Читать онлайн Брак – выдумка мужчин, автора - Вулф Энн, Раздел - 8 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Брак – выдумка мужчин - Вулф Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.81 (Голосов: 32)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Брак – выдумка мужчин - Вулф Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Брак – выдумка мужчин - Вулф Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Вулф Энн

Брак – выдумка мужчин

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

8

Эмили проснулась рано и не в лучшем настроении. Вчерашние события смешались в ее голове, образовав сплошную кашу. Она пела в баре, танцуя по сцене с микрофоном и стаканом виски в руках, поссорилась с Джейком, выставила Дика полным идиотом. Кстати, о Дике… Не мешало бы позвонить ему и извиниться за неудавшееся свидание. Правда, сам он ничего не сделал для того, чтобы это свидание удалось… Одно утешало: Дик не исчез со свидания, как Сэмюэль Блайз. И пришел на него, в отличие от Герберта Лэйна…
Эмили спустилась вниз. Чашка бодрящего чая и сигарета – вот что ей сейчас необходимо… Но с сигаретой придется подождать. Теобальд наверняка учует запах табака на кухне…
В коридоре Эмили столкнулась с Коалой. Ей было страшно неудобно из-за того, что он видел ее вчерашнее «выступление» в «Половинке луны». Что думает о ней этот молодой человек? Скорее всего, что она в свои тридцать с длинным хвостиком, ведет себя хуже, чем Джун, которая намного моложе ее… Но, к ее удивлению, Коала улыбнулся ей приветливо и сочувственно.
– Доброе утро, миссис Зорски. Хотите, я приготовлю вам кофе?
– Лучше чаю, – улыбнулась Эмили, обрадовавшись тому, что хоть кто-то отнесся к ней сочувственного. – С ройбушем и корицей. Он стоит в шкафчике на кухне…
– О’кей, миссис Зорски…
– Можно просто Эмили.
– О’кей, Эмили. – Коала снова улыбнулся ей своей приятной улыбкой – точь-в-точь плюшевый австралийский мишка – и бегом спустился по лестнице.
Как этот очаровательный молодой человек выносит несносный характер Джун? – подумала Эмили, спускаясь следом за Коалой. – Они ведь – совершенно разные люди… Эмили вспомнила вчерашнюю ссору с Джейком. Они с Джейком тоже – разные люди. И все же Эмили умудряется любить его… Интересно, обиделся ли Джейк на ее вчерашнюю холодность? Увидит ли она его сегодня?
Мысль о том, что она не увидит его, напугала ее не на шутку. А что, если он обиделся на нее и решил навсегда уйти из ее жизни? Тело Эмили усеяли мурашки. Как же так? За те несколько дней, что Эмили провела в Уилдберри, она успела привыкнуть к тому, что Джейк – рядом с ней. Каждый день… Ну все, одернула себя Эмили. Хватит фантазировать. Насколько она знает Джейка, он никуда не денется. Если, конечно, она достаточно хорошо его знает…
Внизу ее встретили Тео и Джун. В глазах отца светились лукавые искорки, а дочь смотрела на нее с нескрываемым ехидством. Эмили сделала вид, что не обратила внимания на выражения их лиц, и, пробурчав «доброе утро», направилась на кухню. Но от домочадцев было не так-то легко отделаться. Через несколько минут Тео и Джун тоже были на кухне.
И чего они хотят от меня?! – раздраженно подумала Эмили, разглядывая узор на чашке, в которой Коала заварил ей чай. – Решили прочитать мне нотации по поводу вчерашнего?
Но, к удивлению Эмили, о вчерашнем не было сказано ни слова. После минутного молчания Джун задала ей неожиданный вопрос.
– Тебе не кажется, что самое время собираться?
– Куда? – поинтересовалась Эмили, отхлебывая чай.
– Разумеется, в горы, – невозмутимо ответила Джун. – Вчера Коала обещал нам устроить экскурсию…
Эмили поперхнулась чаем. Откашлявшись, она посмотрела на дочь округлившимися глазами, в которых светился ужас.
– Какие горы?! Какая экскурсия?! Джун, ты спятила?!
– Разве Джейк ничего не сказал тебе? – вмешался Тео.
Эмили растерянно покачала головой.
– Ничего…
– Коала предложил нам пойти в горы, – начала объяснять Джун. – Он увлекается альпинизмом, поэтому нам с ним нечего бояться. Тем более, мы не будем лазать по горам. А просто прогуляемся… Мы хотели поговорить с тобой вчера вечером, но ты жутко нализалась…
– Я просто выпила, Джун! – вспыхнула Эмили. – Выпила, а не «нализалась»! Мне так хочется, чтобы ты хотя бы иногда думала, что говоришь…
– Разве плохо называть вещи своими именами? – тряхнула косичками Джун.
– Никто не мешает тебе подобрать синоним…
– Зачем, хотела бы я знать? Чтобы приукрасить действительность?
– Девочки, не ссорьтесь, – вмешался молчавший до сих пор Тео. – По-моему, вы обсуждали поход в горы… – Он повернулся к Эмили. – Так значит, Джейк ничего тебе не сказал?
Эмили покачала головой. Очевидно, Джейк забыл рассказать ей об этом, потому что с завидной настойчивостью пытался выяснить, как она к нему относится…
– Но я не смогу пойти в горы… – пробормотала она. – Я едва спустилась по лестнице…
– Ничего, свежий воздух тебя взбодрит, – утешил ее Тео. – Тебе сразу станет легче…
Эмили отказывалась понимать логику своих родных. Одно из двух: либо они лишились рассудка, либо Эмили близка к помешательству. Как они могут тащить ее в горы, зная о том, сколько она выпила вчера? Правда, мысль о том, что она все-таки увидит Джейка, утешала Эмили. Значит, не все еще потеряно…
– Я бы посоветовала тебе начать сборы прямо сейчас, – деловито заметила Джун. – Джейк будет через полчаса.
– Полчаса? Но я еще даже не пришла в себя!
– На свежем воздухе ты быстро оклемаешься…
– Ну хорошо. – Эмили с обреченным видом встала из-за стола. – Только учтите: если со мной что-нибудь случится, отвечать будете вы.
– Уж точно не я, – улыбнулся дочери Тео. – Я-то остаюсь дома…
– Похоже, в этой семье все хотят моей смерти, – пробурчала Эмили и вышла из кухни.
Пожалуй, поход в горы страшит ее меньше, чем встреча с Джейком. Как она будет смотреть ему в глаза? Правда, куда больше Эмили провинилась перед Диком. Она подошла к телефону и нашла его имя в книжке. Лучше не откладывать этот звонок на потом…
Трубку взяла женщина. Похоже, это была мать Дика, миссис Мидлби. Эмили была не очень хорошо с ней знакома, поэтому поздоровалась и без предисловий попросила позвать Дика.
– Дика нет дома, – недовольно пробурчала миссис Мидлби. – Он здесь не ночевал. Скорее всего, застрял у очередной любовницы. А кто его спрашивает?
Слова об «очередной любовнице» отбили у Эмили всякую охоту называть свое имя. В конце концов, миссис Мидлби совершенно не обязательно знать, что звонила Эмили Зорски…
– Простите, я очень плохо вас слышу… – соврала Эмили. – Помехи на линии… Я перезвоню в другой раз…
Она раздраженно бросила трубку на аппарат. Трубка клацнула, словно обидевшись на то, что с ней так несправедливо обошлись. И почему Эмили так везет на бабников? Она притягивает их, словно магнит. У нее что, на лбу написано: «люблю, когда мне изменяют»? Вроде бы нет… Сэмюэль Блайз, Дик Мидлби… От последнего она вообще не ожидала такой прыти. Обычный деревенский увалень – и туда же! Может быть, Герберт Лэйн был парнем того же сорта? Кто знает… А она-то считала себя такой осмотрительной, такой разборчивой… Вот и разобралась. Кто она теперь? Одинокая женщина, к которой тянет только мужчин определенного сорта. Тех мужчин, кому все равно, какая женщина находится рядом с ними…
– Не дури, Эмили! – прикрикнул на нее Джейк. – Дай мне руку!
Эмили сдалась и протянула Джейку руку. С его помощью она легко преодолела подъем. Теперь можно было оглядеться по сторонам и насладиться видом раскинувшегося под горой леса. Лес был заснеженным и таинственным. Эмили показалось, что она попала в зимнюю сказку, до того красивым было то, что ее окружало: горы, лес, сахарное блюдце озера где-то внизу, под ногами…
– Надеюсь, теперь ты не жалеешь о том, что выбралась из дома? – поинтересовалась у нее Джун.
Эмили замотала головой. Разве она могла жалеть о том, что попала в сказку? Эмили покосилась на Джейка. Его лицо весь день было хмурым, а глаза – серыми и холодными. По отношению к Эмили он вел себя грубовато, но она простила ему эту грубость. В конце концов, он наплевал на свою обиду и пошел с ней в горы.
Настроение у Эмили было приподнятым. Даже инцидент с Диком потихоньку стирался из памяти. В конце концов, этот мужчина даже не был ей симпатичен. И она пошла с ним на свидание только для того, чтобы показать Джейку свою независимость… Ее беспокоило лишь то, что Джейк не ночевал дома. Но Эмили была уверена: когда она позвонит ему вечером, все будет в порядке…
– Через час здесь уже будет темно, – со знанием дела заявил Коала. – Мы с Джун хотим взобраться вон на ту вершину. – Он указал на далекий выступ, выглядывающий из-за гребня, на котором они стояли. Эмили забеспокоилась. Несмотря на то, что Джун – самостоятельная девочка, она все же ее дочь. Но Коала поспешил развеять ее сомнения: – Не волнуйтесь. Это совсем не опасно для Джун. Она ведь не первый раз в горах… Вы оставайтесь здесь, полюбуйтесь окрестностями, а мы скоро вернемся. О’кей?
– О’кей, – хором ответили Эмили и Джейк.
– Встречаемся здесь, – напоследок добавил Коала.
Ни Эмили, ни Джейку совсем не хотелось взбираться на вершину скалы, но их немного задело то, что Коала обращался с ними, как с маленькими детьми. Впрочем, горы были его стихией. Поэтому он вел себя здесь так, как считал нужным.
– Ну вот, – улыбнулась Эмили Джейку, – нас с тобой списали в утиль… Молодые лезут на скалу, а нам остается только любоваться видами…
– Тебя это огорчает? – хмуро поинтересовался Джейк.
– И да, и нет… – На самом деле Эмили уже начало тяготить тяжелое молчание Джейка, поэтому она решила сделать первый шаг и вывести его хоть на какой-нибудь разговор. «Подлизаться», как выразилась бы ее дочь. – С одной стороны, я не готова пускаться в приключения, а с другой… Мне обидно, когда дочь называет меня «занудой».
– Будь спокойна, – усмехнулся Джейк. – После вчерашнего она не считает тебя таковой.
– Между прочим, я серьезно… – обиделась Эмили.
– Я тоже. Просто в представлении молодежи твой поступок – это своеобразный протест против скучной действительности. Так что я не шучу – твоя дочь действительно восхищалась, увидев другую Эмили, ту Эмили, которую она не знала…
– Странно, – пожала плечами Эмили, – когда совершаешь правильные поступки, никто тебя не замечает. Стоит тебе сделать какую-нибудь экстравагантную глупость – тобой начинают восхищаться…
– Человеческая психология не всегда подчиняется законам логики, – изрек Джейк.
Эмили посмотрела на него снизу вверх – Джейк стоял на возвышении – и улыбнулась. Сейчас, когда хмурые морщинки на его лице разгладились, а глаза заблестели, он нравился ей гораздо больше.
– Разве я сказал что-то смешное?
– Нет, что ты… Просто приятно видеть, что ты перестал на меня дуться.
– Еще не перестал, – пробурчал Джейк, но не смог сдержать ответной улыбки. На Эмили было невозможно сердиться, когда она так пленительно и искренне улыбалась. – Но если ты будешь умницей, то я пересмотрю этот вопрос.
– Что значит – умницей? – Эмили кокетливо тряхнула кудрями. Они рассыпались по оранжевому шарфику, как солнечные блики по яркому ковру.
– Это значит, что ты перестанешь язвить и ходить на свидания с людьми, которые тебе несимпатичны.
– А с теми, кто мне симпатичен?
– Со мной, например? – лукаво улыбнулся Джейк. – Это – хорошая идея.
Эмили отвела глаза. Но это ее не спасло – Джейк заметил, как они загорелись.
– Может, прогуляемся? – предложил он. – Все равно Коала и Джун будут здесь не раньше, чем через полчаса.
Эмили кивнула. Джейк перестал давить на нее, и это было очень приятно. Теперь общаться с ним стало гораздо легче. Эмили уже не чувствовала подвоха в его вопросах, подтекста в каждом слове. Это позволило ей говорить с Джейком просто и непринужденно, как с хорошим другом.
Они шли вверх по заснеженной тропинке и весело болтали. Эмили рассказала Джейку о переменах, которые произошли с Китти, с тех пор как Робин ушел от нее и поселился у Тео. За считанные дни Китти нашла работу. Ален Криспи обещал взять ее на должность администратора в «Половинку луны», и через неделю Китти уже могла приступить к своим обязанностям.
– И почему только она не сделала этого раньше? – вслух размышляла Эмили. – Ведь это было так просто…
– Перемены всегда пугают. Менять свою жизнь совсем не так просто, как кажется, – возразил Джейк. – Для того чтобы измениться, большинству людей нужен толчок, серьезный стимул. Они не готовы поступиться всем из-за прихоти. Они будут ждать, пока перемены не превратятся в необходимость…
– Возможно, – пожала плечами Эмили. – Теперь у Робина будут серьезные проблемы с тем, чтобы удержать жену. Красивая и свободная женщина может позволить себе выбирать мужчину…
– Думаешь, она не примет Робина, если тот вернется домой?
– Думаю, примет. Несмотря ни на что, Китти любит его. Хотя, я бы на ее месте серьезно подумала…
– Любовь неподвластна разуму, Эмили. Истина старая, как наш грешный мир. Неужели ты до сих пор этого не понимаешь? – Джейк повернулся к Эмили. На секунду она даже испугалась его – до того взволнованным он выглядел. – Любовь – это что-то сверхъестественное, дарованное свыше. Неужели ты думаешь, что этим чувством можно управлять?
– Не знаю… – смешалась Эмили. Она не ожидала такой пылкости от Джейка, которого всегда считала прагматичным и даже немного циничным человеком. – Иногда мне кажется, что да… Но потом, заглянув внутрь себя, я понимаю, что это глупо… Не лучшая тема для разговора, Джейк. Давай лучше вернемся, мне кажется, мы слишком далеко зашли…
Последняя фраза прозвучала двусмысленно, но Джейк понял ее, как нужно. Он не хотел давить на Эмили, потому что чувствовал – это может напугать ее.
– Хорошо, вернемся, если ты хочешь. Но, мне кажется, наши проводники еще блуждают по горам.
– Кстати, ты их видишь? – поинтересовалась Эмили, обрадованная тем, что можно сменить тему разговора.
Джейк вгляделся в заснеженную даль, но не увидел ничего, похожего на человеческие фигуры.
– Нет, – признался он. – Ничего не вижу. Похоже, мы ушли далеко от того места, где они нас оставили…
Они побрели вниз по извилистым лабиринтам скал. Джейк все еще тешил себя надеждой, что сможет найти дорогу обратно. На пути вверх он был так увлечен беседой с Эмили, что не видел, куда идет. После получаса блужданий Джейк понял, что переоценил свои способности. Он потерял ту узенькую тропинку, которая увела их от того места, где они должны были встретиться с Коалой и Джун.
По осунувшемуся лицу Эмили Джейк понял, что и она догадалась об истинном положении дел. Какой же он идиот! Как он мог допустить такую непростительную ошибку! Вот-вот стемнеет, а они все еще бродят в скалах!
Стемнело довольно быстро. Спускаться вниз без провожатых было не просто рискованным, а безумным предприятием. Джейк ругал себя, на чем свет стоит, но было уже поздно махать руками. Наконец он решил обрисовать ситуацию Эмили, которая уже с трудом передвигала ногами.
– Прости меня, Эмили… Я настоящий идиот… Затащил тебя в горы, а теперь не знаю, как вывести…
К его удивлению, на лице Эмили не появилось ни малейших признаков возмущения. Она приняла эту ситуацию безропотно, со стойкостью человека, побывавшего в передрягах.
– И мы не сможем спуститься вниз?
Джейк покачал головой.
– Боюсь, что нет. Если нас не найдут до рассвета, мы попробуем спуститься сами, как только начнет светать. Но я надеюсь, нас найдут раньше. А пока мы поищем какую-нибудь пещеру, где можно провести ночь. У меня есть спички и нож. Если найти дрова и бумагу, можно разжечь костер. Я присмотрел небольшое деревце, видишь, вон там, – указал он рукой на сухонькое сгорбленное деревце, похожее на человечка с клюкой. – Я обрежу ветки и попытаюсь разжечь костер.
– У меня в кармане лежит блокнот… – Эмили вздохнула и протянула Джейку небольшой блокнотик в переплете из нежно-голубой джинсы. – Там – наброски сюжета для новой книги. Но я пожертвую им ради нашего спасения, – улыбнулась она.
Джейк взял блокнот. Ему было ужасно неловко, но все же он испытал невольное чувство гордости за свою, пусть и бывшую, жену. Она держалась молодцом. Ни слова упрека, ни раздражения. Отдала даже блокнот с сюжетом для новой книги…
Они добрели до деревца. Джейк снял перчатки и начал обрезать скользкие холодные ветки. Эмили тоже не теряла времени даром. Неподалеку от деревца она нашла пещеру, что-то вроде маленького грота, где они могли спрятаться от ветра и снега. Джейк боялся, что мокрые ветви не загорятся, но ему повезло. Благодаря бумаге из блокнота Эмили им удалось разжечь небольшой костер.
Продрогшие, они сели рядом с огнем.
– Думаю, он будет гореть недолго, – произнес Джейк, подкладывая в костер ветки. – Дерево мокрое, да и бумаги немного…
– Сейчас бы сигарету… – мечтательно произнесла Эмили. – Полжизни бы отдала за одну палочку «Эмпстеди»…
– Разве ты выкурила все сигареты?
Эмили покачала головой и улыбнулась.
– Нет. Я забыла их дома. Точнее, не смогла взять при отце… А потом решила, что в горах они мне не понадобятся…
– А причем здесь дядя Тео? – удивленно посмотрел на нее Джейк.
– Он не знает, что я курю. – Эмили приложила палец к губам. – И не вздумай ему рассказывать. Он ненавидит курящих женщин. Старый консерватор проявляет чудеса лояльности только по отношению к Джун. Поэтому меня он съест с потрохами, если узнает, что я подвержена этой привычке…
– Как мило! – рассмеялся Джейк. – Теперь я могу тебя шантажировать…
– Джейк, я серьезно…
– Не бойся, я тебя не выдам… – Он вырвал листок из блокнота Эмили и бросил его в костер. – Кстати, спасибо тебе…
– За бумагу?
Она действительно так наивна или шутит? Джейк посмотрел на Эмили и увидел, что на ее лице нет ни тени улыбки.
– И за бумагу тоже. Но главное, за поддержку. Ты имела полное право обвинить меня в том, что с нами случилось. Но ты этого не сделала.
– Разве скандал исправил бы ситуацию? К тому же в том, что произошло, есть и моя вина. Ведь и я могла запомнить дорогу… Но не сделала этого.
– Ты полагалась на меня, – возразил Джейк. – А я повел себя, как маленький мальчик. Шел, болтал с тобой и абсолютно не думал о том, что нам придется возвращаться.
– Не вини себя. Мы оба виноваты. И я ни капли не сержусь. Главное, чтобы нас нашли, пока мы окончательно не замерзли… Но лучше не думать об этом, – благоразумно заметила Эмили. – Подумаем о чем-нибудь хорошем. Например, о сочном куске жареной свинины с кровью… – Она поежилась и придвинулась ближе к костру. Джейк залюбовался игрой света на ее лице. Ему показалось, что освещенное костром лицо Эмили стало каким-то особенно одухотворенным.
– Ты все еще любишь мясо с кровью? – усмехнулся он. – Да… Сейчас бы и я не отказался от кусочка. Кстати, я научился его готовить.
Эмили оживилась и повернулась к Джейку.
– Ты научился готовить?
– Мясо с кровью, – уточнил Джейк.
– Но раньше ты вообще не умел готовить.
– А сейчас умею. Кое-что…
– Интересно, что подвигло тебя вторгнуться в «женскую епархию»? Кажется, так ты раньше называл кухню… Холостяцкая жизнь?
– Не совсем. – Джейк уловил нотки иронии в голосе Эмили. Не удивительно. Когда они жили вместе, он и близко не подходил к плите. – Всегда интересно учиться чему-то новому. А если честно… Я хотел быть ближе к тебе.
Он что, опять решил шутить? Эмили неприязненно покосилась в сторону Джейка. Но его лицо было абсолютно серьезным.
– Ближе ко мне? – переспросила она.
– Да. Ты всегда готовила, а я – нет. Когда мы расстались, я пытался хоть чем-то себя занять, чтобы окончательно не впасть в депрессию. И этим делом оказалась готовка…
Эмили никогда не задумывалась над тем, что чувствовал Джейк, когда они разошлись. Ей казалось, что он не может страдать. Просто не умеет. Казалось, что Джейк легко переживет эту утрату, смирится с ней и продолжит жить дальше, получая удовольствие от случайных связей, к которым он привык…
– Почему ты не женился, Джейк? – спросила она его. Этот вопрос интересовал ее с того самого момента, когда они встретились у Китти.
– Не встретил ту, с кем мне захотелось бы связать свою жизнь. У меня были женщины. Не так много, как ты думаешь… – ответил Джейк, хотя Эмили не озвучила вопрос. – Но ни с одной я не мог быть долго… Правда, один раз я чуть было не женился. Но вовремя опомнился…
– Наверное, она была в восторге, – усмехнулась Эмили.
– Ну, если бы она поняла потом, что ее муж никогда не любил ее по-настоящему, она бы точно была не в восторге…
– Твоя правда. Когда я поняла это, мне было очень больно… – не выдержала Эмили. Она тут же пожалела, что озвучила свои мысли. Джейк посмотрел на нее таким взглядом, что Эмили почувствовала желание расплакаться. Как тогда, на озере…
– Я всегда любил тебя. Просто был слишком молод, чтобы постичь истинный смысл любви… Я думал, что хранить друг другу верность необязательно. Думал, измены лишь укрепят наш союз. Я был глуп… – В каждой нотке его голоса Эмили чувствовала страдание. И с ужасом сознавала, что готова поверить ему. Поверить оправданиям, с которыми он запоздал на семнадцать лет… – А когда я понял, что ошибся, было уже поздно. Ты не хотела меня видеть…
С тех пор я думал только о тебе. И выбирал женщин, похожих на тебя… Когда мы встретились с тобой на приеме, мое сердце чуть не разорвалось на тысячу маленьких кусочков. Тогда я уже начал привыкать к жизни без тебя и подумал, что смогу… Но не смог… – Он стиснул кулаки, чтобы превозмочь накатившую боль. – Я увидел, что ты – совсем другая. Но ты по-прежнему была мила мне, желанна… И когда я узнал, что ты собираешься в Уилдберри, то, не думая, собрал вещи и поехал за тобой. Чтобы вернуть тебя…
Джейк замолчал и отвернулся от Эмили. Ей показалось, что он плачет. Ей и самой хотелось плакать, потому что исповедь Джейка проникла в самую ее душу, посыпала солью все застарелые раны, которые снова заныли… Она боялась быть обманутой, и в то же время ей было страшно упустить шанс, последний шанс открыть свою душу мужчине, которого она действительно любила. Если ее сундук захлопнется снова, он не откроется уже никогда. Потому что ни один мужчина в мире не способен подобрать ключ к ее душе. Это удалось только Джейку…
– Джейк, – тихо позвала Эмили. – Посмотри мне в глаза. Пожалуйста… Я так хочу тебе верить…
Он отозвался на ее призыв, полный горечи и страсти. Эмили увидела его глаза, серебристо-серые, как снег, присыпанный дорожной пылью, полные тоски. Она поняла, что в ее силах наполнить эти глаза светом, подарить им жизнь. Джейк, хотелось сказать ей, Джейк, почему ты так долго ждал? Почему не пришел ко мне раньше? Ведь я, как и ты, столько выстрадала, живя в бессмысленном одиночестве, глотая сухую пыль воспоминаний…
Но она молчала. Слова казались бледными, по сравнению с тем, что она чувствовала. По сравнению с тем, что было написано в глазах Джейка. Его лицо, обрамленное пеплом растрепанных волос, приближалось к ее лицу… Еще секунда – и ее мечты, ее желания будут исполнены. Их разделяла всего одна секунда, несколько миллиметров и семнадцать лет одиночества…
– Мама! Джейк! Ну наконец-то!
Эмили отшатнулась от Джейка и обернулась. Из-за скалы, под которой они спрятались, показалось взволнованное лицо ее дочери. Следом за Джун появился Коала, хмурый вид которого не предвещал ничего хорошего.
– Слава богу, с вами все в порядке, – облегченно вздохнул он и вытер пот со лба. – Джун чуть с ума не сошла. Почему вы не пришли на условленное место? – сердито спросил он. – Вообще-то, мы в горах, а не на светском приеме…
– Мы заблудились… – виновато потупилась Эмили.
Она вдруг почувствовала себя девчонкой, которую родители застали целующейся с одноклассником. Эмили как будто заново родилась. Как будто кто-то подарил ей вторую жизнь. И этот кто-то сидел на корточках рядом с ней, пытаясь взять вину на себя…
– Это я виноват, – объяснял Джейк насупившемуся Коале. – Предложил Эмили прогуляться и не запомнил дорогу. Мы долго вас искали, а потом стемнело… И мы решили разжечь костер. Ведь спускаться вниз небезопасно… А кричать нельзя – вдруг лавина…
– Верно, – сумрачно согласился Коала. – Правда, это вас не извиняет… Скажите спасибо, что я захватил с собой фонари и веревки. Как-нибудь выберемся…
Эмили и Джейк переглянулись. Гнев Коалы был страшен, но они как-нибудь его переживут. Главное, что им удалось поговорить, а все остальное – неважно. Жаль только, что Коала и Джун появились так скоро. Если бы они подождали хоть несколько секунд… О, как много можно сказать друг другу с помощью поцелуя!
Спускаться оказалось гораздо сложнее, чем подниматься. Несмотря на то, что Коала обвязал их веревками, Эмили было страшно. Она старалась смотреть под ноги и наступать туда, куда указывал опытный Коала.
– Если бы мы спускались засветло, проблем бы не было, – объяснил он. – Фонари – не солнце, ими все не осветишь…
Джейк повернулся к Эмили и подмигнул ей. Она поняла, что он пытается ее поддержать. Они провинились и теперь наказаны этим долгим утомительным спуском впотьмах. Но теперь ей было совсем не страшно. Она чувствовала, что Джейк – рядом с ней и в прямом, и в переносном смысле.
Они практически преодолели спуск, когда случилось непредвиденное. Эмили поскользнулась и повисла на скале, удерживаемая лишь веревкой, к которой был привязан Джейк.
Мир пошатнулся, скалы вздрогнули, все закружилось в ее глазах. На мгновение Эмили показалось, что все вокруг превратилось в огромный темный водоворот, увлекающий ее в свое жерло. Она даже не успела испугаться, до того нереальным показалось ей происходящее. Из сумрачного небытия ее вырвал голос Джейка:
– Эмили! Господи, Эмили, как ты?!
– Не знаю! – Эмили подняла голову и увидела искаженное страхом лицо Джейка, освещенное желтым светом фонаря. Она снова взглянула вниз, и тут ей стало по-настоящему страшно. Земли не было видно, и, похоже, высота была достаточной, чтобы расшибиться. В темноте Эмили не смогла разглядеть, что ждало ее внизу. От этого ей стало еще страшнее. В голове всполохами мелькали мысли о смерти. Как же так?! Ведь она только что решила начать свою жизнь с чистого листа?!
Страх поверг Эмили в оцепенение. Тело ее мелко дрожало, мысли спутались, как тонкие нити. Она понимала только одно: стоит ей пошевелиться, и она упадет. Не только упадет, но и увлечет за собой Джейка… Эмили набралась храбрости, подняла голову и крикнула:
– Отвяжи веревку, Джейк! Иначе мы упадем вместе!
– С ума сошла! Ни за что! Я посвечу на скалы, и ты увидишь, за что можно ухватиться.
– Не кричите, вы, – вмешался Коала. – Не хватало еще, чтобы на нас обрушилась снежная лавина…
Свет фонаря скользнул по скалам. Эмили огляделась по сторонам и обнаружила выступ, за который можно было зацепиться. Она качнулась к скале и вцепилась в выступ обеими руками. В небольшой выемке между камнями ей удалось пристроить ногу. Если она подтянется чуть-чуть вверх, то сможет дотянуться до руки, которую протянул ей Джейк. Эмили тяжело сглотнула. Оранжевый шарфик стянул шею так, что нечем было дышать. А может быть, это страх высоты? Только не смотри вниз! – приказала себе Эмили. Не смей туда смотреть!
– Тянись, Эмили, – приказал ей Джейк. – Подтянись еще немного, и я смогу тебя вытащить!
– Давайте, Эмили, – бросил ей Коала. – Если у вас не получится, я попытаюсь за вами спуститься.
Эмили почувствовала, как по лбу стекают крошечные капельки пота. А еще совсем недавно ей было холодно, и она так боялась замерзнуть… Она умоляюще посмотрела на Джейка.
– Давай, Эмили, не бойся! – подбодрил он ее.
Не бойся! Но от нее зависит не только собственная жизнь, но и жизнь Джейка! Эмили покосилась на веревку, которой их с Джейком связал Коала. Она может дотянуться и отстегнуть карабин. Эмили оторвала одну руку от скалы и отстегнула веревку. Застежка предательски щелкнула.
– Что ты делаешь?! – завопил Джейк. – Вот ненормальная!
Теперь, без веревки, Эмили чувствовала себя увереннее. По крайней мере, в случае чего, она упадет одна… Эмили напрягла мышцы и подтянулась. До протянутой руки Джейка осталось меньше дюйма. Джейк, поддерживаемый Коалой, и сам потянулся ей навстречу. Расстояние между ними сокращалось.
– Давай же, Эмили. Еще совсем немного…
Только не смотри вниз… Предательский взгляд оторвался от джейковой руки и скользнул вниз, по скалам. Теперь, в свете фонаря, Эмили могла отчетливо разглядеть, что ожидает ее в случае неудачи. От страха она совсем потеряла голову. Трясущаяся нога соскользнула с выступа, и Эмили повисла на руках, которые совсем ослабли от напряженной хватки.
– Что ты делаешь! – вне себя от ужаса, завопил Джейк.
– Не кричите, – рыкнул на него Коала. – Держитесь, Эмили, я попробую спуститься поближе.
– Боже мой… – услышала Эмили тихие всхлипы дочери.
Но Коала не успел осуществить свое намерение. Руки Эмили окончательно ослабли и соскользнули с выступа. Она успела лишь подумать о том, как хорошо было на этом свете, и плотно зажмурить глаза. Самое ужасное, что она никогда больше не увидит ни Джейка, ни Джун, ни Тео. Никогда…
Вдруг что-то острое скользнуло по ее спине. Эмили почувствовала, что ее полет на время остановился, и открыла глаза. Кажется, она на чем-то висит. Но на чем? Ее куртка зацепилась за что-то твердое и острое. Эмили боялась повернуться. Ее пугал даже стук собственного сердца. Ей казалось, что этот стук может ускорить ее падение. Она висела между небом и землей и молила провидение о том, чтобы оно вступилось за нее, не позволило ей упасть.
Сейчас за мной спустится Коала, утешала себя Эмили. Он снимет меня отсюда, если я еще немного здесь продержусь… Но молитвы Эмили не были услышаны. Спустя пару секунд она услышала хруст ломающейся ветки, за которую, по всей видимости, зацепилась ее куртка. Эмили вновь зажмурила глаза и полетела в бездну.
Но приземлилась она гораздо быстрее, чем думала. Щиколотку правой ноги и правую руку пронзила острая боль. Эмили несказанно обрадовалась этой боли – значит, она жива… Открыв глаза, Эмили разглядела в темноте светлое пятно. Кажется, это клок ее куртки, висящий на сломанной ветке. Если бы не это дерево, не эта ветка, Эмили бы уже не было в живых. Джейк, Коала и Джун находились гораздо выше того дерева, которое спасло жизнь Эмили.
Она попыталась подняться с холодной земли, но боль во всем теле помешала ей это сделать. Лучше уж не пытаться, подумала Эмили. Джейк с ребятами скоро спустятся и помогут ей встать. Она застонала. С каждой минутой боль усиливалась, делаясь невыносимой. Эмили утешала себя тем, что она жива, и на какое-то время от этой мысли боль стихала.
Вскоре на узенькой тропинке мелькнул свет фонарей.
– Я здесь… – простонала Эмили.
Первым к ней кинулся Джейк. Он склонился к ее лицу и долго-долго целовал ее мокрые от слез щеки. Эмили показалось, что к ее слезам примешались чужие слезы. В свете фонаря ей удалось разглядеть покрасневшие и влажные глаза Джейка. Он плакал. Его слезы заставили ее на время забыть о боли. Она не ошиблась, Джейк любит ее. Джейк боялся за нее, боялся ее потерять… Она позволяла ему целовать свое лицо и тихо постанывала, ощущая внутри себя странный коктейль из боли и наслаждения.
– Эмили… – глухо прошептал Джейк. – Я думал, с ума сойду… Милая, дорогая Эмили… Что у тебя болит? – спросил он, поглаживая ее по голове, совсем как ребенка.
– Правая нога и рука. Все справа… – силилась улыбнуться Эмили. Теперь, когда страх почти прошел, она чувствовала себя героиней мелодрамы. Над ней склонилось заботливое лицо любимого, а из-за него выглядывало бледное лицо дочери…
Джейк воспользовался мобильным, который предусмотрительная Джун захватила с собой, и вызвал «скорую».
– Надеюсь, они не опоздают… – мрачно произнес он, подстилая под тело Эмили свою куртку.
– Не драматизируй, – слабо улыбнулась Эмили. – Все могло кончиться гораздо хуже.
– Да уж… – проворчал Джейк, уложив голову Эмили себе на колени. – Одного не могу понять: зачем ты отстегнула карабин?
– Чтобы мы не упали вместе…
– Ненормальная женщина! – возмутился Джейк. – Мне было бы проще тебя поднять, если бы ты не делала глупостей…
– Все уже в прошлом. Вы-то на меня не сердитесь? – Эмили посмотрела на Джун и Коалу.
Джун покачала головой. Она все еще не отошла от шока. Коала только махнул рукой.
– Это была обычная прогулка. А вы превратили ее в экстремальный туризм… Надеюсь, что все обойдется. Иначе дядя Тео оторвет мне за вас голову.
– Не беспокойтесь. Я скажу, что сама во всем виновата, – улыбнулась она Коале.
– Нет уж, дорогая, – решительно возразил Джейк. – Не отнимай у меня почетного титула виновника торжества…
По счастью, «скорая» приехала быстро. Эмили вкололи какое-то лекарство и положили ее на носилки. Джейк все время держал ее за руку, и Эмили чувствовала, как от его прикосновения по венам разливается тепло. Уже засыпая, она вспомнила, что так и не позвонила Дику Мидлби. Ей все же хотелось быть уверенной, что этот парень, в отличие от нее, находится в добром здравии.
– Джейк, – прошептала она, пытаясь открыть глаза, прикрытые тяжелыми сонными веками.
– Что, милая?
– Позвони Дику Мидлби… Я не знаю, появился ли он дома… Узнай, все ли в порядке… А-а… – зевнула она. – И еще в полицию… Спроси о Сэмюэле… а-а… Блайзе. Хотя, я думаю, они еще не…
Эмили не договорила. Ее веки закрылись, и все мысли смыли теплые волны сна. Она увидела себя на берегу ласкового моря, бегущей босиком по влажному песку. Эмили бежала к Джейку, а он приветливо махал ей рукой. Она хотела добежать до него и прикоснуться к нему рукой. Чтобы понять, что это – настоящий Джейк, а не мираж и не игра воображения. Эмили бежала, бежала, бежала…




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Брак – выдумка мужчин - Вулф Энн

Разделы:
12345678910

Ваши комментарии
к роману Брак – выдумка мужчин - Вулф Энн



Интересно, но наивно немного в конце)
Брак – выдумка мужчин - Вулф ЭннПупсик
21.06.2012, 18.18





Совершенно не верится в исправление героя. Сначала он, видите ли, думал, что его измены укрепят их брак. Когда она его бросила, он стал подбирать женщин, похожих на нее - так страдал от разрыва, бедняжка! Похоже, автор либо вообще не интересуется реальной жизнью, либо ей самой не везло...
Брак – выдумка мужчин - Вулф Энннадежда
4.03.2016, 19.53








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100