Читать онлайн Успех или счастье?, автора - Зейн Кэролин, Раздел - Девятая глава в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Успех или счастье? - Зейн Кэролин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.82 (Голосов: 11)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Успех или счастье? - Зейн Кэролин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Успех или счастье? - Зейн Кэролин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Зейн Кэролин

Успех или счастье?

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Девятая глава

— Нет, Марки, ты не возьмешь свою ковбойскую шляпу и шпоры на встречу выпускников.
— Но почемууууу?
— Потому что там только для нас еле места хватит, — со вздохом объяснила Пэтси.
Ее вымученная улыбка поблекла, когда она увидела с крыльца, как Джастин подсоединяет маленький автоприцеп к бамперу ее фургона. Ее взгляд скользнул по старой машине, покрытой множеством выбоин и царапин. Сразу и не скажешь, какого она цвета под серыми пятнами грунтовки.
Зажмурившись, Пэтси решила не думать о том, какое жалкое зрелище будет представлять их фургон, выезжающий на стоянку престижной частной школы.
Испустив глубокий, тягостный вздох, Пэтси потерла ноющие виски и попыталась подавить нарастающую панику.
Вот и наступила пятница 27 декабря, день назначенной встречи.
— Марки, милый, положи свою сумку в прицеп, а потом вымой руки и расчешись. Уже пора ехать.
Хлопнув в ладоши, она принялась отдавать распоряжения остальным детям, которых выбрала для участия в этой дурацкой поездке. Шестнадцатилетняя Гэйл тоже ехала с ними в качестве костюмера и няньки.
— Декстер, помоги Марки уложить его вещи. Патрик, не забудь сумку с обувью. Чарлин, Патрик, Джана и Мэган, забирайтесь в прицеп. А вы, Декстер, Гэйл, Марки и Мики, поедете в фургоне. Мы с Джастином сядем спереди. Не забудьте сходить в туалет перед отъездом. Мы и так выезжаем слишком поздно, и не хотелось бы тратить время на лишние остановки…
Заломив руки, Пэтси попыталась вспомнить все те мелочи, о которых необходимо позаботиться до отъезда. Она взглянула на часы. Если они не выедут в следующие пятнадцать минут, то не успеют к семи вечера. Сегодня в расписании вечеринка. А завтра… выступление.
Джастин тем временем проверял, как уложены вещи. Он казался спокойным. По его словам, фургон в отличном состоянии. Похоже, так оно и есть. Последние несколько дней Джастин не вылезал из-под машины, с руганью и проклятиями возвращая двигатель к жизни.
Весь прошлый месяц они трудились, как каторжные, готовясь ко встрече выпускников. Единственным выходным днем было Рождество. Все время, свободное от разучивания танца с детьми, Пэтси посвящала репетициям с Джастином. Она так и не поняла, когда это случилось, но в один прекрасный момент споры прекратились и все пошло, как по маслу. И это было чудесно. Джастин был неотразим в роли ее мужа и искренне веселился, изображая доктора Мэдисона. Своими пародиями на пластических хирургов он смешил ее до колик. Несколько раз, подвывая от смеха, она требовала от него обещаний не слишком увлекаться на встрече. Меньше всего ей хотелось волноваться о том, какую еще глупость он посоветует Битси и прочим ее подружкам.
Да. Им было весело. Как будто они оба, не сговариваясь, решили получать удовольствие от игры в супругов, а беспокойство о будущем отложить на потом.
Дети веселились не меньше.
Они из кожи вон лезли, оттачивая свои простенькие па к субботнему выступлению. Костюмы были пошиты, накрахмалены, разглажены и развешаны в нужной последовательности, как у настоящей танцевальной труппы. Туфли блестели, волосы были причесаны, ногти вычищены. Дети с ума сходили от предвкушения, а Пэтси ни к кому еще в своей жизни не испытывала таких родственных чувств, за исключением семьи Брубейкеров.
На Рождество Папочка, каким-то образом пронюхав о ее приготовлениях, прислал ей из Новой Англии новые туфли с набойками для всей группы, а также письмо, в котором сообщал о том, как гордится ею. Дети, вне себя от радости, отбивали безумную чечетку по деревянному полу. Пэтси смотрела на них со слезами на глазах. Отец никогда не уставал удивлять ее. Ругать. И любить.
Сможет ли она стать хотя бы вполовину такой же хорошей матерью?
Голос Джастина вернул ее к действительности. Пэтси вдохнула прохладный декабрьский воздух и попыталась взять себя в руки. Быстрый взгляд на часы привел ее к мысли, что если они не выедут через пять минут, то наверняка опоздают.
Пять минут.
Пэтси потянула себя за воротник. Почему-то ей все утро не хватало воздуха. Нервы, — подумала она, стоя на крыльце и глядя с ужасом на свой жуткий фургон. Вчера, в приступе беспокойства, она попыталась уговорить Джастина взять напрокат приличную машину, но он был непоколебим.
Джастин отряхнул тряпку, которой вытирал приборную панель, и посмотрел на Пэтси, так и стоящую столбом на крыльце.
— Ты готова?
— Думаю, да.
— Ты в порядке?
— Думаю, да.
— Ты все еще хочешь пройти через это?
— Думаю, да.
Бросив тряпку в ведро с мыльной водой, Джастин взглянул на испуганное лицо Пэтси и снисходительно улыбнулся.
— Я знаю, о чем ты думаешь, милая. Это неподходящая машина для пластического хирурга. Но слушай, по-моему, никто ее и не увидит, если только мы не въедем на школьный двор прямо в разгар вечеринки, — пояснил Джастин, пожав плечами. — А так мы бабки сэкономим.
Пэтси взбесил его рассудительный тон. Вообще-то ей с самого начала нравилось в нем нежелание пускать пыль в глаза. Учитывая их денежные затруднения, требование нанять роскошную машину прозвучало бы глупо и неразумно. Он прав. Сейчас им обоим приходится считать каждую копейку. Но все равно обидно. Надо же было отправиться на десятилетие своего выпуска в раздолбанной тачке, платье из «секонд-хэнда», на спинке которого не хватает блесток, и в окружении чужих детей.
В такой ситуации очень трудно сохранить спокойствие и уверенность. А ведь ее еще называли «самой многообещающей выпускницей». Ха. Битси придется взглянуть на нее новыми глазами.
— Идем, — позвал Джастин, перебрасывая связку ключей из одной руки в другую, — пора нажимать на педали, если мы собираемся успеть вовремя.
— Ладно, — Пэтси вздохнула и, обернувшись, заперла дверь своего маленького жилого трейлера. Ухватившись за перила, она попыталась привести в норму расшатанные нервы. В желудке у нее бурлило. — Тогда идем, — произнесла она с вымученной веселостью.
Пересчитав детей, Джастин рассадил их по местам и убедился, что у каждого имеются теплые вещи, напитки, игры, чипсы — в общем все, что может потребоваться в двухчасовой дороге. Вскоре со сборами было покончено, и можно было отправляться.
Чувствуя себя ягненком, которого везут на бойню, Пэтси стояла, как вкопанная, пока Джастин не распахнул перед ней дверь фургона и не усадил на сиденье. Она тупо уставилась на треснутое ветровое стекло, дожидаясь, пока он заведет мотор и повезет их всех на растерзание.
О чем она только думала? Пэтси взглянула, поморщившись, на своего «благоверного», доктора Оскара Мэдисона, пластического хирурга, пропустившего поворот на шоссе и рванувшего прямиком через канаву.
Охохонюшки, — мысленно простонала она. — Ни черта у нас не получится.


— А мы не можем ехать побыстрее? — Пэтси взглянула на часы уже в тысячный раз с тех пор, как они свернули на юг в сторону Уиллоу-Крик. Казалось, дорога тянется целую вечность. — Ты вроде собирался «нажимать на педали».
Она уставилась на Джастина, чувствуя, что подкативший к горлу комок мешает ей дышать.
Хотя на самом деле тут и дух захватывать не от чего, поскольку Джастин упрямо отказывался превышать тридцать пять миль в час на этом богом забытом участке шоссе. Подумать только, пешком они бы быстрее добрались.
А может, ее нервировали громкие голоса и песни, доносящиеся с заднего сиденья. Марки и Мики умудрялись всех перекричать.
— Я выжимаю из этого двигателя все, на что он способен, — проворчал Джастин сквозь зубы. — Я понятия не имел, сколько весят все эти дети и прицеп. У нас еще куча времени, — сообщил он. — Во сколько начало?
— В семь часов вечера. Сегодня, — с иронией ответила Пэтси.
— Сам знаю, что сегодня, — огрызнулся Джастин. Взглянув в зеркало заднего вида, он обрушил все свое раздражение на мальчишек. — Эй! Марки и Мики! Прекращайте немедленно!
— Он первый начал!
— Не-а!
— Меня не волнует, кто там чего начал. Я просто не хочу, чтобы вы перевернули машину.
Пэтси, моргнув, уставилась на Джастина. Ей показалось, что за рулем сейчас сидит ее отец. Впрочем, Папочка тоже предпочитал медленную езду. Господи, — подумала она, глядя на бьющуюся жилку на виске Джастина, — он прирожденный отец. По крайней мере, хоть один человек в их компании явно оказался на своем месте.
К огромному облегчению Пэтси, возня на заднем сидении мгновенно прекратилась. Но теперь подала голос машина.
Хлоп!
Хлоп! Хлоп!
— Джастин, — взвизгнула Пэтси. — Кажется, в нас стреляют! Дети, ложитесь! — крикнула она, от чего ее маленькая танцевальная труппа тут же прилипла к окнам.
— Пэтси. — Джастин вздохнул. — Расслабься. Это двигатель стучит.
Пэтси села и с ошеломленным видом осмотрелась по сторонам.
— Прости, — пробормотала она, — что-то мне вспомнилась моя бывшая квартира.
Хлоп! Хлоп!
Пэтси вздрогнула. Ее брови невольно нахмурились.
— Ты уверен, что мы успеем вовремя? — спросила она.
— Который час? — раздраженно буркнул Джастин.
— Пять часов. И не ори на меня.
— Я не ору, — заорал он.
— Ладно, успокойся.
Господи, — подумала Пэтси, хватая ртом воздух. — Он, оказывается, еще и прирожденный муж.
— Еще целых два часа. Видишь, у нас куча времени.
— Джастин, мы в часе пути от Уиллоу-Крик. Это если мы будем ехать с нормальной скоростью, а не тащиться, как черепахи. К тому же, прежде чем показываться в школе, нам надо заскочить в гостиницу, переодеться и накормить детей. — Стиснув дверную ручку, Пэтси попыталась вздохнуть. Ей все еще не хватало кислорода.
Спокойнее, детка, — сказала она себе. — Спокойнее.
Мальчишки зашумели снова.
— Ладно, — заявил Джастин, стиснув зубы и прибавив скорость. Тут же раздался очередной хлопок. — Ну… опоздаем на пару минут. Это мелочь.
— Мелочь, — повторила Пэтси.
— Эй, — крикнул он через плечо, снова взглянув в зеркало. — Я все вижу! Прекращайте немедленно!
На заднем сидении тут же воцарилась тишина.
— Хорошо, — выдохнул Джастин. — А теперь, ребята, слушайте меня. Когда приедем в Уиллоу-Крик, мы с Пэтси оставим вас в гостинице. А вы, Марки и Мики пойдете с нами в школу. И чтобы были как шелковые. Понятно?
— Ага, — ответили они с дьявольскими улыбками.
— Никаких карманных краж. Вам ясно?
— Ага.
О боже. Опустив окно, Пэтси попыталась вздохнуть как можно глубже.
— Хорошо, — продолжил Джастин. — Сегодня мы идем на семейную вечеринку. Вам обоим придется вспомнить хорошие манеры, которым мы вас учили на прошлой неделе. Усвоили?
— Ага.
— Вы будете очень вежливыми со старенькой миссис Ренфру и не станете красть у нее кошелек. Надеюсь, мы поняли друг друга?
— Ага.
— Хорошо. И еще одно, — добавил Джастин. — Называйте меня папой, ладно?
Мальчики, пожав плечами, кивнули, словно в его просьбе не было ничего необычного.
— Ладно, — согласились они.
— Ты хочешь, чтобы мы все называли тебя папой? — поинтересовалась Гэйл. Поддерживая свой огромный живот, она перегнулась через спинку, заглядывая на переднее сидение.
— Нет, детка, только Марки и Мики, — ответил Джастин. — Ты можешь называть меня Джастином. — Пэтси он прошептал, — Я бы предпочел сначала стать отцом, чем дедушкой.
Пэтси нервно захихикала.
Дорога казалась ей настоящей пыткой. Она не переставала посматривать на часы, выслушивая детские вопли и пение. Похоже, они там на заднем сидении все разнесут к чертовой матери.
Целую вечность спустя, в половине седьмого, они наконец подъехали к Уиллоу-Крик. Официальная часть уже началась. Они безнадежно опаздывали. Пэтси до боли заломила руки. Внезапно она осознала, что пути назад нет, и встреча выпускников уже началась.
К счастью, танцевать придется не сегодня, а завтра.
Возьми себя в руки, — мысленно приказала Пэтси, борясь с подступающей тошнотой. При виде мрачного лица Джастина ее охватывало чувство вины. Он заметно переживал, видя, как она нервничает. А ведь Джастин оказал ей огромную услугу, согласившись поехать с ней в Уиллоу-Крик, выступить в роли ее спутника, нянчиться с детьми и просто быть рядом.
— Прости, — прошептала Пэтси, прикоснувшись к его руке. У нее сердце таяло при мысли о том, как много сделал для нее этот удивительный человек. Она не могла представить, чтобы кто-нибудь другой решился бы поддержать ее в такой ситуации. Даже если Джастин помогает ей лишь потому, что она сестра Бака, она все равно будет вечно ему благодарна.
— Не извиняйся. Это всего лишь волнение.
— Гм.
Джастин посмотрел на Пэтси.
— Не нервничай. Мы успеем вовремя. — Потянувшись к ней, он взял ее за руку и начал нежно, успокаивающе поглаживать ее пальцы.
Казалось, он и сам не понимает, какое влияние на нее оказывает. По телу Пэтси разлилась теплая волна, напоминающая о страстности его поцелуев, о пламени его прикосновений. Один только его уверенный взгляд наполнял ее силой.
Пэтси с изумлением обнаружила, что ей стало легче дышать.
— Знаю, — прошептала она с улыбкой благодарности. Вскинув подбородок, она на несколько минут повернулась к окну. Мимо пронеслась вывеска «До Уиллоу-Крик пять миль». Пэтси снова взглянула на часы. Может, Джастин и прав. Может, они успеют вовремя.
На заднем сидении стало как-то непривычно тихо, и Пэтси решила, что дети уснули. Но вдруг один из них застонал. Это был Марки.
— Папа, — заныл он.
— Что? — спросил Джастин, оглянувшись.
— Мне плохо.
— Мне тоже, — добавил Мики.
— Вам плохо? — Джастин совершил ошибку, тратя время на вопросы, вместо того, чтобы просто свернуть к обочине и распахнуть заднюю дверь.
Как отцу, ему еще придется кое-чему поучиться, — мрачно размышляла Пэтси, пока Марки выворачивало прямо на заднее сиденье. Остальные дети разразились смехом и возмущенными воплями. Пэтси открыла «бардачок», надеясь разыскать в нем салфетки, но обнаружила только дорожную карту, несколько карандашей и свидетельство о техосмотре. Мики, не желая отставать, присоединился к брату.
Хлоп! Хлоп! Казалось, тошнит даже машину.
О, да, — подумала Пэтси, глядя, как Джастин, желая побыстрее убрать мальчишек с заднего сидения, подруливает слишком близко к краю дороги, и неожиданно съезжает в кювет. — Мы точно опоздаем.


Цепляясь за руку Джастина мертвой хваткой, Пэтси вошла в актовый зал средней школы Уиллоу-Крик. Она разгладила свободной ладонью голубовато-зеленое, усыпанное блестками, вечернее платье, надеясь, что отсутствие нескольких блесток на спине у молнии не так уж заметно. Джастин выглядел умопомрачительно в своем поношенном смокинге.
— Готова? — промурлыкал он ей на ухо, слегка пожав ее ладонь.
Взглянув на Джастина, Пэтси выдавила робкую улыбку. Она была настолько испугана, что не осмелилась бы появиться здесь без него.
— Подожди секундочку, — шепнула она и прижалась к нему, пытаясь успокоить расшалившиеся нервы. Они опоздали почти на два часа. Что изменят несколько секунд?
— Конечно, — сказал Джастин, выпустив ее руку и поглаживая ладонью ее обнаженные плечи. — Расслабься. Мальчики справятся.
Пэтси взглянула на две одинаковые рыжие макушки.
— Знаю.
После того, как проезжающий мимо грузовик отбуксировал их в город, они оставили машину в местной автомастерской, отвезли детей в гостиницу, и затем, бросив остальных ребятишек на попечение Гэйл, переодели Марки и Мики в их парадные костюмы и рванули через дорогу в школу. Близнецы заметно притихли, укачавшись в машине, и Пэтси перестала опасаться за их поведение.
Ее слишком занимали другие опасения.
Даже с безукоризненной прической и макияжем, и в новом платье, выгодно подчеркивающем ее рост и фигуру, Пэтси чувствовала себя Золушкой до превращения в Принцессу. Она никак не могла поверить, что встреча выпускников уже началась. Каким-то образом ей удавалось убеждать себя, что роковой момент никогда не наступит.
Но он таки наступил.
Бросив на Джастина мученический взгляд, Пэтси нажала на дверную ручку, легонько толкнула дверь и застыла на пороге. При первом же взгляде вовнутрь ее окатила волна воспоминаний. Огромный актовый зал был украшен многочисленными черно-оранжевыми лозунгами и воздушными шарами.
Люди, казавшиеся смутно знакомыми, прогуливались по залу, болтали и непринужденно смеялись, потягивая освежающие напитки. Было заметно, что большинство присутствующих не теряли связи друг с другом и поддерживают приятельские отношения.
— Поехали домой, — прошипела Пэтси, потянув Джастина за рукав. Господи, она ведь никого здесь не помнит. Что она тут забыла?
— Но мы только что пришли, — возразил Джастин, с любопытством поглядывая из-за ее плеча на толчею за дверью. Мальчики стояли рядом, пытаясь рассмотреть, что происходит в зале.
Битси обещала, что для детей будет приготовлена целая развлекательная программа: фильмы, игры и головоломки. Это поможет занять их, пока взрослые будут общаться.
— И что с того? Если мы сейчас уйдем, никто и не заметит, что мы здесь были, — прошептала Пэтси Джастину и снова взглянула на двери, чувствуя одновременно и ужас, и возбуждение.
— Просто постой здесь секундочку и попытайся привыкнуть, — посоветовал Джастин, явно не желая провести следующие пять часов за рулем, тем более, что машину еще требовалось отремонтировать.
— Ладно, — неуверенно согласилась Пэтси.


Вывеска, написанная черной краской на огромном оранжевом полотнище, гласила:


«Добро пожаловать домой, выпускники Уиллоу-Крик! Поздравляем с десятилетним юбилеем!»


А дальше, к ужасу Пэтси, шла надпись:


«Средняя школа Уиллоу-Крик, родина Пэтси Брубейкер, самой многообещающей выпускницы!»


Пэтси затошнило. Вот и все. Она уходит. Пусть Джастин остается, если хочет, но она уматывает отсюда к чертовой матери.
К несчастью, у Битси имелись другие планы.
— Пэтси Брубейкер? Это ты? — донесся из зала знакомый, нахальный, но очень чувственный голос.
Распахнув двери настежь, Битси схватила Пэтси за руку и втянула вовнутрь, прежде чем та успела спастись бегством.
— Слава богу, ты наконец приехала! — воскликнула Битси. Ее любопытный взгляд скользнул по Пэтси и остановился на Джастине. — Мы уже испугались, что ты передумала.
— Да, — сказала Пэтси. К счастью, Битси и не догадывается, насколько она близка к истине. — Мы приехали.
— Хорошо, — выдохнула Битси. Ее пухлые губы изогнулись в улыбке, обнажив жемчужно-белые зубки. — Привет, — мурлыкнула она, отпустив Пэтси и протягивая руку Джастину. — Битси Харт. А вы, должно быть, доктор Мэдисон. После стольких телефонных разговоров мне уже кажется, будто мы давние знакомые. — Она вскинула голову, так что ее длинные, светлые, шелковистые волосы рассыпались по гладким, обнаженным плечам.
Пэтси провела рукой по собранным в прическу волосам и пожалела, что не подложила ваты в лифчик.
— Зовите меня доктор Оскар, — произнес Джастин своим глубоким, раскатистым басом. — Все близкие друзья зовут меня так.
Пэтси пинком и угрожающим взглядом велела ему заткнуться. Она была вовсе не расположена к шуткам.
Однако Джастин только пожал плечами и широко улыбнулся, явно не желая упускать возможность поиграть в доктора после стольких недель тренировок.
— Ладно, доктор Оскар, — ответила Битси. Откинув голову и взмахнув ресницами, она кокетливо взглянула на Джастина.
Неожиданная вспышка ревности ослепила Пэтси, и она едва удержалась, чтобы не дать Битси пинка под зад. С трепещущим сердцем она посмотрела на Джастина. Словно прочитав ее мысли, он придвинулся к ней ближе и нежно улыбнулся.
— А это, видимо, ваши очаровательные дети, — предположила Битси, окинув взглядом мальчишек Флэнниганов, с дьявольскими улыбками рассматривающих красивую женщину. Указав пальцем на отгороженную в углу площадку, Битси предложила им пройти туда и познакомиться с остальными детьми.
Сплавив их с глаз долой, Пэтси на секунду прикрыла глаза и скрестила пальцы.
— Пэтси, ты замечательно выглядишь! — чирикнула Битси. Ее взгляд пробежался по фигуре Пэтси, изучая накопившиеся за десять лет изменения. — Красивое платье, — заключила она. Огладив унизанными перстнями пальцами свой узкий костюм из черного атласа, Битси рассмеялась, колыхнув пышной грудью. — У меня было точно такое же. Но на спине у молнии отвалились несколько блесток. Так что, — она легкомысленно взмахнула рукой, — пришлось отдать его бедным.
— О, — выдавила Пэтси, едва не онемев от ужаса. Это платье принадлежало Битси? К счастью, Джастин обнял ее, успокаивая и прикрывая рукой недостающие блестки.
Она благодарно ему улыбнулась и пробормотала:
— Боюсь, ты теперь не сможешь меня отпустить.
— Ну и хорошо, — шепнул он, привлекая ее ближе. — Ты прекрасно смотришься в этом платье.
Пэтси невольно улыбнулась.
— Что ж, идем знакомиться заново, — скомандовала Битси и указала жестом на группу бывших одноклассников. — Тем более, что ты почетная гостья. Все вокруг умирают от желания больше узнать о твоей танцевальной карьере.
Одноклассники улыбнулись и закивали.
— О, нет, — буркнула Пэтси. Ее охватил ужас. Внезапно она забыла все свои репетиции с Джастином и детьми. Не представляя, что сказать, она прижалась к Джастину. Пэтси чувствовала себя не почетной гостьей, а сбитым на шоссе животным, вокруг которого собираются голодные падальщики. Святые небеса! Эти ребята начнут расспрашивать ее о том, чего никогда не было.
Как она могла подумать, что сможет осуществить этот безумный план?
Перед ее глазами заплясали цветные пятна, и она уже всерьез собралась упасть в обморок, но вдруг сообразила, что эти пятна исходят от вращающегося зеркального шара. Пэтси взглянула в спокойные зеленые глаза Джастина, и почувствовала, что ее тело наливается силой. Одно только его присутствие давало ей столько уверенности, как ничто другое.
Взяв Пэтси под руку, Битси вклинилась между ней и Джастином и повела их сквозь толпу, периодически останавливаясь и заново представляя Пэтси ее бывшим одноклассникам.
— А это ее муж, доктор Оскар, пластический хирург, — объявила Битси стайке своих закадычных подружек. Улыбнувшись, как Чеширская кошка, она на секунду прижалась к Джастину и окинула его хищным взглядом. У Пэтси она спросила, — Помнишь девочек из команды болельщиц? Грэйс, Бренду и Джойс?
— Да. — Пэтси кивнула, взглянув на заинтересованные лица, дружно повернувшиеся к ее «мужу».
— Ты вышла за пластического хирурга? — в восторге воскликнула Грэйс. — Как здорово! — Джастину она сказала, — Послушайте, я понимаю, что люди постоянно надоедают вам своими вопросами, но раз уж вы почти родственник, муж Пэтси и все такое, может, посмотрите на это… — Едва не вывалив свои достоинства из глубокого декольте, она ткнула пальцем в родинку на груди и взволнованно посмотрела на Джастина. — Доктор, что бы вы посоветовали?
— Что ж, я могу посоветовать, но, э…
Пэтси с обеспокоенным видом толкнула его локтем. Она готова была убить его при первой же возможности.
Он прикусил губу.
— Но без должного осмотра, э…
Зная Джастина, Пэтси догадывалась, что он едва сдерживает смех. К тому же она понимала, что он уже готов сорваться с цепи. Вот и замечательно. Они придутся тут ко двору. Осталось только дождаться завтрашнего вечера.
— С первого взгляда я бы посоветовал ее удалить.
Грэйс ахнула.
— Всю грудь?
— Нет, нет, — хихикнул Джастин с видом доброго доктора. — Только это э… маленькое… э… пятнышко.
Ринувшись вперед, Бренда подергала его за рукав.
— Раз уж речь зашла о советах, то что вы думаете о моем носе? — спросила она, поворачиваясь в профиль. — Что бы вы сделали с этим? — она указала на небольшую горбинку, которая, по мнению Пэтси, только добавляла ей привлекательности.
Джастин так увлекся, что не заметил даже, как Пэтси наступила ему на ногу. Уставившись на Бренду, он выпятил нижнюю губу и изобразил сосредоточенную гримасу.
— Вы чувствуете какой-нибудь запах? — спросил он и взял Бренду за запястье, нащупывая пульс.
— Прямо сейчас, — удивленно спросила она.
— Да. — Отпустив ее руку, Джастин потрогал ее лоб тыльной стороной ладони.
— Гм, запах еды от столиков. — Бренда задумчиво поджала губы. — А еще духи, и, сейчас соображу… — Она улыбнулась Джастину. — Ваш одеколон.
— Скажите «а», — скомандовал он.
— Ааааа, — выдохнула Бренда.
— Очень хорошо, — заключил Джастин. Он заглянул ей в рот, затем кивнул и похлопал ее по руке. — Так я и думал. Ваш нос прекрасно функционирует. Я бы ничего не стал с ним делать. Он очень хорош, какой есть.
Пэтси поморщилась. Джастина явно несло. Что если кто-нибудь попросит у него визитную карточку? Или попробует договориться о консультации? Или еще хуже — если кому-нибудь станет плохо, и понадобится врач? Хотя, — подумала она, слегка расслабившись, — вряд ли кому-нибудь станет плохо на таком празднике. Но все же. Ему не следовало бы так увлекаться.
Однако, глядя на его игру, она почти поверила, что Джастин разбирается в медицине. И уверенности ему не занимать. Когда Джастин повернулся к ней и подмигнул, она не смогла сдержать улыбку.
— Спасибо, доктор Оскар, — выпалила сияющая Бренда.
— Не стоит благодарности, — вежливо, но достаточно игриво ответил Джастин, явно подражая Джорджу Клуни.
— Доктор Оскар! — возопила Джойс, расталкивая Грэйс и Бренду. — Как было бы чудесно, если бы вы взглянули на это… — пробормотала она, задирая выше колена подол длинного бархатного платья.
Битси отодвинула ее в сторону, радуясь возможности сыграть роль живого щита.
— Позже, Джойс, — сказала она. — У доктора Оскара есть и другие дела. — И она со смехом увлекла Пэтси и Джастина за собой.
Восприняв слова Битси буквально, Джастин с важным видом принялся фланировать среди гостей, щедро раздавая советы всем и каждому. Пэтси, отважно пытавшейся поначалу удержать его в рамках, пришлось отступить и не мешать ему развлекаться.
— Идемте, поздороваемся с миссис Ренфру. Она вас ждет, — предложила Битси, после того как они наделили медицинскими советами почти всех присутствующих.
Окинув взглядом зал, Пэтси увидела улыбающуюся миссис Ренфру в инвалидном кресле, и ее охватило запоздалое чувство раскаяния. Облизнув губы, она взглянула на Джастина, жалея, что не может сейчас провалиться сквозь землю.
Естественно, миссис Ренфру успела ее заметить, даже в полутемном зале. Пэтси судорожно сглотнула и подумала о том, чтобы отдаться на милость миссис Ренфру и рассказать ей всю правду.
Выдавив ответную улыбку, Пэтси решила не делать этого. Нет. Она не сможет разочаровать свою любимую учительницу.
— Миссис Ренфру. Как я рада вас видеть, — поздоровалась Пэтси.
Битси отошла поболтать с еще одной группкой выпускников, оставив их троих в углу у трибуны. Учительница и ученица с нежностью обнялись.
— Здравствуй, Пэтси, моя милая девочка. Пожалуйста… — миссис Ренфру указала дрожащей рукой на скамейку рядом с ее инвалидным креслом. — Ты не могла бы с твоим молодым человеком присесть на минутку? — Она провела рукой по коротким седым кудряшкам и поправила очки с толстыми стеклами. Ее длинные золотые серьги покачивались при разговоре.
— Да, — пробормотала Пэтси, нежно улыбаясь своей учительнице. Для нее не было более дорогого человека в целом мире, чем миссис Ренфру.
— Я бы с удовольствием поднялась бы на сцену завтра вечером и станцевала бы с тобой, но в прошлом месяце я упала и сломала бедро. Скоро мне сделают операцию, а пока приходится пользоваться креслом.
— Битси говорила, что случилось несчастье.
— Обычное падение, — трагическим тоном произнесла старушка. — Но хватит обо мне. Я очень обрадовалась, когда узнала, что ты достигла таких высот в своей танцевальной карьере. — Протянув тонкую, дрожащую руку, она похлопала Джастина по плечу и подмигнула. — Надеюсь, вы простите пожилой женщине ее глупые комплименты.
— Нет, — усмехнулся Джастин, — но я прощаю прекрасную женщину.
— Ах, Пэтси, — радостно проворковала миссис Ренфру и захлопала ресницами. — Да, моя девочка, твоя жизнь прекрасно устроена, я это вижу.
— Да, — согласилась Пэтси, взяв свою старенькую учительницу за руку. Кожа была тонкой, как бумага, и сморщенной на скрюченных артритом пальцах. Но Пэтси эта рука не казалась старой. Это была сильная рука наставницы. Пэтси почувствовала, что вот-вот расплачется.
— Пэтси, Битси наверняка говорила тебе, как я горжусь твоими удивительными успехами.
Пэтси бросила на Джастина затравленный взгляд.
— Нет, — буркнула она.
К ее смущению, миссис Ренфру продолжила.
— И всего за десять лет. Потрясающе. Моя милая девочка, ты навсегда останешься моей лучшей ученицей. — Джастину она пояснила, — Пэтси была одной из самых способных, самых старательных и увлеченных девочек, которых мне выпало счастье обучать. Завтра вечером я увижу ее танец, и это будет самое яркое мгновение в моей карьере.
Джастин посмотрел на Пэтси, на секунду опустил взгляд, и снова взглянул на нее.
Утратив дар речи, Пэтси в отчаянии уставилась на Джастина. На ее лице ясно читались угрызения совести. Это ужасно. Она не хотела лгать своей учительнице. Она не хотела лгать никому. Это была шутка. Глупая, неудачная шутка.
— Моя милая девочка, прости меня, но мне пора домой. — Миссис Ренфру доверительно подмигнула Пэтси. — Эта штуковина так меня утомляет, если не сказать хуже. Но встреча с тобой того стоила. Эти десять лет были слишком длинными. Иди сюда, я тебя обниму.
— О, миссис Ренфру, — прошептала Пэтси с комком в горле. — Мне тоже было так приятно увидеться с вами.
Царственная пожилая леди обняла Пэтси, затем ее «мужа», развернула коляску и уехала.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Успех или счастье? - Зейн Кэролин

Разделы:
1 глава2 глава3 глава4 глава5 глава6 глава7 глава8 глава9 глава10 глава11 главаЭпилог

Ваши комментарии
к роману Успех или счастье? - Зейн Кэролин



Хороший роман , мне понравился . Все романы этой серии ( Брубейкеры ) хороши.
Успех или счастье? - Зейн КэролинВикушка
12.02.2014, 17.03








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100