Читать онлайн Брак – выдумка мужчин, автора - Вулф Энн, Раздел - 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Брак – выдумка мужчин - Вулф Энн бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.81 (Голосов: 32)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Брак – выдумка мужчин - Вулф Энн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Брак – выдумка мужчин - Вулф Энн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Вулф Энн

Брак – выдумка мужчин

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

7

Китти Бриджерс не поверила своему счастью, когда Эмили объявила ей о том, что собирается отвезти ее в лучший салон красоты Уилдберри и купить одежду, в которой Китти наконец-то почувствует себя привлекательной и сексуальной женщиной.
– Да ты с ума сошла! – Китти всплеснула руками. – Это же так дорого!
Эмили увидела в глазах подруги тот огонек, ради которого все это и было задумано.
Они проехались по самым популярным магазинчикам одежды в Уилдберри, и Китти купила себе все, что хотела. В том числе, красивое белье и элегантные домашние костюмы и пеньюары. Эмили стояла над ней, как Цербер, и отбраковывала вещи, которые, по ее мнению, были вульгарными или смотрелись на Китти не лучшим образом.
После шопинга Эмили взяла курс на салон красоты. Китти была в восторге от перемен, происшедших с ее внешностью, и даже на время забыла о том, что Робин ушел из дома. Эмили не могла не радоваться за подругу. Но, несмотря на то, что она и сама была увлечена процессом покупки вещей для Китти, мысль о свидании с Джейком не выходила у нее из головы.
Эмили постоянно вспоминала его блестящие от волнения глаза, его глуховатый голос и напряженно думала о том, правильно ли она поступила, согласившись пойти с ним на прогулку. Казалось, это ни к чему ее не обязывало: обычная встреча старых знакомых, обычная прогулка по озеру, разукрашенному зимними красками. Никто же не заставляет Эмили целоваться с Джейком…
И все-таки Эмили чувствовала, что лукавит сама с собой. На самом деле она жаждала романтики, жаждала свидания именно в том смысле, в котором все привыкли употреблять это слово. Она хотела слышать голос Джейка, нежный и тревожный, хотела упиваться его словами. И, несмотря ни на что, надеялась, что эти слова будут о любви…
Когда парикмахер и визажист закончили трудиться над Китти, Эмили испытала облегчение. Преобразившаяся подруга, ее приподнятое настроение и радостная болтовня мгновенно вырвали Эмили из замкнутого круга переживаний. Конечно, она все равно думала о Джейке и о свидании с ним, но возвращалась к этой мысли с меньшим трепетом, с меньшим опасением.
Китти преобразилась почти до неузнаваемости. Теперь она была пепельной блондинкой с элегантной короткой стрижкой, для которой не требовалось укладки. Элегантное травянисто-зеленое платье отлично сидело на ее фигуре, красиво подчеркивая высокую грудь и скрывая чуть располневший животик. На «фам фаталь» она, конечно же, не тянула, но выглядела весьма привлекательно и сексуально. Увидев себя в зеркале, Китти чуть было не пустила слезу – до того она себе понравилась. Эмили улыбнулась: усилия были затрачены не зря. Робин Бриджерс поймет, что потерял. Лишь бы он понял это не слишком поздно… Теперь шансы Китти устроить свою жизнь увеличились. Эмили не знала, как поведет себя другая, новая Китти. Но что бы ни задумала ее подруга, Эмили знала, что поддержит ее в любых начинаниях.
Подбросив Китти домой, Эмили позвонила Джейку. Она набирала номер его телефона и чувствовала, как жарко и тяжело бьется ее сердце. Ждет ли Джейк ее звонка? Не забыл ли он о свидании? Сомнения Эмили быстро рассеялись – Джейк взял трубку после первого же гудка.
– Эмили? – услышала она его взволнованный голос. – Ты уже освободилась? Надеюсь, наш договор остается в силе?
Эмили чувствовала, что Джейк волнуется не меньше ее самой, и это еще сильнее будоражило ее душу. Дыхание ее стало тяжелым и прерывистым, как будто Джейк был не на другом конце провода, а сидел рядом с ней, сжимая ее в своих объятиях. Эмили слегка отодвинула трубку. Она испугалась, что Джейк услышит ее прерывистое дыхание и поймет, как она взволнована.
– Да, я освободилась, – ответила она, пытаясь сдержать волнение, вырывавшееся наружу, как вулканическая лава. – И готова встретиться с тобой. Назови место и время.
Ее речь прозвучала слишком официально. Но из двух зол Эмили выбрала меньшее. Лучше уж официально, чем взволнованно. Так, по крайней мере, она не похожа на девочку-подростка, которая с бьющимся сердцем договаривается с парнем о свидании.
Джейк сник, услышав ее холодный голос.
– Подъезжай к озеру. Я буду там через полчаса. Но, если ты хочешь заехать домой, я заберу тебя оттуда.
– Нет, – поспешно ответила Эмили. Еще не хватало, чтобы все домочадцы увидели, что она отправляется на свидание с бывшим мужем. Ей совсем не хотелось выслушивать шуточки дочери и видеть улыбку отца, у которого ее отношения с Джейком и без того вызывали нездоровый интерес. – Я не буду заезжать домой.
– Хорошо. Встретимся у озера.
Джейк положил трубку. Эмили показалось, что его голос звучал обиженно. Но на что он мог обижаться? Эмили согласилась на его предложение, позвонила ему… Или Джейк хотел, чтобы она сыпала словами благодарности за то, что он пригласил ее на эту прогулку?
Эмили раздраженно тряхнула пачку «Эмпстеди». Из смятой зеленой пачки выпала последняя сигарета. Ей стоило попросить Джейка взять сигарет. В последнее время ей постоянно не хватает никотина. А все из-за отца… Если он узнает о том, что Эмили курит, его хватит удар… Она ткнула сигарету в алеющий круг прикуривателя и с наслаждением затянулась…
Нервы, нервы… Один разговор с Джейком стоил тысячи разговоров с ее издателем, Руби Беллоузом. А почему? Все потому, что Эмили, несмотря на свой возраст, не научилась относиться к жизни с философским спокойствием. И до сих пор верит в сказки о любви…
Джейк подъехал к озеру раньше, чем она. Эмили издалека разглядела силуэт мужчины в темном пальто и черный «форд», стоящий неподалеку. Она притормозила рядом с «фордом» и вышла из машины. Зрелище черных «ламборджини» и «форда», стоящих рядом друг с другом, позабавило ее.
– Посмотри, – кивнула она Джейку, – по-моему, они неплохо смотрятся вместе…
– Неплохо, – согласился Джейк. Голос у него был грустным.
– В чем дело? – поинтересовалась Эмили. – Тебя как в сугроб окунули.
Джейк посмотрел на нее и покачал головой.
– Не делай вид, будто не понимаешь, что происходит.
– А что происходит? – раздраженно спросила Эмили. – Я приняла твое приглашение и приехала сюда.
– Ты всегда так общаешься с мужчинами, которые зовут тебя на свидание?
– Как – так?
– Как будто назначаешь деловую встречу… – Джейк саркастически усмехнулся. – Тогда понятно, почему они исчезают…
– Джейк! – Щеки Эмили заалели от негодования. – Если ты продолжишь в том же духе, я, пожалуй, поеду домой.
– Извини, шутка была неуместной.
– Как и большинство твоих шуток. Не знаю, что ты хотел услышать! Что я рада до безумия? Что это – самый счастливый день в моей скучной жизни? Что, Джейк?!
Эмили чувствовала себя разочарованной. Она пришла на эту встречу совсем не для того, чтобы Джейк выставлял ей список необоснованных претензий и дулся на нее. Ей хотелось совершенно другого, но Джейк этого, кажется, не понял.
– Нет. Я просто хотел услышать в твоем голосе толику тепла. А ты говорила со мной, как бизнес-вуман, холодно, по-деловому. Как ты думаешь, приятно получить холодное «назови место» вместо теплого дружеского «привет, Джейк»?
Эмили совсем растерялась. Ей не приходило в голову, что ее холодность может обидеть Джейка так сильно…
– Но мы ведь – не друзья, – пробормотала она, чтобы хоть что-то ответить.
– Очень жаль, – раздраженно заметил Джейк. – Если бы мы были друзьями, то, наверное, не расстались бы до сих пор…
– С чего это ты взял? – удивилась Эмили.
Чтобы хоть как-то скрыть смущение, овладевшее ею, она наклонилась и захватила рукой пригоршню снега. С одной стороны, ей не хотелось говорить об этом, а с другой – она испытывала немыслимую потребность слышать, что Джейк до сих пор хочет ее вернуть, до сих пор в ней нуждается.
– С того, что когда мы были женаты, я не понимал тебя. А ты не раскрывалась до конца. Если бы я знал тебя чуть лучше, чуть глубже, я вел бы себя совершенно по-другому…
– Воистину слова не мальчика, но мужа, – усмехнулась Эмили. – На словах все просто. На деле же – гораздо сложнее. И потом, все это в прошлом. Какой смысл чинить часы, которые ты никогда не наденешь на руку?
– Что за производственный подход к чувствам?! – искренне возмутился Джейк. Сравнение, приведенное Эмили, задело его до глубины души. Он стоял и ковырял в снегу узким носком сапога. Эмили, как ни старалась, не могла понять, вызван ли этот жест волнением или Джейку попросту нравится ковыряться ногой в рыхлом снегу. – Ты говоришь о людях, а не о вещах…
– Иногда вещи очень похожи на людей, а люди – на вещи… – ответила она, по-прежнему разглядывая сапог Джейка и серебристую, как блеск в его глазах, кучку снега, образованную этим сапогом.
– Это ты назвала котенка – Джейк? – ни с того ни с сего поинтересовался Джейк.
Вопрос был задан так внезапно, что Эмили растерялась. Она подняла глаза на Джейка и увидела, что он пристально смотрит на нее, словно пытаясь отгадать, соврет она ему или в кои-то веки скажет правду.
– Э… это миссис Пулхаус, моя домработница, – торопливо начала Эмили. – Она выбирала прозвище и решила, что это имя очень подходит котенку. А потом, когда отец произносил твое имя, котенок на него откликнулся… Можно было подумать, что они сговорились с миссис Пулхаус.
Джейк пнул ногой маленький сугробик, который сделал с помощью сапога. Пушистый снег разлетелся в разные стороны, мерцая серебристыми искрами. Эмили угадала – Джейк действительно волновался. Он поверил в правдивость ее ответа, но ему хотелось услышать нечто другое. Очевидно, он думал, что прозвище котенка – идея Эмили…
– Извини, но это не моя идея, – добавила Эмили.
– Ничего. – В глазах Джейка промелькнула вспышка не то боли, не то раздражения – серебристые холодные искры, как тот снег, который он только что пнул ногой.
Эмили сразу же захотелось взять свои слова обратно. Не только слова, но и весь вечер, начиная с того момента, когда она позвонила Джейку, чтобы договориться о встрече…
В его голосе больше не было нежности. Только горечь. К глазам Эмили неожиданно подступили слезы. Еще утром ей хотелось обидеть Джейка, обжечь его своей холодностью. Но мужчина, который стоял перед ней, смотрел на нее исполненным разочарования взглядом и разбрасывал ногой снег, не заслуживал того, что она хотела сделать. Эмили почувствовала раскаяние. Но ненадолго. Несколько секунд – и перед ней стоял прежний Джейк, неспособный обижаться, нечувствительный к ее колкостям. Он словно бы поставил между ней и собой защиту. Чтобы не сделать больно. Ни ей, ни себе…
– Значит, часы, которые никогда не наденешь на руку? – улыбнулся он как ни в чем не бывало. – Что ж, наверное, не такой уж и плохой образ. Недаром ты – писательница, Эмили…
Она услышала в его голосе насмешку. Желание плакать как рукой сняло. Вы шутите, мистер Уиллоуби? Что ж, шутите дальше… Наверное, я была права, что не раскрылась перед вами полностью…
– Эмили Квинслед! Джейк Уиллоуби! Все это наяву или мне снится?!
Эмили и Джейк обернулись одновременно. Они оба знали человека, обратившегося к ним. Это был Дик Мидлби, их школьный приятель, который когда-то ухлестывал за Эмили.
– Дик! – воскликнула Эмили. – Сколько же мы не виделись?!
– Сколько бы мы не виделись, ты все так же прекрасна. – Дик оглядел ее и даже языком прищелкнул от восхищения. – Словно годы над тобой не властны…
– Спасибо. – Эмили зарделась от удовольствия. Ей было приятно, что Дик сделал этот комплимент при Джейке. Впрочем, Дик всегда умел делать комплименты. Правда, в юности Эмили не обращала на них внимания. Она целиком и полностью была поглощена Джейком, и только его слова имели над ней силу. Магическую силу, которая, увы, не иссякла и по сей день…
– А ты, Джейк, старина, чего-то мрачноват, – подметил Дик и подмигнул Джейку. – Я слышал, вы уже давным-давно порознь?
Эмили кивнула. Самым главным недостатком Дика была излишняя прямота. Джейк смерил школьного приятеля недобрым взглядом. Эмили пыталась отгадать: ревнует он или в его попросту гложет ущемленное мужское самолюбие?
– Значит, ты свободна? – улыбнулся Дик во всю ширину своего немаленького рта. Между передними зубами у него была небольшая щелочка. Эту щелочку Эмили запомнила еще в юности. – И за тобой можно ухаживать?
Эмили сразила его прямолинейность. Дик Мидлби всегда шел напрямик и, как правило, добивался своей цели. Но Эмили не нравились такие мужчины. В первую секунду она хотела «отшить» Дика, как выражалась ее дочь, но потом передумала. А почему бы и нет? Пусть Джейк поревнует. Пусть прочувствует, что такое – иметь дело с легкомысленной женщиной, которая отвечает на ухаживания многих мужчин… Она покосилась на мрачного Джейка и кокетливо улыбнулась Дику.
– А почему бы и нет? Мне нравится, когда за мной ухаживают…
Дик растерянно улыбнулся, не веря своему счастью. Неужели Эмили, та самая Эмили, которая постоянно отвергала его ухаживания, после стольких лет взглянула на него благосклонно?! Он посмотрел на Джейка. Интересно, как ее бывший муж отреагирует на такой поворот событий?
Но Джейк молчал и только хмуро разглядывал тонкий лед, недавно покрывший озерную гладь. На мгновение ему показалось, что он и сам стоит на этом тонком хрупком льду, который вот-вот треснет под его ногами. Слова Эмили, ее идиотский флирт с Диком Мидлби были гораздо страшнее хрупкого декабрьского льда. И Джейк не понимал, что удерживает его на этой тонкой грани между отчаянием и бешенством. Что мешает ему упасть?
– Да, я иду на свидание с Диком. Что в этом удивительного?
Эмили аккуратно положила котенка в корзинку и стряхнула с себя шерсть, прилипшую к домашнему платью. Несмотря на то, что она проглотила уже две таблетки, аллергия все-таки давала о себе знать. Эмили зажмурилась и, прикрыв рукой рот, издала тихое «апчхи!», на что все присутствующие откликнулись дружным пожеланием здравствовать.
В гостиной собралось что-то вроде семейного совета. Все, как обычно, началось с милых посиделок и разговоров о жизни, а закончилось обсуждением предстоящего свидания Эмили. Она не сомневалась, что родным ее выдал Джейк, и была сердита на него вдвойне. Во-первых, именно он вынудил ее принять приглашение Дика. Если бы Джейк вел себя чуть более адекватно, этого бы не произошло. А во-вторых, какого черта он рассказывает отцу и дочери о ее планах?! И вообще, какого черта он общается с ее отцом и ее дочерью?! Или он возомнил себя другом семьи?
– Да, в общем, ничего, – пожал плечами Теобальд. – Это, конечно, твое личное дело. Но мне почему-то кажется, что Дик Мидлби тебе не пара. Если я не ошибаюсь, в юности ты довольно холодно относилась к его ухаживаниям…
– Холодно, – невозмутимо согласилась Эмили, продолжая очищать платье от серых ниточек шерсти, – но тогда я была совершенно другим человеком. И потом, милый папа, позволь мне самой решить, кого я считаю «парой». Кто-нибудь еще хочет высказаться? – поинтересовалась она, обведя собравшихся ироничным взглядом. – Может быть, ты, Джун, хочешь отпустить пару колкостей по поводу моего поведения?
Джун непринужденно забросила ногу на ногу и, накрутив на палец одну из своих многочисленных косичек, изрекла:
– По мне, так лучше бы ты выбрала Джейка. Он – клевый пипл, и, я думаю, вы с ним – прекрасная пара. Тем паче, что брак у вас проверен. Ведь вы уже были женаты…
Эмили вспыхнула. Непосредственность ее дочери перешла все границы. То, что этот «клевый пипл» заставил ее разочароваться в мужчинах, никого не волновало. Хорошо, хоть Робин и Коала воздержались от дискуссии, за что Эмили была им очень благодарна.
– С меня хватит. – Эмили поднялась с софы. – А-а-апчхи! Я пойду на это свидание, и мне наплевать, что вы все думаете по этому поводу.
Тео и Джун переглянулись, как будто между ними существовала какая-то негласная договоренность. Эмили тряхнула золотыми кудрями и вышла из комнаты. Наверное, ей показалось. Что-то в последнее время она стала слишком подозрительной… И это неудивительно: поклонники исчезают со свиданий, а в доме царит полный кавардак… Дошло до того, что собственная дочь советует ей сойтись с бывшим мужем. На что это похоже, хотела бы она знать?
В «Половинку луны» Эмили поехала при полном параде. Она надела свое любимое открытое нежно-голубое платье с блестящими газовыми рукавами. Оно выглядело не вызывающе, но очень соблазнительно. Эмили чувствовала себя в нем легкокрылой феей, вышедшей из полуночного леса, чтобы посмотреть на то, как живут смертные. Но, несмотря на уверенность в том, что она сразит Дика Мидлби наповал, Эмили беспокоилась: а не исчезнет ли он так же внезапно, как Сэмюэль Блайз… Впрочем, с Диком было немного проще. Она всегда могла позвонить ему домой и узнать, куда он запропастился. И все же беспокойство не оставляло ее…
Эмили закурила сигарету и тряхнула кудрями. Не стоит беспокоиться о том, что еще не случилось. И потом, куда от нее денется Дик Мидлби? Ведь она – само совершенство. Тем более, этот мужчина всю жизнь прожил в Уилдберри и видел роскошных женщин только по телевизору… Положа руку на сердце, Дик не так уж был ей нужен. Просто ей хотелось доказать Джейку, что она может быть интересна кому-то еще, кроме самой себя…
В баре было довольно людно и шумно. Эмили оглядела присутствующих и увидела Дика, который со скучающим видом дожидался ее прихода. А ведь сегодня выходной, мелькнуло у нее в голове, пока она пробиралась через плотно сдвинутые столики. Вполне возможно, она встретит здесь массу знакомых…
Эмили помахала рукой Алену Криспи, отчитывавшему за что-то молоденького бармена. Ален улыбнулся и кивнул. Это означало, что он заметил ее и подойдет к их столику чуть позже.
Шумная атмосфера бара повлияла на Эмили положительно. Беспокойство как рукой сняло, а вместе с ним она сбросила и десяток лет. «Половинка луны» почти не изменилась со времен юности Эмили. Сине-голубые тона, золотые звезды на потолке, половинка луны, притаившаяся между звезд, – все это Ален Криспи только обновил, не затронув идеи оформления. Поменялась только сцена. Теперь ее украшали синие бархатные занавеси, а в углу располагалось караоке, которым в отсутствие живой музыки развлекались посетители.
Эмили подошла к столику и поздоровалась с улыбающимся Диком. Он был нарядно одет, но Эмили видела, что в пиджаке и галстуке Дик чувствует себя не очень комфортно. И зачем только он надел костюм? – досадливо поморщилась она. Это ведь не официальная встреча… К тому же в костюме бледно-желтого цвета располневший Дик выглядел невыигрышно. Его туловище выглядывало из-за стола, как здоровенный кабачок, лежащий на грядке.
– Я рад тебя видеть, – благоговейно прошептал Дик и поцеловал ей руку.
Почему все мужчины ведут себя с ней так, как будто она – первая леди Америки? Все, за исключением Джейка. Джейк всегда относился к ней просто. Вспомнив о Джейке, Эмили почувствовала досаду. Неужели она пришла на свидание только затем, чтобы убедиться в том, что Джейк – идеал мужчины?
– Я тоже рада тебя видеть. – Эмили села напротив Дика и улыбнулась, чтобы подбодрить мужчину. – Удивительно, что ты до сих пор не обзавелся семьей… – Она надеялась, что разговор на личную тему растормошит Дика, и он перестанет смотреть на нее взглядом, полным обожания.
Но, похоже, ее вопрос смутил Дика еще больше.
– Я… Я обзавелся… – пробормотал он, заикаясь. – Но мы с женой… развелись…
– Неужели? – Эмили округлила глаза, делая вид, что ей очень интересны сведения о прошлом Дика. – А дети? У вас не было детей?
Дик покачал головой. Взгляд у него был, как у барашка, которого ведут на заклание. Может быть, Эмили зря надела это голубое платье? Наверное, стоило одеться попроще, чтобы не смущать этого увальня. Когда они беседовали у озера, Дик чувствовал себя куда более раскрепощенным…
– Детей не было, – пробормотал он в сторону, не глядя на Эмили. – Да и с женой было нелегко…
Лишь бы только он не начал жаловаться на бывшую жену! Эмили представила себе, как их свидание потихоньку превращается в душеспасительную беседу. Бр-р!
– Давай закажем чего-нибудь выпить, – нашла выход Эмили. – Что ты будешь?
Эмили обернулась в поисках официанта. Но вместо официанта она увидела дружную компанию, ввалившуюся в «Половинку луны». Джун, Коала, отец, Робин Бриджерс и его величество Джейк Уиллоуби собственной персоной, весело смеясь, направлялись к единственному свободному в баре столику.
Эмили испытала бы меньшее удивление, если бы на ее голову обрушился свод бара со всеми его звездами и луной. Не может быть! Неужели Джейк Уиллоуби решил дважды наступить на одни и те же грабли! А ее родные?! Что, и они с ним заодно! Эмили повернулась к Дику, ища глазами поддержки. Но Дик, кажется, не разделял ее праведного негодования.
– Гляди-ка! – улыбнулся он. – Сюда пожаловало все твое семейство! Интересно, что они здесь делают? Забавное совпадение…
Ну конечно, совпадение! Так она и поверила, что вся эта братия под предводительством Джейка Уиллоуби пришла сюда просто так! Наверняка это Джейк настропалил ее отца, который никогда не думал собственной головой! А Джун сделала это из природной зловредности. Ее хлебом не корми, дай только насолить матери!
Эмили постаралась сдержать неприязнь. Дику не за чем знать, что ее взбесило появление Джейка.
– Давай сделаем вид, что мы их не заметили, – улыбнулась она. – Итак, что ты будешь пить?
– Виски с содовой, – храбро ответил Дик. Ей показалось или, увидев ее родственников, он почувствовал себя более уверенно? – А ты?
– То же самое, – без колебаний ответила Эмили. Появление Джейка и ее родных в «Половинке луны» означал крах свидания. И Эмили почувствовала потребность залить это горе.
И без того круглые глаза Дика округлились еще больше.
– Тебе не кажется… – начал было он, но Эмили перебила его:
– Не кажется. Я буду пить виски с содовой. И точка.
Разговор с Диком не клеился, хотя его язык и развязался после выпитого. Он болтал что-то о своем хозяйстве, о планах на будущее, но Эмили только делала вид, что слушает его. После второй порции виски ей немыслимо захотелось курить. Но присутствие отца в баре мешало ей осуществить это желание. Она с завистью смотрела на Дика, который тянул одну сигарету за другой, не смущаясь ее присутствием.
Провались оно, это свидание! – раздраженно думала Эмили, в то время как Дик рассказывал что-то о количестве яиц, снесенных его курами. Хотела бы она знать, зачем Джейку понадобилось отравлять ей жизнь?! Он сидел за столиком неподалеку от нее, и Эмили периодически косила глазами в сторону его красивого профиля.
Конечно, Дик во всем уступает ему. Начиная от костюма, в котором Дик выглядит, как кабачок-переросток, заканчивая скучными рассказами о ферме. На Джейке же его темно-серый костюм сидел идеально. Цвет подчеркивал глубину его глаз, а фасон демонстрировал подтянутую фигуру. Что касается разговоров… Эмили не знала, о чем Джейк в данный момент болтает с ее дочерью, но была уверена – это куда интереснее, чем рассказы о куриных яйцах…
Поморщившись, Эмили выпила очередную порцию виски. Наконец-то она почувствовала себя хотя бы захмелевшей. Тело приятно расслабилось, а сознание укутал легкий туман, поставивший блок между Эмили и Джейком с его «идеальным обликом». Раздражение потихоньку улетучивалось, и Эмили потянуло на «подвиги». Когда заиграла одна из старых песен, «Целуй меня тихо», Эмили подмигнула Дику:
– Потанцуем?
Он заметил лихорадочный румянец, разыгравшийся на ее щеках, и блеск в ее голубых глазах. Дик не любил танцевать, но всегда готов был сделать женщине приятное. А тем более такой красивой, как Эмили.
– С удовольствием.
Эмили была уверена, что танец не получится, если она не пропустит еще один стаканчик. Дик попытался ее отговорить, но Эмили его не слушала. Танцевали они ужасно, но это компенсировалось тем, что Джейк беспрестанно косился в их сторону, бросая на Эмили раздраженные взгляды. Поделом тебе, голубчик! – мстительно радовалась Эмили. – Думаешь, я забыла фотографии, которые Марианн вывалила передо мной на стол?
Дик чувствовал, что с Эмили творится что-то неладное, но уже ничего не мог поделать. После танца она заказала еще два стакана виски и опорожнила оба, как настоящий фермер после трудового дня. Дик только диву давался. И не только он.
Джейк считал каждый выпитый ею стакан и с ужасом думал о том, что с ней будет после того, как она выпьет еще парочку. Джун тоже следила за матерью. Рассудительная, скупая на эмоции женщина на ее глазах превращалась в девчонку, которая не умеет пить и, выпив, готова совершать самые необдуманные поступки.
После очередной порции виски Эмили подтвердила подозрения Джейка и Джун. Она потребовала, чтобы Ален Криспи включил «караоке» и нашел ей песню «Мисс Мистика». Дик попытался ее вразумить, но Эмили было наплевать на доводы этого скучного и тучного человека-кабачка.
Пошатываясь, она поднялась на сцену, залитую искусственным светом. Перед ее глазами раскинулись столики, за которыми сидели люди, удивленно разглядывающие красивую женщину в соблазнительном платье. Ей было наплевать, что думают о ней все эти люди. Ей было наплевать и на Джейка, и на Джун, которые глядели на нее во все глаза. И даже на отца, который аж рот раскрыл от удивления. Она хочет петь, и она будет петь. Потому что ни одна сила в мире не сможет остановить Эмили Зорски, если та чего-то захочет!
– Таинственная мисс, ко мне скорей вернись, – протянула Эмили и отхлебнула виски из стакана, который, бог знает как, оказался в ее руке. – Ко мне скорей вернись, губами прикоснись… Мисс Мистика! О-о-о! – Собственный голос в микрофоне казался удивительно далеким и чужим, но Эмили продолжала петь и отхлебывать виски, совершенно позабыв о том, что находится на сцене.
Джейк и Тео переглянулись. Отчасти Джейк чувствовал себя виноватым. Если бы он не поддался уговорам дяди Тео и не пошел в этот бар, Эмили, возможно, не стала бы пить стакан за стаканом…
– По крайней мере, она почти не фальшивит, – утешил себя Джейк, разглядывая Эмили, пританцовывающую с микрофоном и стаканом виски.
– Не ожидала такого от своей мамочки, – восхищенно отозвалась Джун. – Мне казалось, она – конченая зануда…
– Нашла, чем восхищаться, – одернул внучку Тео.
Когда Эмили затянула вторую песню, громко объявив, что может спеть весь репертуар «караоке», Тео почувствовал, что запахло жареным. Он вопросительно посмотрел на Джейка.
– Как ты думаешь, Дик заберет ее со сцены?
– Сомневаюсь… Но можно заключить пари и посмотреть, что из этого выйдет. Шутка, – невесело усмехнулся он бывшему тестю. – Сейчас что-нибудь придумаем… А вот и выход Дика…
Джейк и Тео покосились на сцену. По лестнице тяжело взбирался Дик Мидлби. Очевидно, его мучила одышка. Джейк мог бы от души посмеяться над этим зрелищем, но ему было стыдно. Он понимал, что позор Эмили – на его совести. Если бы не его, Джейка, упрямство, Эмили сидела бы сейчас за столиком и мило беседовала с этим мужчиной…
Дик подошел к Эмили и шепнул ей что-то на ухо. Она оторвалась от микрофона и ответила ему в довольно грубой форме. Что именно она сказала, Джейк не расслышал. Но за столиком, который располагался около сцены, уже начали смеяться. Джейк покраснел так, будто смеялись над ним, и забарабанил по ножке стула носком ботинка. Что же ему делать? Не лезть же на сцену вслед за Диком, вызывая у зрителей еще больший смех? Впрочем, ничего другого ему не остается…
Джейк поднялся из-за стола, поймав на себе одобрительный взгляд тестя. Хорошо хоть Тео его поддерживает. Иначе Джейк чувствовал бы себя полным идиотом. Он легко поднялся по ступенькам, вышел на сцену и встал между Эмили и Диком.
В этот момент Дик пытался отнять у Эмили стакан с остатками виски, а Эмили усиленно сопротивлялась, заявляя, что это – вторжение в ее личную жизнь.
– Причем тут личная жизнь, Эмили, – раздраженно увещевал ее Дик. – Тебе нравится выглядеть посмешищем в глазах всего бара? Мне – нет… Успокойся, пойдем со мной…
– Отличная строчка для песни, – сообщила Эмили в микрофон. – «Успокойся, пойдем со мной»… Не правда ли, звучит очень романтично?
В зале снова захихикали. Дик покраснел. То ли оттого, что его назвали поэтом, то ли оттого, что Эмили окончательно закрепила за ним звание шута. Джейк понял, что настало время действовать решительно. Он выхватил у Эмили микрофон и, воспользовавшись ее замешательством, подхватил ее на руки. Эмили брыкалась и вырывалась, но Джейк стойко сносил удары ее маленьких острых кулачков и каблуков, вонзающихся ему в бока.
– Если вы позволите, – произнес он в микрофон, – я похищу эту восхитительную леди. Думаю, она достаточно развлекала вас своим пением.
В баре одобрительно загудели. Шутку оценили по достоинству. После того, как Джейк бросил микрофон растерянному Дику, раздались оглушительные аплодисменты.
– Ты – на пике популярности, – шепнул он разъяренной Эмили. – Впрочем, к этому тебе не привыкать. Хотел бы я знать, почему ты так нализалась?
Он легко спустился со своей ношей со ступенек и понес ее к выходу.
– Куда ты меня тащишь?! – возмутилась Эмили, не переставая осыпать ударами его грудь. – Какого черта, Джейк?!
– Отвезу тебя домой. Где твоя одежда?
– Я не хочу домой! – Она завопила так, что Джейк вздрогнул.
– Ш-ш-ш… Я сделаю так, как ты хочешь… – успокоил он ее. – А, кстати, как ты хочешь?
– Не знаю! Только не домой! Не хочу видеть осуждающие лица папаши и Джун!
– Хорошо, хорошо… – пробормотал Джейк, прикидывая, куда еще он может отвезти Эмили, чтобы она пришла в себя. Внезапно его осенила идея, которая раньше не приходила ему в голову. – Может, поедем ко мне? Там не будет ни Джун, ни дяди Тео… Если ты боишься, что я буду приставать…
– Боюсь? – Эмили сердито засопела ему в ухо. – Ничего я не боюсь! Поехали!
Джейк улыбнулся краешком губ. Сработало… Он сделал знак Тео, показав, что все в порядке, снял с вешалки шубку Эмили и открыл дверь.
– Бр-р! Холодно! – пожаловалась Эмили.
Джейк почувствовал, что она перестала брыкаться и съежилась в его объятиях, прижав голову к его груди.
– Терпи, – улыбнулся он. – Тебе полезно. Свежий воздух трезвит и бодрит.
– Нечего издеваться! – рыкнула на него Эмили. – И вообще, где мой виски?!
– Никакого виски! Иначе я отвезу тебя домой!
– Только не домой… Ладно, жадина Джейк, я обойдусь без виски. Но тебе это еще аукнется…
Джейк промолчал. Одной рукой он прижал к себе Эмили, другой – открыл дверцу «форда».
– Ее величество сядет в машину сама или ей нужна помощь? – шутливо поинтересовался он у Эмили.
– Сама! – Она вывернулась из его объятий и опустила ноги на землю. – Можно подумать, кто-то просил тебя таскать меня на руках…
– Никто, – пожал плечами Джейк. – Но мне это очень понравилось. Не сомневаюсь, что и тебе тоже. Правда, поначалу ты брыкалась, как норовистая лошадка, но, думаю, это было не более чем кокетство…
Глаза Эмили мгновенно стали серыми. Она посмотрела на Джейка так, как будто хотела превратить его в ледяную статую. Это плохой знак! – догадался Джейк и решил на время поумерить свое остроумие.
– Ну что же ты стоишь? Садись в машину. Не хватало, чтобы ты простудилась… – засуетился он, пытаясь сгладить впечатление от своей шутки.
Эмили практически рухнула на сиденье. Голова гудела, как осиное гнездо, и в ней постоянно вертелись строчки каких-то песен.
– О-ох, – простонала Эмили, хватаясь рукой за голову. – Кажется, я не переживу сегодняшнюю ночь…
– Переживешь, – улыбнулся Джейк. – У меня есть что-то, что облегчит твои страдания…
Дома он усадил Эмили в мягкое кресло и обмотал ей голову шерстяным шарфом. Она сидела с закрытыми глазами и не могла пошевелиться – каждое движение вызывало в голове немыслимую боль. Джейк смотрел на нее, бледную, осунувшуюся. Удивительно, но даже в таком нелепом виде она выглядит привлекательно…
Через несколько минут на коленях Эмили стоял поднос с горячим зеленым чаем, стаканом воды и таблеткой от головной боли. Эмили заставила себя поднять голову и посмотреть на своего спасителя.
– Спасибо… – прошептала она, протягивая руку к таблетке. – Если бы не ты, я бы умерла…
– Ну-ну. Ты преувеличиваешь. Если бы не я, твоя голова чувствовала бы себя куда лучше…
Эмили проглотила таблетку, запила ее водой и удивленно посмотрела на Джейка.
– Что ты хочешь этим сказать?
– Если бы мы отметили приезд Джун в другом месте, ты бы не хлестала стакан за стаканом, – объяснил Джейк.
Он присел на корточки рядом с креслом, в котором сидела Джун, и ласково посмотрел на нее. Сейчас она казалась ему такой милой и беззащитной. Как будто не было взаимных обид и оскорблений, не было ее озлобленности, не было ничего, что их разъединяло… Казалось, можно протянуть руки – и она окажется в его объятиях. Он поцелует ее, и она не будет сопротивляться. Их дыхания смешаются и…
Джейк тряхнул головой, чтобы сбросить с себя тонкую шаль наваждения. В его фантазиях все выглядело так радужно, а наяву… Наяву он неизбежно наталкивался на холодность Эмили. «Часы, которые никогда не наденешь на руку»… Он поморщился, вспомнив этот образ. Нет, Эмили лукавила. Если бы она была к нему равнодушна, то не напилась бы в «Половинке луны»…
– Ты хочешь сказать, что я напилась из-за тебя? – спросила Эмили, сделав небольшой глоток горячего чая.
– Разве не так?
Ей хотелось бы сказать, что это не так. Хотелось бы придумать причину, по которой она вела себя именно так, а не по-другому. Но Эмили понимала, что он прав, хоть и не желала это признавать. Ей стало до чертиков обидно. Она так старательно прятала свои чувства от Джейка, а он все видел и понимал… Какая же она все-таки дурочка!
– Не так. Я просто устала. – Джейк смотрел на нее слишком пристально, и она отвела взгляд. – Устала и захотела расслабиться…
– Нализавшись виски? – саркастически усмехнулся Джейк и поднялся с колен. Эмили опять замкнулась в своей упрямой холодности. – Это твой новый способ расслабиться? Раньше ты не пила…
– Семнадцать лет назад? – огрызнулась Эмили. – А теперь пью. Выпиваю в день по бутылке виски…
– Эмили… – Джейк склонился над ней. Его глаза молили об искренности. – Может, хватит играть в кошки-мышки? Может, все-таки нам стоит серьезно поговорить друг с другом?
Она уже готова была поддаться этой мольбе, но что-то внутри нее продолжало сопротивляться. Кто сказал ей, что Джейк говорит правду, а не играет с ней, как и со всеми своими женщинами? Кто сказал, что его увлечение не пройдет через несколько дней после того, как она откроет ему свое сердце? Сейчас Джейк увлечен не столько ею, сколько упорством, с которым она отталкивает его. Исчезнет преграда – появятся новые женщины…
– Мы говорили достаточно, Джейк. – Превозмогая головную боль, Эмили поднялась с кресла. – Пожалуй, я все-таки поеду домой. – Стараясь не смотреть в глаза Джейку, она сняла с головы нелепый тюрбан. – Так будет лучше. Наши разговоры всегда заканчиваются руганью.
– Может, попробуем обойтись без нее?
– Не думаю, что у нас получится. И потом, зачем переливать из пустого в порожнее? Мне казалось, мы все решили еще семнадцать лет назад…
– Ты решила, – поправил ее Джейк.
Эмили накинула на плечи шубку и присела, чтобы застегнуть сапоги. Слова Джейка заставили ее оторваться от застежек и поднять голову.
– Нет, Джейк, не перекладывай всю вину на меня! Это было и твоим решением. Только ты, в отличие от меня, принял его косвенно. Когда трахал своих шлюшек и клеился к моим подругам! – вспылила Эмили.
Джейк нахмурился. Он признавал свою вину, но ведь Эмили не дает ему ни единого шанса исправить свою ошибку. Прошло уже много лет, он стал другим, но она упрямо видела в нем прежнего Джейка: молодого, легкомысленного. Эмили была права: очередная попытка обсудить проблему привела к ссоре…
– Я подвезу тебя.
– Не за чем. Я возьму такси.
– Нет. Я отвечаю за тебя перед дядей Тео и твоей дочерью.
– А… Я совсем забыла, что ты – лучший друг моего отца…
В ее голосе звучала насмешка, но Джейк решил не поддаваться на провокацию.
Он наспех набросил куртку и натянул сапоги. Когда Эмили садилась в машину, их колени случайно соприкоснулись. Она отдернула свое колено, как будто Джейк был прокаженным. Он еще никогда не чувствовал себя таким униженным. Всю дорогу до дома Эмили они молчали. Джейк был уверен: стоит ему сказать хотя бы одно слово, и начнется ссора. К тому же флюиды неприязни, исходившие от Эмили, не вызывали у Джейка желания говорить. Ему показалось, что она ненавидит его. Но за что? За те ошибки, которые он совершил сто лет назад? Как можно быть такой злопамятной?
Эмили вышла из машины, даже не попрощавшись с Джейком. Слава богу, ее домашние уже спали. Она на цыпочках поднялась к себе в комнату и упала на постель, зарывшись носом в подушку. Слезы текли из ее глаз, и Эмили казалось, что вместе с ними из нее выходит жизнь. Она плакала по своей утраченной молодости, по разбитым мечтам, по любви, которая не принесла ей ничего, кроме боли.
Да, она все еще любила Джейка! Это чувство вторгалось в ее душу, как оглушительная волна, а она не готова была его принять… Ее душа когда-то захлопнулась, как крышка сундука, и с тех пор никто не мог подобрать к ней ключи…




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Брак – выдумка мужчин - Вулф Энн

Разделы:
12345678910

Ваши комментарии
к роману Брак – выдумка мужчин - Вулф Энн



Интересно, но наивно немного в конце)
Брак – выдумка мужчин - Вулф ЭннПупсик
21.06.2012, 18.18





Совершенно не верится в исправление героя. Сначала он, видите ли, думал, что его измены укрепят их брак. Когда она его бросила, он стал подбирать женщин, похожих на нее - так страдал от разрыва, бедняжка! Похоже, автор либо вообще не интересуется реальной жизнью, либо ей самой не везло...
Брак – выдумка мужчин - Вулф Энннадежда
4.03.2016, 19.53








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100