Читать онлайн Поединок сердец, автора - Эдвардс Мэриан, Раздел - Глава 3 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Поединок сердец - Эдвардс Мэриан бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.92 (Голосов: 62)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Поединок сердец - Эдвардс Мэриан - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Поединок сердец - Эдвардс Мэриан - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Эдвардс Мэриан

Поединок сердец

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 3

Ройс проводил Бетани взглядом. Когда за ней закрылась дверь, он позволил себе улыбнуться. Теперь, после возвращения крестьян, настроение рыцаря заметно улучшилось и его отношение к девушке изменилось. Видит небо, обнаружив, что замок пуст и произошло это по ее вине, он едва не придушил дерзкую девчонку.
Сервы – это ключ к успеху, и Ройс был готов сделать все, чтобы его владения процветали. А он никогда не отступал от поставленной перед собой цели. Ройс де Бельмар непременно станет состоятельным землевладельцем и могущественным сюзереном.
Ройс вылез из лохани и насухо вытерся. Мысли о смазливой девчонке – небывалое дело – отвлекли его от размышлений о будущем. Однако теперь его цель почти достигнута; после семи долгих лет можно вкусить плоды своих трудов. Пора отпраздновать вступление во владение замком.
Наполнив кубок вином, Ройс поднес его к губам. Терпкий напиток скользнул по горлу. Интересно, куда запропастилась эта девчонка?
Бетани не знала, сколько времени пройдет, прежде чем нормандский рыцарь начнет ее искать. Странно, как с возрастом меняются представления обо всем. Это укромное место в детстве всегда казалось девушке таким уютным и надежным, но по прошествии времени тесный закуток – ставший еще более тесным – перестал давать ей ощущение спокойствия и безопасности.
Остальные дети так ни разу и не нашли то место, где пряталась Бетани, – узкую нишу между соломенным тюфяком и аркой окна в башне. Но теперь исходящий от стен и пола холод напоминал девушке, что она уже не ребенок и это не игра.
Взрослым, как выяснилось, тоже не чужды игры, но ставки в них гораздо выше, и за поражения приходится платить дороже.
Вздохнув, Бетани уронила голову на руки. Ее дом превратился в тюрьму. Ей нельзя покинуть свое убежище и попытаться спрятаться в другом месте; не может быть и речи о том, чтобы вернуться в спальню врага. На Бетани нахлынули воспоминания о его могучем мускулистом теле, о том, какой была на ощупь его кожа, и у нее по спине пробежала холодная дрожь. Он найдет ее. Она лишь оттягивает неизбежное. И все же ничего другого ей не остается. Девушка тоскливо подумала о Шотландии. Но нет, о бегстве следует забыть; она не может бросить здесь сестру и брата. Впрочем, даже если им всем удастся бежать, как они смогут наслаждаться свободой, сознавая, что их люди остались в неволе?
Услышав громкий крик, полный раздражения и ярости, Бетани сильнее забилась в свой закуток, стараясь стать как можно меньше и незаметнее. На нее пахнуло затхлым запахом плесени, покрывавшей сырые углы. В детстве этого зловония не было – как, впрочем, и чужеземных захватчиков.
– Гром и молния, Вашель, найди мне эту девчонку!
– Милорд, девушки нигде нет. – В большой зале раздались гулкие шаги. – Стража утверждает, что через ворота она не выходила, и завал, закрывающий подземный ход, не тронут. Она здесь, в замке, милорд. Где-то прячется.
– Отлично, Вашель. Утром я с ней разберусь.
Бетани услышала удаляющиеся шаги воинов. Она расправила затекшие члены, и тут в ее убежище ворвался голос Ройса:
– Анни, я знаю, что ты меня слышишь. Ты затеяла глупую игру. Выходи из своего укрытия, и я все прощу и забуду.
Неужели он принимает ее за дурочку и полагает, что она поверит его обещаниям? Она предстанет перед рыцарем утром, когда его похоть выдохнется и можно будет не опасаться его домогательств. Наказание, каким оно ни будет, едва ли сравнится с тем, что ожидает ее сейчас.
Каждый день она будет так же, как и сегодня, послушно выполнять все приказы завоевателя и исчезать с наступлением темноты, когда пробуждается его похоть. Поздравив себя с этим мудрым решением, Бетани, измученная заботами дня, забылась тревожным сном.
Напряженно наморщив лоб, Дамиана склонилась над свитком пергамента, пытаясь сосредоточиться и справиться с непокорными буквами. Грамота – это такая мука! Арифметика, чистописание и чтение всегда утомляли ее. В конце концов, ведь можно нанять какого-нибудь простолюдина, сведущего в подобных делах. К несчастью, в некоторых деликатных случаях приходится выполнять все самой.
Почему Ройс использует такие длинные слова? Мучительно медленно Дамиана складывала буквы в слоги. Наконец, после нескольких попыток ей удалось понять смысл послания.
Англия! Этот богом забытый остров! И Ройс ждет, что она станет жить там? Ах, если бы он погиб, ей не пришлось бы покидать Нормандию!
Дамиана принялась расхаживать по комнате, составляя ответ. Наконец ее мысли оформились в три коротких слова, которые она могла написать без ошибок: «Я скоро приеду». С довольной улыбкой оглядев творение рук своих, Дамиана подула на написанное, высушивая чернила. Она постарается потратить на сборы и прощание как можно больше времени и только потом пересечь пролив. Отложив свое краткое послание, Дамиана стала размышлять о том, сколько радости получит, навещая перед ссылкой в Англию всех своих друзей.
– Моргана! – крикнула она служанку.
В комнату поспешно вошла молоденькая девушка, похожая на испуганного кролика.
– Собери мои вещи. И помни, если ты выполнишь работу небрежно, я прикажу тебя выпороть.
Ей надо будет погостить в стольких местах! На это уйдет несколько месяцев.
Перепуганная служанка засуетилась. Дамиана улыбнулась, видя обуявший девушку страх. Она наслаждалась своим положением и властью.
Англия – нет сомнения, слуги там еще хуже, чем здесь. Страшно подумать, ей придется жить среди дикарей!
Дамиана схватила Моргану за ухо.
– Сколько тебе говорить, платье надо складывать втрое, а не вдвое!
В глазах девушки блеснули слезы.
– Не гневи меня, – сказала Дамиана, безучастная к всхлипываниям служанки, мысленно обещая себе, что, если хоть одна слезинка капнет на ее наряд, девчонка пожалеет, что родилась на свет.
Протерев заспанные глаза, Бетани вслушалась в звуки раннего утра. На какое-то мгновение ей показалось, что она лежит в своей теплой постели, но тотчас же грубая действительность напомнила девушке, где она и как попала в это тесное сырое место.
Если бы только можно было лежать здесь, притворяясь, что ничего не произошло! Но не успела эта мысль полностью оформиться, как Бетани потянулась, понимая, что надо просыпаться и встречать день, какие бы неприятности он не сулил. Перед глазами у нее возник образ предводителя нормандских воинов. Он, должно быть, в гневе за вчерашнее. Пора расплачиваться за свою строптивость.
Выбравшись из укрытия, Бетани спустилась с башни, радуясь, что никому не пришло в голову проверить комнату, которую она занимала всего два дня назад. Быстро пройдя на кухню, девушка разожгла огонь и поставила на него котел с водой. Она больше не покажется захватчику на глаза грязной, словно деревенский сорванец.
Горячая вода показалась ей райским наслаждением. Бетани с удовольствием нежилась в ней, отмачивая покрывающий ее кожу слой грязи.
– Миледи… – раздался у нее за спиной робкий голос.
– Майда, ну и напугала же ты меня! – Бетани глубоко вздохнула, пытаясь успокоить бешено колотящееся сердце. – Я не ожидала кого-нибудь увидеть.
Закатав рукава, Майда начала готовить завтрак.
– Если моешься в людном месте, надо быть готовым ко всему.
– А больше мне мыться негде.
Майда как-то странно взглянула на девушку и, отвернувшись, занялась своими делами.
Бетани, видя такое поведение служанки, удивленно пожала плечами.
– Майда, помоги мне вытереть волосы.
Майда молча выполнила просьбу, стараясь не встречаться взглядом с госпожой.
Бетани вылезла из лохани и вытерлась. Затянувшееся молчание начинало ей действовать на нервы.
– Что случилось, Майда?
– Я боялась… что вчера вечером вам было больно, – ответила служанка, скручивая льняной передник в тугой жгут.
– Да нет же, клянусь небом! Я перехитрила тугоумного нормандца.
– Значит, это не ваши крики я слышала среди ночи, – с облегчением произнесла Майда, отпуская скомканный передник.
– Крики? Какие крики? – воскликнула Бетани, в испуге стискивая руки Майды.
– Мольбы о помощи. Где же вы находились, что не слышали их?
– В башне, но… – Бетани бессильно уронила руки. – Должно быть, я сама не сознавала, насколько устала. – Она быстро натянула мужскую одежду. – Но кто же это мог быть?
Майда осенила себя крестным знамением:
– Кто бы это ни был, миледи, она нуждалась в помощи.
– Майда, ты должна все разузнать.
– А какой будет прок, если мы узнаем, кто стонал вчера ночью?
– Может быть, мы сможем чем-то облегчить муки этого человека. Я не могу оставаться в стороне.
– Будьте осторожны, миледи. Вчера вечером по приказу своего предводителя воины обыскали весь замок. Поэтому когда ночью я услышала крики, то была уверена, что это кричите вы.
– Постараюсь последовать твоему совету, – сказала Бетани, наполняя ведро горячей водой. Наверняка он захочет перед завтраком умыться. – Надеюсь, это улучшит его настроение, – сказала она, хватая кувшин с элем.
Чмокнув в щеку встревоженную Майду, девушка вышла из кухни.
По крайней мере днем она будет в безопасности. Ночной сон рассеял похотливые желания рыцаря, и сейчас он должен думать лишь о насущных делах.
Когда Бетани поднялась по лестнице к спальне рыцаря, ей казалось, что руки ее вот-вот вырвутся из суставов. Она робко взялась за ручку двери. Дверь, оказавшаяся незапертой, легко отворилась.
Осторожно заглянув в спальню, Бетани с облегчением увидела, что рыцарь, с головой укрытый одеялом, громко храпит, что, бесспорно, свидетельствует о крепком сне.
«Благодарю Тебя». Мысленно обратившись с этими словами к небесам, Бетани вошла в спальню и, ступая на цыпочках, тихо прокралась мимо кровати к столу у окна.
Девушка старательно отводила взгляд от постели. Ее терзало любопытство, но она не собиралась играть с судьбой и смотреть на спящего рыцаря, ведь это может разбудить его. Комната по-прежнему наполнялась громким храпом, и Бетани налила воду в таз, не беспокоясь по поводу производимого шума. Затем, опустив кувшин с пивом на стол, она оглянулась, ища кубки.
– Не это ли ты ищешь?
Могучая рука поставила кубки прямо перед ее глазами, и Бетани медленно подняла взгляд к плечу, потом к лицу. Рыцарь был полностью одет, а она не слышала ни звука! Девушка посмотрела на кровать. Одеяло лежало все той же грудой, но храп теперь доносился совершенно из другого угла спальни.
– Так, значит, вы все это время не спали?
– Oui. Воину нельзя спать крепко, иначе враг подкрадется и вонзит меч ему в грудь.
Бетани медленно вздохнула, пытаясь оправиться от испуга.
– Я принесла вам теплую воду, чтобы умыться, и эль утолить жажду.
– Какая предусмотрительная рабыня! Но куда ты пропала вчера вечером? Ты была мне очень нужна.
Вспыхнув при этих словах, Бетани попыталась было проскользнуть к двери, но ее плечо сжала стальная рука рыцаря.
– Только посмей еще раз ослушаться меня.
Девушку захлестнула волна ярости, смешанной с отчаянием.
– Я вас не боюсь!
– Я это уже заметил. Но тебе же будет лучше, если ты будешь меня бояться. Сейчас же принеси сюда свои вещи. Отныне ты будешь спать здесь. Я ясно выразился?
Бетани кивнула:
– Я иду за вещами.
– Анни, помнится, я предупреждал, что, если ты заставишь меня искать тебя, это будет иметь для тебя неприятные последствия.
Бетани молча смотрела на рыцаря, даже не пытаясь скрыть ненависть и презрение.
– Если вам угодно выпороть меня, то я вам заявляю: я стерплю любые побои, лишь бы не делить с вами ложе!
– К счастью для тебя, я не собираюсь ловить тебя на слове. Но, сказать по правде, терпение мое на пределе.
Бетани с удивлением посмотрела на него. Хотя замком Ренвиг уже многие столетия управляли женщины, ей было хорошо известно, что это исключение. Она знала о том, что женщинам часто приходится терпеть побои и грубое обращение от своих супругов, не говоря уж о господах и хозяевах. Поэтому ее изумляло, что рыцарь до сих пор не наказал ее.
– Что же вы сделаете, когда терпение ваше иссякнет?
– И ты спрашиваешь меня? У тебя нет инстинкта самосохранения?
– Я должна знать, что за человек стал властелином моей земли и моих людей.
– Твоей земли? Твоих людей?
– Да, они обращаются ко мне со всеми своими бедами и горестями, и я отвечаю за них.
– Отвечала. С этим покончено, – решительно заявил рыцарь.
– Я и сейчас за них отвечаю. В противном случае вчера вечером я бы не спряталась, а бежала бы из замка.
– Да, кстати, это снова возвращает нас к тому вопросу: так где же ты была?
Бетани сглотнула комок страха:
– Это не важно.
– Ты спрашивала, что я сделаю, когда ты выведешь меня из себя, – прищурившись, он буквально пронзил ее взглядом. – Если мой вопрос останется без ответа, ты узнаешь.
Бетани непроизвольно отпрянула назад. Она в ловушке. Внутренний голос предостерег ее: «Сознайся, сегодня вечером ты найдешь какое-нибудь другое место».
– В башне. Я провела ночь в башне, дожидаясь, пока вы заснете, и вернулась только утром, когда стало безопасно.
Рыцарь поднял бровь, глядя на нее так, будто она говорила по-китайски.
– Безопасно?
– Да. Солнце уже взошло. – Увидев его недоуменное выражение, она пояснила: – У вас много работы, о сне нечего и думать. К тому же сейчас светло. А вы… вы не станете заниматься этим при свете дня.
Ройс де Бельмар изумленно глядел на нее, моргая, словно не в силах поверить своим глазам. Наконец вокруг его глаз появилась паутинка веселых морщинок, и он прикрыл рукой рот, как бы пытаясь откашляться.
Бетани поспешно наполнила кубок элем.
– Вот, выпейте.
Рыцарь послушно сделал глоток. Бетани заметила у него в глазах веселые искорки, но вслух ничего не сказала. Ее положение и так было слишком неустойчивым.
– В одном ты права, cherie,
type="note" l:href="#n_4">[4]
– наконец смог вымолвить рыцарь, возвращая девушке кубок. – Меня ждет очень напряженный день.
Он улыбнулся, показывая ослепительно белые зубы, и эта улыбка озарила его глаза. Нагнувшись к Бетани, рыцарь провел кончиками пальцев по ее щеке. Девушка ощутила жаркую волну, разлившуюся по ее телу до самых кончиков пальцев на ногах.
Глубоко вздохнув, рыцарь отодвинулся от нее.
– На первом месте дела.
Отвернувшись с нескрываемым сожалением, он вышел из спальни.
Бетани казалось, она вся пылает. Этот мужчина очень привлекателен. Разумеется, для нормандского завоевателя.
Перед глазами нормандских воинов, скакавших из замка на север, во все стороны расстилалось безбрежье серых холмов, покрытых редкими зарослями высоких унылых деревьев.
– Ройс, чему ты улыбаешься? – спросил брата Ги. – Северные границы владений, примыкающих к Шотландии, наверняка станут причиной постоянных беспокойств.
– Я думал о молодой рабыне.
– После вчерашней ночи я полагал, что она никак и никогда не сможет вызвать у тебя улыбку.
– Девчонка вернулась утром, сразу же после восхода солнца, – усмехнулся Ройс. – Знаешь, она уверена, что вожделение мужчины определяется временем суток. Судя по всему, она считает, что от захода солнца до рассвета сдержать похоть невозможно, но в светлое время дня на первое место выходят насущные заботы.
Ги фыркнул:
– Надеюсь, ты просветил ее.
– У меня не было времени. Но не беспокойся, брат, я излечу девчонку от этого заблуждения, и с превеликим удовольствием.
Ройс снова довольно улыбнулся, радуясь тому, как идут дела, и предвкушая наслаждение, которое подарит ему Бетани.
– Давно я не видел тебя таким счастливым.
Ройсу это тоже уже приходило в голову. Действительно, он никогда не позволял себе наслаждаться радостями жизни, все время стараясь пройти дальше, достичь большего.
– Скоро я добьюсь всего, чего хочу, – сказал Ройс.
– Надеюсь, брат, осуществление мечты доставит тебе столько же радости, сколько стремление к ней.
– Черт побери, что ты хочешь этим сказать? – раздраженно бросил Ройс.
– Я уже успел убедиться в том, что часто победа оказывается не такой сладостной, как путь к ней.
– Ты говоришь чушь, – недовольно буркнул Ройс.
– Или, быть может, наоборот, мои слова слишком верны, – тихо, но убежденно ответил Ги.
– Довольно. Мой выбор остановился на Дамиане, И ради сохранения мира в нашей семье ты должен принять его.
– Как скажешь.
Такая непочтительность со стороны младшего брата заслуженно стоила ему подзатыльника, но Ройс не вложил в удар полную силу.
– Мне следовало бы отослать тебя обратно в монастырь, как того желала наша мать.
– Сейчас уже слишком поздно горевать по поводу твоего решения. Я твой брат, и ты можешь быть уверен, что верный меч отразит направленный тебе в спину удар, а мудрый совет, нашептанный на ухо, спасет твою душу.
– Мудрый совет? – захохотал Ройс. – Вы со святым отцом потратили время впустую, пытаясь сделать из тебя служителя церкви.
– Согласен. Не в моей натуре подставлять другую щеку. Но из того, что я не стал священником, еще не следует, что время было потрачено напрасно. В отношения Дамнаны ты совершаешь ошибку.
– Это мое личное дело. Все, хватит. От твоей болтовни я устаю и старею.
– Стыдись, Ройс! – с деланной строгостью воскликнул Ги, не в силах, однако, сдержать улыбки. – Ты хочешь, чтобы я забыл о сказанном в Священном писании? Разве я не должен быть сторожем брату своему?
Ройс загрохотал раскатами смеха:
– Что-то ты стал слишком набожным. Занимайся своими любовными похождениями, а то я подыщу неотложные дела, чтобы ты не томился бездельем.
– Как скажешь, Ройс. У меня нет ни малейшего желания идти ночью в караул или обучать боевому искусству новобранцев.
Ройс кивнул, понимая, что уступчивость брата лишь временная.
– Я хочу поставить здесь дозор, – сказал он, указывая на крутой склон вдалеке. – Проследи за этим, Ги.
– Ты чего-то опасаешься? – тотчас же посерьезнел брат.
– Non, но было бы большой глупостью расслабиться и успокоиться. Шотландцы непредсказуемы, и у меня нет ни малейшего желания оказаться в их власти.
– Говорят, они язычники.
– Ну и черт с ними. Да пусть они хоть размалевывают свои тела и поджигают волосы на голове. Мне нет никакого дела до их верований. Меня интересуют лишь их воины. Соглядатаи доносили Вильгельму, что шотландцы отчаянно дерутся в бою и у них есть немало способных полководцев.
– Ты полагаешь, мы их встретим? – спросил Ги, и на его лице появилась тревога.
– Если это произойдет, брат, держись рядом со мной. Мне бы не хотелось писать матери, что ее младший сын имел глупость недооценить врага.
– Да, задача была бы не из приятных. Мама души не чает в своем любимчике.
Ройс тотчас же подхватил давнишнюю шутку:
– Oui, ей будет жаль своего младшего сына, слабого умом и телом.
Ги усмехнулся.
Ройс возблагодарил Бога, что его брат находится рядом с ним. Преданность Ги не вызывает сомнений, хотя его манеры и оставляют желать лучшего. Но Ройс уже давно отказался от попыток переделать младшего брата, откровенного до резкости. Нелицеприятную правду часто труднее высказать, чем выслушать.
– Перед отплытием из Нормандии мать отвела меня в сторону и попросила присматривать за тобой, Ройс. Она боится, что тот удар в голову лишил тебя последних остатков разума.
Рассмеявшись, Ройс небрежно заметил:
– За нами следят. На западе и севере появились два отряда.
Продолжая улыбаться, Ги поспешно оглянулся, затем внимательно посмотрел на брата:
– Давно ты их заметил?
– Ты как раз спросил, встретим ли мы шотландцев.
– Как ты думаешь, что они делают?
– Пытаются решить.
– Что?
– Стоит ли вступать с нами в бой.
Ги всмотрелся в небольшую рощицу на вершине холма.
– Тебя не выводит из себя то, что за тобой следят?
– Non! Выдержки мне не занимать, – ответил Ройс.
Ги покачал головой.
– В тот день, когда ты потеряешь свою железную стойкость, колокола на всех церквях начнут погребально звонить, а мне придется заниматься похоронной церемонией.
Ройс улыбнулся:
– Предводитель войска всегда должен сохранять трезвый рассудок. Но я ни перед кем не склоню головы.
– А как же Вильгельм?
– Я его верный вассал. Он заслужил мою преданность, а я заслужил свое положение. В этом отношении мы с ним равны. Но, помимо тебя и Вильгельма, на свете больше нет человека, за которого я бы пожертвовал жизнью.
– То же самое верно и в отношении меня, – сказал Ги. Обернувшись, он огляделся вокруг, как бы наслаждаясь красотами открывающегося вида. – Они не ушли?
– Non. Пока они только следят, – ответил Ройс. – Потом, вероятно, нападут. Но мы будем готовы.
Он развернул коня назад к замку, и весь отряд последовал за ним.
– Оставь Вашеля позади, – негромко приказал брату Ройс. – Он прекрасный воин. Если шотландцы станут преследовать нас, мы будем об этом знать.
Выслушав приказание, Вашель молча кивнул. Ройс задумался. Что-то должно произойти, и ему необходимо понять, что именно.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Поединок сердец - Эдвардс Мэриан



Книга просто супер читайте советую про читала на одном дыхании!!!
Поединок сердец - Эдвардс Мэрианвалентина
31.07.2012, 0.57





Книга чудова,раджу прочитати всім.
Поединок сердец - Эдвардс МэрианГалина
31.07.2012, 15.57





Книга так себе, а конец вообще скучный, а главный герой вообще разочаровал, все хотел бросить гг из-за титула, даже не вериться в любовь гг. 3/10
Поединок сердец - Эдвардс Мэрианнатали
1.08.2012, 8.50





Гг козел полный. Так издеваться над гл. Героиней а она тоже хороша простить его после всего. Да и еще сестра такая в придачу. Но мери получила по полной как говориться за что боролась на то и напоролась и поделом ей. В общем романчик ничего. Читать можно.
Поединок сердец - Эдвардс Мэрианнека я
25.05.2013, 20.51





Роман, в целом соответствует требованиям жанра, но кажется странным поведение главного героя, который ведь не мальчик и не дурак. Желание обеспечить положение своих детей женитьбой на знатной женщине понятно. Вот только не ясно, как он мог при такой жене, как Дамиана, быть уверенным, что эти дети будут от него и что они вообще будут. Тут автор что-то недодумал.
Поединок сердец - Эдвардс Мэрианнадежда
20.10.2013, 21.50





классная книга
Поединок сердец - Эдвардс МэрианАлевтина
9.04.2014, 15.02





Интересный роман, читайте.
Поединок сердец - Эдвардс МэрианКэт
9.01.2015, 22.58





Бред. Полнейший бред.
Поединок сердец - Эдвардс МэрианЛюдмила
2.03.2015, 0.23








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100