Читать онлайн Шанна, автора - Вудивисс Кэтлин, Раздел - Глава 22 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шанна - Вудивисс Кэтлин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.78 (Голосов: 2187)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шанна - Вудивисс Кэтлин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шанна - Вудивисс Кэтлин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Вудивисс Кэтлин

Шанна

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 22

Шанна стремительно сбежала вниз по ступеням лестницы. Ничто так не выводило из себя ее отца, как опоздание к столу. А Шанна опаздывала. Под приподнятой юбкой мелькали изящные лодыжки. Эргюс уже на ходу подвязала ей локоны лентой.
Рослый Джейсон стоял, вытянувшись, у двери; казалось, он внимательно изучает противоположную стену. Нахмурившийся так, что все лицо его собралось в тяжелые складки, он сделал вид, что не замечает торопливости Шанны, однако она, как и в детстве, чувствовала его молчаливый упрек. Она отпустила юбку, провела рукой по складкам платья и, гордо подняв голову, прошествовала мимо него с таким достоинством, что негру ничего не оставалось, как почтительно улыбнуться своей госпоже.
— Вы сегодня очаровательны, мадам.
Она грациозно кивнула:
— Спасибо, Джейсон.
В столовой гремел голос отца:
— Берта! Посмотрите, почему задерживается эта девчонка! Она опаздывает уже на полчаса.
Шанна несколько успокоилась, поняв, что отец не сердится. Значит, Милли еще не успела с ним поговорить. У двери она сделала глубокий вдох, как человек, входящий в клетку льва. Мужчины поднялись со стульев. Питни стоял около Траерна, и они одновременно обернулись к ней, У каждого в руках был бокал с его любимым вином.
— Садитесь, пожалуйста, джентльмены, — мягко проговорила Шанна, оглядев присутствующих.
Рюарк был в великолепном голубом костюме. Рядом с его гибкой, стройной, пышущей силой фигурой долговязый, неуклюжий сэр Гэйлорд выглядел особенно нелепо. Ролстон отвесил Шанне короткий поклон.
— Простите меня за опоздание, папа, — извинилась Шанна. — Я не думала, что уже так поздно.
— Надеюсь, ожидание не стало в тягость этим господам. Мы говорили о поездке в колонии.
— Это похоже на путешествие в Англию? — чарующим голосом спросила Шанна Рюарка. — Боюсь, что будет холодно.
— Холодно? Пожалуй, мадам. — Рюарк улыбнулся, не в силах скрыть сияния в глазах при виде Шанны. — Думаю, что там будет так, как в Англии.
— Боже мой, да совсем не так! — вмешался Гэйлорд. Он втянул в нос табак и изящно поднес к бледной ноздре носовой платок с монограммой. Серо-голубые глаза увлажнились от понюшки. — Дикая страна, плохо приспособленная для леди. Допотопные форты, глухая, бесконечная пустыня. Большинство жителей — язычники. Боюсь, что нам будет там постоянно угрожать опасность.
Рюарк удивленно выгнул бровь.
— Вы говорите так уверенно, сэр… Вы там когда-нибудь бывали?
Гэйлорд посмотрел на него холодным, уничтожающим взглядом.
— Вы что-то сказали? — В голосе его прозвучала ироническая нота: он хотел унизить раба, посмевшего к нему обратиться.
Рюарк сделал вид, что не заметил этого, и с притворной грустью ответил:
— Да, я задал вам вопрос, но, по правде говоря, не пойму, что заставило меня это сделать.
Гэйлорд вскинул голову.
— Так будьте же наперед более осмотрительны. Просто отвратительно сидеть за одним столом с рабом да к тому же выслушивать его соображения, — ухмыльнулся Гзйлорд с чувством своего превосходства. — И имейте в виду, приятель, что я слежу за вами. Я не считаю вас непричастным к плану пиратов по захвату сокровищ сквайра Траерна, что бы об этом ни говорили, и на его месте я был бы более осторожен в вашем присутствии. Вы, наверное, ждете более ценного вознаграждения?!
Рюарк заметил, что Гэйлорд при этом бросил взгляд на Шанну.
— Негодяй не остановится ни перед чем, чтобы прикарманить золото, — закончил Гэйлорд.
Рюарк напрягся при этих словах, и в глазах его появилась твердость при встрече с насмешливым взглядом Гэйлорда. Ролстон ухмыльнулся, увидев нахмуренный лоб Рюарка, и решил не упустить представившейся возможности. Он подошел к ним, пренебрежительно взглянул на Рюарка и обратился к Гэйлорду:
— Действительно, совершенно недопустимо, чтобы какой-то раб позволял себе ставить под сомнение слова почтенного кавалера.
Шанна через плечо поймала взгляд отца и, слегка нахмурившись, движением головы показала ему в сторону Ролстона. Траерн понял намек дочери.
— Господин Ролстон, — проговорил он, — можно вас на пару слов?
Ролстон нахмурился и нехотя приблизился к сквайру — он не мог не подчиниться хозяину. Орлан Траерн опустил бокал, из которого потягивал вино, и нахмурил брови, выражая неудовольствие.
— Господин Рюарк — мой гость. — Голос звучал его так тихо, что, кроме Ролстона, его слышал только Питни. — Я требую, чтобы в моем доме были покой и порядок, чтобы вы, всего лишь мой наемный работник, относились к моим гостям уважительно.
Ролстон покраснел и с негодованием выпрямился.
— Сэр, вы делаете мне выговор в присутствии посторонних?
— Нет, господин Ролстон. — В улыбке Траерна сквозила легкая ирония. — Я лишь напоминаю вам о вашем положении. Господин Рюарк доказал свои достоинства. И не заставляйте меня усомниться в ваших.
Ролстон воздержался от резкого ответа. Он привык к комфорту, к своей богатой квартире в городке и, зная о богатстве Траерна и его могуществе, понимал, что тот может заметить, что сотни фунтов уходят неведомо куда. За год службы у сквайра Ролстон сколотил немалое состояние. Ведь счета здесь никогда не подвергались строгой проверке.
Но в случае обнаружения махинаций хозяин не преминет жестоко расправиться с ним за воровство.
Шанна использовала свой тонкий дипломатический опыт, чтобы умерить пыл Рюарка и сэра Биллингсхэма. Она встала между ними, наградила Рюарка теплой улыбкой, потом повернулась к нему спиной и заговорила с сэром Гэйлордом.
— Почтенный сэр, — обратилась она к нему. В голосе ее прозвучали сочувствие и мягкость. — Действительно, вы так далеко от Лондона, и здесь нет пэров, чтобы поддержать вашу великосветскую беседу. Вам, должно быть, невыносимо слышать речи простых смертных, выходящие за рамки… ваших представлений.
Кавалер мало что понял из слов Шанны, сбитый с толку их доверительным тоном и зачарованный обезоруживающей красотой девушки. Ему начинало казаться, что он чем-то задел Шанну, она же продолжала:
— Мне тоже не чужды высокие идеалы, и я могу представить себе ваше одиночество. Но вы должны помнить, что все здесь, в том числе и мы с отцом, люди простого происхождения и с благодарностью принимаем ваши суждения. Проявите к нам снисхождение и не лишайте нас своего общества.
— Разумеется, дорогая леди. Ваш отец здесь главный, а вы его дочь, самая… — Он испустил страстный вздох. — Ваша красота так притягательна!..
Шанна слегка ударила его по руке веером, чуть наклонилась к Гэйлорду и доверительно проговорила:
— Мне хорошо известно, что господина Рюарка насильно увезли с нашего острова. Прошу вас понять, почему я должна относиться к нему с известным уважением. — Она посмотрела в сторону Рюарка.
Кавалер промямлил, что согласен с ней, хотя в нем все протестовало против доводов Шанны.
— Вы так любезны, сэр? — Шанна сделала грациозный реверанс и подала руку Рюарку. — Не пора ли приступить к обеду? — проговорила она. Взглянув через плечо отца, она спросила: — Папа, вы готовы?
— Я просто умираю с голоду.
Траерн со странным чувством гордости взглянул на дочь, подходившую к нему в обществе раба. Они казались ему блестящей парой. «Какие у них были бы хорошие дети… Какая глупость, — одернул себя хозяин Лос-Камельоса. — Она никогда не согласится взять себе в мужья раба».
Рука Шанны легко покоилась на руке Рюарка, и она улыбалась, глядя в его сияющие янтарные глаза. Они возглавили процессию, двинувшуюся в столовую, где Милан уже начинал нервничать, опасаясь, что остынет обед.
— Садитесь здесь, господин Рюарк, — предложила Шанна, указывая на стул рядом со своим. Ролстон уступил место напротив раба сэру Гэйлорду и уселся напротив Питни, недалеко от Траерна.
В начале обеда разговор как-то не клеился. Гэйлорд мог лишь смотреть на Шанну, а когда она отворачивалась, оценивающим взглядом посматривал на ее грудь, выглядывавшую из жесткого корсета самым соблазнительным образом. Похотливые поползновения кавалера вызывали у Рюарка сдержанное негодование. Излишне многословный Ролстон говорил сквайру:
— Я заметил, что люди заняты очисткой корпуса «Гончей». Не намерены ли вы, сквайр, отправиться в колонии на этой шхуне? Или готовите ее для каботажного
type="note" l:href="#FbAutId_20">[20]
плавания здесь, между островами?
Траерн перестал жевать и указал рукой на Рюарка:
— Спросите у него. Это его судно.
Пораженные Ролстон и Гэйлорд повернулись к Рюарку.
— Джентльмены, английский закон позволяет рабу иметь собственность. Я получил эту шхуну, победив в честном поединке, что может подтвердить мадам Бошан.
— Это же абсурд! — объявил Гэйлорд. Его страшно уязвляло то, что раб мог иметь судно, в то время как он, знатный джентльмен, всего лишь пытался найти деньги на приведение в порядок судостроительной верфи!
— Как бы то ни было, — усмехнулся Рюарк, — шхуна моя, и будет оставаться моей, если только я не решу расплатиться ею за свою свободу. А пока «Гроза» послужит сквайру для его путешествия в обмен на затраты по ремонту судна.
— «Гроза»? — надменно переспросил Ролстон.
— Да, шхуне дано новое название, — неторопливо отвечал Рюарк. — Мне последнее время нравятся грозы, они приносят мне удачу.
— Моя дочь терпеть не может грозу, — с отсутствующим видом заметил Траерн, не замечая, как покраснела Шанна, услышав слова Рюарка. — Она с детства боится грома и молнии.
— Может быть, я уже не в том возрасте, когда нужно бояться, папа? — мягко возразила Шанна, не осмеливаясь поднять глаза на мужа. — В конце концов, именно шторм дал нам возможность бежать от пиратов.
Траерн охотно согласился с этим и пробормотал:
— И хорошо. Давно пора. Когда-нибудь у вас будут свои дети. Смотрите, не передайте им свои страхи.
— Да, папа, — смиренно согласилась Шанна.
— А что, сокровища пиратов, находившиеся на шхуне, тоже принадлежат господину Рюарку? — ухмыльнулся Ролстон.
— Да, — подтвердил Траерн. — Но он отдает их господину Гэтлье и госпоже Доре за годы жизни, проведенные в услужении у пиратов.
Брови удивленного Ролстона поползли вверх.
— Какой благородный человек, особенно если подумать о том, что за эти деньги он мог бы выкупить свою свободу.
Рюарк не обратил внимания на его насмешливый тон.
— Они принадлежат им по праву, и это честная плата за все то, что им пришлось вынести у пиратов.
Гэйлорд хранил молчание. Ему было непонятно, как можно выпустить из рук хотя бы малую часть денег.
Ролстон сменил тему разговора. Он понимал, что, совершая такие безумные поступки, Рюарк мог иметь цель крепче привязать к себе эту леди. Как же его противник хитер!
— Мадам, — обратился Ролстон прямо к Шанне, — известно ли вам, что отец сэра Гэйлорда является лордом и занимает пост судьи-магистрата английских судов? — Он искоса взглянул на Траерна, желая убедиться в том, что тот его слушает, и был очень уязвлен тем, что хозяин не проявляет никакого интереса к его словам, а с удовольствием смакует свое любимое блюдо.
— В самом деле? — Шанна с любопытством взглянула на сидевшего слева от нее Гэйлорда. — Лорд Биллингсхэм? В Лондоне я ни разу не слышала, чтобы кто-нибудь упоминал это имя. И долго он был магистратом?
Гэйлорд изящно притронулся к уголкам рта салфеткой и, предвкушая сильное впечатление, которое его слова должны были, по его мнению, произвести на Шанну, взглянул ей в глаза.
— Действительно, я не думаю, чтобы вы, мадам, когда-нибудь могли иметь с ним дело. Он судит всяких злодеев, преступников, убийц, воров, разных нечестивцев, вы же слишком нежный цветок, чтобы водиться с подобными людьми. Он многих послал на виселицу в Тайберне, и из естественной осторожности решил взять себе псевдоним «лорд Гарри».
Ролстон пристально посмотрел на Рюарка, ожидая увидеть впечатление, которое должно было произвести на него это имя. Однако тот лишь взглянул на него мимоходом и, как ни в чем не бывало, продолжал есть. Питни также сосредоточил все внимание на своей тарелке, молчала и Шанна. Она слишком хорошо помнила, как Хикс говорил ей о лорде Гарри, и спрашивала себя, что за игру затеял Ролстон.
Только человек, так хорошо знавший Рюарка Бошана, как Шанна, мог заметить, каким жестким стал его взгляд. Его ноздри раздувались каждый раз, когда упоминалось ненавистное ему имя, в остальном же он продолжал отлично играть роль раба, которому был глубоко безразличен разговор за столом.
С вкрадчивой улыбкой Шанна обратилась к Гэйлорду:
— Лорд Гарри? Кажется, я слышала раньше это имя. — Брови ее вопросительно поднялись. — Но никак не могу вспомнить где.
Ее поддержал Питни:
— Я слышал о нем. Кто-то называл его Гарри-вешатель. Он получил это прозвище за то, что слишком часто пользовался виселицей.
— Злонамеренные слухи! — оскорбился Гэйлорд. Шанна казалась озадаченной.
— Я не раз думала о том, как должен чувствовать себя человек, осудивший другого к повешению. Убеждена, что ваш отец посылал на виселицу только тех, кто этого вполне заслужил. Вы можете рассказать о каком-нибудь подобном случае? Надо полагать, он часто говорил с вами об этом.
— Дела отца проходили мимо меня, мадам. Они меня не интересовали.
Шанна просияла.
— Правда? Как жаль!
После обеда все снова перешли в гостиную, и Гэйлорд бесцеремонно уселся рядом с Шанной, намереваясь завести очередную беседу с ней. Поверх своего веера она видела, как Рюарк раскурил трубку у балконной двери, и, встретившись с ним глазами, уловила почти неприметное движение головы в сторону веранды. Обмахиваясь веером, она торопливо поднялась и пожаловалась отцу:
— Здесь душно, папа. Если вы не возражаете, я пройдусь по галерее.
Бросив на нее взгляд через плечо, Траерн одобрительно кивнул, а Рюарк тут же предложил:
— Мадам, со времени налета пиратов леди небезопасно выходить куда бы то ни было одной. Позвольте мне…
— Вы совершенно правы, — прервал его Гэйлорд и, к ужасу Шанны, опередив Рюарка, взял ее руку. — Прошу вас, мадам.
На этот раз остался на месте Рюарк, а Гэйлорд самодовольно проследовал мимо него вместе с Шанной. Закрывая за собой балконную дверь, кавалер ухмыльнулся в лицо Рюарку. Громадная рука Питни остановила Рюарка, прежде чем тот успел взяться за ручку двери, и слегка подтолкнула его назад. Рюарк был разъярен не на шутку. Мускулы на его скулах напряглись. Подняв глаза, он увидел на лице Питни ласковую улыбку.
— Полегче, мой мальчик, — тихо шепнул тот. — Если понадобится, я вмешаюсь.
Его серые глаза с озорством указали на Траерна, и Рюарк увидел, как сквайр отходил от буфета с бокалом рома, вынимая карманные часы. Задумавшись на мгновение, Траерн взглянул на Питни.
— Держу пари на десять минут!
Питни, в свою очередь, вытащил часы.
— Пять, — ответил Питни, зная нетерпеливый нрав доблестного рыцаря.
В комнате стало тихо, и волнение проявляли только Ролстон и Рюарк. Вскоре с веранды послышался яростный крик Шанны, за которым последовал звук пощечины. Рюарк подскочил на месте, а Ролстон с досадой поставил на стол бокал. Не прошло и секунды, как прозвенела еще одна пощечина, послышалось ворчание Гэйлорда, град его проклятий и, наконец, истошный крик.
Питни победоносно взглянул на часы:
— С вас кружка пива!
Все, включая Ролстона, уставились на балконную дверь, в которую тут же влетела Шанна, придерживая рукой разорванный корсаж. Спутавшиеся волосы падали на ее пылающее от гнева лицо. Траерн за руку остановил дочь и пристально оглядел ее.
— С вами все в порядке, Шанна, дитя мое?
— Да, папа, — звонко ответила она. — Лучше, чем вы могли бы подумать. Боюсь, однако, что наш знатный гость сильно помял цветы на клумбе.
Траерн отошел от дочери, и Рюарк, быстро сняв свою куртку, накрыл ею плечи Шанны. Шанна с нежностью посмотрела на него, когда он взял ее руку.
— Должен ли я отомстить за вас, миледи? — спросил он тихо Шанну, не поднимая глаз.
— Нет, мой капитан пиратов Рюарк, — прошептала она. — Этот бедолага уже получил то, что заслужил. Да вот, взгляните сами.
Она жестом показала в сторону двери, которую открывали Траерн с Питни. На пороге стоял сэр Гэйлорд. Его розовый сюртук был в самом плачевном состоянии. На насмешливые улыбки он ответил ледяным взглядом. Гордо отряхнувшись, кавалер прошел через гостиную с самым независимым видом, не замечая Шанны. Завернувшись в широкую куртку Рюарка, та присела в неглубоком реверансе.
— Доброй ночи, джентльмены, — проговорила она и вышла из гостиной.
Траерн взглянул на свой пустой бокал, вздохнул и пошел к буфету налить пару больших кружек пива. Одну он вручил Питни. Ролстон налил себе бренди, выпил его раньше всех, хмуро попрощался и вышел. Траерн налил третью кружку пива и подал ее Рюарку.
— Ах, джентльмены, я становлюсь слишком стар для подобных вещей, — проговорил сквайр и вышел из комнаты.
Питни снова наполнил бокалы и кивнул в сторону двери.
— Глоток свежего воздуха, господин Рюарк?
Они пошли по широкой веранде, любуясь полной луной. Рюарк предложил спутнику табаку из своего кисета. К его удивлению, Питни вытащил из кармана трубку из обожженной глины, набил ее табаком и после первой затяжки кивнул в знак одобрения.
— Я привык к трубке во время плавания на одном из кораблей Траерна, — пробормотал он. — Здесь трудно достать качественный табак. Но ваш хорош.
Некоторое время они шли молча, оставляя за собой легкое облачко дыма. Они уже почти дошли до двери гостиной, когда Питни остановился выбить пепел из трубки о каблук ботинка.
Рюарк бросил на него вопросительный взгляд.
— Жаль, что с нами не может отправиться ваш брат, капитан Бошан.
Рюарк побледнел, как если бы услышал что-то ужасное.
— Мой брат? — Это было единственное, что он мог выговорить.
— Да, — кивнул Питни, пристально глядя на него в полумраке. Затем, сунув трубку в карман, он неторопливо вошел в дом.
Было уже поздно, однако луна стояла низко над горизонтом. На улицах поселка было темно, и Милли Хоукинс то и дело вздрагивала, торопясь к месту встречи. Однако она напрасно спешила: вымощенная булыжником улица была пустынна. Милли оглянулась. По спине у нее побежали мурашки: ей показалось, что кто-то следит за ней. Она вглядывалась в ночную мглу, но ничего не видела. И вдруг в страхе закричала — из мрака выступила высокая фигура и направилась к ней. Прижатые ко рту руки Милли дрожали, но, наконец, она узнала таинственного незнакомца.
— О, это вы, хозяин, — хихикнула она. — Вы меня испугали. И к тому же опоздали.
Пришедший пожал плечами и не стал объяснять причины опоздания. Одет он был в длинный черный плащ с воротником. Треуголка, надвинутая на лоб, оставляла его лицо в тени. На нем были сапоги для верховой езды из мягкой черной кожи и такие же перчатки. В руке он держал плетку, как будто только что слез с лошади.
— У меня для вас новости, — проговорила Милли. — Нужно, чтобы мы поняли друг друга. На мистера Рюарка теперь рассчитывать не приходится. У него уже есть жена. Вы никогда бы и не подумали, что это не кто иной, как Шанна Бошан. И самое смешное, что она сама призналась мне в этом. Стало быть, она вовсе не вдова. Она миссис Джон Рюарк. — Милли замолчала, стараясь понять, какое впечатление произвело ее сообщение. — Да она стоит не больше меня. Спать с рабом! Я уверена, что ее отцу ничего не известно. И хочу сразу ему все рассказать. То-то он поднимет шум! А мать моя всегда ставила мне ее в пример! Ну и ладно. По крайней мере, мне не придется выходить замуж за раба. Не хочу я и моряка, который всегда в море. — Милли погладила руку своего собеседника. — Мне нужен мужчина, который будет всегда рядом, когда у меня разгорится кровь.
Тот хлестнул плеткой по голенищу сапога, но Милли не придала этому значения. Она улыбалась ему самой очаровательной из своих улыбок.
— Я ведь не из тех женщин, которые дарят свою любовь первому встречному, и уж во всяком случае, с этим будет покончено, когда ко мне вернетесь вы.
Собеседник Милли обнял ее и повел вниз по улице. На его лице появилась странная улыбка. Прижавшись к своему спутнику, девушка по-своему истолковала ее.
— Там, на берегу, я знаю одно укромное местечко, — прошептала она, похотливо глядя ему в глаза. — Оно хорошо укрыто от любопытных глаз, а на земле мягкий мох, на котором мне будет удобно лежать. — Эхо разнесло по темной улице ее короткий смешок.
Следующий день выдался ясным и холодным. Рюарка и Шанну разбудили первые лучи солнца. Поцеловав ее на прощание, Рюарк тихо прошел в свою комнату, побрился, оделся и прилег на кровать в ожидании пробуждения остальных обитателей большого дома. Ему было слышно, как Шанна ходит по комнате, но он отверг явившуюся было мысль вернуться к ней. Эргюс и так слишком донимала упреками свою хозяйку.
Рюарк встал, направился в маленькую столовую и налил себе кофе. Милан положил ему на тарелку мясо и подал овсяную лепешку. Едва Рюарк принялся за эту простую еду, как вошли, смеясь, Траерн с Шанной. Ее отец удивлялся перемене в дочери. В последние несколько недель она ходила розовощекая, веселая, и после бегства от пиратов в ней не осталось и следа от былой чопорности и заносчивости. Траерн радовался этому и не задавал никаких вопросов. Учуяв запах оладьев, сквайр, любитель поесть, поспешил занять свое место за столом, предоставив дочери возможность сесть рядом с Рюарком, чему тот очень обрадовался.
За окнами послышался цокот копыт, и почти сразу в комнату, потирая руки в предвкушении хорошего завтрака, ворвался Питни. Он бросил Джейсону свою шляпу и присоединился к сидевшим за столом. Встретившись с веселыми взглядами отца и дочери, он проворчал:
— Последнее время я стал замечать, что в моем доме слишком холодно. Или одинокому человеку всегда не хватает тепла? Кроме того, я закончил стол для мистера Данбара, который собирался зайти к мистеру Рюарку. Как видно, он хочет купить его мула.
Питни принял от Милана тарелку и принялся утолять свой аппетит. Все молча занялись едой. Когда Милан наливал Рюарку вторую чашку кофе, кто-то забарабанил во входную дверь. Джейсон ввел в столовую босоногого раба из деревни. При виде Траерна тот стал нервно мять в руках шляпу, поглядывая на Шанну, как если бы ее присутствие мешало ему говорить.
— Мистер… ох… ваша светлость… сквайр Траерн… — От волнения у него заплетался язык.
— Что, Хэнке? — нетерпеливо спросил Траерн. — Говорите же, в чем дело?
Раб, краснея, еще раз посмотрел на Шанну.
— О, сэр, рано утром я отправился на лодке наловить немного рыбы для госпожи Хоукинс. Она дает мне за это кое-какие деньги. Устанавливая сеть, я заметил в кустах какое-то яркое пятно. Я подплыл к этому месту… — Он помолчал и опустил глаза, продолжая мять в руках свою шляпу. — Это была Милли Хоукинс, сэр, — сдавленным голосом проговорил раб. — Мертвая, сэр.
В комнате воцарилась гробовая тишина.
— Надо бы сказать госпоже Хоукинс, — вновь заговорил раб, — но я не знал, как это сделать, сэр. Может быть, вы сами скажете ей об этом, сэр.
— Милан! — позвал Траерн. — Немедленно пошлите Мэддока за каретой. — Он отодвинул стул, и все встали из-за стола вместе с хозяином дома. — Поедете с ним, господин Хэнке, покажете нам это место.
Ошеломленная, Шанна прошлась по комнате. «Милли и ее ребенок мертвы! Какой злодей это сделал? Такой удар для госпожи Хоукинс!» В подсознании Шанны родилась мысль, что теперь ее тайна не будет раскрыта, но сейчас это не имело значения. Она с радостью призналась бы отцу во всем сама, если бы это могло вернуть жизнь Милли. Она ведь вовсе не желала ей ничего плохого и, уж во всяком случае, такого конца. Был потрясен случившимся и Рюарк. Вчера покушение на него, сегодня убийство Милли… Есть ли между ними какая-нибудь связь?
— Шанна, девочка моя, вам лучше остаться дома, — проговорил Траерн.
— Хэнке прав, папа. Кто-то должен рассказать обо всем ее матери. С ней должна быть в этот момент женщина. Я еду к ней.
Отец и Рюарк посмотрели на Шанну, одобряя ее мудрое решение. Траерн кивнул, и все вышли из комнаты.
Милли лежала на выбеленном солнцем песке. Казалось, она прилегла вздремнуть.
Когда к ней подошли ближе, то увидели на ее туловище и ногах тонкие рубцы, словно ее жестоко хлестали прутом. Громадные кровоподтеки темнели на руках и верхней части тела. Лицо было обезображено кровавым рубцом, уходившим под тусклые волосы. Одна рука все еще сжимала клок грязной травы. Другая рука была откинута в сторону, и рядом с ней на песке была выведена буква Р.
Рюарк смотрел на тело, вспоминая девушку, умершую по другую сторону океана.
Траерн наклонился над буквой, выведенной на песке.
— Буква «Р», — пробормотал он, — а может быть, и «П». В одном случае мог иметься в виду Рюарк, а в другом Питни, — заметил Траерн, обращаясь к Рюарку.
Последний смог лишь глухо выдавить:
— Спасибо, сэр.
— Но «Р» может означать и «Ролстон», однако мне трудно представить его с этой девушкой. Он обычно предпочитает более зрелых женщин и постарше. Более солидных и надежных.
Рюарк внимательно посмотрел на крутой обрыв берега. Ветки одного из кустов были переломаны. Здесь же виднелся клочок белой ткани, зацепившийся за сучок и теперь развевавшийся, как флаг.
— Она, должно быть, здесь упала с обрыва или кто-то ее столкнул.
Рюарк поднялся по склону обрыва вместе с Траерном и Питни. Они обнаружили лужайку под деревьями, со всех сторон окруженную кустами. Повсюду валялись клочья одежды Милли.
— Подлый негодяй решил, что она мертва, и сбросил ее вниз, надеясь, что ее бесследно унесет в море прилив. Бедняжка. Дьявол, а не человек сделал это черное дело, — проговорил Питни.
Его серые глаза впились в Рюарка, и они долго смотрели друг на друга. Потом Питни уверенно сказал Рюарку:
— Я не знаю, кто мог это сделать.
— Я тоже, — пожал плечами Траерн. — Это просто зверство.
— Сквайр, — будто против воли обратился Рюарк к Траерну, который перевел на него тяжелый взгляд. — Сэр, — повторил он, — вы должны выслушать меня. Милли утверждала, что она беременна, и рассчитывала на то, что я на ней женюсь.
— Вы отец ребенка? — медленно спросил Траерн.
— Нет. Я никогда и пальцем не коснулся этой девушки.
Помолчав, сквайр покачал головой.
— Я верю вам, господин Рюарк. — И тяжело вздохнул. — Нужно отвезти ее домой. Илот с минуты на минуту будет здесь с телегой.
Экипаж привез их к дому Хоукинсов. Питни попрощался со своими спутниками и направился в сторону пивной. Тело Милли подготовила одна из соседок торговки рыбой, прежде чем показать ее матери. Траерн с Рюарком остановились у входа в убогий дом Хоукинсов. Картина была жалкая. Под дощатым навесом хрюкала пара свиней, да с десяток кур клевали что-то у крыльца. Они с опаской вошли в дом. Внутри все сверкало чистотой. На голой стене висело лишь деревянное резное распятие. Хоукинс, как всегда, бездельничал, сидя на колченогом диване, и даже не взглянул на вошедших.
— Старуха там, за домом, — проворчал он и надолго приник к бутылке с ромом.
Позади дома, под прохудившейся крышей, которая могла служить лишь укрытием от солнца, но не от дождя, госпожа Хоукинс на большом столе чистила ножом рыбу. Рядом на табурете сидела Шанна. Она взглянула на мужчин и пожала плечами. В ее глазах блестели еще не высохшие слезы.
— Здравствуйте, джентльмены, — взглянула на них через плечо госпожа Хоукинс, не прерывая своей работы. — Присядьте где-нибудь. Я должна дочистить рыбу, — устало проговорила она.
Траерн и Рюарк остались стоять, не зная, как приступить к разговору. Старуха продолжала делать свое дело, время от времени вытирая глаза тыльной стороной руки, и даже один раз громко всхлипнула.
— Ей не везло в жизни, — внезапно прозвучал бесцветный голос госпожи Хоукинс. Она оперлась руками на стол и замерла с поникшей головой. — Пусть ей хоть там будет хорошо. Она всегда страдала от того, что ей многое недоступно, и никогда не довольствовалась тем, чего удавалось добиться. — Старуха повернулась к ним, и из глаз ее хлынули слезы. — Милли была неплохая девушка. — Она улыбнулась и поискала чистое место на переднике, чтобы вытереть слезы. — Порой упрямая, что и говорить. Мужчины дарили ей безделушки, иногда монеты, и ей стало казаться, что они смогут дать ей то, что она хотела. Она рассказывала о некоторых из них. О, мистер Рюарк, я знаю, что вы ее никогда не трогали. Она постоянно плакала в подушку от того, что вы не обращали на нее внимания. Когда я стирала ваше белье, она сидела и мечтала о вас.
— Госпожа Хоукинс, — мягко начал Рюарк, — вам что-нибудь известно о ее мужчинах?
Женщина шмыгнула носом и громко высморкалась.
— Их было много! — фыркнула она и высморкалась еще раз. — Но ни один не задержался. О… в последнее время был один, но я не знаю кто. Она никогда о нем не говорила и встречалась с ним по ночам где-то здесь, поблизости.
— А господин Ролстон никогда… — Траерну не удалось подобрать нужного слова.
— Нет, только не он. Он всегда говорил, что она дешевка. Даже побил ее однажды кнутом. — Старуха коротко усмехнулась. — Она дразнила его, называла старым мешком с костями.
У нее снова полились: слезы, и плечи ее сотрясли сдерживаемые рыдания. Шанна бросилась ее утешать. Немного успокоившись, старуха поцеловала Шанну в щеку.
— Вы так добры… нам будет так не хватать ее…
— Если вам что-нибудь понадобится, мадам, — проговорил Траерн, — без колебаний приходите. — Помолчав, он добавил: — Милли оставила знак на песке, написала букву «Р». Вы знаете кого-нибудь…
Госпожа Хоукинс покачала головой:
— Что угодно, только не это, сэр. Она не умела писать.
Прошло несколько долгих мгновений, когда Рюарк проговорил:
— Я завтра приеду починить вам крышу.
Им больше нечего было сказать, и они уехали. На обратном пути, показавшемся им слишком долгим, они хранили гробовое молчание.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шанна - Вудивисс Кэтлин



Книжка просто изумительная, прочла за один день! Очень даже советую!
Шанна - Вудивисс КэтлинЛика
20.01.2012, 20.58





Прочитала и еще раз прочитаю....позже!Очень интересно!Спасибо автору за этот замечательный роман!!!
Шанна - Вудивисс Кэтлинюлия
24.01.2012, 15.11





Роман один из лучших. Оригинальная фабула. Несколько подкачала главная героиня -слишком зациклена на социальных различиях. Уж и отец согласен,а дочка упирается как упрямая коза. Жаль, что пираты ее не изнасиловали. Вполне заслужила.
Шанна - Вудивисс КэтлинВ.З.,64г.
8.09.2012, 19.52





Обалденная книжка, не пожалеете!!
Шанна - Вудивисс КэтлинТаня
12.09.2012, 18.38





Классный роман!!!Супер!!!
Шанна - Вудивисс КэтлинВера Яр.
13.09.2012, 14.14





Не смотря на отзывы книга мне не очень понравилась. Слишком затянута, да и главная героиня с ее противнм хорактером не вызывает симпатии. Эгоистичная, избалованая, считает что весь мир вращается только вокруг нее, как только ее полюбил главный герой? Она его столько раз предовала и обманывала. Моя оценка 6 из 10.
Шанна - Вудивисс КэтлинНастя
14.09.2012, 15.01





хороший роман! немного фантазии.. но не без этого! читайте . наслаждайтесь!
Шанна - Вудивисс Кэтлинлия
14.09.2012, 19.40





Полность согласна с Настей. Роман не очень, особенно его первая часть. Главная героиня просто раздражает свим высокомерием. Правда со второй части, после плена у пиратов, характер у ГГ-ни улучшился и сразу стало поинтереснее читать.
Шанна - Вудивисс КэтлинНадин
19.09.2012, 17.10





первую часть еле осилела! думала прибью эту шанну а потом вроде ничего
Шанна - Вудивисс Кэтлинкэт
8.10.2012, 18.10





первую часть еле осилела! думала прибью эту шанну а потом вроде ничего
Шанна - Вудивисс Кэтлинкэт
8.10.2012, 18.10





А мне очень понравилось,читала залпом
Шанна - Вудивисс КэтлинЕкатерина
11.10.2012, 19.42





согласна с первыми комментами - супер! супер! суер! читала до утра, ни как не могла отойти - затягивает с первых страниц, написано просто супер, Вудивисс в который раз не подвела!!! 10 из 10 твердо!!!!! оооочень необычный сюжет, историч.канва реальная и ненавязчивая..идеальное соотношение всего...если 34 романа читатель в некоем напряжении, то потом как-то потише, что приятно разнообразит.. в о бщемооооочень удачный роман, мои рекоммендации усем книголюбам))
Шанна - Вудивисс КэтлинЮля
27.10.2012, 15.32





согласна с первыми комментами - супер! супер! суер! читала до утра, ни как не могла отойти - затягивает с первых страниц, написано просто супер, Вудивисс в который раз не подвела!!! 10 из 10 твердо!!!!! оооочень необычный сюжет, историч.канва реальная и ненавязчивая..идеальное соотношение всего...если 34 романа читатель в некоем напряжении, то потом как-то потише, что приятно разнообразит.. в о бщемооооочень удачный роман, мои рекоммендации усем книголюбам))
Шанна - Вудивисс КэтлинЮля
27.10.2012, 15.32





согласна с первыми комментами - супер! супер! суер! читала до утра, ни как не могла отойти - затягивает с первых страниц, написано просто супер, Вудивисс в который раз не подвела!!! 10 из 10 твердо!!!!! оооочень необычный сюжет, историч.канва реальная и ненавязчивая..идеальное соотношение всего...если 34 романа читатель в некоем напряжении, то потом как-то потише, что приятно разнообразит.. в о бщемооооочень удачный роман, мои рекоммендации усем книголюбам))
Шанна - Вудивисс КэтлинЮля
27.10.2012, 15.32





хороший читать можно,но только растянут
Шанна - Вудивисс КэтлинМарго
27.10.2012, 23.30





Согласна с тем, что роман затянут, главный герой просто везунчик. А вообще интересно, читайте не пожалеете.
Шанна - Вудивисс КэтлинОксана
29.10.2012, 10.14





Ну и овца же эта шанна!!!!я бы на месте ггероя двинула бы ей по тыкве что бы семечки растрести!!!!Зла на нее не хватало!согласна с предыдущими комментариями-роман немного затянут.а в целом отличный роман!
Шанна - Вудивисс КэтлинАнютка
14.11.2012, 12.29





шанна ВЫ потрахаетесь со мной любовь моя... О нет подлец..бац..бац по щекам...и так вся книга и все обращения друг к другу на ВЫ..бред какой-то..ни содержания ни интриги ни описания секса хотя бы..ей богу тот кто пишет супер- мало хороших книг читал.... осилила 13 глав и то только в надежде что в следующей странице начнется развиваться сюжет..ан нет...где-то 5 из 10 не читать!!!
Шанна - Вудивисс Кэтлинещё наталья
18.11.2012, 23.32





шанна ВЫ потрахаетесь со мной любовь моя... О нет подлец..бац..бац по щекам...и так вся книга и все обращения друг к другу на ВЫ..бред какой-то..ни содержания ни интриги ни описания секса хотя бы..ей богу тот кто пишет супер- мало хороших книг читал.... осилила 13 глав и то только в надежде что в следующей странице начнется развиваться сюжет..ан нет...где-то 5 из 10 не читать!!!
Шанна - Вудивисс Кэтлинещё наталья
18.11.2012, 23.32





Немного глуповатые диалоги между главными героями,а так отличный роман!
Шанна - Вудивисс КэтлинКатя
29.12.2012, 10.33





БРЕД...
Шанна - Вудивисс КэтлинНИКА*
9.02.2013, 22.04





Отличный роман. Правда, постельные сцены не лучший конёк у автора.Не совсем поняла героиню, днём игнорировала мужа, грубила, а ночью, как с.... бежала к нему.Конец романа понравился, хотелось бы продолжения.
Шанна - Вудивисс КэтлинПланета
12.02.2013, 18.20





интересно, необычно и захватывающе! прочитала много женских книг, обращаю внимание и на комментарии к романам. очень часто хвалят и рассыпаются в дифирамбах на мой взгляд незаслуженно. но этот роман достоин внимания! немного сумбурно ведется повествование, но свежесть и непредсказуемость сюжета ставит книгу в ряд с лучшими женскими романами. приятного чтения всем настоящим ценительницам глубоких и искренних чувств!!
Шанна - Вудивисс Кэтлинната
13.02.2013, 5.40





Неплохой роман. Правда Шанна подзадолбала своей тупостью, Бирмингейл ей как раз бы в мужья сгодился. А ГГ молодец. Ценить таких мужиков надо, но уж слишком много он ей прощал, как щеночек на веревочке за ней. Показал бы уже характер.
Шанна - Вудивисс КэтлинВикулька
27.03.2013, 10.45





Затянутый...а Шанна достала...не понравилось...
Шанна - Вудивисс КэтлинDanyela
10.04.2013, 15.26





Согласно с ,,ещё наталья,,...
Шанна - Вудивисс КэтлинDanyela
10.04.2013, 15.29





Один из любимых романов!!!Очень интересный.Читается на одном дыхании....
Шанна - Вудивисс КэтлинЕлена
11.05.2013, 17.56





Странное, моментами просто глупое, поведение главноой герои плюс обаятельный во всём главный герой делают книгу интересной. Если б поступки были адекватными не было б романа! Слишком растянуто, но классно!
Шанна - Вудивисс КэтлинItis
22.05.2013, 17.56





Согласна,книга растянута,в середине можно пропустить несколько глав и ничего не заметите.Не знаю,почему тут ругают Шанну,ей понадобился год,чтобы полюбить беглого убийцу(как она его считала),а все хотят,чтобы за 1 неделю,и тем более мужчины любят завоевывать женщин и она эту возможность ему предоставила.7/10.
Шанна - Вудивисс КэтлинОсоба
22.06.2013, 11.54





Дуже гарна книга. я рада, що прочитала її! :)
Шанна - Вудивисс КэтлинМія
27.06.2013, 12.14





Супер!!!!!!!!любовь и страсть о котором все мечтают........
Шанна - Вудивисс КэтлинRia
4.07.2013, 9.21





Все, я сдалась. После 4 главы читала через абзац, все хотелось узнать, как будут развиваться события, но после 15 главы больше не могу. Одни и те же разговоры межды героями.... Полный п.... Он весь такой прекрасный, столько достоинств.., и рядом это ходячее ЭГО под именем Шанна.... Вообще не понятно что он в ней нашел... Даже неприятно это читать как -то... Что он увидел в этом эге, что полюбил??? Нет гармонии ни в характерах героев, ни в развитии отношений.... Оценку ставить не буду- слишком раздражена что столько времени потратили и не получила удовольствия.
Шанна - Вудивисс КэтлинTasha
12.07.2013, 13.27





Идея романа очень интересная, но главная героиня не удалась автору. Она раздражает своим эгоистичным поведением. Роман затянут, всего намешано и пираты здесь и всего очень много, еле дочитала! Не стоит читать.
Шанна - Вудивисс КэтлинНэтэли
6.08.2013, 7.48





еле дочитала.гг-я бесила.серия Бирмингемы на много лучше и интереснее.
Шанна - Вудивисс КэтлинХела
20.08.2013, 9.43





Ну так себе... Читать можно!были моменты очень захватывающие а бывало немного скучно... Но все же хотелось дочитать до конца.оцениваю на 7 баллов максимум!
Шанна - Вудивисс КэтлинSemi
17.11.2013, 23.32





Роман класс не смотря на то что Шанна и эгоистка синонимы
Шанна - Вудивисс КэтлинБелла
21.01.2014, 10.30





читала через страницу, просто было интересно чем же все закончится.
Шанна - Вудивисс Кэтлиннаталия
10.03.2014, 14.06





Впервые читала роман 3 дня. Нудновато. Героиня меня просто разрожала, а ГГ просто прелесть. Столько выдержки, терпения.
Шанна - Вудивисс КэтлинЗарина
13.05.2014, 15.51





Боже, ну какая нудятина!!! По настоящему яркие и интересные моменты скомканы и не. Раскрыты, а бестолковые диалоги растянуты до ужаса! Не возможно читать. Главная героиня-не по годам дура.
Шанна - Вудивисс КэтлинАнна
5.06.2014, 10.26





Дочитала до 13 главы и дальше не осилила.бред полный.ГГ тупая,избалованная эгоистка.
Шанна - Вудивисс КэтлинНадежда
14.06.2014, 21.11





Какой стал скучный сайт! Дебильные комментарии, затхлые мысли, неграмотные дуры, и - море глупости в суждениях!
Шанна - Вудивисс КэтлинЭнигма
14.06.2014, 21.33





Заинтересовала аннотация, начала читать. Первые пару глав была в восторге, но потом этот восторг стал медленно сходить на нет. Ужасно раздражала гл. героиня. Избалованная дамочка. А герой чудесный, ценить такого мужчину надо. Не смогла дочитать, потому что Шанна бесила. А мне мои нервные клетки дороги.
Шанна - Вудивисс КэтлинЕва
21.06.2014, 16.13





Я в восторге от этого романа.Несмотря на не очень лесные отзывы о гг-не она мне понравилась.Когда женщина очень красива и много поклонников,то выбор сделать трудно,нужно время и сердце подскажет.Ну, а гг-й просто без коментариев.Читайте..Добрый,светлый роман,читается легко и приятно.
Шанна - Вудивисс КэтлинТатьяна
7.07.2014, 16.39





Конечно роман очееень длинный, гл.героиня ужасна_дура самовлюбленная, дальше своего носа не видящая...впечатлил гл.герой но просто умничка мужчина..таких в природе не существуетrnРоман один раз прочитать можно....и то с перепрыгиванием через несколько страниц...
Шанна - Вудивисс КэтлинЕва555
14.07.2014, 2.55





Автор очень хотела написать интересный и динамичный роман, но, к сожалению, не вышло...
Шанна - Вудивисс Кэтлинren
1.08.2014, 0.26





картонная нудятина
Шанна - Вудивисс КэтлинLana
4.08.2014, 8.15





картонная нудятина
Шанна - Вудивисс КэтлинLana
4.08.2014, 8.15





Супер!!!! Не жаль потраченного времени!!! Ещё раз супер!
Шанна - Вудивисс КэтлинЛенка
18.10.2014, 1.02





Нормальная история. Очень интересная. Девица своего времени, борющаяся со своим упрямством. ГГ уж слишком терпелив. Но он прав любят- просто потому что любят. А героиня очень не плохая характером. Можно подумать, что "золотые детки" имеют другой характер. Пираты не обидели- они просто сброд, а не злодеи головорезы.
Шанна - Вудивисс КэтлинИрина
24.12.2014, 23.38





потрясающая книга.
Шанна - Вудивисс Кэтлинвалентина
14.01.2015, 15.11





Затянутая ерунда.
Шанна - Вудивисс КэтлинЕ
15.01.2015, 16.33





Роман мне понравился,очень интересный и манящий,читала на одном дыхании.
Шанна - Вудивисс КэтлинЕкатерина
10.11.2015, 22.50





великолепный роман) Шанна - роскошная девушка, тонко чувствующая и смелая)) абсолютно не раздражающая своим характером, мне часто импонировало ее поведение, я и сама бы так вела себя))
Шанна - Вудивисс КэтлинКарина
26.09.2016, 7.24





То, что написано в аннотации, - это ровно 5 первых глав книги.Ровно 5 глав непрекращающейся интриги и интереса, а дальше... Согласна, автор сильно затянула первую часть. Раздражала Шанна со своим эгоизмом и капризами, раздражал даже главный герой со своей невероятной любовью, а это его "любовь моя" через слово и постоянно влюбленный взгляд - под конец просто бесили. Финал, как всегда, хеппи-энд, но вышел каким-то сумбурным и быстрым. Читать можно и, наверное, нужно, но определение "великолепный" к этому роману я бы не применила.8 баллов
Шанна - Вудивисс КэтлинНаталия
28.09.2016, 13.45





раздражать слова "любовь моя" могут только женщину с низкой самооценкой...увы(( милые и прекрасные девочки, любите себя и будете любимы... всегда чувствуйте себя королевами.. мужской любви и заботы никогда не бывает много)
Шанна - Вудивисс КэтлинКарина
29.09.2016, 7.09





раздражать слова "любовь моя" могут только женщину с низкой самооценкой...увы(( милые и прекрасные девочки, любите себя и будете любимы... всегда чувствуйте себя королевами.. мужской любви и заботы никогда не бывает много)
Шанна - Вудивисс КэтлинКарина
29.09.2016, 7.09





"раздражать слова "любовь моя" могут только женщину с низкой самооценкой..." Хм, к чему это было написано, Карина? Это Ваш отзыв о вышеуказанной книге или все-таки переход на личности? И с чего было сделано подобное умозаключение, хотелось бы знать? Был оставлен комментарий о книге, которая представлена к прочтению и свободному высказыванию СОБСТВЕННОГО мнения. Я увидела этот роман слишком затянутым романом-сиропом с ОДНООБРАЗНЫМИ диалогами НЕСУЩЕСТВУЮЩЕГО в природе мужчины с вполне реальной женщиной. Читать такое, наверное, будет чересчур лестно именно таким женщинам-эгоисткам, какой описана главная героиня: еще бы, герой-мужик, да как любит, да все прощает, да позволяет вытирать ноги о себя! Да, в жизни есть такие мужики, но только тряпки, а вовсе не герои. И любовь эта только в одни ворота, и НИКОГДА такой мужик не одолеет свою своенравную и капризную даму. Ведь та будет продолжать слишком любить саму себя и "чувствовать себя королевой"... Конечно же, читайте и наслаждайтесь красивой любовью, ведь для этого мы и читаем любовные романы, но не забывайте, что описана лишь красивая сказка. Любите и балуйте себя реальную, не возвышаясь над своим спутником, и тем самым давайте ему чувствовать себя настоящим мужчиной. Тогда и герои не переведутся, и любовные романы будут больше соответствовать действительности.
Шанна - Вудивисс КэтлинНаталия
1.10.2016, 19.40








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100