Читать онлайн Золотое королевство, автора - Виггз Сьюзен, Раздел - ГЛАВА 19 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Золотое королевство - Виггз Сьюзен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9 (Голосов: 7)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Золотое королевство - Виггз Сьюзен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Золотое королевство - Виггз Сьюзен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Виггз Сьюзен

Золотое королевство

Читать онлайн


Предыдущая страница

ГЛАВА 19

Энни стояла среди других фрейлин королевы на палубе «Золотой лани», охваченная беспокойством за Эвана и Дрейка. Казалось странным, что этот хрупкий корабль служил Эвану домом на протяжении нескольких лет. Теперь, вылизанный и вычищенный, он был готов к церемонии, приема высочайшей особы.
На мачтах и реях развевались шелковые флаги. Вдоль бортов были установлены большие разукрашенные щиты. Весь город Дептфорд собрался в порту, чтобы полюбоваться зрелищем.
То и дело Энни слышала восторженные восклицания:
– Смотрите, вон барк, который обошел вокруг света!
Незадолго до заката трубы возвестили о прибытии королевы. В короне, украшенной бриллиантами и изумрудами из сокровищ, привезенных Дрейком, Елизавета взошла на корабль.
Вместе с другими дамами Энни присела в глубоком реверансе. Девушку занимала одна единственная мысль – для чего королева вызвала Эвана и Дрейка? Неужели она узнала о том, что произошло в проливе, что они погубили уэльского лорда и испанского гранда, нанеся тем самым еще одно оскорбление Испании, и неважно, что все это было проделано ради ее, Энни, спасения.
Маршомонт, представитель герцога Аленсона, нанес королеве визит с истинно галльской помпезностью. Елизавета дала согласие на помолвку с сыном французского короля, и бедный парень и впрямь поверил, что такой день когда-нибудь настанет.
Энни была уверена в обратном и вскоре утвердилась в своем мнении.
Когда Елизавета проходила мимо нее, пурпурная с золотом подвязка развязалась и упала на палубу.
Некоторые дамы ахнули от неловкости положения. Легкий, как хорошо выдержанное вино, Маршомонт тут же воспользовался случаем.
– Ваше Величество, прошу вашего позволения отправить сей предмет туалета в подарок моему господину. Ваш досточтимый Аленсон никогда этого не забудет.
В глазах Елизаветы вспыхнули озорные огоньки.
– Что скажете, госпожа Блайт? – спросила она, жестом поднимая Энни из глубокого реверанса. – Стоит мне вручить такой подарок моему поклоннику?
Энни медлила с ответом. Елизавета проверяла ее, как уже не раз делала это.
Отправить столь интимный предмет туалета Аленсону означало бы обнадежить его. Но, с другой стороны, не сделай она этого, он может прекратить посылать ей дорогие подарки и льстивые любовные послания.
– По правде говоря, мадам, это был бы великодушный жест… – осторожно ответила Энни.
Озорной блеск в глазах королевы померк, сменившись неодобрением. Девушка тут же добавила:
– Но без подвязки вы потеряете чулок!
Лицо королевы покраснело, и Энни приготовилась принять всю силу королевского гнева.
Вместо этого королева взяла подвязку из рук Маршомонта и раскатисто расхохоталась:
– Совершенно верно, моя умная крошка. Совершенно верно.
Изящным жестом она подняла подол платья, обнажив ногу, и завязала подвязку.
Энни позволила себе перевести дух. Елизавета расположилась в кресле U-образной формы с золотыми подлокотниками. За ее спиной солнце медленно клонилось к горизонту. Рядом с ней стояли сэр Кристофер Хэттон, Роберт Дадли и седоватый государственный секретарь Уильям Сесил, лорд Бергли. Тут же находился француз Маршомонт. Его длинный нос, подобно носу охотничьего пса, вынюхивающего добычу, находился в постоянном движении.
Девушка шепотом обратилась к Шарлотте Мейхью:
– Вы не знаете, зачем королева вызывала офицеров и команду «Золотой лани»?
Леди Мейхью прищурила глаза:
– Я думала, она вам сказала. Полагаю, милая, вы дали весьма подходящий ответ относительно подвязки.
Энни уже забыла о происшедшем.
– Я знаю только, что были вызваны офицеры и члены команды «Золотой лани». Но с какой целью, не имею ни малейшего представления.
– Так же, как и мы, – леди Мейхью засунула палец за крахмальный воротник и осторожно почесала шею. – Проклятые воротники, – выругалась она, потом добавила: – Возможно, королева решила, что мы еще не готовы к войне с Испанией, и собирается казнить пиратов, из политических соображений, якобы в назидание другим. Дрейк ведь казнил во время вояжа мистера Даути. Теперь, видимо, пришел его черед отвечать за содеянное.
– Королеву обрадовали их подвиги, и она отказала ходатайству брата Даути, – возразила Энни, желая отогнать прочь свою тревогу.
– Конечно, обрадовали. Золото и другие сокровища Елизавета не вернет и под страхом смерти, но, если ей при этом понадобится угодить испанскому королю, она предпочтет сделать это, пролив кровь пиратов, – леди Мейхью топнула ножкой. – Ну а потом, конечно, катастрофа, причиной которой явились вы, мадам. Первый помощник испанского посла мертв.
Девушка опустила глаза:
– Испанский посол нарушил закон. Так же, как Оуэн Перрот.
– Ну, не все видят это в подобном свете.
– И королева тоже?
– Глупышка, я скажу тебе, что она видит: она видит, что ее любимица смотрит телячьими глазами на уэльского пирата!
– Прошу прощения, на уэльского героя! – несмотря на храбрые слова, Энни почувствовала, что ее трясет.
Неужели Елизавета сделает то, чего не смог добиться даже Андрэ Скалия? Ей не впервой разрушать союз влюбленных.
Бой барабанов прервал ее мрачные мыслн. По трапу на корабль взошла команда «Золотой лани. Все они были одеты в яркие одежды: новые чулки, панталоны и камзолы. Волосы и бороды аккуратно пострижены. Процессию возглавлял Дрейк, неся в руках сияющую на солнце серебряную шкатулку. Без сомнения, очередной дар, для смягчения гнева королевы.
Вслед за Дрейком шел Эван. Энни затаила дыхание. Ей потребовалось призвать на помощь все свое самообладание, чтобы не броситься ему навстречу. Ветер играл его длинными, черными как смоль волосами. Он выглядел суровым и не смотрел по сторонам. Оба остановились перед королевой и опустились на одно колено. Дрейк поставил шкатулку к ее ногам.
Елизавета встала.
– Вы совершили одно из самых замечательных путешествий в истории мореплавания, – заявила она. – Меня не удивляет, что Господь избрал именно англичан для кругосветного путешествия.
Дрейк тожественно кивнул. Девушка не расслышала слов, которые он пробормотал при этом. Хотя королева была уже не первой молодости, голос ее оставался молодым и сильным, а четко произносимые ею слова хорошо слышались повсюду.
– Вы совершали пиратские нападения на империю моего брата, Филиппа Испанского.
Откуда-то из-за спины она извлекла сверкающий меч и протянула его Маршомонту.
– Король Филипп требует, чтобы я отрубила пиратам головы. Я придерживаюсь иного мнения и думаю, что Франция, разделяя его, примет участие в аккаладе.
type="note" l:href="#n_35">[35]
– Нет! – Энни рванулась вперед.
Леди Мейхью схватила ее за руку:
– Стойте спокойно! Вы навлечете ее гнев на всех нас!
Меч взмыл над головами Дрейка и Эвана. Энни затаила дыхание. Клинок, описав в золотом небе сверкающую дугу, опустился вниз. Энни всхлипнула и закрыла глаза.
– За верную службу я посвящаю тебя, сэр Фрэнсис Дрейк, в королевские рыцари и почетные корсары всех неизвестных морей, – в тоне Елизаветы послышались знакомые нотки вызова и коварства.
Не веря своим ушам, девушка взглянула на происходящее как бы сквозь пальцы, отстраненно. Клинок плашмя опустился сначала на одно, а затем на другое плечо Дрейка.
– И тебя, сэр Эван Кэроу, я посвящаю в королевские рыцари и объявляю почетным корсаром неизвестных морей, – та же церемония ждала и Эвана. – Видите ли, – добавила королева, – титулом я награждаю за заслуги перед отечеством, вы же подарили государственной казне целое королевство золота.
– Слава Богу, – прошептала Энни.
Испытав облегчение, она едва не рухнула на дощатую палубу. В ней вспыхнуло чувство гордости за своих друзей. В чем бы они ни провинились, они добились славы храбростью, преданностью и жаждой приключений.
Когда все встали, раздался громкий крик ликования. Музыканты заиграли на трубах и забили в барабаны. Палубу заполонили счастливые моряки и сановники. Девушка вытянула шею, чтобы увидеть Эвана, но толпа доброжелателей скрыла его от ее глаз.
– Счастливый конец, – стараясь заглушить гвалт, громко заметила леди Мейхью.
– Это только начало, – возразила Энни и почувствовала, что в горле у нее комок.
На глазах девушки выступили слезы. Эван всегда будет рыцарем морей, обреченным на поиски приключений и призванным нести знамя своей королевы во все уголки мира. «А что же будет со мной, Эван?» – подумала она и машинально побрела вдоль поручней.
Внезапно пришедшее в голову решение потрясло ее до глубины души. Девушка подошла к борту корабля, развязала кожаный шнурок и взяла в руку кольцо Генриха VIII.
Не слыша радостного гула толпы, она думала о своем будущем. Нужна ли она теперь Эвану? Он стоял – на вершине успеха, его ждала блестящая морская карьера и слава рыцаря. Она же не могла предложить ему ничего, кроме любви.
Шаги за спиной нарушили ход ее мыслей. Девушка повернулась, сжав во внезапно похолодевшей руке кольцо.
– Ваше Величество!
Елизавета с каменным лицом схватила ее за руку и разжала пальцы. На ладони лежало рубиновое кольцо. Королева судорожно втянула в себя воздух. В сумерках глаза ее сузились.
– Так, значит, это ты?
Энни устремила взгляд на едва покачивающуюся палубу. Все кончено. Притворству, обману, опасной игре, которую она вела уже несколько лет, пришел конец. Какой же она была дурой, вообразив, что сумеет превзойти Елизавету на опасном поприще интриги и хитрости.
Она заставила себя поднять голову, чтобы встретить испепеляющий взгляд.
– Да, мадам, – ровным ясным голосом ответила она.
– Я всегда думала, что пропавший наследник – мальчик.
Девушка не знала что ответить. Вокруг шумело веселье, а у нее стучало в висках.
– Я могла бы казнить тебя за этот обман, – заметила королева. – Я казнила людей за меньшие преступления.
Длинные сильные пальцы Елизаветы обвились вокруг запястья Энни. Некоторое время она изучала потертое временем кольцо своего давно усопшего отца.
– Или, – продолжила королева, – я могла бы подвергнуть тебя еще большему проклятию: могла бы отдать тебе корону Англии.
Энни приглушенно вскрикнула. Долгий взгляд королевы парализовал ее. Она знала, что бесполезно молить о прощении. Ничто так не приводило королеву в ярость, как рабская униженность перед ней.
Елизавета изучающе смотрела на свою племянницу. Выражение глаз девушки как будто смягчило ее. Отпустив руку Энни, она отмахнулась от нее. Внезапно на лице королевы отразились нежность, уважение и глубочайшее сожаление.
– Ступай, – наконец сказала она, сделав шаг назад. – Ступай с миром. Клянусь, я переживу Марию Стюарт и посажу на трон ее сына Якова, – она забарабанила унизанными драгоценностями пальцами по поручням. – Что-то нужно сделать с замком Кэроу, раз этот молодой разбойник встретил такой печальный конец. Мне нужно подыскать для него ответственного человека, – озорные искорки вновь запрыгали в глазах королевы. – Рыцаря или кое-кого познатнее… Что скажешь, дорогая?
Опешив, Энни присела в показном реверансе. Елизавета с силой ударила по поручню.
– Редкое зрелище. Моя собственная родственница стоит, разинув рот, как рыба, и не знает что сказать, впервые в жизни!
У девушки сжалось сердце. В тело возвращалась жизнь. Королева отпускает ее! Эта мысль наполнила ее радостью. Она подумала об Эване, о местах, которые они увидят, о приключениях, которые ждали их впереди… Ее пальцы сомкнулись вокруг кольца.
Не спуская глаз с Елизаветы, Энни протянула руку за борт и разжала ладонь. Кольцо упало в воду и, сверкнув золотом, скрылось из виду.
Королева фыркнула:
– Во всяком случае, ты будешь знать, где находится эта проклятая штука.
– Да благословит вас Господь за вашу доброту, – произнесла девушка, поднялась и поцеловала Елизавету в щеку, затем повернулась, чтобы уйти.
– Энни!
Та обернулась, испугавшись, что королева передумала.
– Да, Ваше Величество?
– Энни, довольствуйся тем, что имеешь. Это все, о чем я тебя прошу.
– Хорошо, Ваше Величество.
Подхватив юбки, девушка бросилась вниз по палубе искать Эвана. Толпа расступалась перед нею. Вскоре она оказалась в гуще моряков.
– Эван! – позвала она, пытаясь пробраться через толпу. Двое моряков подхватили ее и проводили к нему. Две сильные руки обняли ее, и она оказалась в объятии Эвана.
– Эван! Любовь моя, все в порядке! Королева знает мою тайну и дарит мне свободу!
В его черных как ночь, настороженных глазах вспыхнула радость.
– Правда? И никаких условий?
– Нет! Только чтобы я не желала большего, чем имею, – она коснулась ладонью его щеки. – Но я не могу быть счастлива без тебя, Эван.
Он взял ее руки и прижал к груди, там, где билось его сердце.
– И ты согласна оставить двор? Оставить Англию?
– Может, это и не понадобится. Королева хочет подарить тебе замок Кэроу.
– Я? Лорд Кэроу?
– Она пообещала. А что ты скажешь, дорогой? – Энни прикусила губу. – Я знаю, твоя любовь отдана морю, но время от времени ты мог бы…
– Молчи, – добродушная улыбка тронула его губы. – Я скажу, что не смогу быть настоящим лордом без настоящей леди.
С этими словами он поцеловал ее, и легкое прикосновение его губ сказало ей о нежности, о приключениях и о радостной надежде на счастливое будущее.
– Энни, выходи за меня замуж.
– Да! О да! – закричгла она, осыпая его лицо поцелуями. – Все будет замечательно! О лучшем я и мечтать не смела.
– Дорогая, – сказал он и крепко прижал девушку к себе. На губах его появилась ироничная улыбка, когда он вспомнил обо всех трудностях и опасностях, которые им довелось пережить. – А разве мы когда-нибудь сомневались в том, что нас ждет счастливое будущее?

загрузка...

Предыдущая страница

Ваши комментарии
к роману Золотое королевство - Виггз Сьюзен



Интересно. Тут есть все любовь, приключения, интриг, пираты.
Золотое королевство - Виггз СьюзенGala
17.05.2013, 12.16








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100