Читать онлайн Шалунья, автора - Энок Сюзанна, Раздел - Глава 21 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шалунья - Энок Сюзанна бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.8 (Голосов: 44)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шалунья - Энок Сюзанна - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шалунья - Энок Сюзанна - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Энок Сюзанна

Шалунья

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 21

— Черт подери, — простонал Эвертон, — ужас как больно!
— Нечего было лезть под пулю! — отрезал шотландец, снимая с Алекса окровавленную рубашку.
Несколько секунд Кит наблюдала за ними и, заметив, что Алекс снова поморщился, подошла поближе. Лицо его по-прежнему было пепельно-серым, и Кит поняла: хоть он и пытается шутить, ему и в самом деле очень больно.
— Нужно было пригнуться, — заявила она, чувствуя, как испаряются остатки злости.
Эвертон и шотландец разом подняли головы, и две пары глаз уставились на Кит — темно-синие и пепельно-серые. И, как всегда, ощутив на себе взгляд Алекса, Кит почувствовала, что у нее перехватило дыхание, а сердце забилось быстрее.
— В следующий раз буду помнить, — ответил он.
— Знаете, мисс, — проговорил шотландец, переводя взгляд с Кит на Алекса и обратно, — я был бы вам очень признателен, если бы вы помогли мне перебинтовать его светлости плечо.
Кивнув, Кит уселась на ящик рядом с Алексом, непроизвольно коснувшись при этом его бедра. Вздрогнув, Алекс повернул голову и взглянул на нее. Шотландец протянул Кит сложенный в несколько слоев кусок ткани, и она осторожно прижала ее к ране. Алекс глухо охнул, но уже в следующую секунду стиснул зубы. Кит склонилась над ним, чувствуя, как от прикосновения к его теплой коже по телу пробежала дрожь. Интересно, испытывает ли Алекс такие же чувства, подумала она.
— Кристин, — пробормотал он и, подняв руку, взял ее за локоть.
— Перестань, — проговорила она, вздрогнув. — Сиди спокойно, иначе весь зальешься кровью.
— Вот-вот, — подхватил Хэнтон, — слушай, что она говорит, сынок.
— Прости, что не познакомил вас, — пробормотал Алекс и поморщился от боли: Кит с Хэнтоном в четыре руки принялись бинтовать ему плечо и руку. Он еще крепче сжал Кит локоть и, уткнувшись своей взъерошенной головой ей в плечо, голосом, в котором слышалось страдание, закончил: — Кит, это мой помощник Хэнтон Макэндрюс. Хэнтон, мисс Кристин Брентли. Девушка, которая не хочет выходить за меня замуж.
Кит даже вздрогнула от неожиданности. Она не ожидала, что Алекс станет разговаривать на эту тему. И уж конечно, не в таком неприглядном месте и не в присутствии посторонних людей.
— Где твой отец? — спросил он спустя несколько секунд и, подняв голову, взглянул на Кит.
— Ушел! — сердито бросила она, пытаясь тем самым скрыть неловкость. — Мне очень жаль, но тебе все-таки не удастся его арестовать.
Алекс покачал головой.
— Я же сказал тебе, что приехал сюда не за этим. — Опираясь на здоровую руку, он приподнялся и одновременно обнял Кит. — Ты осталась, — прошептал он.
— Кто-то же должен за тобой ухаживать, — проговорила Кит, избегая его взгляда.
— Только поэтому? — прошептал он, коснувшись щекой ее волос.
По телу Кристин пробежала дрожь.
— А ты и в самом деле приехал за мной? — спросила она. — После всего того, что произошло?
— Ну конечно. Как я мог этого не сделать?
— Но теперь тебе некого арестовывать.
В этот момент с улицы снова донеслись выстрелы и крики. Дебнер встал и, подойдя к окну, выглянул сквозь щели ставня на улицу. Лицо его было мрачным.
— Думаю, Принни найдет, кого арестовать, когда мы прибудем в Дувр, — бросил он, вновь поворачиваясь к Алексу лицом.
— Что ты натворил, Эвертон? — спросила Кит, переводя взгляд с одного мужчины на другого. Только сейчас в голову ей пришла мысль, что она понятия не имеет, как именно Алекс очутился в Кале.
— Прекрати, Хэнтон, — буркнул Алекс и, выпустив Кит из объятий, позволил надеть на себя рубашку. — Я всего лишь нарушил несколько правил. Ничего серьезного. Так что арестовывать меня не за что.
Он встал и покачнулся. Кит поспешно поддержала его, иначе он бы непременно упал.
— Я тебе не верю, — сказала она.
Алекс улыбнулся и, обняв ее и прижавшись к ней теснее, заметил:
— Я снова испортил твой галстук. Придется купить тебе новый.
— Что ты от меня хочешь, Эвертон? — медленно выговаривая каждое слово, спросила Кит.
— Всего лишь твою жизнь, Кристин.
— Но я…
— Ш-ш… Потом будем спорить, когда доберемся до Дувра. — Его теплое, ласковое объятие превратилось в железную хватку. — И ты поедешь со мной, так что даже не думай от меня сбегать! — резко бросил он.
— В данный момент мне больше некуда идти, — ответила Кит, чувствуя, как от слов Алекса по телу пробежала трепетная дрожь. Он по-прежнему ее хочет.
В этот момент рядом со складом раздался такой оглушительный взрыв, что стены затряслись, а с потолка посыпалась труха. Кит непроизвольно пригнула голову.
— Добраться до Дувра может оказаться посложнее, чем мы вначале думали, — заметил Хэнтон.
— Ты слышишь, что они кричат? — спросил Алекс Дебнера, направляясь к двери.
— Наполеон потерпел поражение, — повторил шотландец по-французски.
— Наполеон потерпел поражение, — одновременно перевели Кит и Алекс. Она изумленно взглянула на него, а он, закрыв глаза, прошептал:
— Слава тебе, Господи.
— Так, значит, ты все-таки говоришь по-французски, — укоризненно проговорила Кит.
— А я никогда и не утверждал, что не говорю, — усмехнулся Алекс.
— Я бы более сердечно поблагодарил Господа, если бы он помог нам выбраться из Франции, — буркнул Хэнтон.
— А кстати, как вы собирались выбираться из Франции? — спросила Кит, крепко обнимая Алекса за талию.
— Мы наняли старую рыбацкую шхуну и поставили ее на якорь в порту, — ответил он. — Так что будет лучше, если мы немедленно отправимся в порт.
Они вышли на улицу и остолбенели. Было такое ощущение, словно они прямиком попали в «Божественную комедию» Данте, в ту ее часть, которая носит название «Ад». Все здания были охвачены огнем. Черный дым столбом поднимался в небо. Беснующаяся толпа с факелами в руках выкрикивала проклятия и угрозы в адрес англичан. Хэнтон, шедший впереди, предостерегающе махнул рукой. Алекс с Кит поспешно отступили в тень, и вовремя: мимо прошел взвод французских солдат.
— Явно направляются в Париж, — пробормотал Алекс, провожая их беспокойным взглядом.
Хэнтон, вынырнув из тени, подошел к ним.
— Мы с Дебнером пойдем посмотрим, как там наша лодка. Не хочу, чтобы вы дожидались, пока ее будут снимать с якоря. С вашей раной вам будет это тяжело.
Алекс плотно сжал губы, и Кит поняла: ему не нравится, что они разделяются. Однако шотландец был прав, и Алекс, придя, похоже, к тому же мнению, согласно кивнул.
— Только будь осторожен, — предупредил он.
— Я всегда осторожен, — ответил Макэндрюс и, ухмыльнувшись, повел Дебнера по направлению к порту.
— С ними ты была бы в большей безопасности, — заметил Алекс, взглянув на нее.
Кит покачала головой. Ее сейчас больше беспокоила безопасность Эвертона, чем собственная.
— Убив Фуше, ты избавил моего отца от необходимости выплачивать ему десять тысяч фунтов. Я хочу отплатить…
Выпрямившись, Алекс отстранился от нее. Глаза его в сгустившихся сумерках казались почти черными.
— Нет, Кристин! — рявкнул он. — Я устал от лжи. Я хочу быть с тобой не из-за каких-то дурацких обязательств, а потому что люблю тебя. Понятно?
— Ты меня любишь? — шепотом повторила Кит.
— Я полюбил тебя с самого первого взгляда, крошка, — буркнул Алекс и прислонился к стене. — И я знаю, что ты меня тоже любишь… по крайней мере любила — ты сама мне об этом говорила.
— По-французски, — уточнила Кит. — Я не знала, что ты понимаешь.
— Да. Так что давай покончим с ложью оба, и ты, и я. Мы с тобой больше ничего друг другу не должны.
Сказав это, Алекс закрыл глаза. С его побелевших губ сорвался тихий стон.
— Алекс… — прошептала Кит.
Вздохнув, он снова открыл глаза.
— Я думал, мое объяснение в любви доставит мне большее удовольствие, — пробормотал он и обхватил Кит рукой за плечи, готовый идти дальше.
Они вышли из тени и направились в сторону порта, стараясь идти как можно быстрее. По мере того как новость о поражении Наполеона распространялась, все больше людей появлялось на улице. На востоке небо было огненно-красным. Похоже, горели все дома, расположенные в том направлении, до самого берега. И Кит с Алексом повернули на север, моля Бога, чтобы разъяренная толпа их не заметила и не вздумала выяснять с ними отношения. В этот момент какой-то молодой парень бросил в окно магазина одежды камень, а когда окно разбилось, швырнул туда факел. И тотчас же здание занялось огнем, отчего на улице стало светло как днем.
— Черт подери, — пробормотал Алекс, пытаясь отскочить в тень, но было уже поздно. Их заметили.
— Да здравствует Наполеон! — завопил кто-то из толпы. Этот крик подхватили остальные, и толпа устремилась к Кит и Эвертону.
— Да здравствует Наполеон! — крикнула Кит, заставляя себя стоять на месте, хотя ее так и подмывало повернуться и броситься наутек.
— А это кто такой? — спросил парень, ткнув пальцем в окровавленное плечо Алекса.
Эвертон поморщился и прерывисто вздохнул, однако больше не издал ни звука.
— Это мой брат, — затараторила Кит по-французски. — Проклятые англичане подстрелили его два дня назад, а теперь вы, идиоты, спалили наш дом.
— А откуда мы знаем, что ты не врешь? — спросил другой парень.
— Хочешь посмотреть на дырку в моем плече? — спросил Эвертон на великолепном парижском диалекте. — И только попробуй до меня еще раз дотронуться — так тебе задам, что мало не покажется!
— А куда вы направляетесь? — спросил второй. Похоже, если не слова Алекса, то откровенная ярость его убедила.
— К дяде, — ответил граф, — если, конечно, вы и его дом не спалили.
Внезапно он навалился на Кит всем телом, однако она не поняла, то ли он играет, то ли ноги у него и в самом деле подкосились от слабости и он вот-вот потеряет сознание посреди улицы. В последнем случае ей никогда самой не дотащить его до пристани.
— Пропустите нас, — заявила она, стараясь придать своему голосу негодующий тон. — Приберегите свой гнев для англичан, а не для тех, кто уже от них пострадал.
И она была настолько убедительна, что, прокричав еще несколько патриотических лозунгов, толпа двинулась на восток, по направлению к складу.
— Будем надеяться, что они не найдут Фуше, — пробормотал Алекс, выпрямляясь. — Наверняка его люди были бы счастливы нас опознать.
Гийома и Белоша они оставили на Складе, предварительно связав и сунув им в рот кляпы. Тащить французов с собой в Англию было нерезонно, а хладнокровно убивать — рука не поднималась. Оставалось лишь уповать на то, что они не вырвутся со склада хотя бы до того времени, когда Кит, Алекс, Хэнтон и Дебнер выйдут в море. Однако Кит в этом сильно сомневалась: что-то в последнее время удача от них отвернулась.
— А ты здорово умеешь врать, — похвалила она Алекса, снова ведя его на запад, по направлению к пристани.
— Спасибо, моя радость, — ответил он, улыбнувшись.
— И что со мной будет в Лондоне? — спросила она и машинально потрогала карман, где лежал кошелек с деньгами. Пусто! Так вот почему отцу вдруг вздумалось обнимать ее на прощание! Что ж, ему тоже нужно скрываться от сторонников Фуше, и деньги ему очень в этом пригодятся. — Что со мной сделают после того, что я натворила?
— Ничего, — решительно проговорил Алекс.
— Откуда ты знаешь? — заволновалась Кит, раздираемая желанием побыстрее оказаться как можно дальше от Франции и опасением, что в Лондоне ее убьют. — Может быть… может быть, мне дождаться в Дувре корабля, который отвезет меня в Италию или в Испанию?
Алекс покачал головой:
— Мы едем в Лондон.
Это было сказано с такой решимостью, что Кит тотчас же расхотелось спорить. Если Алекс настаивает, пускай сам обо всем заботится. Вот только она всю жизнь привыкла полагаться лишь на себя.
— Я не могу вернуться туда после того, что сделала, — возразила она.
Алекс остановился и вдруг резко пошел обратно.
— Тогда и я не поеду, — заявил он.
Кит бросилась за ним и, догнав, схватила за руку.
— Не дури, Эвертон! Тебя убьют!
— Я не хочу тебя больше отпускать, Кит.
— Алекс… — начала было она, но в этот момент на другой стороне улицы показалась старая попрошайка. Она окинула Кит и Алекса подозрительным взглядом, и Кит, выругавшись себе под нос, схватила Эвертона за руку и потащила в сторону моря. — Прошу тебя, не говори так, а не то я тебе поверю.
— Я и хочу, чтобы ты мне поверила, — пробормотал Алекс, покорно тащась за ней следом. — Потому что это правда.
Как же Кит хотелось ему поверить!
— Но ведь мой отец — предатель, — не сдавалась она, все еще не веря. Не может быть, чтобы это было правдой. Он ведь ранен, вот и заговаривается. — И я тоже, и даже…
— Я же тебе говорил, что никому не позволю тебя обидеть.
— Но ведь ты не сможешь защитить меня от всего на свете, — возразила Кит. — И потом, Хэнтон сказал, что сейчас ты сам нуждаешься в защите.
— Хэнтон — упрямый старый осел, и то, что он сказал, не имеет значения.
Она бы продолжила спор, но в этот момент Алекс поскользнулся и чуть не упал. Кит едва успела поддержать его.
— Может, хочешь передохнуть?
— Мы и так уже тащимся бог знает сколько времени, — возразил Алекс.
Они свернули на узкую улочку, пошли по ней вниз, потом свернули на другую, ведущую вверх, миновали толпу, сжигавшую импровизированный английский флаг, и, наконец, вышли к порту. Внезапно Алекс остановился. Глаза его, обращенные к воде, налились яростью. Кит проследила за его взглядом и ахнула: целый ряд рыбачьих лодок на южной стороне пристани был объят огнем. Пока она смотрела на них, ближайшая к ним лодка медленно накренилась и с шипением соскользнула в воду. Над водой взвился белый парок и тотчас же растворился в небе.
— Наша? — прошептала Кит.
— Да, дьявол ее подери! — выругался Эвертон. Мало того что лодка сгорела, так еще и вся пристань была объята огнем. Огонь уже подбирался к самой воде. — Хэнтона видишь? — спросил он, еще тяжелее опираясь на ее плечо.
— Нет, — ответила Кит, пытаясь разглядеть в этом кромешном аду шотландца. — Может, он ищет еще какое-нибудь средство передвижения?
Алекс кивнул и закрыл глаза.
— Посижу-ка я минутку.
Не успели они подойти к маленькой кучке пустых ящиков и бочек из-под рыбы, как ноги у него подкосились и Кит пришлось тащить его на себе. С трудом усадив Алекса на ящик, Кит присела рядом с ним на корточки.
— Вот ведь досада, — пробормотал Алекс и, откинувшись назад, прищурившись, взглянул на оранжевую воду.
Кит протянула руку, собираясь проверить его рану, однако Алекс оттолкнул ее.
— Ну не упрямься, дай мне взглянуть, — попросила она.
— Кровь все еще идет, и мне больно, — ответил Алекс. — Так что смотреть не на что.
Кит снова протянула руку, и опять Алекс оттолкнул ее.
— Прекрати, Эвертон, иначе мне придется тебя уложить, — предупредила Кит.
— Если ты это сделаешь, я почувствую себя абсолютно здоровым, — пошутил Алекс. — И все-таки не стоит.
Но Кит была упряма. Схватив Алекса за здоровую руку, чтобы не отталкивал ее, она прижала ее одной ногой, а другую перебросила через его туловище, таким образом оседлав его. И только тут до нее дошло, какую эротическую позу она приняла. Алекс взглянул на нее, и выражение его глаз в одну секунду из утомленного превратилось в удивленное, а потом и насмешливое.
— Ну, если уж тебе так хочется, — прошептал он. — Только слезь с моей руки.
Он устало положил голову на ящик. Какая жалость, что место и время сейчас не подходящие для занятия любовью, вздохнула Кит, да и здоровье Алекса не позволяет. И расстегнула Алексу рубашку. Ткань, которой они с Хэнтоном прикрыли рану, насквозь пропиталась кровью.
— Мне ужасно жаль, — прошептала Кит.
— Не ты ведь это сделала, — ответил Алекс.
— Но приехал ты сюда по моей вине.
Открыв глаза, Алекс взглянул на нее.
— Я бы еще и не на то пошел, чтобы тебя отыскать, детка.
По-прежнему сидя на нем, глядя на его измученное красивое лицо, Кит наклонилась и осторожно коснулась его губами.
— Я люблю тебя, Алекс, — прошептала она.
— В таком случае перестань упорствовать и скажи, что вернешься со мной в Лондон, — настойчиво проговорил он.
Кит молча кивнула, только чтобы он не заставлял ее соглашаться на другое. Она вернется с ним, но замуж за него выходить не станет. Вот только говорить ему об этом сейчас она не будет.
Протянув здоровую руку, Алекс ласково намотал на палец прядь ее волос. В этот момент раздался взрыв, еще одно здание занялось огнем, и Кит вздрогнула от неожиданности.
— Похоже, попали мы с тобой в передел, — проговорила она.
Алекс кивнул и, притянув Кит к себе, поцеловал ее. Боясь потревожить раненое плечо, Кит ухватилась обеими руками за края ящика, стоявшего у него над головой, и прильнула к Алексу. Вся тоска и боль, которые она испытывала в последние несколько недель, улетучились, словно их и не было, и она целиком отдалась дивному поцелую. Ничто сейчас не имело значения. Только быть с Алексом рядом.
Прошла, казалось, уже целая вечность, и сквозь треск горящего дерева до Кит донеслись крики. Оторвавшись от Алекса, она отодвинулась. Алекс снова притянул ее к себе, собираясь продолжить поцелуй, доставлявший им обоим такое наслаждение, однако Кит, хотя и неохотно, уперлась рукой ему в грудь.
— Алекс, — прерывисто прошептала она. — Послушай!
Он оторвал взгляд от ее лица и взглянул в сторону берега.
— Смерть англичанам! — донеслось из-за ближайшего склада.
— Вот черт! — воскликнул он, а Кит молча встала.
— Люди Фуше, — мрачно констатировала она. — Я же тебе говорила — нужно было их убить.
— Может быть, нам еще представится такая возможность.
Кит помогла Алексу встать на ноги, но он тут же согнулся в три погибели и непременно рухнул бы на землю, не поддержи она его.
— Тебе плохо? — прошептала она, не давая ему упасть.
— Нет, все в порядке, — ответил Алекс. — Только голова немного кружится. — И он направился к магазинам, расположенным в самом дальнем конце береговой линии, таща Кит за собой. — Пойдем, я тебя спрячу. — Вытащив пистолет, он перезарядил его, действуя одной рукой.
— Это я тебя спрячу, — возразила Кит, с тревогой вглядываясь в его мрачное лицо. — Какой из тебя сейчас воин? У нас с папой неподалеку есть комната.
— Но кто-то должен дождаться Хэнтона, — упрямо возразил Алекс.
— Я сама дождусь.
Внезапно крики раздались совсем рядом. Кит обернулась. На берег вышли Белош с Гийомом, а за ними толпа французов. Они тотчас же заметили Кит с Алексом и издали такой кровожадный вопль, что у Кит мурашки пробежали по спине.
— Смерть англичанам!
— Прячься за меня и беги! — крикнул Алекс, хватая Кит за руку.
В этот момент раздался выстрел, пуля попала в ближайший от Кит ящик, и она машинально прижалась к Алексу. В каких только переделках она не побывала, но стреляли в нее впервые.
— Беги, Кристин!
— Я тебя не брошу! — крикнула она, хватая Алекса за рукав, когда тот попытался оттолкнуть ее от себя.
— Кит, не будь ду…
— Эвертон! — оборвал его на полуслове мужской голос, принадлежавший явно не Хэнтону. Кит круто обернулась.
— Редж!
Облегченно вздохнув, Алекс подтолкнул Кит к Хэншоу. За ним стояли еще двое: Хэнтон и тот, которого Кит сначала приняла за Уилла Дебнера.
Подняв пистолет, Редж выстрелил, и из толпы донесся крик. Кит с Эвертоном из последних сил бросились ему навстречу. Хэнтон разрядил в толпу свой пистолет.
Третий мужчина, которого Кит приняла за Уилла Дебнера, тоже выстрелил. Взглянув на него повнимательнее, Кристин даже остановилась от неожиданности. Налетев на нее сзади и ударив раненое плечо, Алекс сердито выругался.
— Беги! — приказал он и, обернувшись, выстрелил из собственного пистолета.
— Но это Ферт! — крикнула Кит, прижавшись к нему всем телом.
— Мне плевать, даже если это сам дьявол! Он в нас не стреляет. Беги!
Толпа неумолимо приближалась. Даже выстрелы не могли ее остановить. Закинув руку Алекса себе за шею и обняв его рукой за талию, Кит пустилась бежать.
— Стрелять умеешь? — крикнул ей герцог Ферт, когда Кит с Алексом наконец подбежали к нему.
— Да!
Перезарядив пистолет, он сунул его Кит. Кит болезненно поморщилась — ствол оказался на удивление горячим — и, взявшись за рукоятку, прицелилась в Белоша и выстрелила. Контрабандист упал лицом вперед, да так и остался лежать не двигаясь. А толпа между тем продолжала наступать. Схватив Алекса за руку, Хэнтон потащил его к самому северному причалу, узкому и длинному, где виднелась яхта. Возле нее стоял четвертый мужчина и призывно махал им пистолетом.
Редж сделал Кит знак рукой, чтобы та следовала за ним, и метнул в самый центр пирса снаряд. Кит послушно побежала. В этот момент за спиной у нее раздался такой оглушительный взрыв, что она споткнулась и, обернувшись, увидела, что Хэншоу с Фертом у нее за спиной, а добрая четверть пирса исчезла.
Хэнтон уже помогал Алексу взобраться на яхту по неистово раскачивающейся веревочной лестнице, когда Кит подбежала к ним. Внезапно впереди раздался выстрел, и она вздрогнула от неожиданности. Пуля попала шотландцу в руку и отшвырнула его назад. Вторым выстрелом Кит обожгло висок. Не удержавшись на ногах, она упала на одно колено.
— Кит! — закричал Алекс и, бросив веревочную лестницу, устремился к ней.
— Стоять, черт бы тебя побрал! — раздался истошный крик.
Алекс замер, а Кит с удивлением заметила, что из-за корпуса яхты показался Огастес Девлин. Молча выташив из-за пояса пистолет, он прицелился Эвертону в спину.
— Кристин, — прошептал Алекс. Выражение лица его было мрачным, по щеке стекала струйка крови.
— Со мной все в порядке, — едва выдохнула она и ухватилась за сваю, чтобы не свалиться в воду.
— Эвертон, повернись ко мне лицом!
— Уберите пистолет, Девлин, — приказал Ферт, оказавшийся у Кит за спиной. — У нас нет на это времени. Вы что, спятили? — воскликнул он, и в этот момент две пули, пущенные кем-то из толпы, пробили корму, образовав в ней дырки.
— Совершенно, — спокойно согласился Огастес, однако его серые глаза горели яростным огнем. — Повернись, Александр.
Взглянув на Кит в последний раз, Алекс сделал то, что ему приказывали. Чувствуя, что у нее раскалывается голова, Кит с трудом выпрямилась. Рядом на коленях стоял Хэнтон, держась за раненую левую руку, и ненавидящими глазами смот-рел-на виконта Девлина. Редж с Фертом стояли у нее за спиной, а на берегу беснующаяся толпа продолжала палить и выкрикивать оскорбления.
— Огастес, — сдавленным голосом проговорил Алекс, — опусти пистолет. Сейчас же.
— Нужно было прислушаться к словам Кит, — ровным голосом проговорил Девлин. — Она знала. — Он перевел взгляд на Кит, и у нее замерло сердце: это был взгляд сумасшедшего. — Ты убил мою сестру, подонок. Единственного родного мне человека. А теперь нашел, с кем можно позабавиться, а меня бросил умирать. Ну уж нет, Эвертон, ничего у тебя не выйдет. Я тебе отомщу.
Выпустив из рук сваю, Кит сделала маленький шажок вперед. Взгляд Девлина был прикован к Алексу. Говорить Кит не осмелилась, понимая, что, если сделает это, Эвертон переведет взгляд на нее и Девлин выстрелит, она была в этом уверена. И она будет виновата, а с этим чувством вины ей уже не жить.
— Я ее не убивал, Огастес, — проговорил Алекс. — Я говорю правду. Я не любил ее, но не хотел, чтобы она умерла.
Огастес слегка покачал головой.
— А я говорю, что не отправлюсь в ад один. Я хочу, чтобы ты отправился туда первым, Алекс, и показал мне дорогу.
И он еще крепче сжал рукоятку пистолета.
Кит закрыла глаза и, шагнув вперед, заслонила собой Алекса. Прогремел выстрел, и Кит почувствовала, как горячая волна растрепала ей волосы, а в следующую секунду Алекс рухнул на деревянный причал, увлекая ее за собой. Что-то с тяжелым плеском свалилось в воду, и Кит обернулась. Хэншоу стоял с дымящимся пистолетом в руке. Лицо его было мертвенно-бледным. Огастес исчез.
Обхватив Кит обеими руками, Алекс крепко прижал ее к себе.
— Кристин, — прерывисто прошептал он.
— Со мной все в порядке, — дрожащим голосом ответила она и, ухватившись за обшлага сюртука Алекса, притянула его к себе. — Все в порядке. — Слезы брызнули у нее из глаз, и она прильнула к Алексу всем телом. Он жив… Жив!
— Боже правый! — пробормотал Хэнтон. — Вы чудом остались живы.
— Пора в путь, — послышался за спиной у Кит напряженный голос Ферта. — Сейчас начнется отлив. Нужно успеть до него.
Редж помог Алексу и Кит встать на ноги. Выражение лица его было суровым. Мрачно глядя на Кит, он проговорил:
— Огастес сказал, что хочет помочь. Зря я тебе тогда не поверил.
Схватив Кит за плечо, Эвертон круто повернул ее к себе лицом.
— Никогда, — прошипел он, и лицо его стало еще бледнее, чем у Хэншоу, — никогда так больше не делай!
— Я и сама такого от себя не ожидала, — дрогнувшим голосом проговорила Кит, закрывая лицо руками.
Она сказала чистую правду: она и не подозревала, что способна защитить кого-то ценой собственной жизни. И ей было одновременно и боязно, и радостно осознавать, что Алекс тоже мог бы отдать за нее жизнь.
— Пошли, — снова приказал Ферт.
Он помог Хэнтону встать на ноги и подняться по веревочной лестнице на палубу. Остальные тоже поднялись на яхту. Хэншоу с герцогом подняли якорь, и яхта, отойдя от пирса, поплыла к выходу из гавани. Девлин запер Дебнера и команду в трюме, и барон освободил их. Очутившись наконец вне пределов досягаемости пуль, подняли паруса и поплыли на северо-запад, к Дувру.
Кит, Эвертон, Редж и герцог Ферт собрались в главной каюте. Усевшись на скамью, Алекс прижал к окровавленному виску Кит кусок ткани. Лицо его выражало такую озабоченность, что она улыбнулась.
— Отпусти, — проговорила она, отводя его руку. — Большое тебе спасибо, но я и сама могу держать.
— Нет, я буду это делать, — упрямо возразил он.
— Но ты же ранен сильнее меня, — не сдавалась Кит.
— Несмотря на все твои усилия меня в этом перещеголять, — мрачно констатировал Алекс. — Ты вела себя непростительно глупо, когда вздумала заслонять меня своим телом.
— В следующий раз будешь слушать, когда я скажу тебе, что кто-то из твоих дружков — шпион! — выпалила Кит. Она чувствовала на себе взгляд Ферта, однако даже не взглянула в его сторону.
— Я и не знал, что он так сильно меня ненавидит, — едва слышно пробормотал Алекс.
— Ох, Алекс, — прошептала Кит.
В этот момент герцог Ферт, помешкав, шагнул вперед.
— Могу я предложить вам бренди? — спросил он.
Взглянув на Кит, Алекс протянул ей ткань и повернулся к герцогу.
— Я у вас в неоплатном долгу, ваша светлость, — проговорил он. — Вы подоспели как раз вовремя.
— Нам крупно повезло, — пояснил Редж. — Его светлость догадался, куда ты отправился, а Джеральд отыскал меня, и мы отправились на пристань. Но нам пришлось весь вечер бродить по ней, пока наконец я не заметил Хэнтона, когда тот пытался украсть лодку. — Он помолчал. — Мы даже не были уверены, что вы отправитесь в Кале. Думали, что можете поехать прямиком в Париж.
Алекс быстро взглянул на Кит.
— Мы чуть было так и не сделали.
Откашлявшись, Ферт неторопливо спросил, переводя взгляд с Эвертона на Кит и обратно:
— Что слышно о моем брате?
— Он исчез, — быстро ответила Кит, а Алекс счел за лучшее промолчать.
— Он тебя бросил? — резко спросил герцог.
— Я не захотела с ним ехать, — пояснила Кит, а Алекс беспокойно поерзал.
— Кристин, — нерешительно начал Мартин Брентли, вздохнув, и Кит удивленно взглянула на герцога. — Я знаю, тебе порассказывали обо мне много всяких ужасных вещей. Пусть мне и не удастся заставить тебя изменить свою точку зрения, но мне бы хотелось, очень хотелось, чтобы ты меня выслушала.
Кит вовсе не хотела его слушать, и это, должно быть, отразилось на ее лице, поскольку Эвертон, повернувшись к ней, спокойно попросил:
— Выслушай его по крайней мере. Я всегда знал его как справедливого и честного человека. Но тебе вовсе не обязательно видеться с ним, если ты не захочешь.
Последнее высказывание Ферту явно не понравилось. Кит видела, как он недовольно поджал губы. Однако, очевидно, счел за лучшее промолчать. И это молчание, эта готовность ждать Кит понравились.
— Хорошо, — согласилась она. — Я вас выслушаю, но на большее не рассчитывайте.
Редж встал.
— Пойду проверю… как там Хэнтон, — на ходу придумал он и, быстро выйдя из каюты, закрыл за собой дверь.
— Мне тоже уйти? — спросил Алекс Кит.
Кит раздраженно взглянула на него: в конце концов, то, что сейчас происходит, целиком лежит на его совести.
— Только посмей! — буркнула она.
— Полагаю, это означает «нет», — улыбнулся он.
Переведя взгляд с Кит на Алекса, Ферт уселся напротив. Он смущенно потер руку об руку, опустил голову и глубоко вздохнул.
— Даже не знаю, с чего начать, — проговорил он и, подняв голову, снова взглянул на Кит.
— Начинайте с чего хотите! — резко бросила Кит, пытаясь за этой резкостью скрыть смущение.
— Ну что ж… — Ферт снова откашлялся. — Твоя мать, Кит, Энн, умерла от воспаления легких. Я никоим образом не был причастен к ее смерти, потому что… очень любил ее. — Кристин зябко поежилась. Она хотела сказать, что все это уже слышала, но что-то в его глазах остановило ее. Наверняка то, что он хочет рассказать, мучило его долгие годы, как мучило ее отца и ее тоже. — Когда я женился на Констанс, то первые годы мы с ней жили не слишком дружно, — продолжал он. — Этот брак устроил мой отец, и я практически ничего не знал о своей будущей жене. Только как ее зовут и какое у нее приданое. Когда я впервые увидел твою мать, она была обручена со Стюартом. Я увидел ее и потерял голову.
— Это уж слишком! — выпалила Кит, вскакивая. Алекс тоже с трудом поднялся, решив, очевидно, выйти вместе с ней за дверь, если она предпочтет это сделать.
— Кристин, — остановил ее герцог Ферт, — я не собирался причинять тебе боль. Но ты должна это знать, и я обязан тебе все рассказать. Слишком долго ты оставалась в неведении. Похоронив Энн, Стюарт уехал из Англии, потому что перед смертью она призналась ему, что ты не его дочь, а моя. — И герцог низко опустил голову.
Кит вся покрылась холодным потом.
— Нет, этого не может быть, — прошептала она.
— Боже правый, Мартин! — сердито выпалил Алекс. — Неужели вы не могли преподнести это как-то… поизящнее?
— Ты знал? — круто обернулась к нему Кит. Если он и об этом ей солгал, то это уже слишком.
Алекс устало покачал головой.
— Я догадывался, что что-то в этой вражде двух братьев нечисто, но, естественно, понятия не имел о том, что ты дочь Мартина.
— Значит, ты мне веришь, — подал голос Мартин. Он сидел, по-прежнему стиснув руки, однако не делал ни малейшей попытки подойти к Кит.
— Не знаю, почему я должна вам верить, — заявила Кит и внезапно почувствовала, как на нее навалилась страшная усталость. Захотелось куда-нибудь спрятаться и обо всем спокойно подумать.
— Стюарт, естественно, пришел в ярость, узнав обо всем, — продолжал Мартин. — Думаю, он решил, что я отнял у него единственную ниточку, соединявшую его с Энн, то есть тебя. И он решил отомстить мне тем же, забрав тебя у меня. — Мартин встал и подошел к Кит. — Я очень долго тебя искал. Сначала ваши следы обнаружились в Испании, потом в Италии, но скоро потерялись. А жизнь шла своим чередом. Кэролайн превратилась в красивую девушку, я должен был выполнять свои многочисленные обязанности… — Он взглянул на Кит своими светло-зелеными глазами. — Но я никогда не оставлял надежды тебя найти.
— Я… — начала было Кит и замолчала. А ведь Мартин, похоже, прав. Только сейчас Кит поняла, почему они с отцом постоянно переезжали с места на место, почему отец так ненавидел все английское, а особенно своего брата, почему настаивал, чтобы она постоянно носила мужскую одежду. Она взглянула на Алекса. Тот сочувственно смотрел на нее. — Я не знаю, что делать, — призналась она.
— Я, естественно, дам тебе время обдумать мой рассказ, — проговорил Ферт. — Я знаю, как тебе сейчас нелегко. — И, бросив на нее нерешительный взгляд, повернулся и вышел из каюты.
Кристин долго смотрела ему вслед.
— То, что нелегко, это точно, — пробормотала она.
— А он проявил понимание, — заметил Алекс, словно прочитав ее мысли.
Кит повернулась к нему.
— Что мне делать? — спросила она, протягивая к нему руки. — Сколько всего на меня сразу свалилось!
— Это ерунда по сравнению с тем, через что ты прошла, — решительно сказал он. — Ты справишься.
— Но он теперь захочет, чтобы я жила в его доме, а я не хочу.
— Этот вопрос решается очень просто, — прошептал Алекс, коснувшись пальцами ее щеки. — Живи со мной.
— В качестве Кита Райли? Я не думаю…
— В качестве графини Эвертон, Кристин, — перебил он ее.
— Я не могу выйти за тебя замуж, — ответила Кит. Как же ей хотелось ответить «да»! Но как может стать графиней девушка, у которой отец, вернее, дядя — контрабандист, а сама она шпионка?
— О Господи, ну почему?! — взорвался Алекс.
Кит пыталась лихорадочно придумать какое-нибудь правдоподобное объяснение и наконец нашлась:
— Потому что ты этого не хочешь.
— Неужели, черт подери, я привел тебе недостаточно доказательств того, что хочу? Если нет, ради Бога, скажи мне, чем я еще могу доказать тебе, как сильно тебя люблю! — Он отвел с ее лица прядь волос. — Благодаря тебе я понял, как был одинок до твоего приезда. Больше я не желаю так жить. Я не хочу жить без тебя. Я люблю тебя. Ну скажи, что ты выйдешь за меня замуж!
Кристин почувствовала, что ей трудно дышать.
— Похоже, ты и в самом деле этого хочешь, — прошептала она.
— Да, именно этого я хочу. Выходи за меня замуж.
Кит отступила на шаг, но Алекс последовал за ней.
— Но это же просто нелепо. Я не знаю, как ведут себя женщины…
— Еще как знаешь, — заметил Алекс, и глаза его насмешливо блеснули.
— Прекрати! — бросила Кит, мучительно вспыхнув. — Я имею в виду, что не знаю, как вести себя в обществе. Я никогда туда не впишусь, и тебе, Алекс, это известно. — И она отступила еще на шаг.
— Выходи за меня замуж, — настойчиво проговорил Алекс, идя за ней следом. — Графиня Эвертон может позволить себе быть эксцентричной, если пожелает.
— Но почему ты хочешь жениться именно на мне, когда можешь заполучить кого угодно? Га же Барбара Синклер пошла бы на все, чтобы выйти за тебя замуж.
Вскинув голову, Алекс пристально взглянул на нее.
— Потому что без тебя я умру, — просто сказал он.
Кит резко остановилась. Сердце колотилось так сильно, что казалось, вот-вот вырвется и груди.
— Нет, ты…
— Я хочу видеть тебя в роскошных туалетах, с красивой прической и в чертовски неудобных туфлях на высоких каблуках. Я хочу видеть тебя в Эвертоне. Я хочу, чтобы ты учила меня мухлевать в карты, ругала меня по-французски. Хочу видеть у своих детей твою улыбку и твои глаза. — Лицо его стало серьезным. — И я не хочу, чтобы ты снова от меня сбежала.
— Алекс… — прошептала Кит.
— Я люблю тебя, Кристин Брентли. Прошу тебя, выйди за меня замуж. Ну пожалуйста!
Кит закрыла глаза, пытаясь выбросить из головы образы, вызванные его словами, но они лишь стали более отчетливыми. А Алекс, подойдя к ней вплотную, стал нежно целовать ее глаза, щеки, губы.
— Прошу тебя, скажи, что ты выйдешь за меня замуж, Кит, иначе сердце мое разорвется от горя.
Кит открыла глаза.
— Знаешь, я не могу представить рядом с собой никого, кроме тебя, — проговорила она. — Я выйду за тебя замуж, Александр Лоренс Беннет Кейл.
Он улыбнулся и, облегченно вздохнув, прошептал:
— Слава тебе, Господи.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шалунья - Энок Сюзанна



Роман мне понравился, интересный сюжет, много юмора, немного наивный. Легко читается, не пожалеете времени. Моя оценка 9 из 10
Шалунья - Энок СюзаннаНастя
7.03.2012, 19.52





Прекрасный роман)rnПрочитала на одном дыхании и не пожалела затраченного времени.даю 10 из 10)
Шалунья - Энок СюзаннаАня
22.03.2012, 22.11





Классный роман, читается легко, увлекательный. Советую. на хорошие 9 баллов.
Шалунья - Энок СюзаннаСветлана
25.03.2012, 20.21





чудесный легкий и очень интересный роман любовь всегда прекрасна а здесь она еще и с юмором читала не отрываясь так понравился граф бесподобный и главная героиня женщина сильная страстная и желанная
Шалунья - Энок Сюзаннанаталия
7.04.2012, 20.58





Очень легкий, интересный, наивный (особенно главная героиня), для легкого чтения, но главное с юмором поэтому прочитать стоит.
Шалунья - Энок СюзаннаЕлена
13.07.2012, 16.03





Как для меня, то в этом романе шпионаж на первом месте, а чувства как дополнение и фон ко всему происходящему. Немного напрягают мужские замашки главной героини - эдакая Жорж Санд номер два...
Шалунья - Энок СюзаннаItis
4.07.2013, 19.40





Роман понравился. Гл. героиня с шести лет живет в образе мальчика, конечно у нее будут мужские замашки, но что удивляет, очень быстро она перестроилась. Гл.герой с первого взгляда ощутил потребность оберегать и защищать ее, а когда понял, что любит, готов был преодолеть все преграды.
Шалунья - Энок СюзаннаТаня Д
11.07.2015, 20.29





Интересный с юмором! 10 из 10
Шалунья - Энок СюзаннаЛидия
12.08.2015, 14.31





Местами пропускала.
Шалунья - Энок СюзаннаКэт
15.10.2015, 14.56





Читаю второй роман этого автора, и очень нравятся ГГерои мужчины; умные, притягательные, способные на романтические поступки.
Шалунья - Энок СюзаннаПланета
23.11.2015, 18.20








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100