Читать онлайн Пожар страсти, автора - Этерингтон Уэнди, Раздел - ГЛАВА ВТОРАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Пожар страсти - Этерингтон Уэнди бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.85 (Голосов: 13)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Пожар страсти - Этерингтон Уэнди - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Пожар страсти - Этерингтон Уэнди - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Этерингтон Уэнди

Пожар страсти

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ВТОРАЯ

Взгляд ее скользил по кабинету, отмечая повреждения от воды и полное отсутствие дыма и копоти. Она мысленно перебирала возможные варианты уничтожения склада. Особенно же ее занимала нетронутая система сигнализации и оставшиеся исправными в этой части здания разбрызгиватели воды.
– Тут не один распределительный кран, – протянула девушка, сверяясь с чертежом, который по-прежнему держала в руках.
Уэс бродил по мокрому насквозь кабинету, качая головой.
– Получается, он сломал разбрызгиватели в складских помещениях, отключил кран подачи воды, но не тронул телефонный кабель и вот этот кран?
– Не вижу в этом ничего странного. Может быть, он не знал об этом кране?
– Может быть, – повторил Уэс, хотя, судя по тону, она его не убедила.
Пока ей было вполне достаточно «может быть».
И пока не обязательно искать ответы на все вопросы.
Сначала надо собрать факты, а потом уже обдумывать их. Эта тактика ее не подводила.
– Проверьте, заперта ли дверь в склад, – сказала Кара, направляясь к двери кладовки в дальнем углу кабинета. – И поосторожней, не сотрите отпечатков, добавила она, вытащила из кармана пиджака две пары резиновых перчаток и одну бросила ему.
– К вашему сведению, мне случалось делать такое раньше, – раздраженно отрезал Уэс.
– Это не значит, что вы делали это правильно.
– Не сомневайтесь, я знаю, как это делать.
Девушка замерла, не натянув перчатку до конца.
Что происходит? Из-за него у нее в голове все перемешалось. Обычные слова вдруг стали казаться двусмысленными. Нет, это никуда не годится, нужно поставить его на место. На место помощника в расследовании. И поскорее.
– Просто проверьте замок, лейтенант.
Кара распахнула дверь кладовки, отметив мимоходом про себя, что она довольно велика, где-то три на три метра, приблизительно того же размера, что и сам кабинет. В основном его заполняли шкафы с ящиками. Сбоку обнаружилась ярко-оранжевая труба, от пола до потолка, от которой в стену уходили тоненькие трубки.
С замершим сердцем, девушка подошла к трубе, сосредоточенно глядя на окошко манометра, потом на провод, присоединенный к вентилю включения распределительного крана. Вентиль был на месте.
Давление воды не могло возрасти случайно. Перекусить провод ничего не стоило. Хватило бы обычных кусачек. Современные системы защищены от несанкционированного доступа: стоить перекусить кабель, и тут же сработает сигнализация. Так ли устроена эта система, выяснится, когда она осмотрит главную приборную панель.
– Ну что нашли? – спросил Уэс у нее за спиной. Все работает, да?
– Давление воды нормальное. Кабель целый. Что там с дверью?
– Не заперта, но прикрыта. А что?
Продолжая осматривать трубы в поисках чего-нибудь необычного. Кара ответила:
– Этого вопроса я себе пока не задаю. Я просто собираю факты.
– Вот как?
У Кары перехватило дыхание. Она не ожидала, что он стоит так близко. Ей даже показалось, что она ощущает его горячее дыхание на своей шее. Но это невозможно, потому что волосы и воротник пиджака закрывают кожу. Это все воображение. Фантазии.
– Я не слишком большой специалист – последний пожар, который я расследовал, устроила в своем доме сумасшедшая дама, решившая таким образом получить страховку…
Кара повернулась и посмотрела на него. Не надо было этого делать! Уэс картинно поднял к небу свои прекрасные голубые глаза – он, наверное, разозлился бы, если бы услышал такое описание, – и сунул руки в карманы джинсов, неосознанно привлекая ее внимание к узким бедрам, затем к широким плечам.
Девушка встрепенулась и заставила себя поднять глаза на его лицо. Нет, она не какая-нибудь легкомысленная дурочка в поисках флирта, очарованная мрачностью и серьезностью Уэса Кимбалла. От него одновременно веяло уверенностью и уязвимостью…
Кара снова отогнала назойливые мысли. Да что же с ней творится, черт побери?
–..но ее застали на месте преступления через две минуты, – продолжал Уэс, который, похоже, не заметил ее странного взгляда и сосредоточенности. – Вам не кажется, что тут что-то не сходится? – Он нахмурился. – Или нас специально запутывали? Вот предположим, я решил поджечь склад, разлил везде бензин и отключил воду. Нет воды – не сработает автоматическая система пожаротушения. Огонь быстро охватывает все помещения. Потом я иду к приборной панели, взламываю ее. Выдергиваю все провода, до которых дотягиваюсь. И делаю ноги как можно скорее. Пожар бушует. Здание в руинах. А пожарные знать ничего не знают и помешать не могут.
У Кары возникло несколько замечаний по его предположению, но она решила начать с самого очевидного. Ей понравилось такое обсуждение возможных версий с ним. Обычно она проводила этот диалог сама с собой: сама задавала вопросы и сама на них отвечала.
– А откуда вам знать, что нужно перерезать кабель, ведущий к водяному крану?
– Да хоть из Интернета. Там наверняка найдется сайт как-устроить-пожар.
– И в этой замечательной пошаговой инструкции не будет ни слова об индикаторах дыма, сигнализации, соединенной с пультом пожарной части, и прочем? И не забывайте, нам нужно найти мотив. И еще. Был ли приезд пожарной команды следствием его ошибки? В обоих случаях? Почему выбран именно этот склад? И тот офис на прошлой неделе?
Уэс поднял руку, чтобы остановить поток вопросов, и потер виски.
– Тут может быть несколько точек зрения, не так ли?
– Даже такая, с которой Эдисон может быть не виновен?
Сначала он ничего не ответил. Потом покачал головой.
– Такую я обнаружить не могу.
Кара очень хотела узнать, что же настроило его против Эдисона, что за размолвка скрывается в их прошлом, но решила придержать свое любопытство.
В данный момент они собирают улики. А уж объяснения будут потом.
– Итак, что нам известно? – спросила девушка. Например, распорядок повседневной работы склада?
– Это склад канцтоваров. Ящики, коробки, упаковки. Их привозят и увозят. Грузовики доставляют заказы от производителей или забирают товар и развозят по офисам города и его окрестностей.
– Совершенно верно. – Она принялась ходить вдоль стены, не потому что ей было так удобнее рассуждать, а скорее чтобы не ощущать аромат его одеколона. – Одно и то же каждый день. Товары привозят, товары увозят. Инвентаризация несколько раз в год.
Кара спрятала чертеж, вытащила карманный компьютер, и, найдя нужную информацию, протянула его Уэсу.
Он уставился на экран.
– Это же отчет о предварительном расследовании, который я сделал после первого пожара.
– Бен отправил мне его по электронной почте. Девушка продолжала мерить шагами кабинет. Итак. Персонал состоит из управляющего, его помощника и пяти работников. Все работают в дневную смену. После пяти вечера в здании никого нет.
Помимо них доступ сюда имеют только уборщицы.
Они приходят раз в неделю. Здание оборудовано неплохой системой безопасности, которая подключена к системе пожарной сигнализации.
– Капитан Хьюз! – позвал кто-то из соседней комнаты.
Кара вышла из кладовки и увидела пожарного, который, без сомнения, принадлежал к семейству Кимбалл. Он стоял на пороге двери, ведущей в склад.
– Да?
– Можете пройти сюда. Опасности нет. Хотя я все же советовал бы вам тут не задерживаться. Стальная арматура пока держит конструкции. И производит впечатление крепкой. Но после такого огня… – Пожарный пожал широкими плечами.
– Благодарю вас. Постараюсь осмотреть все быстро, – ответила девушка.
Пожарный усмехнулся, и в его голубых глазах мелькнули искорки.
– А Уэс еще жалуется, что ему вечно достается самая неприятная работа.
Он вышел. Кара повернулась и чуть не врезалась в Уэса. Он что, все время будет незаметно красться за ней? Она вскинула руки, чтобы не потерять равновесие, задела его грудь и быстро отдернула руку, все еще покачиваясь.
Уэс схватил ее за плечи.
– Это мой младший брат, Стив.
Он почти держал ее в объятиях, и от мысли об этом у нее слегка закружилась голова. Поэтому она смогла только кивнуть.
– Я так и подумала. Моника говорила, что у Бена два брата.
Руки, лежащие у нее на плечах, сжались.
– Не знал, что вы знакомы с моей невесткой.
– Мы познакомились пару месяцев назад, когда она руководила ремонтом нескольких пожарных станций Атланты. – Кара пристально посмотрела ему в глаза. Она знала, что Моника встречалась с Уэсом, хотя и недолго. Все вокруг говорили, что они совсем не подходят друг другу. – Что-то не так?
– Да нет. Просто не пойму, как вы подружились.
Вы такие разные.
– Это верно. – Моника походила на ураган, заставляла ее смеяться, все время говорила о новых туфельках или обоях. Кара была рада отвлечься от поджогов, бензина, расследований. Но сейчас ее занимало другое. Уж не вызвана ли напряженность в отношениях между братьями именно Моникой? – Я так поняла, они с Беном сбежали в Лас-Вегас, чтобы пожениться?
– Да уж приспичило им. У всех свои причуды.
Ага, уже какая-то ясность. Уэс, по всей видимости, не страдает по Монике. Наверное, у них с Беном какой-то личный конфликт. Вообще у братьев, кажется, очень мало общего.
Кара отвернулась. Ему пришлось отпустить ее.
Ей не нравилось быть так близко от него, чувствовать его прикосновения. Это отвлекало. Она должна была сосредоточиться на работе. В ее обязанности не входило изучение частной жизни коллег. Девушка сделала несколько шагов к двери, ведущей в склад, когда он окликнул ее:
– А ну-ка взгляните. – Уэс ткнул пальцем в пол. Она обошла стол, чтобы посмотреть, что он там нашел.
Металлическое ведро для мусора, наполненное пеплом, стояло у шкафа.
– Что за черт…
– А теперь взгляните на потолок.
Кара запрокинула голову и увидела шляпку разбрызгивателя прямо над собой.
– Он специально спровоцировал начало работы автоматической системы пожаротушения. – Она встретилась с ним взглядом. – Он хотел, чтобы приехали пожарные.
– Занятно, не правда ли?
– Да уж. – Девушка умолкла, пытаясь унять поднявшееся внутри волнение, которое появляется всякий раз, когда нащупываешь правильную версию.
Им предстоит еще во многом разобраться, но интуиция уже начала складывать общую картину произошедшего и портрет поджигателя, его намерения, мотивы. Именно за это она так любила свою работу.
Именно это доставляло особое удовольствие. Девушка вернулась к двери в склад. – Пойдемте, может, еще что найдем.
Она сняла две каски с крючков на стене и протянула одну Уэсу.
– Пойдемте, лейтенант, поищем приборную панель.
Девушка оглядела сожженное помещение и снова сверилась с планом здания.
– По-моему, пультовая в задней части здания.
Слева.
Они пошли в указанном ею направлении, стараясь обходить обуглившиеся коробки и ящики. В воздухе еще висел дым, вокруг капала вода, потолок в некоторых местах обвалился.
Несколько минут они пробирались через завалы упавших и сплавившихся металлических стеллажей, но ориентироваться было очень трудно.
– Позову-ка я Стива. Может, он знает, где эта пультовая.
– Отличная мысль. Я пока тут огляжусь.
Кара продолжила свой нелегкий путь, переступая через коробки и дымящиеся кипы бумаг. Уже собираясь повернуть за угол и взявшись рукой за упавшую балку, преграждавшую путь, девушка заметила поблескивание. Может быть, дверная ручка?
Она отшвырнула ногой полусгоревшую коробку.
За грудой ящиков отчетливо виднелся контур двери. С трудом подвинув их немного в сторону, Кара освободила узкий проход, через который смогла бы пролезть.
Обливаясь потом, она наконец протиснулась к своей цели и наклонилась, чтобы отряхнуть пыль с джинсов. Потом выпрямилась и… увидела труп.
Приваленное к стене, сильно обожженное тело.
Когда-то оно было человеком.
Кара отвернулась, отгоняя поднявшуюся из желудка тошноту. Она видела такое и раньше. И без сомнения еще много раз увидит. От человека осталось только тело, в котором еще недавно жила душа. Ей пришлось сделать глубокий вдох через стиснутые зубы, чтобы унять колотящееся сердце. Только после этого девушка нашла в себе силы посмотреть еще раз.
Ее взгляд скользнул по лицу, обезображенному и обугленному.
Так вот что чувствовал следователь, нашедший ее родителей? Смесь отвращения и острой жалости?
– Лейтенант! – закричала Кара и запрокинула голову. Ровная чернота потолка немного успокоила ее.
– Я уже близко, – отозвался Уэс. – А вы как раз недалеко от пультовой.
Она услышала, как он протискивается между горами ящиков. Увидев труп, Уэс замер.
– А дело становится все более серьезным, – сухо произнес он.
Кара оглянулась на него через плечо.
– Куда уж серьезней.
Уэс смотрел через лобовое стекло машины на асфальт. Они ехали с Карой по пустому шоссе под светлеющим предутренним небом.
За последние три часа они обменялись всего лишь несколькими словами. Ему трудно было говорить, хотя хотелось спросить, сколько раз в жизни ей приходилось видеть страшную картину, подобную той, что предстала перед ними в сгоревшем складе.
Его мысли переключились на отца, погибшего на пожаре, когда Уэс был еще подростком. Слава богу, ему не пришлось увидеть отца таким.
Он свернул с дороги в город и порадовался тому, что собрался и не напугал Кару своей реакцией. Увидев ужас на ее лице, Уэс сжал зубы и заставил себя вспомнить, что он в первую очередь полицейский, а уж потом простой человек. Поэтому не стал обнимать ее, как ему хотелось. А, призвав на выручку весь профессиональный опыт, начал осматривать труп в поисках улик или остатков каких-нибудь документов. Потом они вместе дожидались коронера и «скорой помощи».
Не найдя ничего, что помогло бы опознанию. Кара распорядилась, чтобы тело отвезли прямо в больничный морг для вскрытия. Бедный доктор Моузез, служивший еще и городским коронером, никогда в жизни не видел ничего ужаснее этого обгоревшего трупа. Он невнятно бормотал и запинался. Кара увела его в сторону, пока санитары клали труп в полиэтиленовый мешок.
Успокаивающе похлопав ладонью по его руке, она посоветовала ему отправиться домой. И пообещала, что свяжется с одним из судмедэкспертов своего департамента, попросит его срочно выехать в Бэкстер и провести вскрытие.
Она была такой смелой и при этом милой. И Уэс осознал, что все больше попадает под действие ее колдовских чар.
– Подбросьте меня до больницы и поезжайте к себе. Вам надо поспать, – тихо сказала девушка. Будут новости – позвоню.
– Я поеду в пожарную часть. – Там по крайней мере есть люди и еда. – Может, присоединитесь?
Там и душ принять можно. И кофе напоят…
Кара покачала головой.
– Я договорилась встретиться с патологоанатомом в больнице. Надеюсь, в течение дня у нас появятся предварительные результаты.
Уэс кивнул.
– Не возражаете, если я приоткрою окно? – спросила она, не глядя на него.
– Пожалуйста. – Его одежда вея пропахла гарью, так что свежий воздух, бесспорно, будет очень кстати. Из окна потянуло утренним холодом. Он словно очнулся. И его мысли и чувства прояснились. Ветерок сдул волосы с ее лица, открыв бледную кожу и блестящие глаза. И снова ему до рези в животе захотелось дотронуться до нее.
Уэс изо всех сил вцепился в руль. Кара – коллега, а не девушка, которую можно пригласить на свидание.
– Может, поехать с вами в больницу?
– Нет, спасибо. Мне нужно побыть одной. И подумать.
Он не стал спорить, хотя не испытывал ни малейшего желания оставлять ее, только с силой нажал на педаль газа.
Через несколько часов Уэс стоял у окна кабинета Бена в пожарной части. Небо стало ярко-голубым, каким бывает только в октябре. До самого горизонта ни одного облачка. Солнце сияло так, что на него нельзя было смотреть, не жмурясь.
А что если вглядеться в него с открытыми глазами? Может быть, тогда получится забыть ее тело?
Уэс очень надеялся, что это поможет. Потому что стоило ему закрыть глаза, и ее фигура тут же появлялась перед ним.
Ему так и не удалось уснуть. Было уже три часа дня, а он по-прежнему не хотел ложиться, несмотря на то, что Бен несколько раз пытался отправить его в комнату отдыха.
Кара только что звонила Бену из больницы, чтобы сообщить о предварительных результатах и сказать, что скоро приедет в пожарную часть.
С той минуты, как они расстались, Уэсу удалось совладать с эмоциями. Они вместе оказались в сложной, ужасающей ситуации. И вполне естественно, что у него возникло какое-то чувство к ней. Их образ мыслей и характеры оказались настолько похожи, что его, само собой, стало тянуть к ней. Кроме того, они фактически занимались одним делом и отлично понимали друг друга. Хотя при обычных обстоятельствах, если бы Уэс встретил ее, скажем, в бакалейной лавке или в каком-нибудь баре, то вряд ли захотел бы познакомиться, ну может быть, вежливо улыбнулся бы, проходя мимо. И эта ноющая внутри, неотступная необходимость снова увидеть Кару – всего лишь обычная человеческая реакция на стрессовую ситуацию. Ничего больше.
В последние годы все его отношения с женщинами заканчивались не очень хорошо. А точнее сказать, ужасно и позорно. Взять хотя бы Монику. Всего этого было вполне достаточно, чтобы утратить всякое желание опять заводить роман. Вернее, почти утратить.
Моника. Да еще, оказывается, она знакома с Карой. Уэс никак не мог представить, чтобы они подружились. Хотя, с другой стороны, неистовая Моника вышла замуж за выдержанного и спокойного Бена. И вот ведь счастливы. Да что он, Уэс, вообще понимает в сердечных делах? Лучше всего оставаться одному. Так было всегда. И незачем менять такое положение дел.
Дверь в кабинет распахнулась, прерывая его невеселые размышления, и показался Стив.
– Может, потом пивка попьем?
– Может. Если не усну на ходу.
– Заодно расскажешь о нашем сексуальном капитане Хьюз.
– Она приехала сюда работать, а не крутить романы с местным населением. – О, мистер Добродетельность выискался. А сам-то только о ней и мечтаешь. Уэс отказался признаться себе в том, что просто боится конкуренции младшего брата. Женщины падали к ногам Стива как листья по осени. Поостерегись, братишка, она вооружена.
– Ух ты! Так еще интереснее!
Уэс хотел еще что-то добавить, но в эту секунду в кабинет, покачиваясь из стороны в сторону как утка, вплыл мэр, а за ним Бен.
– Бен, – возмущался мистер Коллинз, – я просто не понимаю, как эта женщина, человек извне, может справиться с работой лучше, чем твои ребята.
Стив ухмыльнулся и поспешно скрылся, затворив дверь.
– Она вон доктора Моузеза чуть до смерти не довела этим трупом, – не унимался мэр. – А, Уэс, привет, – с отсутствующим видом поздоровался он, плюхнувшись на стул у стола Бена. – Рад, что ты здесь. Уверен, ты поддержишь меня.
Уэс встретился взглядом с братом. Тот покачал головой.
Решив последовать беззвучному совету Бена, он промолчал, хотя никак не мог понять, отчего вдруг мистер Коллинз решил, что он будет на его стороне.
Впрочем, явление мэра прогнало все мрачные и тоскливые мысли из его головы. Потому что невозможно было сдержать улыбку в присутствии человека в зеленом костюме парашютиста с ярко-оранжевыми стразами и бирюзовым кантом, да еще в солнцезащитных очках в розовой оправе.
– Произошло убийство, и мы должны его расследовать, – подумав, начал Уэс. – Это наше общее дело. Мы все в одной лодке.
Мэр раздраженно фыркнул.
– Да, да, разумеется. Ну и кто это был?
– На теле не найдено ничего, что помогло бы опознанию, – ответил Бен. – Капитан Хьюз сказала только, что это был мужчина, белый. Лет сорока пяти-пятидесяти. Мы уже связались с мистером Эдисоном, он разыскал своих работников. Все живы.
Нам остается только проводить опознание по зубам, пошлем запрос в национальную базу данных.
Мистер Коллинз вздрогнул.
– Опознание по зубам. Не могу поверить, что это происходит в Бэкстере!
Бен устало опустился в свое кресло за столом.
Ему тоже не удалось поспать.
– Я понимаю. Беспокойная ночка выдалась для всех нас.
– Мистер Эдисон скоро потребует ответов, – заметил мэр.
На этот раз Уэс, по-прежнему стоявший у окна, не вытерпел.
– Тогда пусть станет в очередь. Ответы нужны не только ему.
Мистер Коллинз поднял на него взгляд, полный недоумения.
– Уэс, ты не хуже меня знаешь, как важен мистер Эдисон для нашего города. Именно благодаря его великодушию и щедрости в нашем полицейском участке появилась новая система связи.
Уэс был всей душой за развитие Бэкстера и не мог отрицать, что такого современного оборудования без помощи спонсора они не купили бы. Но опыт подсказывал, что подарки стоимостью в несколько тысяч долларов никто не станет делать просто так.
– Лично мне, – не удержался Уэс, – очень интересно узнать, насколько Эдисон заинтересован в раскрытии этого дела.
Мэр резко выпрямился.
– Что ты хочешь этим сказать? Мне сейчас только не хватает, чтобы мои блюстители порядка нападали на моих граждан. И вообще, в это сложное время мы все должны объединиться, чтобы противостоять бедствиям, обрушившимся на Бэкстер.
Бен примирительно поднял руку.
– Господин мэр, давайте не будем делать поспешных выводов о ком бы то ни было. – Он перевел взгляд на брата, давая понять, что эта фраза относится и к нему. – Нам ведь не нужно, чтобы газеты раздули эту историю и добавили нам проблем. Один мой знакомый журналист сообщил мне, что его коллеги из Атланты весь день названивают им, чтобы узнать последние новости. Того и гляди понаедут к нам с видеокамерами. Поэтому мы должны сохранять спокойствие и холодный рассудок в таких сложных обстоятельствах.
Но чаша терпения и без того вспыльчивого Уэса была уже переполнена. Ему хотелось высказать все, что он думает.
– Вот сам его и сохраняй. А я пошел. Погиб человек. Какой-то ненормальный поджигатель свободно разгуливает по городу. – Уэс толкнул ногой дверь. Мы должны…
Он остановился на полуслове, обнаружив Кару на пороге кабинета. Она как раз подняла руку, чтобы постучать.
– Ой. Здравствуйте! – Покрасневшие глаза девушки смотрели утомленно. Она была очень бледна.
– Вы… – Уэс остановил себя. Ее усталость его совсем не касается. В конце концов, она профессионал, не первый день работает. И ей не нужна его опека. – Входите.
Мэр и Бен поднялись со своих мест, когда Кара вошла, Бен предложил ей стул рядом с мэром.
– Кофе? – спросил он.
Она покачала головой.
– Нет, спасибо. Я уже достаточно его выпила.
– Что-нибудь выяснили о погибшем? – спросил Бен.
Уэс вернулся к окну, забыв, что минуту назад порывался уйти. Ему хотелось быть рядом с ней. И это изумляло и пугало его. И он ничего не мог с собой поделать.
– Почти ничего, – ответила девушка. – Определенно можно сказать, что он умер от удушья. Скорее всего, так и не пришел в сознание. На нем проношенные до дыр ботинки. Зубы гнилые. Мне кажется, он бездомный или бродяга. Забрел на склад в поисках теплого места для ночлега. Замок на задней двери взломан. Видимо, это его рук дело. И управляющий показал, что пару недель назад уже находил в складских помещениях какого-то нищего. По описанию похож на погибшего.
– А может, он и есть поджигатель? – оживился мэр, сжимая свои пухлые руки.
– Не исключено. Однако ни на его одежде, ни на руках следов бензина не обнаружено.
Уэс молчал. Хотя очень хотел предложить Эдисона в качестве главного подозреваемого. Но рисковать второй раз в присутствии мэра не стал. После первого пожара он уже обращал внимание мистера Коллинза на то, что за несколько месяцев до происшествия Эдисон собирался продать здание, но не слишком преуспел в этом. Не оказался ли пожар очень кстати для него?
Язвительная отповедь, исполненная ужаса от «столь поспешных и в корне неверных суждений о великодушном (то есть – богатом), законопослушном гражданине Бэкстера», которую Уэсу пришлось выслушать от мэра, до сих пор звучала у него в ушах.
Мистер Коллинз закусил губу и воззрился на часы.
– Боже мой! Я же опоздаю на традиционный обед клуба садоводов! – Он покачал головой. – Должен сказать, только обрушившиеся на нас несчастья извиняют то, что никто не сказал ни слова по поводу моего костюма садовника. – Не попрощавшись, мэр покинул кабинет своей утиной походкой.
Впервые с того момента, как в сгоревшем складе обнаружился труп, Кара и Уэс обменялись взглядами и улыбнулись друг другу.
– Только не доставайте меня – вы оба, – поспешил предупредить Бен, заметив их удивление. – Вы не имели счастья слушать его стенания по поводу надвигающихся выборов – дескать, он всю свою жизнь посвятил этому городу, и вот теперь какой-то наглый мальчишка, прикидывающийся юристом, хочет занять его законное место. А пожары, разумеется, устроены нарочно, чтобы доказать, что он не может обеспечить порядок и безопасность в Бэкстере.
– Смею напомнить, я тоже была не на вечеринке, а в морге, – заметила Кара.
– А я… – начал было Уэс. Собственно, чем он был занят? Горестными размышлениями – вот чем. – А меня после первого пожара только ленивый не обвинил в бездействии.
– И пока дражайший мистер Коллинз тут распространялся о тяготах своей жизни, – продолжил Бен, словно не расслышав их реплик, – я не переставал ломать голову над вопросом, где он достал этот костюм. Ну неужели такое шьют на фабриках? Не представляю, чтобы подобный ужас выставили в витрине какого-нибудь магазина.
Уэс пересек кабинет и присел на край его стола.
Он не видел брата в таком растерянном состоянии с тех пор, как тот пришел к нему за советом, встречаться ли ему с Моникой.
– Ладно, не кисни, шеф. Все могло быть еще хуже.
– Да куда уж хуже!
Уэс сдержал улыбку.
– Наглый мальчишка, прикидывающийся юристом, мог бы оказаться любителем тяжелого рока, например.
Простонав, Бен посмотрел на Кару.
– Ты выглядишь ужасно.
Она заморгала.
– Спасибо за комплимент.
Бен смутился.
– Прости. Просто ты… – Он запнулся и уставился на брата в надежде на помощь.
Уэс только покачал головой.
– Тебе нужно отдохнуть, – сообразил Бен, участливо глядя в глаза девушке. Он взял листок и принялся что-то чертить на нем. – Тут я тебе нарисовал, как пройти к моему дому. Сейчас отправляйся в квартиру, которую сняла, и поспи хотя бы часа четыре. А к семи приходи к нам на ужин. – Он протянул план Каре. – Это приказ.
Девушка поджала губы, но все же спросила:
– А здесь нет комнаты для меня? Я бы предпочла жить рядом, чтобы держать руку на пульсе, так сказать. И вполне обойдусь пиццей на ужин. А с тобой мы все обсудим в кабинете, не обязательно звать меня в гости.
– Я бы тоже обошелся пиццей. Но моя жена против.
Думаю, ты понимаешь, что с ней лучше не спорить.
– Ладно, приду, – кивнула Кара.
– Уэс, а ты сможешь присоединиться к нам? В спокойной домашней обстановке обсудим ход расследования.
Уэс заметил, что брат скорее попросил его, чем приказал. Но именно этот безупречно вежливый тон и доводил Уэса до белого каления. Шутки закончились, и между ними снова повисла обычная напряженность.
– Комнату мы тебе найдем, – сказал он Каре.
Она встала.
– Пока, – только и смогла произнести девушка, покорно идя за Уэсом.
Он привел ее в небольшую комнату с голубыми стенами, похожую на простенький гостиничный номер с компьютером, музыкальным центром и ванной.
– Хорошая комната. Тут у всех такие? – с подозрением осведомилась девушка, словно опасаясь особого к себе отношения.
– Нет, ребята спят в казарме: большой зал и много коек. А эта предполагалась для женщин-пожарных. Если у нас таковые когда-нибудь будут.
– Ааа, – ответила Кара, прохаживаясь по комнате.
Уэс остался на пороге. Глядя на нее, он ощущал странное стеснение внутри. Это примитивное сексуальное притяжение, догадался он, которому даже можно было бы дать волю, если бы им не пришлось работать вместе. Только почему ему хочется просто сесть и выслушать историю ее жизни? Выяснить, что заставило ее выбрать профессию следователя по поджогам. Узнать, какую еду она любит, какие книги читает, какие фильмы смотрит. Наконец уложить ее в постель, укрыть одеялом и увидеть, как закроются ее выразительные бездонные глаза. Как-то это все не вяжется с простым сексуальным притяжением.
Обследовав свое новое жилье, девушка повернулась к нему.
– Вы провели со мной времени больше, чем Бен.
Скажите, я правда выгляжу уставшей?
– Да.
– Так почему же вы не советуете мне отдохнуть?
– Тогда мне придется уйти. Ладно, вам действительно следует поспать. Увидимся за ужином. – Уэс попятился и закрыл за собой дверь, недоумевая, как за столь краткий срок в нем успело зародиться такое сильное чувство к ней.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Пожар страсти - Этерингтон Уэнди

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12

Ваши комментарии
к роману Пожар страсти - Этерингтон Уэнди


Комментарии к роману "Пожар страсти - Этерингтон Уэнди" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100