Читать онлайн Загадочный поклонник, автора - Эшли Дженнифер, Раздел - Глава 17 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Загадочный поклонник - Эшли Дженнифер бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.15 (Голосов: 27)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Загадочный поклонник - Эшли Дженнифер - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Загадочный поклонник - Эшли Дженнифер - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Эшли Дженнифер

Загадочный поклонник

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 17

Александра смотрела на него и не знала, что ответить.
– Мистер Хендерсон, вы забываетесь.
– Я знаю, что не имею права говорить это, но не могу с собой ничего поделать. То, как вы отнеслись к капитану Ардмору и ко мне, было удивительно. Я вами восхищен.
Александра взглянула на Джеффри. Тот опустил кочергу и был явно доволен словами мистера Хендерсона, даже немного прослезился.
– Мистер Хендерсон, едва ли...
– Знаю, знаю. Я не заслуживаю ни вашей любви, ни дружбы, но дайте мне возможность проявить себя достойно.
– Если это новая уловка мистера Ардмора, думаю, она неудачная.
– Нет, нет, клянусь. Будет убедительнее, если я встану на колени?
– Не надо... – Александра покраснела. – Пожалуйста, встаньте.
Он остался стоять на коленях, устремив на нее взгляд, полный обожания.
– Миссис Аластер, умоляю вас. Мое поведение было отвратительным. Разрешите мне попытаться загладить вину перед вами. Позвольте хотя бы это.
Ну и ну! У Джеффри дрожали губы. У Александры не было ни малейших сомнений в том, на чьей он стороне.
– Если вы встанете до того, как вас кто-нибудь увидит, и сядете как разумный человек, я подумаю.
Хендерсон улыбнулся с надеждой:
– Все будет, как вам угодно, драгоценная миссис Аластер. Я – ваш преданный раб.
Джеффри засопел. Хендерсон встал с колен, но не сел. Он остался стоять, смотря преданными глазами.
– Грейсон, то есть виконт, сказал, будто мистер О'Малли – преданный раб Мэгги. Это правда?
Хендерсон кивнул, ничем не выказав удивления по поводу смены темы:
– О да, видели бы вы его на «Аргонавте», когда мы плыли с Ямайки. Она обводила его вокруг пальца. Он сделает для нее все, что угодно. Я говорю это, потому что они одного роста, но, по словам О'Малли, оба они аутсайдеры, борющиеся против английских запретов. Простите, это он так говорит.
– Понятно.
Любопытство ее росло. Мистер Хендерсон мог бы объяснить загадочные утверждения мистера Ардмора. Александра уже оставила надежду узнать что-нибудь от Грейсона. Когда бы она ни задавала вопросы, тот целовал ее или предлагал спать обнаженной, отчего вся решимость улетучивалась.
– Мэгги путешествовала на корабле мистера Ардмора? Почему? У виконта ведь есть собственный корабль.
Хендерсон удивился:
– А вы не знали?
– Нет, давайте присядем и поговорим. Джеффри, попросите Энни принести чай. Кочергу можете оставить мне.
Джеффри удалился, слегка разочарованный. Кочерга оказалась тяжелой. Александра аккуратно положила ее на полированный столик у двери – достаточно близко, чтобы ею можно было воспользоваться, и настолько далеко, чтобы все же выказать гостю доверие (разумеется, в случае, если мистер Хендерсон не будет делать резких движений).
Взгляд мистера Хендерсона был задумчивым.
– Вы хотите выведать у меня информацию? Что ж, вы заслуживаете того, чтобы знать.
Александра пригласила его жестом сесть. Но не в кресло у окна, а на тот диван, где они с леди Федерстон отдыхали, когда произошел несчастный случай, вдень, когда мистер Хендерсон поцеловал ее. Сама Александра устроилась в кресле посреди комнаты, расположившись между Хендерсоном и дверью.
– Пожалуйста, рассказывайте.
Хендерсон стянул перчатки и оглядел комнату, будто в поисках вдохновения.
– Финли привез Мэгги в Англию благодаря любезности капитана Ардмора. Вам это известно?
– Я знаю очень немногое. Например, что капитан Ардмор очень зол на Грейсона, в основном из-за матери Мэгги. А еще я слышала, как капитан Ардмор обвинял Грейсона в убийстве своего брата.
Хендерсон кивнул:
– Это печальная история. Я не уверен, что сам все понимаю. Я нанялся к Ардмору, когда все уже произошло, поэтому свидетелем не был. – Он вздохнул. – Но я расскажу вам что знаю. У капитана Ардмора был любимый младший брат по имени Пол Ардмор. О'Малли говорил, будто он воспитал брата, поскольку их родители умерли, когда Ардмору было всего четырнадцать лет. Пол был женат. Его супруга и две дочери плавали из Чарльстона в Роунок, штат Виргиния. Когда они возвращались от родственников, на корабль напали пираты и перебили всех, кто на нем находился.
– О Господи!
– Пол чуть было не сошел с ума от горя. Он продал свое торговое судно и купил отремонтированный фрегат под названием «Аргонавт». Плавая вдоль побережья, он охотился за пиратами, требуя с них выкуп, расправляясь с ними и топя корабли. Не знаю, нашел ли он тех пиратов, которые убили его жену и детей. Мой капитан Ардмор, который к тому времени расстался с Финли, присоединился к нему.
В этот момент в комнату вошла Эми с чаем. Она поставила поднос рядом с Александрой, кокетливо взглянула на мистера Хендерсона (тот покраснел) и вышла.
Александра была настолько захвачена рассказом, что не притронулась к чаю.
– Значит, капитан Ардмор действительно охотник за пиратами?
– Да. Вот почему я и поступил к нему на службу. Мы ищем пиратов, настигаем и передаем тому правительству, которое разыскивает их. Если мы встречаемся с ними в тот момент, когда они осаждают корабль, милости им ждать не приходится.
Александра потянулась за чаем, чтобы скрыть дрожь, согревая неожиданно озябшие пальцы о горячий чайник.
– Что же произошло с братом капитана Ардмора?
Хендерсон встал и взял предложенную чашку.
– Однажды Пол Ардмор решил уничтожить команду «Мэджести», корабля Финли. К тому времени он был немного не в себе. Ему было известно, что Ардмор и Финли – враги или, по крайней мере, смертельные соперники. Ардмора с ним не было. Возможно, он остановил бы брата. Думаю, Ардмор одинаково винит за произошедшее и Финли, и себя.
– Что же случилось?
Хендерсон отпил из чашки, будто только сейчас о ней вспомнив, и резко опустился в ближайшее кресло.
– Произошла катастрофа. Как я уже сказал, Пол Ардмор был не в себе. Финли предостерегал его, во всяком случае, так он говорит. Полу следовало хорошо подумать, прежде чем приближаться к Финли. Финли, прошу прощения, сущий дьявол, если его спровоцировать. Лишь глупец будет пытаться его поймать. – Он вздохнул и поднял чашку, аккуратно согнув изящные пальцы. – Но к тому моменту Пол совсем потерял рассудок, как мне говорили.
Пальцы Александры впились в подлокотники кресла.
– Грейсон потопил корабль?
Хендерсон чуть помедлил.
– Он говорит, что сменил курс, зная, что это брат Ардмора, и не желая вступать с ним в схватку. Пол же правил прямо на него. Ветер был попутным, и он протаранил «Мэджести». Возможности уклониться не было. Они сражались, корабль против корабля, человек против человека. В конце концов, брат Ардмора погиб, убитый выстрелом в сердце. Финли всегда говорил, что его ранили чуть раньше, и что он провел остаток сражения, истекая кровью на палубе. Он уверяет, что понятия не имел о происходящем. Ардмор, разумеется, ему не верит.
– У него есть шрам, – проговорила Александра, глядя в одну точку. Она указала под левое плечо, туда, где у Грейсона был круглый след. – Шрам от пули, вот здесь.
В ушах зазвучал и крики, раздались пушечные залпы, пистолетные выстрелы, она словно воочию ощутила запах пороха и дыма. Александра представила себе, как Грейсон беспомощно лежит на палубе и его льняную рубашку заливает кровь, как он корчится от боли.
Все стихло. Александра взглянула на мистера Хендерсона. Выражение серых глаз, спрятанных за очками, свидетельствовало о том, что он прекрасно понял, при каких обстоятельствах она видела след от пули на груди Грейсона. Она покраснела. Хендерсон остался невозмутим. Она вспомнила о том, что, несмотря на безобидный вид и модную одежду, он зарабатывает тем, что гоняется за пиратами. Преследует их и побеждает.
– И как же все это повлияло на то, что Мэгги вернулась в Англию на «Аргонавте»?
Мистер Хендерсон преобразился из великосветского джентльмена, умеющего с аристократическим лоском держать чайную чашку, в опасного человека, пылающего такой же злобой, что и его хозяин.
– Ардмор настиг Финли на Ямайке. Это случилось в декабре.
Александра попыталась восстановить последовательность событий.
– После того, как Грейсон нашел Мэгги?
– Мы догнали его одного – Ардмор, О'Малли, Форсайт и я. – Выражение его лица было таким, будто перед глазами восстали минувшие события. – Я не особенно горжусь тем, как мы тогда с ним поступили. Но мы ничего не знали о Мэгги.
Александра ощутила холодок по всему телу до кончиков пальцев. Живя в собственном закрытом мирке, она ужаснулась, подумав о насилии и черной ненависти. Она вспомнила ощущение напряженности в каюте капитана Ардмора, когда Грейсон смотрел ему в глаза с откровенной ненавистью, а мистер Хендерсон направил на Грейсона заряженный пистолет. Одно неверное слово, неловкое движение – и их противостояние закончилось бы смертью.
– Капитан Ардмор отпустил его, – с трудом проговорила Александра.
Хендерсон кивнул:
– Из-за Мэгги. Финли воспользовался ею, чтобы выпутаться и спасти свою никчемную шкуру.
Александра разозлилась.
– Ради Мэгги он сделает все, что угодно, я знаю. Наверное, ему было нелегко заключать сделку.
Тишина упала, словно занавес. С улицы доносились цоканье копыт, стук колес и пронзительные крики торговцев.
– Разумеется, он не стал бы вам всего рассказывать, – наконец проговорил Хендерсон. – Капитан Ардмор согласился помочь Финли переправить Мэгги в Англию. А взамен… Финли заплатит Ардмору жизнью.
Александра ощутила ужас, злость и горе.
– Что?
Дверь распахнулась. Вошел Джеффри, явно заметив напряженную атмосферу.
– Мадам, ее сиятельство.
Вслед за ним появилась леди Федерстон с сияющими глазами.
– Александра, я... – Она замолчала, увидев мистера Хендерсона, который тут же вскочил и замер. – Прошу прощения.
Сердце готово было вырваться из груди. Александра решила, что ее хватит удар. Заплатит жизнью? Так вот что он от нее скрывал! Это же утаил от нее мистер Ардмор. Все знали правду – мистер Джейкобс, мистер О'Малли, мистер Хендерсон. Дочь Грейсона легко добралась до Англии на борту корабля мистера Ардмора, а Грейсон обещал отдать за это жизнь.
Она сжала трясущиеся руки и повернулась к подруге. Но с губ слетели вежливые слова:
– Леди Федерстон, разрешите вам представить мистера Хендерсона. Мы с ним знакомы еще по Кенту.
Леди Федерстон задумалась. Александра почти слышала то, что вертелось у подруги в голове: «Молодой, симпатичный, хорошего происхождения... женат?»
Хендерсон поклонился:
– Рад знакомству, миледи.
– Приятно познакомиться. Вы будете сегодня на вечере Александры?
Он улыбнулся:
– Не имел удовольствия быть приглашенным.
– Но вам просто необходимо прийти. Ах, разве не приятно возобновить знакомство? Александра будет рада вас видеть.
Леди Федерстон многозначительно взглянула на Александру. Той было некуда отступать.
– Да, мистер Хендерсон, если это не помешает вашим делам, я буду рада вас видеть.
Хендерсон поклонился еще раз:
– Буду чрезвычайно признателен.
– Прекрасно! Начало в девять часов, – воскликнула леди Федерстон.
Джеффри снова отворил дверь.
– Виконт Стоук!
Грейсон вошел очень спокойно, совершенно не удивившись присутствию мистера Хендерсона и леди Федерстон. Ну конечно, он видел, как они приехали. Кажется, он знает все, что происходит в ее доме.
Леди Федерстон издала возглас удивления, но потом пришла в себя и протянула руку:
– Ваше сиятельство, рада встрече.
Он шагнул вперед, лениво улыбаясь. Всего час назад эта улыбка вызвала бы у Александры дрожь, но рассказ мистера Хендерсона заставил сохранить спокойствие.
– Очень рад, – проговорил Грейсон.
Он поднял к губам руку леди Федерстон, унизанную кольцами, и запечатлел легкий поцелуй.
Грейсон взглянул на Александру, слегка прикрыв левый глаз, будто подмигнув.
На нем была кружевная рубашка, темный сюртук застегнут. На руках – гладкие кожаные перчатки, на ногах – сапоги, начищенные до блеска. Выгоревшие волосы стянуты в аккуратный хвост. Синие глаза, несмотря на подмигивание и улыбку, не выдали ничего.
– Лорд Стоук, вы, конечно же, придете к Александре на вечер?
– Непременно.
Он кинул на Александру еще один непонятный взгляд.
Леди Федерстон не унималась:
– Это будет в высшей степени интересный вечер. Александра, ты станешь первой, у кого на приеме побывает лорд Стоук. Герцогиня Луистон просто позеленеет от зависти. – Она кокетливо взглянула на Грейсона: – Милорд, нам вас так не хватало. Надеюсь, мы будем часто видеться?
Тот кивнул:
– Миледи, у меня было очень много дел. Надеюсь это компенсировать.
– Приятно слышать.
Хендерсон кашлянул.
– Миссис Аластер, не смею задерживать. Милорд, не будете ли вы так любезны проводить меня до кареты?
– Разумеется. Хендерсон, вы, как я вижу, можете пропасть.
Выражение лица Хендерсона было напряженным. Леди Федерстон переводила взгляд с одного на другого с удовлетворением, будучи уверена в том, что видит столкновение соперников за сердце Александры. Александре стало нехорошо.
– Миссис Аластер, простите за вторжение, – нарушил тишину Грейсон. Подойдя к Александре, он вынул из кармана коробочку и сунул ей в руку. – Надень это сегодня вечером, – прошептал он.
Александра разволновалась. Грейсон отступил и вежливо поклонился:
– Желаю приятного вечера, леди. Мистер Хендерсон, надеюсь иметь удовольствие увидеть вас снова.
Грейсон повернулся и вышел. Хендерсон недовольно посмотрел ему вслед, поклонился Александре и леди Федерстон и поторопился покинуть гостиную.
Леди Федерстон подпрыгнула, как только хлопнула входная дверь.
– Счастливица! У тебя в приемной два джентльмена готовы испепелить друг друга взглядами.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Загадочный поклонник - Эшли Дженнифер



прелестный роман, несколько идеализированный герой и аутентичная героиня. читайте в удовольствие!
Загадочный поклонник - Эшли Дженниферrubbeldiekatz
26.12.2012, 20.14





Прекрасный роман, легко читается, и на душе приятно, что встречается нечасто.
Загадочный поклонник - Эшли ДженниферТаня Д
10.06.2014, 16.11





Роман замечательный,захватывающий,читала на одном дыхании.Огромное спасибо автору.
Загадочный поклонник - Эшли ДженниферАнюта
23.04.2015, 22.41





Легкий роман, читается легко. Хотя героев много, а не только два героя, которые горюют друг по другу.rnСоветую.
Загадочный поклонник - Эшли ДженниферМарина
25.04.2015, 22.03





Средненький роман. Не поняла с чего такая высокая оценка. Местами неплохо, но местами глупо и странно.
Загадочный поклонник - Эшли Дженниферdeasiderea
3.05.2016, 23.38








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100