Читать онлайн Не смотри свысока, автора - Энок Сюзанна, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Не смотри свысока - Энок Сюзанна бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.73 (Голосов: 15)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Не смотри свысока - Энок Сюзанна - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Не смотри свысока - Энок Сюзанна - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Энок Сюзанна

Не смотри свысока

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

Воскресенье, 8:40
Ричард приставил палец ко рту, пытаясь слизнуть капельку клубничного сиропа.
– И перестань увиливать от вопроса!
– Ни от чего я не увиливаю. Тебе непременно нужно слетать назад в Лондон. – Черта с два!
– Я уже все устроил. Лидмонт и его совет директоров прилетят сюда, в Палм-Бич. Я даже могу приобрести здесь «Кингдом фиттингз». Приобрести почти так же легко, как смог бы сделать это в Лондоне.
– Ри…
– Саманта, – прервал ее Рик, – давай вернемся к моему вопросу. Я не верю, что тебя не волнует то, о чем тебя спрашивал Кастильо. Меня это тревожит. – У Саманты был такой вид, словно она собиралась швырнуть ему в лицо свою диетическую колу, но вместо этого она обвила пальцами вилку и затолкала в рот еще один французский хлебец.
– Аддисон, сколько раз тебе объяснять, что я уже большая девочка? Делай свои добрые дела. Помогай своей «бывшей», отправляйся на свое совещание в Лондон или займись переговорами здесь. Я дам тебе знать, если мне будет нужна помощь. Если, конечно, ты с Патрицией… – Саманта похлопала ресницами, – не планируешь воссоединиться снова. Ты уже выбрал свой китайский фарфор?
– Не будь дурочкой.
– Ха! Это ты на ней женился. Не я!
Да. И даже когда-то любил ее, хотя теперь этот факт начинал внушать ему страх. Сейчас-то Ричард мог высмеивать и ее пристрастие к изысканной одежде, и ухоженные ногти, и общение с избранными. Но эти же качества в свое время делали ее идеалом жены, тем более что он вращался в таких кругах, где высокомерное стремление к совершенству так же распространено, как бриллианты и непомерные банковские счета.
– Рик!
Он встряхнулся.
– Гм?.. Извини. Ты вернула меня к воспоминаниям.
– Я пошутила насчет Патриции, ты знаешь. – Разумеется, он знал, что Саманта привязана к нему, иначе она не находилась бы здесь. Но она ни за что не скажет, что нуждается в нем, потому что слово «нуждаться» в ее представлении всегда ассоциировалось с бедствованием. А в ее мире выживал только самодостаточный человек. Хотя она все-таки признала, что хочет быть с ним. Для нее, с ее-то броней, твердой как алмаз, это чего-то стоило.
– Знаю, что ты пошутила, но я не шучу. Я обещал Патриции помочь и займусь этим, но не более того.
– Тебе не мешало бы объяснить ей это, – сказала Саманта. – Как-никак, но однажды она уже отыскала дорожку к тебе в штаны.
– Восхитительно! – Рик перегнулся через стол, чтобы взять ее руку вместе с вилкой и всем, что на ней было. – Я не уеду из Палм-Бич, пока не узнаю, что у вас с Кастильо все в порядке. И с делом Кунца в целом.
– Я это предвидела. – Саманта состроила рожицу и высвободила свои пальцы. – Но я не собираюсь сидеть здесь, не отрывая зада, и ждать, пока все забудется. Кунц просил у меня помощи. И не важно, имел ли он в виду что-то конкретное или нет. А я его бросила!
– Сэм…
– Да, бросила. И подвела саму себя. Боже мой, Кунц должен был стать моим первым настоящим клиентом…
На мгновение Ричард задержал на ней взгляд, прикидывая, как лучше ей возразить, чтобы не сделать хуже.
– Половина дома засвидетельствовала полиции, что в ту ночь ты находилась здесь. Так что на сегодня ты вне подозрений. Но если ты будешь шастать везде и задавать вопросы, все может измениться. Измениться независимо от того, есть доказательства или нет, потому что у тебя есть определенная репутация.
– Можешь не беспокоиться на сей счет, – ухмыльнулась Саманта. – Сомневаюсь, чтобы я стала разговаривать с кем-то, кто пойдет докладывать копам. —
Ричард понял, что зашел в тупик. Ей что сейчас ни скажи, все, вероятно, будет только втягивать ее в эту маленькую игру. А ему этого совсем не хотелось.
– Кастильо сказал, что будет сообщать тебе обстановку, – спокойно заметил он. – Если ты будешь болтаться среди подозреваемых, свидетелей и очевидцев, расследование может оказаться под угрозой. Ты скомпрометируешь Фрэнка. Вся полиция будет смотреть на тебя по-другому.
– Ладно, занимайся своими делами, а мои оставь мне. – Саманта откусила очередной кусок поджаренного хлебца. – В конце концов, ты успешный бизнесмен, а я – удачливая воровка. И эта работа мне больше по плечу, чем твоя. Меня еще никто не поймал.
– За исключением меня.
– Возможно, но я абсолютно уверена, что сама позволила тебе поймать меня.
По данному вопросу можно было бы с ней поспорить, но это ни к чему бы не привело. Ричард допил свою чашку чая.
– Какие у тебя планы на сегодня?
– Отправлюсь в офис и проведаю Стоуни. Думаю, у нас появилось несколько кандидатов в секретари.
– А потом?
– Пожалуй, вломлюсь в парочку домов, а возможно, продам тебе нового Рембрандта.
Саманта любила отшучиваться вот таким образом. Прекрасно.
– Сейчас не совсем обычное время, – сказал Рик. – Я оставляю за собой право беспокоиться за тебя время от времени. Если ты думаешь, что я не доверяю тебе, то ошибаешься.
– Хорошо, – сказала она. – Ты даже не дрогнул, когда я упомянула о взломе и проникновении. (Далее «в» и «п» – «взлом» и «проникновение».) Впредь буду осторожна.
Запрокинув голову, Ричард посмотрел на нее:
– Обещаешь?
Улыбнувшись, она коснулась его щеки и запечатлела на ней теплый, нежный поцелуй.
– Обещаю, – пробормотала Саманта и ушла.
Рик прислушался. Но уловить какой-либо звук в коридоре было невероятно трудно, когда она удалялась своей знаменитой походкой. Или, выражаясь ее словами, «на воровской лад». Даже в спокойной обстановке она двигалась так тихо и грациозно, как никто другой.
Сейчас она решила устроить охоту за киллером. Она считала, что должна это сделать, потому что бросила человека в беде. У Рика на этот счет было другое мнение, немного циничное. Кунц был уже мертв, а она рисковала оказаться в самом центре какого-то опасного дела, к тому же, вероятно, криминального.
Рик сделал медленный выдох и поднялся. Ее представление об осторожности было несопоставимо с его беспокойством за нее.
Саманта попросила, чтобы «бентли» подогнали к парадному подъезду. Она намотала вокруг запястья эластичную ленту и откинула волосы назад, собирая их в конский хвост, пока спускалась по главной лестнице. Это был не тот имидж, в каком она хотела предстать на Уэрт-авеню и в своем офисе, но ей нужно было сначала заскочить в дом Стоуни. Она держала там пару лишних биноклей вместе с другим мелким инструментом, необходимым для исследования объекта и подготовки кражи. Но теперь только для исследования, надо полагать.
Она сказала Рику, что едет к себе в офис. Ей действительно нужно было там побывать. Стоуни обещал, что закинет удочку, не пытался ли кто-то в округе за последние день-два сплавить какие-нибудь ценности. Знать бы точно, что именно украдено из дома Кунца, было бы проще. Но она сделает, что сможет.
Конечно, у нее были кое-какие принадлежности в Солано-Дорадо, но они предназначались только для экстренного случая. И потом, она не могла вывозить их из дома при данных обстоятельствах, чтобы не подвергать риску Ричарда. Кастильо хоть и сказал, что она вне подозрений, но вместе с тем предупредил, что о ее пребывании в городе известно не только ему. И конечно, не он один знал о ее прежней жизни. Не хватало только, чтобы из ФБР или Интерпола постучались в дом Рика Аддисона и обнаружили ее начищенный до блеска набор отмычек.
Саманта распахнула дверь и едва не наткнулась на кого-то стоявшего на пороге, уже собиравшегося постучать. Она инстинктивно двинулась назад, чтобы избежать столкновения, и только тогда увидела, кто пришел к ним с визитом.
– Патриция? – удивилась она, вцепившись пальцами в дверную ручку. – Рик не говорил, что вы собираетесь прийти сегодня утром.
– Он не знал, – ответила его «бывшая», натянуто улыбаясь. – Я рискнула перехватить его дома.
– Как вы вошли в ворота?
– Я еще помню код. – Патриция издала короткий смешок. – Я – не вы, а то, наверное, перепрыгнула бы через стену.
Да, все знают, что ей не привыкать нарушать закон. Ладно, сегодня они сменят этот чертов код на воротах.
– Если бы вы это сделали, то сработала бы сигнализация, – сказала Саманта, возвращаясь в дом. – Рейнальдо!
– Я могу войти? – произнесла «бывшая» правильным британским выговором, но таким натянутым тоном, под стать ее тугим ягодицам, подкачанным в гимнастическом зале.
– Я оставляю это на усмотрение дворецкого, – ответила Саманта, передавая контроль за дверью Рейнальдо, когда тот примчался в фойе.
Пройдя бочком мимо Патриции, она протопала по ступенькам и села в «бентли». Выезд был наполовину блокирован черным «лексусом», но Саманта дала задний ход и объехала «лексус» в достаточной близости от него, надеясь подгадить «бывшей». То, что она добивается помощи от Рика, не должно ее беспокоить. Он же ясно сказал ей о своем отношении к Патриции, выразив желание иметь с ней как можно меньше дела. Но сама мысль о том, что Патриция пришла к нему за помощью, вызывала раздражение. Женщина не упускала случая, чтобы буквально дожать и заполучить себе Рика. Саманта только поражалась. Лично ее при подобных обстоятельствах никакая бы сила в мире не заставила прийти к нему снова, а уж тем более просить у него помощи.
Саманта вздохнула и выехала по неразмеченному палм-бичскому мосту на Уэрт-авеню. Да, легко провозглашать себя независимой, проведя поистине шикарную ночь в имении на сорока акрах. Молодчина, Сэм! Держись своих принципов – и ты победишь. Или погибнешь.
– Нет, – сказал Рик в микрофон своего настольного телефона, подумав, что у него, пожалуй, слишком быстро входит в привычку получать, что ему нужно. – В этом нет необходимости. Если вы просто дадите знать детективу Кастильо, что я звонил, этого будет достаточно. Да, он знает, как связаться со мной. Благодарю вас.
Он мог бы позвонить шефу полиции, чтобы выжать больше информации о смерти Кунца, но стоит ему только активно включиться в это дело, как внимание сразу переключится на Саманту. А если было что-то, чего он не хотел, так это подставить ее под угрозу своими действиями. Пройтись бульдозером легче всего. Здесь, несомненно, требовался более тонкий инструмент.
В это время зазвонил внутренний телефон.
– Мистер Аддисон?
Рик нажал кнопку селекторной связи.
– Что там, Рейнальдо?
– К вам посетительница. Миссис Уоллис.
«Черт бы ее побрал!»
– Где она?
– Я проводил ее в восточный солярий.
– Я спущусь туда через минуту.
Рик еще раз чертыхнулся. Когда он только подавал на развод с Патрицией, общение с ней и с «братией Патти» приводило его в бешенство. Сейчас он чувствовал не только раздражение, но и еще что-то. Патриция была его величайшим поражением. И если быть абсолютно честным, он желал, чтобы она просто уехала. Тогда он чувствовал бы себя гораздо счастливее. Но Патриция, очевидно, имела другое мнение.
Ричард застал ее в солнечной гостиной. Она рассматривала картину Мане, висевшую над камином.
– Патриция…
– Я помню, как ты это покупал, – сказала она, поворачиваясь к нему. – На том аукционе Кристи. Мы провели вечер в Букингемском дворце по приглашению самой королевы.
– Я помню, – закивал Ричард, сжимая челюсти. – Что ты хочешь, Патриция? Я сказал тебе, что поговорю с Томом.
– Я виновата, Ричард. Миллион извинений. – Патриция подошла ближе, красивая и элегантная, в голубой блузке от Ральфа Лорена и рыжеватых брюках. – Но я переменилась.
– Только в смысле места жительства. Будь любезна, скажи, что ты хочешь, или уходи. Я должен работать.
– А если бы я что-то украла у людей? – неожиданно спросила Патриция, медленно подходя еще ближе.
– Что? – Рик замер на миг, потом зашагал к окну.
– А что, если бы я проникала к людям в дома, в их комнаты и воровала ценности? – продолжала Патриция. – Мы могли бы вместе ходить на вечера. Пока ты отвлекаешь хозяина, я могу незаметно пройти в другую комнату и взять кольцо с бриллиантом или что-то еще. И никто не узнает, кто это сделал. Никто. Только ты и я. – Ричард пристально посмотрел на нее. Саманта была права: Патриция хотела его вернуть. Боже, что за чушь!
– Ты думаешь, если заделаешься вором-домушником, это может нас вновь соединить? – спокойно сказал он, очень хорошо понимая, что сейчас от него требуется осторожность. Патриция, очевидно, знала о Саманте. Знала гораздо больше, нежели он думал.
– Воровать и убивать похоже, становится новомодным способом жизни в нашем мире. А кто подходит этому миру лучше нас? Мы приходим в чей-то дом. Пока хозяева будут подавать нам шампанское и угощать нас икрой, мы будем воровать у них вещи. Разве это не возбуждает тебя, Ричард?
– Если ты пытаешься стать похожей на Саманту, – равнодушно заметил он, – у тебя ничего не получится, Патриция. И если ты думаешь таким образом здесь что-то решить, я полагаю, тебе нужно это оставить. Если бы ты имела хоть какое-то представление о том, что меня в ней возбуждает, ты бы не утруждала себя этой жалкой потугой на достижение превосходства.
– Но она же воровка! – возмутилась Патриция. – Что еще могло тебя в ней заинтересовать?
– Все.
Ричард заметил, что ледяной холод на ее лице внезапно сменился оскорбленным выражением. Несомненно, Патриция продумала свой наступательный план и решила ломать эту комедию, доказывая, что она лучше Саманты, чтобы возбудить к себе интерес. Черт подери, перевоспитания одной воровки было более чем достаточно. Не говоря уже о том, что он не мог себе вообразить Патрицию, занимающуюся тем же, чем и Саманта. Его бывшая жена не отличалась ни независимостью, ни смелостью, чтобы постоянно рисковать своей жизнью или свободой ради острых ощущений или получения денег.
У Патриции начался тик под левым глазом, потом она засмеялась.
– Конечно, ты находишь ее интересной. Она другая, по-своему довольно очаровательная, как ни странно. А по поводу кражи вещей я только шутила. Я тебе говорила, что Питер плохо влиял на меня. Прошу тебя, позвони Тому как можно скорее. Мне нужно порвать все связи с Питером. И чем раньше, тем лучше. Но я нуждаюсь не только в юридической помощи, Ричард.
– Деньги? Я думал, ты будешь экономной.
– Я экономлю.
– Возможно, тебе нужно попробовать делать покупки в «Уол-март» вместо Ральфа Лорена?
– Я вынуждена приспосабливаться, – резко сказала Патриция, несомненно, раздраженная его словами. – Ты же замечаешь, что на мне Ральф Лорен, Прада или Диана фон Фюрстенберг. И останавливаюсь ли я в «Мотеле-6» или «Брейкерсе». Значит, это замечают и другие. Я действительно пытаюсь экономить, но не считаю, что должна отказываться от всех и всего, к чему я привыкла.
Ричард бросил на нее ироничный взгляд.
– По-моему, тебе стоит подумать о новой компании. Завести себе друзей, которые не знают о твоей прежней жизни, требующей больших затрат.
Патриция понурила плечи.
– Моя жизнь разрушена. Из моих друзей только несколько человек знают, что со мной произошло. А еще меньше осталось тех, кто еще хочет иметь со мной какие-то дела.
– Похоже, тебе нужно нанять консультанта по имиджу, но в этой области я не специалист. – Ричард шагнул в сторону и дотянулся до телефона на письменном столе.
– Рейнальдо? – уточнил он, нажимая кнопку. – Проводи, пожалуйста, миссис Уоллис.
– Но…
– Извини, Патриция. У меня конференция по телефону.
Не дожидаясь ответа, Ричард прошагал к двери, чтобы подняться наверх. Как и вчера, первой его мыслью было то, что он хочет видеть Саманту. Будь она неладна, эта Патриция. Меньше всего сейчас ему хотелось контролировать Саманту, чтобы убедиться, что она принадлежит ему и что она не такая, как Патриция.
Но Патриция все же была права в чем-то, что касалось Саманты, хотя в этом он не признавался даже себе. Его возбуждало в ней то, что она была воровка! Возбуждало, как легко и быстро она могла вторгнуться в чужую жизнь и точно так же из нее исчезнуть. Да, она не захотела исчезнуть из его жизни, но Рик больше не хотел позволять ей браться за старое.
Ричард подошел к письменному столу и сразу же набрал прямой номер офиса Тома Доннера. Так вышло, что помощь Патриции стала приоритетом, лишь бы она скорее отвязалась.
Ему и без нее было на ком сосредоточиться, чтобы не сделать ошибки. Потому что там, где дело касалось Саманты, ошибиться значило бы больше, чем ее потерять, да и ошибка могла стать фатальной.
Патриция одарила Рейнальдо вымученной улыбкой и села за руль «лексуса». Она огляделась кругом. Дела никак не ладились. С ее возвращением в Палм-Бич она постоянно чувствовала себя уязвленной. Правда, Дэниел некоторым образом скрасил их ночь после того маленького эксперимента, который она проделала во время обеда у Харкли. Это тоже доставило ей удовольствие. Видит Бог, она никогда не испытывала такого возбуждения и подъема. Неудивительно, что Саманта Джеллико занималась воровством.
Патриция свернула на Норт-Оушн-бульвар. Она нащупала в кармане кольцо с бриллиантом. Вон эта американская дворняжка то и дело воровала. И судя по тому, как они с Ричардом вешались друг на друга, эти двое совокуплялись, точно кролики. Но когда она только косвенно намекнула о краже, Ричард приказал ей уйти.
Теперь она осталась с краденым кольцом и не знала, как от него избавиться. И некому было ей помочь. Она не могла придумать какой-то предлог для визита к Лидии Харкли, чтобы водворить на место исчезнувший бриллиант. Полиция моментально установит связь между его пропажей и возвращением. Рику об этом тоже не расскажешь. Он уже назвал ее идиоткой за одни только мысли о подобном. Хуже того, теперь он только обвинил бы ее в попытке подражать этой сучке.
Сучка.
Стоп! Ее вдруг осенило. Уж Джеллико найдет, что ей делать с кольцом!
Патриция облегченно вздохнула. Если быть достаточно осторожной, можно даже подложить кольцо Джеллико в карман. Тогда можно будет позвонить в полицию и стать героиней. И дворняжку заберут в полицию. А потом дворняжка отправится в тюрьму. Ричард останется свободным.
Дэниел говорил, что у Джеллико есть офис на Уэрт-авеню. Патриция направилась в торговый квартал, ведь кража может и окупиться.
Саманта вошла в офис и тут же остановилась как вкопанная. В приемной было расставлено несколько диванов. Девять человек в рабочей одежде деловито заполняли какие-то распечатанные листы. За секретарской конторкой стоял Стоуни с телефоном возле уха, в пиджаке и при галстуке.
– Черт подери, что здесь происходит? – спросила она, закрывая за собой дверь.
– А, мисс Джеллико! – отозвался огромный мужчина. – Вы уделите мне минуту? – Белозубая улыбка как-то немощно расползлась по его хмурому лицу.
– Конечно.
Саманта прошла через ближайшую дверь, выходящую в коридор. Когда она повернула за угол, Стоуни, опередив ее, бочком проскочил в ее кабинет. Она немного помедлила, размышляя: «Странно! Половина помещения в дальней части офиса забита какой-то мебелью из различных эпох. И потом, этот чертов костюм Стоуни!»
– Где ты пропадала? – спросил он, как только Саманта вошла в комнату.
– Да нужно было заскочить в пару мест. Твой ближайший сосед опять ворует у тебя розы.
В пристальном взгляде Стоуни появилась настороженность.
– Ты была у меня в доме? Что из инструментов ты забрала?
– Бинокль и запасной комплект отмычек, – сказала Саманта, пробегая пальцем по краю письменного стола, теперь занимавшего ее офис. – Гм… И правда красное дерево.
– А то! – улыбнулся Стоуни. – Я не сомневался, что ты оценишь. Но не надо так уж за это держаться. Это имущество у нас только на шесть недель.
– Ты взял его в аренду? Почему сразу не…
– Мы его не арендуем.
Саманта вернулась в коридор, заглядывая через дверь на разрозненную мебель в общей гостиной. Столы, кресла и лампы – все было в ее вкусе. Стоуни знал ее лучше, чем кто-либо.
– Хорошо, тогда объясни.
– Мы только временно это складируем.
– Скла…
– Я знаю, – прервал ее Стоуни, – ты пытаешься встать на стезю добродетели. Тебе не из-за чего волноваться, малыш.
– Но…
– Слушай, если тебе не нравится эта мебель, ищи сама, – сказал Стоуни.
Великолепно! Сейчас ей предстояло выбирать: прогнать его или дальше рисковать своей головой. За укрывательство краденой мебели можно было попасть и под арест.
– Ладно, я на тебя полагаюсь. Что это за сезонники там в приемной?
– Один из них, как я понял, хочет к тебе в секретари. Народ начинает объявляться. Нам даже не придется давать объявление в газеты.
– Возможно.
– Час назад их было здесь двадцать три человека. Мне пришлось сходить через улицу к твоему приятелю Доннеру, чтобы взять анкеты и раздать им.
– Мы уже популярны. Это хорошо.
– Это было бы хорошо, если б ты пришла сюда мне помочь, Сэм, иначе можно увязнуть в трясине. Остальные интервью будут твои.
– Мои? – Саманта заморгала. – Я не буду никого интервьюировать. Это твоя работа.
– Ничего подобного! Ты сказала, что мы партнеры. Это вовсе не означает, что нужно взвалить на меня все интервью вместо депозита в четверть миллиона баксов на моем счете в швейцарском банке.
– Не будь таким чопорным, Стоуни. Последнюю неделю я пашу как трактор. Еще несколько таких недель – и ты оденешь этот костюм на мои похороны.
– Да ладно, – поморщился он. – Но прямо сейчас твой партнер собирается пойти на ленч.
– Так ты… – Саманта умолкла, снова оглядывая его костюм. – Ты идешь завтракать с риелторшей? С этой цыпочкой Ким, да?
– Тебя это никак не касается, дружочек. – Стоуни протянул Саманте планшетку. – Держи. Я написал здесь несколько вопросов, с чего тебе начать. Желаю удачи. – Он вышел из комнаты.
Саманта с екнувшим сердцем побежала за ним.
– Подожди минуту. Когда ты вернешься?
– Если мне повезет – завтра, – ответил Стоуни. – Ключ от двери в конторке, в правом ящике. Не забудь включить сигнализацию. Инструкция там же.
– Мне не нужны инструкции по сигнализации, – огрызнулась Саманта, продолжая топать за ним. Какой-то абсурд! Ей нужно было расследовать убийство, а здесь оставались девять человек. Девять! И все они ждали ее. – Стоуни, я не могу…
– Можешь. Ты же босс.
Он исчез из приемной. Саманта немного постояла у двери. Черт! Она была раздражена, даже немного взвинчена. Это мешало ей понимать, что в своем маленьком предприятии она злоупотребляет поддержкой Стоуни. Но она очень рассчитывала, что сумеет использовать его. На то и существует семья.
На обратной стороне двери, выходящей в комнату ожидания, висело зеркало, доставшееся от предшествующего арендатора. Видимо, чтобы его служащие могли посмотреть на себя, прежде чем выскакивать к своему клиенту. Саманта взглянула на свое отражение: волосы, собранные хвостиком, простая зеленая тенниска под белой рубахой нараспашку и синие джинсы. Замечательно! В машине у нее была одежда на смену. На всякий случай. Но все равно каждый, кто сидел там, за дверью, уже видел ее в этом костюме.
Она вздохнула. Ладно, черт с ним! Бывали ситуации и посложнее. Справиться можно. Как сказал Стоуни, она же босс. Все чего-то ждут от нее. Ну что ж, для Саманты Элизабет Джел-лико это просто еще одна страница жизни.
Саманта выступила вперед:
– Хорошо. Кто следующий?
Все девять человек одновременно повернулись к ней, а уже в следующую секунду встала девушка со свежим лицом, на вид примерно того же возраста, что Саманта.
– Наверное, я, – сказала она с мягким южным акцентом.
– Хорошо. Проходите. Сейчас мы поговорим.
После третьего интервью Саманта усвоила, как нужно проводить собеседование. Людям нравилось говорить. В сущности, от нее требовались один или два ведущих вопроса. О том, сколько часов человек может работать и на какой заработок он рассчитывает. Но на нее тут же изливался поток информации о тяжелом труде матерей-одиночек, непогашенных ссудах на учебу в колледже, слабой поддержке со стороны родных и отвратительных мужьях. Черт подери, если бы люди научились слушать самих себя и думать о том, какое впечатление они производят, у них были бы гораздо лучшие шансы получить работу. А им со Стоуни было бы достаточно трех интервью вместо двадцати трех.
Саманта указала жертве номер пять на дверь приемной:
– Спасибо за визит. Следующие несколько дней мы будем рассматривать кандидатуры и принимать решение.
– Спасибо вам, мисс Джеллико, – сказала девушка с кожей янтарного цвета. – Я серьезно рассчитываю работать у вас. И еще, – она сделала шаг ближе, – могу я спросить вас, бывает ли здесь когда-нибудь ваш друг?
Прекрасно. Еще одна подписчица бюллетеня Рика.
– Да, – сказала Саманта, блеснув ей улыбкой. – Стоуни бывает здесь все время.
– Но…
Саманта открыла дверь, подгоняя девушку к выходу:
– Еще раз спасибо. Кто будет следующий?
Поднялся один из парней, похожий на спасателя при гостиничном бассейне. Его облик дополняли зеленовато-блондинистые волосы. Но парень даже не успел подойти к двери, как его оттеснила какая-то женщина:
– Это буду я!
Ослепительная улыбка Патриции Аддисон-Уоллис буквально пригвоздила Саманту к полу.
– Я вас не нанимаю, – не удержалась она. Патриция хихикнула.
– Разумеется, нет, моя дорогая, – сказала она. – Я никогда не стану работать у вас. Меня интересует, не найдете ли вы время на чашку кофе?
– Bay! А что, Рик вас опять вышвырнул?
Патриция бросила сердитый взгляд на аудиторию, сразу проявившую к ним живой интерес. Схватив Саманту за руку, она потащила ее на буксире внутрь офиса. Саманта терпеть не могла, когда ее хватали. Но Патриция, несомненно, этого не знала. Саманте очень хотелось дать ей под зад, но она сдержалась, показала на небольшой конференц-зал, где недавно появился новый аппарат для кофе, и позволила тащить себя дальше.
– Я провожу собеседование, – зачем-то сказала она, понимая, что «бывшая» это наверняка знает.
– Да, я видела, – сказала Патриция. – У вас очаровательный офис. Кто ваш декоратор? Тризайс?
– Я, – сказала Саманта. Ну, положим, не она. Оформлением занимался Стоуни.
– О, конечно, вы, дорогая. – Патриция села за круглый стол для совещаний. – Это очень эклектично.
– Как я сама. – Саманта начинала понемногу развлекаться. – Много сахара, как я догадываюсь? – спросила она, наливая «бывшей» чашку кофе.
– Три кусочка, будьте добры. А вы разве не будете? – Саманта села в кресло напротив.
– Я не пью эту дрянь. Так в чем вопрос, Патти? Ты не против, что я тебя называю Патти?
– Я предпочитаю, чтобы меня звали Патрицией. – «Бывшая» натянуто улыбнулась. – Просто я подумала, почему бы нам не поболтать. Жить с Ричардом не так-то просто, особенно с точки зрения видов на будущее. Поскольку он мне так помогает, я решила, что, возможно, могла бы помочь тебе.
– Помочь мне? – механически повторила Саманта. – Ты?
– Да, я. Кто знает Ричарда лучше, чем я? Мы были женаты почти три года, но по случайному недоразумению этому было суждено закончиться.
– Под случайным недоразумением подразумевается, что он застал тебя в постели с Питером Уоллисом? – заметила Саманта. Если ей предлагается «поболтать», она не собирается разводить дипломатию, во всяком случае, с этой особой. Тем более зная, сколько вреда она причинила Рику. – И вспомни парня, который пытался убить меня и Рика.
– Я не имела к этому никакого отношения. – Патриция глядела в свою чашку с кофе, небрежно размешивая сахар. – Я совершила ужасную ошибку с Ричардом, а потом другую – с Питером. Это никогда не забудется. Никогда.
Гм… Саманта хорошо помнила лицо Рика, когда кто-то был ему неприятен. И если об этом человеке у него сложилось четкое мнение, он его уже никогда не менял. Гнев его мог быть… разрушительным. Впрочем…
– Так значит, ты хочешь просто поболтать, – задумчиво сказала Саманта, залезая в карман своей расстегнутой рубашки. – И сделать мне подарок, как я заключаю? – Не сводя глаз с лица Патриции, она достала кольцо с бриллиантом и положила на стол между ними. – К тому же подарок изысканный.
– Как… – На мгновение «бывшая» изумленно уставилась на Саманту, а потом разрыдалась. – Ненавижу этот город! Здесь у меня всегда все идет кувырком.
– На минуту я подумала, что ты видишь во мне потенциального покупателя. Я чуть было не разбила тебе нос. – Саманта встала, подошла к небольшому холодильнику и достала себе колу. Да, Стоуни действительно хорошо изучил ее вкусы. – Так чье же это кольцо? Явно не твое, иначе бы ты мне его не дарила.
– Я тебе его и не дарю, глупая гадина.
Так. Теперь они обе играли с открытыми картами.
– Хорошо, ты хотела мне его подбросить. Так кому принадлежит это кольцо?
– Зачем я буду тебе это говорить? – Патриция села прямее. – Теперь на нем остались твои отпечатки. Ты трогала его пальцами. Вот так. И я буду звонить в полицию.
Первая реакция Саманты была как короткое замыкание. Сработал инстинкт к бегству. – Но она заставила себя остаться на месте и хлопнула пробкой своего газированного напитка.
– Давай звони. Что ты собираешься им сказать?
– Что ты украла это кольцо.
– А как ты узнала, что оно краденое? – спросила Саманта, сделав глоток своей газировки. – Тебе следует придумать что-нибудь получше. Знаешь, здешние копы чертовски ушлые ребята. – «Во всяком случае, некоторые из них», – подумала она про себя.
– Я скажу им, что узнала об этом от тебя.
– Выходит, я слабоумная. А ты кто? Лара Крофт, расхитительница гробниц? Не надо меня гнобить, Патти. Откуда это кольцо?
– Патриция, – рявкнула «бывшая». – И оставь этот снисходительный тон.
– А ты не пытайся фабриковать против меня ложные обвинения. Твой муженек хотел это сделать. И видишь, чем он кончил?
– Мой бывший муж. Бывший! Бывший! Бывший!
– Да сдался он мне! Ты только что подсунула мне кольцо. И явно краденое. – Саманта выдержала паузу, делая быструю оценку ситуации. – Я терпеть не могу прибегать к помощи важных шишек, но придется. У меня есть рычаг в лице Рика. Выкладывай правду!
– Я тебя ненавижу.
– Ну и отлично. – Саманта сняла с пояса сотовый телефон и откинула крышку. – Я звоню ему. Он примчится на первой скорости, Патти.
– Патриция! – Патриция ударила ладонью по столу. – Это все из-за тебя! Я видела, как он на тебя смотрит… я подумала, может, это его новый стиль, ранний кризис среднего возраста, если ему нравится спать с воровками. А когда я упомянула, что это же будет у нас с ним, он практически вышвырнул меня из дома.
– По сути, ты не можешь винить его за это.
– Это место всегда было моим домом, – продолжала Патриция. – А теперь я… я влипла с этой дурацкой вещью. – Она замахнулась кулаком на кольцо. – И ты собираешься все разрушить. Давай! Я готова хоть сейчас пойти в тюрьму! Может, они посадят меня в камеру рядом с Питером.
– Нет, ты отправишься в женскую тюрьму, – поправила Саманта.
Всхлипывая, Патриция уронила голову на сложенные руки. Саманта подумала, что это только видимость. Все-таки «бывшая» была не лишена некоторых актерских способностей. И весьма неплохих. Но этот беспомощный прием, возможно, не был инсценировкой. Да, Патриция была холодная надменная выскочка, это несомненно. Но еще и самая скудоумная, каких только знала история.
Саманта взяла со стола кольцо. Было видно, что это хорошего качества платина. И бриллиант выглядел достаточно натурально. Даже без лупы можно было сказать, что камень тянет на пять каратов. Откуда бы ни взялось это кольцо, как только его владелец заметит пропажу, копы будут искать вещь. Саманта заглянула внутрь ободка.
«Моей возлюбленной Л.Х.», – прочитала она.
– Это была кража со взломом? Или ты просто проскользнула в чью-то спальню, пока никто не видел?
– Какое это имеет значение?
– Большое. Когда вызовут копов, жертва начнет подробно припоминать, кто был в доме в тот вечер, когда исчезло кольцо.
Патриция подняла красное лицо с припухлыми веками.
– Жертва? – повторила она. – Черт побери, о чем ты говоришь?
– О потерпевшем, Патти. Отвечай на вопрос. Ты вторглась в чужой дом или воспользовалась чьей-то добротой?
– Взяла у супругов Харкли, когда была у них на обеде. Я поднялась наверх, чтобы воспользоваться ванной, а потом увидела это кольцо. Там, в спальне, на столике у кровати. Я подумала… я подумала…
– Я знаю, что ты подумала. – Саманта сомкнула пальцы вокруг кольца. – Харкли. – Кажется, она видела их в клубе «Эверглейдс». Это была пожилая чета, нажившая кучу денег на угольном и нефтяном бизнесе. Саманта знала их еще пять лет назад, когда они были обладателями хрустального черепа. Помнится, у нее мурашки забегали при виде того предмета. – Когда ты взяла кольцо?
– Вчера вечером, – призналась Патриция.
Судя по выражению ее лица, она поняла, что ей следует пойти на сотрудничество в данном вопросе. Саманта нахмурилась. Простофиля! Она еще об этом пожалеет. В то же время Патрицию можно было понять. Должно быть, ее больно ранило, что Рик от нее отвернулся. Неприятная мысль вдруг поразила Саманту, словно пуля, ударившая в грудь: Рик ничего не хочет иметь с ней…
Было что-то еще… соблазн риска. Трепет предвкушения отправиться туда, где она не предполагала быть. Это притягивало ее. Она отказалась от Венеции. Разве это не заслуживает чего-то взамен? Тем более если это можно занести в список добрых дел.
– Саманта? Сэм? Ты думаешь… Может, ты…
Саманта вздохнула и положила кольцо обратно в карман своей рубахи. «Доброе дело, вот и все».
– Я позабочусь об этом, – сказала она. – Но если ты заикнешься кому-нибудь… хоть кому-нибудь! Я сделаю все, чтобы ты умерла ужасной, мучительной, медленной смертью.
Поверила ли Патриция в ее угрозу или нет, но только сразу же энергично закивала:
– Я не скажу. Клянусь, я не скажу ни слова. Я этого не забуду, Саманта. Если тебе когда-нибудь что-то понадобится, дай мне знать.
– Хорошо, – сказала Саманта, чувствуя, что еще немного – и ее стошнит от этого восторженного щенячьего лепета. Она встала. – Я должна закончить собеседование.
– Конечно, – сказала Патриция. – Тогда не буду тебя задерживать. – Она направилась к двери.
Но прежде чем Патриция успела открыть дверь в приемную, Саманта рукой преградила ей путь.
– Одна деталь, Патти.
«Бывшая» проглотила свое явное раздражение.
– Да?
– Держись подальше от Рика.
Патриция прыснула со смеху и зашагала через приемную к выходу.
– Да-да, конечно!
В этом Саманта не сомневалась.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Не смотри свысока - Энок Сюзанна



Первая часть этого романа "Правила флирта" была интересней! мало любви, это больше детектив. Я так думаю будет продолжение, потом что конец, как мне показалось, незакончен.
Не смотри свысока - Энок СюзаннаЮлия
24.03.2012, 12.40





Да есть 1 книга- "Правила флирта", 2- "Не смотри свысока", 3- "Миллиардеры предпочитают блондинок",4- "И вновь искушение" (про предка Ричарда, такое небольшое отступление, но по теме), 5- "Слегка шальная". Это все которые я знаю. Очень рекомендую, не пожалеете. Почему то я читая эти романы всегда вспоминаю Одри Хепберн и фильм "Украсть миллион"
Не смотри свысока - Энок СюзаннаМарина
31.01.2014, 20.21





классный романчик и первый тоже, только почему-то глаза у Рика в этой части стали синими, а в первой были серыми, не знаю вина ли переводчика или автора, который не помнит как выглядел ГГ с самого начала :)
Не смотри свысока - Энок Сюзаннаzhanulka
26.02.2014, 17.25








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100