Читать онлайн Дразнящий аромат, автора - Жеро Мишель, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Дразнящий аромат - Жеро Мишель бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.31 (Голосов: 35)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Дразнящий аромат - Жеро Мишель - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Дразнящий аромат - Жеро Мишель - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Жеро Мишель

Дразнящий аромат

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Первое плавание «Талисина» благополучно завершилось, и едва корабль отдал швартовы в порту Милуоки, Тесса, как и полагается уважающему себя моряку, не стала терять времени даром и поспешила сойти на берег. Несколько дней, проведенных бок о бок с бывшим любовником, все еще не утратившим к ней интереса, дались ей очень нелегко, и она постаралась избавиться от его общества при первой же возможности.
Правда, после безумных событий первого дня – и в особенности поцелуя у него в каюте – Лукас вел себя довольно сдержанно. Он не делал попыток загнать ее в угол для душеспасительной беседы и обращался к ней подчеркнуто вежливо, когда того требовала служба. Однако капитан по-прежнему оставался рядом, и это постоянно держало ее нервы в напряжении. Они были как перегруженный электрический кабель, начинавший потрескивать и искрить каждый раз, стоило кому-то из экипажа упомянуть его имя, не говоря уже о той панике, что охватывала ее при личных контактах.
Тесса понимала, что ведет себя глупо и по-детски, так заводясь из-за одного несчастного поцелуя. В конце концов, они расстались десять лет назад. Просто подумать страшно, сколько воды утекло с тех пор. У обоих была своя жизнь, свой опыт… и, несомненно, другие любовники.
Как Тесса ни старалась, ей так и не удалось найти линию поведения, которая бы удовлетворила их обоих. Вряд ли на свете существовала книга, где были бы прописаны правила отношений с человеком, виновным в гибели вашего родного брата. И Тесса все чаще задумывалась над тем, не переоценила ли она свои возможности, пообещав Ди Стенхоп отложить в сторону личные претензии и работать с Лукасом как ни в чем не бывало. В тот день она понятия не имела о том, какая чудовищная пропасть отделяет предположения от реальности.
Тесса раздраженно поморщилась, опустившись на сиденье своей машины. Автомобиль стоял на самом солнцепеке, и к подушкам было больно прикоснуться, а воздух раскалился, как в духовке. Она швырнула на заднее сиденье головной убор и распустила узел галстука. Врубив на полную мощность кондиционер, Тесса вырулила со стоянки возле конторы «Стенхоп шиппинг», твердо решив оставить в порту все тревоги и неприятности, связанные со службой.
По крайней мере на пару дней.
Сегодня ей, можно сказать, повезло. Судно ее брата, как всегда, пришло в Милуоки с опозданием, и он должен был вот-вот сойти на берег. Воспользовавшись столь редким совпадением, Стив пригласил ее на обед. Воздух в машине постепенно остыл, на перекрестках удавалось почти всегда проскочить на зеленый свет, и эти маленькие радости немного улучшили ее настроение. Особенно если вспомнить о том, что никто в целом мире не способен приготовить такое вкусное жаркое из маринованных цыплят, как Нина, жена ее брата.
Тесса уже несколько месяцев не видела своих племянников, и сейчас Эми, должно быть… Сосредоточенно хмурясь, Тесса с ревом пролетела под светофором на желтый свет. Эми появилась на свет в прошлом году, в августе, когда корабль Стива задержали в Эсканабе. Стало быть, сейчас ей уже одиннадцать месяцев. Оглянуться не успеешь, как малышка уже справит свой первый день рождения!
Трудно сказать, когда именно это началось, но с некоторых пор время стало лететь просто с катастрофической скоростью. Несмотря на все старания, Тессе никак не удавалось управиться в срок со своими делами, а о том, сколько лет ей исполнится в этом году, не хотелось даже думать.
Тридцать. Господи помилуй, ей уже почти тридцать лет!
Через пятнадцать минут, все еще не отделавшись от этой мрачной мысли, Тесса подрулила к уютному старому дому, стоявшему в окружении таких же непритязательных, но удобных особняков.
Типичная застройка конца пятидесятых годов XX века: два этажа, огороженный дворик и отдельно стоящий гараж. Конечно, это не шло ни в какое сравнение с роскошными особняками состоятельных яппи,
type="note" l:href="#n_1">[1]
захвативших самые престижные и дорогие районы, но зато отсюда было рукой подать до порта. Немаловажная деталь в том случае, когда у парня для общения с семьей между двумя плаваниями остается несколько жалких часов. Приходится дорожить каждой минутой.
Тесса выключила зажигание и кое-как пригладила растрепанные волосы, мысленно отметив, что нужно будет заглянуть к парикмахеру. Она захлопнула дверцу и увидела старшего племянника в шортах и застиранной футболке. Мальчишка гонял по двору большой красный мяч.
– Эй, Томми!
Малыш посмотрел, кто его зовет, и обрадованно закричал:
– Мама, тетя Тесса приехала!
Не успела Тесса распахнуть ворота во двор, как худенький шестилетний сорванец со всего размаху врезался ей в коленки. Тесса с хохотом покачнулась, но устояла на ногах и схватила озорника в охапку. Он зашелся счастливым смехом, сверкая глазенками из-под растрепанной темной челки.
– Привет, Тесс!
На крыльце показалась ее невестка. На Нине тоже были шорты и футболка; длинные темные волосы она собрала в конский хвост. У нее на руках уютно устроилась маленькая Эми. Нина радушно улыбалась Тессе, но то и дело посматривала на улицу у нее за спиной.
Тесса без труда узнала этот тревожный выжидательный взгляд: такое же лицо было у ее матери, пока ей это не надоело и место моряка в ее жизни занял добропорядочный господин, находящийся на службе с девяти до пяти часов. Четверо детей мал мала меньше были оставлены на сестру отца.
– Стив снова опаздывает, – сообщила она Нине. – «Хоутон» вышел из порта Гэри с часовой задержкой.
– Знакомая песня, – тоскливо вздохнула та.
В карих глазах ее невестки читалось такое разочарование, что Тессе стало неловко.
– Ух, Томми, ты весишь не меньше тонны!
Она поставила племянника на нижнюю ступеньку крыльца и прошла за Ниной в дом.
– Ого, да на тебя даже смотреть страшно! – воскликнула Нина, закрывая дверь. – Так и подмывает вытянуться в струнку и отдать честь! Рады видеть вас, мэм! Где вас черти носили, мэм? Вы забыли наш номер телефона, мэм?
– Ну, хватит, пока я не провалилась сквозь землю от стыда! – улыбнулась Тесса. – У меня было всего три дня на переезд из Далата, а здесь на меня насела Стенхоп с подготовкой «Талисина» к плаванию. И я целых две недели питалась одними сандвичами с тунцом и крекерами, а спала от силы часа четыре.
Нина лишь молча закатила глаза и отправилась на кухню. Тесса пошла следом, с наслаждением принюхиваясь. Кажется, пахло чесноком. А еще – вот оно, настоящее счастье! – горячим густым какао!
– Тесса, милая, тебе срочно нужно обзавестись хозяйственным мужем.
– Можно подумать, наш порт кишмя кишит такими мужьями! А вот что мне действительно нужно, так это сесть на диету! Вот, посмотри, какие ляжки!
– Подумаешь – удивила! – Нина окинула ее фигуру критическим взглядом. – Ты же все-таки женщина! А насколько мне известно, женщине от природы полагается иметь округлые ляжки.
– Нет уж, благодарю покорно, такие округлости мне ни к чему! – Тесса уселась за стол, поближе к вазе с шоколадным печеньем. Тоскливо вздохнула, глядя на это великолепие, и призналась: – Просто у меня абсолютно отсутствует сила воли!
– Скажи-ка мне одну вещь, – с любопытством проговорила Нина, поудобнее устраивая на руках маленькую дочку. – Какой смысл поднимать всю эту шумиху вокруг прав женщин, если ты все равно не можешь выполнять так называемую мужскую работу, не скрывая при этом, что ты женщина?
Вопрос оказался настолько неожиданным, что Тесса не сразу нашлась с ответом.
– По идее, так быть не должно – если речь действительно идет о равноправии.
– Тогда какого черта ты так бесишься из-за ляжек? Кстати, если уж на то пошло, выглядишь ты потрясающе. Эй, не смей! – воскликнула хозяйка, пресекая поползновения Тессы пододвинуть поближе вазу с лакомством. – Ты же знаешь, как вдали от дома Стив мечтает о моем шоколадном печенье!
Тесса еще раз втянула в себя колдовской запах печенья и содрогнулась от вожделения.
– Могу поспорить, ты положила в тесто целую прорву масла!
– Да будет тебе известно, что на свете есть вещи, в которых нельзя слукавить. К примеру, шоколадное печенье. – Помолчав, Нина добавила с ехидной улыбкой: – Или секс!
Тесса рассмеялась и заставила себя вылезти из-за стола, чтобы помочь хозяйке на кухне. Женщины чистили и крошили овощи для салата, обмениваясь семейными сплетнями. Нина пожаловалась на то, как трудно найти няню для Эми. Наконец салат был готов. Тесса взяла на руки малышку и вместе с Томми вышла на задний двор, где Нина уже зажигала газовый гриль.
Томми принялся гонять по двору мяч, а Тесса уселась на траву, опираясь локтями на колкие стебли, и отпустила племянницу. Ловко цепляясь за ее форменную блузку, Эми поднялась на ноги и начала обследовать плечи своей тетки. Тесса с наслаждением вдыхала запахи свежескошенной травы, детской присыпки и жарившихся цыплят. Над ухом с ленивым гуденьем пролетела золотистая оса. Даже ее разморило на такой жаре.
В такие минуты нельзя было не признать, что оседлая жизнь отнюдь не лишена своих прелестей.
– Это кто же посмел устроить прием гостей в моем доме, не пригласив хозяина?
Тесса обернулась, услышав знакомый низкий голос. Ее брат стоял на заднем крыльце, прислонившись к косяку. Он еще не успел переодеться. На красивом загорелом лице сияла белозубая улыбка.
– Стив!
Нина моментально расцвела при виде мужа и с радостным визгом кинулась ему на шею. Он ловко подхватил ее на руки и закружил в воздухе, целуя в губы.
Вот это парень!
Тесса жадно следила за их поцелуем, хотя и понимала, что поступает не очень красиво, что молодые супруги имеют право хотя бы минуту побыть наедине, однако она не могла заставить себя отвернуться. Господи, это было так романтично! Вот ее, к примеру, с такой страстью целовали в последний раз…
Всего пять дней назад.
Воспоминание о том, как ее целовал Лукас и как она отвечала на его поцелуй, заставило Тессу покраснеть до корней волос. Но она упрямо смотрела на Нину, жадно вцепившуюся в рубашку Стива и сползавшую на землю, непрерывно целуя его куда попало. Стив все еще держал ее на руках, но теперь его широкие ладони лежали у нее на ягодицах – хозяйский, откровенный жест.
Почувствовав себя совершенно заброшенной и никому не нужной, Тесса наконец отвернулась. Она сделала вид, будто хочет взять на руки Эми. Машинально прижавшись щекой к теплой пушистой детской макушке, она до боли зажмурилась, чтобы остановить подступившие слезы.
– Папа! – заверещал Томми, и Тесса услышала торопливый топот. За ее спиной раздались счастливый смех и возня. Судя по смачному чмоканью, отец с сыном тоже обменялись приветственными поцелуями.
И как Стиву все это удается? Он имеет отличное место помощника главного инженера, красавицу жену и двух очаровательных детей. Его не было дома, когда родилась Эми, и наверняка еще не раз он будет отсутствовать при последующих родах, днях рождения и прочих маленьких семейных торжествах, но каким-то чудом им с Ниной удалось преодолеть эту неувязку и сохранить семью.
У Тессы же практически не было надежды найти мужчину, готового смириться с ее постоянным отсутствием. Она успела убедиться в этом после нескольких безуспешных попыток завязать хоть какие-то отношения. Даже если ей встретится такой же моряк, как она, им не суждено создать полноценную семью прежде всего потому, что родителей никогда не будет дома.
– Привет, Тесс! – Веселый голос Стива с трудом пробился в ее грустные мысли. – Кого это ты от меня прячешь? Уж не мою ли дочку? Так и быть, можешь повернуться! Мы уже покончили с телячьими нежностями!
Тесса заставила себя улыбнуться и повернулась к брату.
– Теперь это называется телячьими нежностями? А я боялась, что под вами вот-вот загорится трава!
Нина покраснела, но Стив лишь самодовольно улыбнулся. Он торопливо чмокнул Тессу в щеку и протянул руки к Эми. Но малышка обиженно надула губки и спрятала лицо на плече у Тессы.
Стиву хватило деликатности не приставать к девочке, требуя немедленного признания, и он просто погладил ее по спинке. Он по-прежнему улыбался, хотя было видно, что его расстроила такая реакция маленького человечка.
– Она еще слишком мала, чтобы понять, что это за громила постоянно крутится в их доме! Эй, крошка, я – твой папа! В следующий раз ты меня непременно узнаешь, правда?
– Потерпи пару минут, и она сама пойдет к тебе на руки!
– Ага, я ведь умею обращаться с женщинами, не так ли? – Стив покосился на жену, лукаво подмигнул ей и снова обнял сына. – Ну, как там твои цыплята, детка? Я умираю от голода!
– Почти готовы. – Темные глаза Нины довольно сверкнули. – Валяйте за стол, братцы!
Обед прошел оживленно. Эми то и дело принималась реветь, Томми трещал без умолку, а Нина и Стив не спускали друг с друга глаз. Зазвонил телефон. Стив поднял трубку и после короткой беседы, то и дело прерываемой добродушным смехом, громко крикнул:
– Тесса, это папа! Он звонит из Маркетта. Не хочешь поболтать?
Прежде чем ответить, Тесса переглянулась с Ниной.
– Нет. Скажи, что с тех пор, как мы говорили в последний раз, не произошло ничего нового.
Это была откровенная ложь, и она никого не убедила. Стив попрощался с отцом, положил трубку, вернулся за стол и сказал:
– Зря ты так. Отец гордится тобой – хотя и по-своему.
Тесса молчала, делая вид, что поглощена своим цыпленком. На минуту за столом воцарилась неловкая тишина. Затем Стив поинтересовался:
– Ну… и как у тебя дела? Все еще встречаешься с Робом Ши?
– Нет, и я не думаю, что это вообще можно было считать чем-то серьезным.
– По тебе не скажешь, что ты сильно об этом жалеешь.
– Мы расстались – и это только к лучшему! – Тесса сердито посмотрела на брата. – Он служит вторым помощником на «Талисине», а Ди Стенхоп постоянно бухтит, что не потерпит слишком тесных отношений между ее офицерами.
– У тебя и не могло выйти ничего путного с парнем, который тоже служит на корабле!
– Опять поешь с папиного голоса? – На этот раз Тесса рассердилась не на шутку. – Я благодарна тебе за заботу, но ты напрасно беспокоишься. Я давно приняла решение: главное – это карьера. И именно карьерой я сейчас и занимаюсь!
Стив смотрел на нее поверх своего стакана с молоком, не скрывая недоверия.
– Тебе едва минуло двадцать лет, когда ты принимала это решение. Десять лет – срок немалый, а тем более для женщины…
– А это тут при чем? – взорвалась она.
Стив с досадой поморщился и воскликнул:
– Погоди, дай мне сказать, а потом вцепляйся в глотку! В отличие от мужчин женщинам опасно тянуть с детьми! А ведь ты сама говорила, что любишь детей и хотела бы стать матерью!
– Я и собираюсь обзавестись семьей, но не сейчас! В данный момент это просто немыслимо. – И Тесса добавила таким тоном, что Стиву стало совершенно ясно: разговор окончен: – В конце концов, я просто к этому не готова.
После обеда все собрались в гостиной перед телевизором – как раз вовремя, чтобы посмотреть краткий репортаж о том, с каким триумфом «Талисин» вернулся в родной порт.
Как и следовало ожидать, репортер не забыл упомянуть о «Макки» и показал крупным планом капитана Холла. Высокий и стройный, он возвышался на палубе «Талисина», словно живое воплощение силы и уверенности в себе. В комнате повисло молчание. Какое-то время можно было слышать лишь довольное чмоканье Эми да рычание Томми, игравшего с монстром-трансформером, только что подаренным ему отцом.
Тесса отвернулась от телевизора, и ее взгляд упал на выпускную фотографию Мэтта, висевшую на стене. Над рамкой Нина прикрепила венок из высохших цветов, сохранившихся с панихиды. На фото Мэтт весело улыбался. Такой молодой, такой счастливый. Его жизнь только начиналась. Он даже не успел отпраздновать свою первую годовщину после окончания школы.
И его гибель была так ужасна… Тесса до сих пор не могла думать о взрыве без содрогания.
– И когда они оставят «Макки» в покое? – сдавленно произнес Стив, привлекая ее внимание к себе. – Мало им было того, что они устроили через год после несчастного случая? Нам опять не было житья от телеграмм и звонков, а главное – от идиотских вопросов! Какого черта они вытаскивают эту историю по поводу и без повода?
– Скоро про «Макки» совсем забудут. – Нина ласково пожала руку Стива, стараясь утешить его. – Нас оставят в покое, а заодно и тех, кто погиб.
– Они и тебя наверняка расспрашивали? – обратился Стив к Тессе.
– Тот парень, что ведет «Пульс города», хотел узнать, каково мне работать под началом человека, отправившего моего брата на тот свет.
Стив невнятно выругался и воскликнул:
– Ди Стенхоп наверняка была не в себе, когда нанимала Холла! Даже такой балаболке, как она, должно быть ясно, что тебе будет тошно от одного его вида! Какого черта она это устроила?
– Такого, что он парень хоть куда, – негромко предположила Нина, выразительно глядя на своего мужа. В подтверждение своих слов она кивнула на экран. Там как раз показывали Лукаса и Ди, стоявших совсем рядом. – Я уже не одну неделю слежу за ними по новостям. По-моему, они неплохая пара. Если я не ошибаюсь, она овдовела уже три года назад?
– Холл – опытный капитан, – возразила Тесса, с трудом изгнав из воображения неприятную картину: Лукас и Розовая Вдова. – Не то чтобы он нуждался в моей защите, но что есть – то есть.
– Да ладно тебе! – недоверчиво фыркнул Стив. – Все, что тебе известно об этом типе, ты прочла в газетах. И никто меня не убедит, что умение развернуть обратно на Кубу калошу с беженцами дает достаточный опыт для управления пассажирским судном!
Тесса рассеянно смотрела на племянника, чьи румяные щечки раздувались и вибрировали от громкого рычания.
Чувство уязвленной гордости не позволило ей в свое время поделиться с родными подробностями ее отношений с Лукасом. Теперь же, после того как она столько лет пыталась забыть о своей непростительной глупости, было бы еще более глупо вытаскивать на поверхность эту историю и просвещать Стива по поводу того, как хорошо она успела узнать Лукаса Холла.
Черт побери, о чем она вообще думала, когда позволила ему поцеловать себя? И о чем, скажите на милость, думал он?
– Сегодня я услышал в порту кое-какие сплетни, – сказал Стив, отвлекая ее от размышлений. – Он действительно спит с Ди Стенхоп?
Тесса подняла на него глаза.
– Она не отходит от него. По-моему, это правда.
Что делает еще более отвратительной ее слабость, проявленную в капитанской каюте. Чтоб ему провалиться, этому Лукасу! Почему она не отвесила ему оплеуху вместо того, чтобы отвечать на поцелуй?!
– Круто. И моя сестра служит под началом человека, получившего квалификацию благодаря длине его палки! Да как ты вообще его терпишь, этого типа?
Стив не скрывал своей ярости, и Тессе стало совсем не по себе.
– Можно подумать, мне впервые приходится служить со шкипером, который мне неприятен! Для меня главное – работа! И ты, пожалуйста, не думай, что я предала память о Мэтте ради карьеры!
– Ох, Тесс, да у меня и в мыслях такого не было! – Стив смешался и надолго замолчал. Наконец он несмело улыбнулся и пихнул сестру локтем в бок. – Эй! Я уже говорил тебе, что ты у нас просто конфетка в этом мундире?
Шутливое замечание разрядило обстановку. Нина так и прыснула со смеху, а Тесса хлопнула брата по спине.
– Шалопай! – воскликнула она с ласковым укором и поднялась с дивана. – Пожалуй, мне пора. Вы все время смотрите на часы, и мне понятно, что это значит!
– Ага! – Стив самодовольно улыбнулся. – Мы с женой не виделись почти неделю, и всем пора идти бай-бай.
– Нет, папа! – заныл Томми. – Я не хочу спать! Я хочу еще поиграть с тобой!
– Смотри, скоро он научится узнавать время по часам, и тогда придется тебе придумать более подходящую отговорку! – Тесса поцеловала племянника в щеку, затем попрощалась с Эми и Ниной. – Спасибо за угощение! Стив, если я не встречу тебя завтра в порту – желаю удачного плавания.
– И тебе того же! – откликнулся Стив. – И смотри, не суй нос куда не надо!


– Ты посмотри на себя! Краше в гроб кладут!
– Вот и не мешай мне принимать загар. – Лукас не потрудился даже открыть глаза. – Ты мне солнце загораживаешь.
Обглоданный водой дощатый настил жалобно скрипнул, когда Кевин Картер перешел на другое место. Солнечное тепло снова разлилось по голому торсу и ногам, золотистым сиянием пробираясь под сомкнутые веки.
Лукас был бы не прочь превратиться в улитку или в черепаху, чтобы никто не мешал ему лениво ползать в солнечных лучах, вслушиваясь в плеск волн о причал, треск стрекозиных крыльев и шелест ветра в кронах деревьев. Воздух был полон густых, приторных ароматов.
Его жизнь на протяжении последних двух лет протекала именно так: в неспешном созерцании, в чередовании ощущений, звуков и запахов. Он оставил этот мир всего на неделю, но уже успел пожалеть об утраченном покое.
– Избыток ультрафиолета может спровоцировать рак, – снова пробился в его ленивые мысли голос Кевина. – Если тебе непременно захотелось покончить счеты с жизнью – могу предложить более действенные методы.
– Благодарю. Я учту твое предложение.
– Что, не все так хорошо, как ожидалось?
– Да.
– Эта женщина не дает тебе прохода?
Лукас с великим трудом приподнял одно веко и посмотрел на своего зятя. Темные волосы Кевина, подсвеченные солнцем, стоявшим у него над головой, приобрели медно-алый оттенок.
– Какая женщина? – Лукас закрыл глаз и постарался вернуть себе умиротворенное состояние, в котором пребывал всего пару минут назад. – Та, что мечтает меня трахнуть, или та, что мечтает меня четвертовать?
Последовало долгое молчание.
– Ты малый не промах, Люк. Всегда знаешь, где найти неприятности на свою задницу!
Коль скоро это утверждение соответствовало правде жизни, Лукас не счел нужным отвечать. Однако покой этого утра был безвозвратно утрачен. Он приподнялся и окинул взглядом спокойную голубую гладь озера. Еще один хороший заплыв пойдет ему на пользу. Если удастся как следует вымотаться, то он сможет даже заснуть.
– Ты собираешься что-то с этим делать?
– С чем – с этим? – Лукас неловко обернулся, чтобы посмотреть на Кевина.
Тот раздраженно фыркнул.
– Она богата, хороша собой, и она не против. Если она даст себе труд узнать тебя поближе…
– Ди Стенхоп не собирается никого узнавать, – сухо перебил его Лукас. Поначалу он хотел посоветоваться с Кевином о назначенном на сегодня «свидании» с Ди, но теперь передумал. Кев наверняка поймет это не так, как следует.
– Ну так что? Немного секса наверняка пошло бы тебе на пользу. Кому от этого будет хуже?
– Она подписывает мои чеки.
– Ну, судя по всему, как раз это ее не колышет!
Лукас снова посмотрел на озерную гладь, ослепительно сверкавшую на солнце. Он прищурился, и перед глазами моментально всплыл облик иной женщины: темные волосы, раскосые глаза… и пухлые, чувственные губы.
– У меня и так проблем выше крыши, и я не собираюсь создавать новые.
– Ты всегда можешь уволиться и вернуться на работу ко мне, – сказал Кевин.
– Я очень тебе благодарен, но не могу этого сделать.
Последние два года Лукас работал на рыболовном судне у Кевина и слишком хорошо знал, что это означает. Долгие часы тяжелого, грязного и изнурительного труда. К концу дня он выматывался настолько, что едва доползал до койки. Несколько часов беспокойного забытья – и снова подъем, задолго до рассвета. Но когда ему бывало так худо, что не хотелось вообще подниматься с койки, долг перед экипажем «Кейти Ли» оказывался неплохим стимулом к возвращению в мир нормальных людей.
– У нас была хорошая команда!
– Да, это верно! – улыбнулся Лукас. – Хотя ты все равно был и остаешься проклятым надсмотрщиком и эксплуататором рабского труда!
Кевин улыбнулся в ответ:
– Что, все еще носишься с мыслью купить катер и заняться чартерным бизнесом? Мне казалось, что ты давно остыл.
– Насчет катера я просто трепался. – Лукас отвернулся, делая вид, что любуется озером. – Мало ли какой бред может прийти в голову?
– А вот мне это не показалось бредом!
В свое время это не казалось бредом и самому Лукасу. Но потом позвонила Ди Стенхоп, и он отказался от прежних планов, которые успел продумать лишь наполовину. Он снова посмотрел на зятя и твердо произнес:
– Я сделал выбор и не ошибся. Я сделал это для себя.
Кевин покачался с носка на пятку и спросил:
– Хочешь еще поплавать, пока Диана с детьми не вернулись с прогулки?
– Пожалуй.
Темная прохладная глубина манила к себе, мелкие волны нашептывали что-то невнятное и ласковое. Пирс покачнулся под чьим-то перемещением, и Лукас поднял голову. Это Кевин протянул ему руку. Он принял ее и выпрямился – не без труда. Пальцы сами собой легли на длинный глубокий шрам на правой ноге и стали массировать одеревеневшие мышцы.
Нога по-прежнему начинала ныть к непогоде. Сколько бы он ни плавал, боли не проходили, и Лукас с тревогой думал о том, как будет хромать по палубе «Талисина» в туманный и сырой день. Ни дать ни взять – капитан Ахав!
type="note" l:href="#n_2">[2]
Вряд ли это произведет хорошее впечатление на Ди Стенхоп!
– Когда вы снова уходите в плавание? – спросил Кевин.
– В пятницу.
Два дня спокойной жизни – вот все, что у него осталось. Он собирался провести их вдали от людей, полеживая на солнце и набираясь сил для нового плавания, в котором не совершит ни одной ошибки. Такой, к примеру, как поцелуи с первым помощником.
– И сколько оно продлится?
– Около недели. Мы посетим Чикаго и Гранд-Хейвен, а потом возьмем курс на Траверс-Бей, чтобы устроить экскурсию по всем городам на острове Макино. – Лукас натянул на себя футболку. Ее горячая ткань неприятно сушила кожу. – Затем я поведу корабль в Грин-Бей, прежде чем вернуться в Милуоки. Если повезет с погодой и мы покажем хорошую скорость, у нас останется несколько дней до очередного плавания.
– Похоже, этим летом у тебя будет по горло хлопот!
– Мы встанем на зимнюю стоянку не раньше середины октября.
Октябрь. Ему предстоит еще три месяца постоянно видеться с Тессой Жардин, помня об этом чертовом поцелуе.
– Что это с тобой? – спросил Кевин.
– Ничего.
– Тогда откуда этот зверский взгляд?
Прежде чем Лукас успел ответить, в воздухе зазвенели чистые детские голоса, и он оглянулся на четырех своих племянников и племянниц. Как матрешки из одного набора – мал мала меньше – они выкатились на берег и с криками понеслись к воде.
Лукас смотрел, как ребятня один за другим прыгает с пирса в воду. Даже Сара, самая младшая, всего трех лет от роду, уже умела плавать и нырять, как рыба. Кевин с Дианой имели на берегу озера клочок земли с небольшим летним домиком – сейчас его занимал Лукас, – и все их дети научились плавать прежде, чем ходить.
– Эй, Люк! Не хочешь прыгнуть с ними? – поддразнила его младшая сестра, Диана.
Она немного располнела в последнее время и носила купальник с юбочкой, чтобы это скрыть. Между полными грудями, приподнятыми тугой лайкрой, залегла четкая глубокая ложбинка.
Лукас то и дело ловил Кевина на том, как жадно тот засматривается на свою жену. После десяти лет брака и четырех детей Лукасу казалось поразительным столь страстное влечение.
– Я подумаю. – Краем глаза Лукас не переставал следить за детьми, хотя вел себя совершенно спокойно, зевая и потягиваясь, словно разморенный на солнышке ленивый кот. – Я уже проплыл свои две мили. Но лишняя разминка никогда не помешает.
Диана многозначительно посмотрела на его мускулистую грудь, уютно пристроившись под боком у своего высокого нескладного мужа.
– Кто бы говорил! У тебя на животе уже можно готовить отбивные!
Лукас улыбнулся и снова посмотрел на озеро. Дно в этом месте было пологое и песчаное. На протяжении добрых двадцати пяти футов вода едва доставала до колен – и все равно он старался не выпускать детей из поля зрения.
Пересчитав головы в очередной раз, он замер и насторожился: куда пропал Кайл?
– Помогите!!!
Отчаянный вопль разом разрушил мир и тишину. Схваченный ледяными щупальцами страха, он в оцепенении уставился на воду.
– Помогите! Лизи, я тону!
«Ох, мистер, ради всего святого! Помогите мне, не дайте умереть!»
Скорее, скорее, скорее! Все, что сейчас можно сделать, – это двигаться как можно быстрее, плыть изо всех сил к тонущему племяннику!.. Но вместо этого Лукас застыл на месте, парализованный беспомощной яростью.
Легкие наполнил душный, прилипчивый запах пролитого бензина, хотя он отдавал себе отчет в том, что это лишь галлюцинация. Липкие капли пота мелким бисером покрыли лоб и верхнюю губу, сделав ладони влажными и скользкими. В ушах оглушительно стучала кровь.
И все же Лукас заставил себя сделать один шаг, затем еще один. Он двигался неуклюжими рывками, как кукла, но не успел дойти до края пирса, как снова замер на месте, услышав веселый хохот.
– Ага, Лиз, как я тебя одурачил! – Кайл прыгал в воде, поднимая руками тучи брызг. – Обманули дурака на четыре пятака!
Шутка. Господи, он же пошутил…
Лукас зажмурился, и по его телу волной прошла дрожь. Колени стали ватными, и он плюхнулся на нагретые солнцем доски причала. Нужно дышать как можно глубже. Вот так: вдох-выдох. Не спеша, ровно, до отказа наполняя воздухом легкие, чтобы кислород разошелся по всему телу, до самых кончиков пальцев, мало-помалу вытесняя судорожное напряжение и дрожь.
«Посмотри в лицо своему страху. Схвати его. Посади в клетку. Не давай вырваться на свободу…»
– Кайл! – Погруженный в свои мысли, Лукас словно издалека услышал разъяренный голос сестры. – Сколько раз тебе повторять: не смей так глупо шутить, особенно когда с нами дядя Лукас!
Хохот и плеск воды моментально прекратились. У него за спиной тяжело вздохнула Диана. Все молчали, не зная, что сказать.
Чтобы скрыть дрожь рук, Лукас принялся массировать шрам на ноге: вверх-вниз по длинной белой линии.
– Эй! – На его плечо легла тяжелая мозолистая рука. – Люк, ты пришел в себя?
В себя? Ему уже никогда не удастся окончательно прийти в себя, и они отлично это знают!
Лукас сердито вскинулся и уставился на Кевина – и на жалостную мину на его лице.
– Черт побери, хватит меня жалеть!
– Вот болван! Да кто тебя жалеет? Мы просто тебе сочувствуем! – Кевин выдержал его взгляд и даже крякнул от обиды. – Послушай, еще не поздно все переиграть! Подумай хорошенько! Мы готовы поддержать любое твое решение, но ты же знаешь, что найдется добрая сотня отличных парней, которые будут счастливы занять на «Талисине» твое место, а ты…
– Нет.
Диана поспешно отвернулась и стала собирать разбросанные на досках купальные полотенца. Это давало ей повод не смотреть на Лукаса. Вот и слава Богу. У нее и без того глаза на мокром месте. Дети тоже почувствовали неладное и собрались тесной кучкой, не спуская с Лукаса испуганных взглядов.
Он громко сглотнул, чувствуя, как першит в горле.
– Рано или поздно я с этим справлюсь. Я не позволю страху разрушить мне жизнь.
– Ты можешь всегда на нас рассчитывать, – с чувством промолвил Кевин. – Что бы с тобой ни случилось. Помни об этом.
Лукас встал, не поднимая головы и до боли стиснув кулаки. Его лицо выдавало напряженную внутреннюю борьбу. Казалось, одно неловкое прикосновение – и тонкая оболочка самодисциплины лопнет, и он окончательно перестанет быть самим собой.
– Ну ладно, пойду вправлю мозги своему сыночку, – мрачно проронил Кевин. – Пусть только попробует еще раз отколоть что-нибудь подобное – до конца жизни будет об этом жалеть!
– А мне надо принять душ. Я встречаюсь кое с кем в Милуоки. – Лукас босиком прошлепал к дому, приняв неожиданное решение.
Настало время связать все концы. И поскольку нынешний день никак не назовешь удачным – из-за глупой шутки десятилетнего сорванца и предстоящего «свидания» – после столкновения с Ди Стенхоп ему уже не будет страшно загнать в угол Тессу и выяснить с ней отношения.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Дразнящий аромат - Жеро Мишель



хороший роман, отличная сюжетная линия
Дразнящий аромат - Жеро МишельМарго
2.05.2013, 11.52





Очень приятный роман...
Дразнящий аромат - Жеро МишельОльга
12.07.2013, 20.26





очень понравился роман, отличный сюжет, не растянут. советую
Дразнящий аромат - Жеро Мишельэльвира
11.09.2014, 17.51





Роман не плохой, но мне показался скучноватым! Были моменты, что хотелось бросить чтение.
Дразнящий аромат - Жеро МишельЕлена
5.01.2015, 8.30





ЛР неплохой, Гг-и нормальные люди, правда немного затянуто. Но советую
Дразнящий аромат - Жеро Мишельиришка
23.03.2016, 15.20








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100