Читать онлайн Лилия и Леопард, автора - Виггз Сьюзен, Раздел - Глава 11 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Лилия и Леопард - Виггз Сьюзен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.5 (Голосов: 4)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Лилия и Леопард - Виггз Сьюзен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Лилия и Леопард - Виггз Сьюзен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Виггз Сьюзен

Лилия и Леопард

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 11

С развевающимся за спиной плащом Ранд быстрыми шагами пересекал двор крепости Ле-Кротой, направляясь к казармам. Жара в Пикардии сменилась прохладной ветреной погодой. Приветствуя раннее утро, в небе с жалобными криками кружились кроншнепы. Вот они полетели к морю. Ранд задумчиво проводил их взглядом, наблюдая, как птицы сражаются с ветром.
Он не успел позавтракать, и голодный желудок требовательно напоминал о себе. Честно говоря, Ранду было не до этого. Негодование и обида Лианны занозой застряли у него в сердце. Она была твердо уверена, что он обманывал ее с самого начала, и попыталась убедить Ранда, что делала то же самое, используя его лишь для того, чтобы обзавестись ребенком, наследником Буа-Лонга. Тело Ранда еще помнило наслаждение, полученное этой ночью; его душа страдала от ее жестоких слов.
Честолюбивый король разъединил их. Преданность Генриху повелевала Ранду захватить Буа-Лонг и удержать для Англии; преданность Лианны безумному Карлу обязывала ее сохранить замок для Франции. Из пылких любовников они превратились в заклятых врагов. Стиснув зубы, Ранд поклялся себе снова завоевать любовь Лианны.
На сегодняшний день перед ним стояло две основных задачи: ему предстояло решить, как освободить Буа-Лонг от Мондрагона и Гокура, и он должен был доказать Лианне, что их любовь сильнее политических распрей.
Первую задачу Ранд собирался выполнить в двухнедельный срок. Для решения второй потребуются недели, месяцы, возможно, даже годы.
Он оставил Лианну в комнате. Она спала или, скорее всего, притворялась, что спит, чтобы избежать общения с ним. На всякий случай Ранд принял меры предосторожности: Симон и Батсфорд сторожили Лианну у двери, окно в комнате закрыли ставнями и заперли на ключ. Ей, правда, было разрешено выходить из круглой башни, но так, чтобы она не исчезала из поля зрения его людей.
Ранд был уже возле казарм, когда в главные ворота крепости вошел один из его воинов и почти бегом бросился к нему.
— Доброе утро, Дилан, — улыбнулся рыцарь, но, заметив выражение озабоченности на типичном для валлийца веснушчатом лице, встре-воженно спросил: — Ты что-то видел?
Дилан кивнул; на его перевязи подпрыгнули стрелы.
— В лесах полно людей Гокура.
Ранд нахмурился. Без сомнения, французы узнали, что герцог Бургундский покинул крепость со всеми своими людьми.
— Вы думаете, они попытаются захватить крепость? — спросил Дилан.
— Нет, герцог говорил мне, что стены Ле-Кротой еще никому не удавалось пробить.
Ранд посмотрел на ряд пушек, установленных на зубчатых стенах и остался доволен: новое огнестрельное оружие герцога Бургундского надежно защитит крепость от неприятеля.
— Они попрятались кругом, точно ночные зверьки, — заметил Дилан о людях Гокура.
— Тебя видели?
Валлиец ухмыльнулся и с гордостью провел рукой по усам.
— Нет, милорд. Я умею прятаться лучше, чем французы.
Ранд похлопал его по плечу.
— Принеси мне что-нибудь поесть. Я пошлю Пьера Атвуда сменит тебя.
— Спасибо, милорд, — Дилан поправил лук за спиной и отправился в парадный зал за едой.
Ранд решил заглянуть в казармы. Внизу в конюшнях, за стогом сена слышалось женское хихиканье.
— Джек, — позвал он. — Джек, мне нужно поговорить с тобой.
Ранд услышал сдавленный вздох, приглушенное мужское проклятие, потом из пустого стойла появились Джек и Минни. Джек возился с клетчатыми штанами, а Минни старательно заталкивала свою пышную грудь в лиф домотканого платья. Она послала Ранду широкую лучезарную улыбку и одарила полным вожделения взглядом.
— Что это? — спросила Минни на гнусавом французском просторечье. — Баронесса так рано отпустила вас с брачного ложа? — молочница рассмеялась. — Говорят, что голубая кровь холодная. Теперь я точно знаю, что это правда, — она вплотную подошла к Ранду, игриво покачивая бедрами.
Подавив раздражение и не обращая внимания на насмешки Минни, Ранд сухо рассмеялся.
— Не говори о том, чего не знаешь.
— Варвар, — выругалась она. — Красивый как солнце, но холодный как лед!
Джек поспешил отправить восвояси свою назойливую подружку, не очень-то любезно хлопнув ее по заднему месту.
— Позже, мой птенчик, — пообещал он на ломаном французском, — я заставлю тебя забыть слишком красивое лицо моего хозяина.
— Извини, Джек, — сказал Ранд. — Скоро ты будешь далеко отсюда, поэтому вряд ли сможешь ублажить ее.
Джек пожал плечами.
— Вы не впервые прерываете мои любовные утехи. Что случилось, мой господин?
— Я хочу, чтобы вы с Диланом отправились на постоялый двор к Ладжою. Нужно собрать наших друзей и призвать их помочь нам взять Буа-Лонг.
Джек начал было смеяться, но замолчал, увидев, что Ранд не шутит.
— Вы серьезно, мой господин?
— Да.
— Но ведь они — крестьяне, рыбаки, а не воины. И, кроме того, — французы.
— Они — мужчины, чьи дома разорены французскими разбойниками, чьих женщин насиловали французские рыцари.
Джек понимающе кивнул.
— К тому же, — добавил он, — они обязаны вам за поддержку и помощь после налета на поселение. Вы даже вооружили их луками.
— Совершенно верно. А рыцари Гокура вполне могли быть теми, кто напал на них. Если мы сможем это доказать, жители городка сумеют отомстить и вернуть награбленное.
Джек приуныл.
— Но я все равно сомневаюсь, что крестьянин может взять в плен хорошо обученного воина.
Ранд улыбнулся.
— А как наш король, когда ему было всего шестнадцать, победил в сражении при Шрисбери?
Джек радостно хлопнул себя по ляжкам и воскликнул:
— Луками и стрелами, а не копьями и щитами!
— Вот именно. Вы с Диланом будете обучать их, — Ранд помолчал. — Только, Джек, не говори им пока ничего о моем намерении. Просто объясни, что ты хочешь убедиться, как они подготовлены и смогут ли защититься, если вдруг опять нападут разбойники.
Джек облегченно вздохнул.
— Это уже лучше.
— Они должны быть готовы через две недели.
— Вы слишком много от меня хотите, мой господин.
Ранд нахмурился.
— У меня мало времени, Джек.
— Хорошо, мы с Диланом отправимся сегодня же.
— Будьте осторожны. Кругом люди Гокура. Джек кивнул.
— Даже белка не заметит, как мы проскочим, мой господин.
* * *
Лианна сидела в кресле у камина в большом зале и изучающе смотрела на Ранда. Послеполуденное солнце золотило его волосы, красиво улыбающееся лицо. Как бы ей хотелось, чтобы бьющееся от волнения сердце помнило о том, что этот человек — англичанин, ее враг.
Ранд наклонился и поцеловал Лианну в щеку. От него пахло морем и солнцем. Она почувствовала сладкую истому во всем теле. Похоже, не только ее сердце забыло, кто он.
— Как ты, милая? — спросил Ранд.
Хмурый взгляд, которым одарила его Лианна, можно было назвать каким угодно, только не милым.
— Ты заставил меня против моей воли выйти за тебя замуж, держишь здесь под стражей и еще спрашиваешь, как у меня дела? — она усмехнулась, бросив недоброжелательный взгляд на Симойа и Батсфорда, которые играли неподалеку в триктрак.
Ранд опустился перед Лианной на одно колено и взял ее руки в свои. Это прикосновение вызвало в ней волну приятных воспоминаний. Сердце девушки неистово колотилось в груди; она старательно избегала смотреть Ранду в глаза.
Понизив голос, он проговорил:
— Глупый вопрос, учитывая твое душевное состояние, — Лианна попыталась высвободить руки, но Ранд сжал их еще крепче. — Я собираюсь приложить все усилия, чтобы Буа-Лонг стал моим.
— Ты хочешь превратить мой замок в английский бастион?
— Лианна, король Генрих скоро высадится в Нормандии. Рано или поздно он завоюет французский престол, это лишь вопрос времени. Ты не боишься, что нашим детям придется пожинать плоды возмездия английского монарха?
Лианна с трудом сдержала дрожь. Ее дядя характеризовал короля Генриха как смелого энергичного человека, который моментально принимает решения и жестоко расправляется с теми, кто выступает против него.
А что, если Ранд прав? И Генрих победит Францию? Внутри у нее все оборвалось. Как будет чувствовать себя француженка под властью англичанина? Чьим подданным станет ее ребенок?
— Ты слишком много требуешь от меня, — заявила Лианна. — Я все равно не впущу в свой замок английского узурпатора.
Глаза Ранда стали жесткими. Такой холодный взгляд казался странным на лице, которое всегда светилось любовью и нежностью к ней.
— Тогда ты откроешь его французскому узурпатору.
Лианна посмотрела на их сплетенные пальцы, на новые золотые кольца, и у нее в голове зародилась одна идея. Закон предусматривал, что после смерти отца Жерве имел право унаследовать замок. Над этим стоило подумать…
— Я здесь умру от скуки, — заявила Лианна, решив переменить тему разговора, и высвободила свои руки.
Ранд нежно погладил ее по щеке, затем его пальцы спустились ниже и задержались над вырезом платья.
— Потерпи, скоро мы вернемся в Буа-Лонг.
Она вскинула голову.
— Как? — насмешливо поинтересовалась Лианна. — У тебя лишь горстка людей.
Ранд хотел было рассказать о своих планах, но передумал. «Разумеется, — размышляла Лианна. — Если у нас раньше были секреты друг от друга, то они останутся и сейчас». Еще больше раздражаясь от того, что ее тело по-прежнему влекло к Ранду, она резко оттолкнула его руку.
— Мне казалось, ты хочешь вернуться в Буа-Лонг, — медленно произнес он.
— Да, я… Уже пора сеять коноплю и лен, нужно проследить, все ли сделано в саду, на полях, — Лианна задумчиво постучала пальчиком по подбородку. — Надо стричь овец…
Ранд успокаивающе погладил ее по плечу. Он был настойчив в своих усилиях повлиять на Лианну.
— Я обязательно доставлю тебя домой.
Но она никак не реагировала на это обещание и его ласковое прикосновение.
— Не сомневаюсь, — с вызовом ответила девушка, — что тебе просто не терпится обосноваться в Буа-Лонге и сделать из моих людей предателей.
— Наших людей, Лианна. Я уже представляю, как мы с тобой все делаем вместе, как муж и жена…
— Я буду действовать только против тебя, — перебила она.
— Тогда и против себя тоже.
Ранд протянул руку и бережно убрал с ее лба прядь волос. Его близость волновала Лианну, она чувствовала непреодолимое влечение к нему. Повинуясь внутреннему порыву, девушка подалась вперед. Губы Ранда были совсем близко…
— Милорд! — раздался чей-то громовой голос, и огромного роста английский воин по имени Дар-би Грин загрохотал сапожищами по залу. — Это касается Пьера Атвуда. Он только что вернулся со своего поста, у него огнестрельное ранение.
— Серьезное? — озабоченно спросил Ранд.
— Нет, пуля задела только ногу.
— Мост поднят?
Дарби пожал плечами.
— Я не уверен. Была такая суматоха.
— Может, я пойду, милорд? — вызвался Батсфорд.
— Я пришлю за вами, если понадобитесь, — Ранд вскочил на ноги. — А пока хорошенько присматривайте за моей женой, — приказал он и поспешно вышел из зала вместе с Грином.
Лианна тоже встала. Пулевое ранение. Она задумалась… Ну, конечно же! Шионг! Это мог быть только он. Ему единственному Лианна еще доверяла.
Она решительно направилась к Симону и Батсфорду, которые сидели над доской, уставившись друг на друга.
— Мне наскучило сидеть здесь, я хочу прогуляться по двору.
Не говоря ни слова, мужчины тут же последовали за ней.
* * *
Спустя два часа, Ранд наконец вышел из казармы. Герцогиня Маргарита, знавшая толк в лечении ран, сама обработала и перевязала ногу Пьера и заверила, что он будет в полном порядке.
И все же Ранду было не по себе. В окрестностях крепости скрывались люди Гокура. Без сомнения, отсутствие в Ле-Кротой герцога Бургундского и его людей побудило их действовать так решительно.
Позади Ранда по каменным ступеням шумно спускался Дарби Грин. Его шпоры отчаянно звенели, туника трепетала на холодном ветру.
— Я отправляюсь на пост, милорд, — сообщил он.
Ранд окинул рыцаря критическим взглядом и покачал головой.
— Нет, в таком виде ты не можешь идти.
— Какой-то непорядок в моей одежде? — Дарби недоуменно развел руками.
— Ты одет как подобает воину Лонгвуда, и в этом все дело, — Ранд продолжил: — Найди одежду крестьянина и накидку, чтобы спрятать шпагу и колчан.
Дарби передернулся и звенящим от обиды голосом на своем родном йоркширском диалекте проговорил:
— Милорд, я не крестьянин, а верный вам рыцарь!
— Я бы предпочел, чтобы ты был живым крестьянином, чем мертвым рыцарем. Пойми, в таком наряде ты сможешь свободно передвигаться, не привлекая внимания. Твой французский хорош, поэтому если станут расспрашивать, скажи, что родом из Фландрии. И возьми с собой овцу из хлева. Сейчас как раз подходящее время. Объяснишь в случае чего, что ведешь ее в Сен-Валери для осеменения.
До Дарби, наконец, дошел смысл всего сказанного, и лицо его просветлело.
— Да, милорд, хитро вы это придумали.
Он поспешно отправился выполнять указания Ранда.
Новоявленного барона Лонгвуда охватило чувство беспомощности: он был окружен врагами и оставлен на произвол судьбы союзниками. Как бы ему хотелось поделиться с кем-нибудь своими опасениями! Ранд с тоской вспомнил долгие серьезные разговоры с Лианной, когда она еще не знала всей правды о нем. Он был тогда самым счастливым человеком, хотя и не понимал этого. А сейчас, несмотря на присутствие жены и своих верных людей, Ранд чувствовал себя совершенно одиноким.
Он с задумчивым видом пересек двор и остановился, услышав монотонное пение Батсфорда. Завернув за угол красной башни, Ранд увидел священника возле птичьих клеток с великолепным соколом, который сидел у него на запястье. Что-то напевая себе под нос, он одним пальцем ласково поглаживал хищника.
— Почему ты находишься здесь, Батсфорд? — удивленно спросил Ранд. — Ты же должен сторожить мою жену.
— Прелестная женщина… — на губах Батсфорда заиграла улыбка. — Да, да, прелестная, — запинаясь, проговорил он. — Ласковая как Пресвятая Дева Мария и всегда такая доброжелательная.
Лианна? Ласковая? Доброжелательная? Ранд ничего не мог понять. Его жена никогда не была такой по отношению к англичанину, пусть даже священнику.
— Да, — настаивал Батсфорд, кивая головой. — Она принесла мне бутыль лучшего кальвадоса герцога Бургундского и сказала, что ее дядя не станет возражать, если я взгляну на его соколов. Не правда ли, прелестная птичка?
Ранд с такой силой встряхнул священника за плечи, что птица на его руке пронзительно вскрикнула и захлопала крыльями.
— Где Лианна, Батсфорд?
Священник махнул рукой в сторону длинного приземистого строения на другом конце двора.
— Она попросила Симона отвести ее на склад оружия. Не знаю, почему женщина интересовалась оружием, но она так ласково попросила…
В это время на оружейном складе прогремел взрыв. Ранд бросился туда со всех ног.
В воздухе висел сизый дым, в нос ударил резкий запах горелой серы. Осмотревшись, Ранд заметил, что дверь, ведущая к наружной стене, распахнута. В углу помещения на полу неуклюже сидел оглушенный и перепуганный Симон.
Ранд подскочил к нему.
— Ты ранен?
Оруженосец медленно покачал головой.
— Не думаю. Только звон в ушах.
— Что здесь произошло? — допытывался Ранд.
— Извините, милорд, — пытался оправдаться Симон, стараясь встать на ноги, — но я не знал, что она умеет…
Не дослушав его, Ранд выбежал за дверь. Он поднялся на стену как раз в тот момент, когда Лианна уже перебежала мост. Черт побери, никто не вспомнил, что нужно было поднять его. Сначала Ранд хотел сразу же броситься вслед за Лианной, но вспомнил о раненом Пьере и о том, что в окрестностях полно рыцарей Гокура. Он ничего не добьется, если безоружным попадет к ним в руки.
Крикнув Симону, чтобы тот принес ему шпагу и кинжал, Ранд побежал в конюшню. Там он нетерпеливо схватил под уздцы свою неоседланную лошадь и вывел ее из стойла. Едва Симон успел пристегнуть ему шпагу, Ранд вскочил на Шарбу и пулей вылетел из крепости.
* * *
Лианна изо всех сил бежала вдоль канала, ведущего от Ле-Кротой. Слева от нее был лес, а за ним — город, в котором племянница герцога Бургундского надеялась найти защиту от англичан. Она очень спешила, потому что понимала, что Ранд немедленно догадается о причине взрыва.
Задыхаясь от быстрого бега, Лианна спустилась в узкий овраг, с удовлетворением отметив, что всадник здесь проехать не сможет. Кусты ежевики то и дело цеплялись за ее зеленое платье, больно дергали за косы. Овраг вывел девушку к широкому высохшему руслу бывшего ответвленного канала. По пыльной тропинке Лианна бросилась бежать к лесу.
Неожиданно краем глаза она уловила какое-то движение. Лианна испуганно оглянулась и с облегчением узнала Шионга.
— Слава Богу! — выдохнула она.
Шионг схватил ее за руку и потащил в сторону леса.
— Мы должны немедленно уходить отсюда, — в его голосе слышались беспокойные нотки. — Они вокруг нас.
— Нет, нет, — возразила Лианна, с трудом поспевая за ним. — У Лонгвуда всего десять человек, даже девять, один, как ты сама знаешь, ранен…
— Я говорю о Жерве, — нетерпеливо перебил ее Шионг.
— Прекрасно. Мы должны найти его. У тебя есть лошадь?
Шионг остановился, озираясь по сторонам; в миндалевидных глазах мелькнуло удивление.
— Ты хочешь найти его?
— Конечно. Он поможет мне убежать от англичан.
— Но зачем? Я не верю ему. И тебе не советую.
— О чем ты говоришь? — с нервным смешком воскликнула Лианна. — Я тоже не питаю к Жерве теплых чувств, но пока он единственный, кто может помочь мне, — она нахмурилась. — А ты пробрался сюда один, да?
Шионг кивнул.
— Я хотел забрать тебя в Суасон. Это город твоего дяди. Там бы ты была в безопасности, — китаец продолжал тревожно оглядываться, его худощавое тело напряглось. — Пойдемте, моя госпожа.
— Суасон! Я собираюсь защищать Буа-Лонг от англичан.
— А как же Жерве? — не унимался Шионг.
Лианна постучала пальчиком по подбородку.
— Я позже побеспокоюсь о нем. Сейчас меня волнует другое.
Она решила, что с Жерве ей будет справиться легче, чем с Рандом, ведь он не обладал такой магической силой, как этот предатель.
Лианна удивленно посмотрела на Шионга, который продолжал внимательно осматривать все вокруг.
— Да что с тобой? Уж не хочешь ли ты, чтобы я осталась с англичанами?
Китаец бросил на девушку сердитый взгляд и крепко сжал губы. Лианна была уверена, что Шионга связывает с англичанами какая-то тайна, но он упорно уклонялся от расспросов на эту тему.
— Так как же? — допытывалась она.
— Мои желания не имеют значения… пока, — осторожно ответил Шионг.
Лианна многозначительно посмотрела на его длинную аркебузу.
Он понимающе усмехнулся.
— Да, я выстрелил в англичанина, — подтвердил китаец, — но только в целях самозащиты: он выпустил в меня стрелу. — Рука Шионга крепче сжала оружие. — Если бы я хотел убить его, он был бы давно мертв.
Неожиданно послышался топот копыт. Узкие глаза Шионга тревожно забегали по сторонам.
— Нам нужно уходить отсюда, — продолжал настаивать он.
Топот все приближался, и наконец на фоне зелени возник всадник в алом, как пятно крови, одеянии.
Шионг с силой дернул Лианну за руку.
— Бежим, моя госпожа!
Она попыталась вырваться.
— Это всего лишь Жерве, — раздраженно сказала девушка. — Мне нечего бояться его, — и, не обращая внимания на нетерпеливое восклицание Шионга, добавила: — Жерве, очевидно, еще не знает, что Лазарь мертв. Я должна сказать ему об этом.
— Отлично сработано, китаец, — резкий голос Жерве Мондрагона был похож на удар хлыста. — Ты все-таки нашел женщину.
Шионг, не говоря ни слова, встал впереди Лианны.
— Меня не нужно защищать от Жерве, — пожала она плечами.
Пасынок Лианны прямо и гордо возвышался перед ними в седле, его металлический нагрудник ярко блестел в лучах заходящего солнца, забрало было поднято, на жестком красивом лице застыла холодная улыбка.
Тем временем подъехали еще четыре рыцаря и остановились по обе стороны от Жерве. К своему неописуемому ужасу Лианна увидела, что один из них держит пику с насаженной на ее острие отрубленной головой. Лицо убитого показалось ей знакомым. Дарби Грин! Лианна поспешно отвела взгляд от этого леденящего душу зрелища. С шеи англичанина еще капала кровь и свисали сухожилия.
Шионг снова дернул Лианну за руку.
— Ради всего святого, моя госпожа…
— Оставь ее, — приказал Жерве. — Я думал, что мы понимаем друг друга, китаец, когда дело касается твоей госпожи.
Шионг отступил в сторону.
Лианне стало как-то не по себе, по ее спине пробежали мурашки. Без сомнения, Жерве сыграл на преданности к ней Шионга, преследуя известные только ему цели. Боже мой, не безопаснее ли ей было бы оставаться рядом с Рандом?! Нет, твердо решила она, направляясь к своему пасынку. Пускай Жерве сначала доставит ее в Буа-Лонг, а уж там они сумеют договориться.
— Нет, Лианна, — отчаянно прошептал Шионг, но девушка не обратила на него никакого внимания.
Ей хотелось убраться отсюда как можно скорее и как можно дальше. Оставаясь с Рандом, Лианна не могла полагаться на свое ненадежное сердце.
Она смело подошла к Жерве и взялась за его протянутую руку в латной рукавице. Он посадил Лианну перед собой. Металлический нагрудник плотно прижался к ее спине. От Жерве крепко пахло потом, железом и лошадьми.
— Я знал, что могу положиться на твою хитрость, — усмехнулся он.
Что-то в его голосе заставило Лианну внутренне содрогнуться. Она вспомнила слова Ши-онга: «Я не верю ему».
Но внезапный прилив сочувствия к Жерве отбросил все другие чувства. Лианна повернулась к нему лицом и осторожно дотронулась до его руки.
— Жерве, твой отец… — она судорожно сглотнула. — Он… мертв.
Один из рыцарей осенил себя крестом. Жерве замер, сраженный столь неожиданным известием. Лианна старалась не смотреть на него, чтобы не видеть боль в его глазах. Все молчали. Лишь жирные зеленоватые мухи жужжали около отрубленной головы, придавая наступившей тишине невыносимое напряжение.
— Как это случилось? — наконец спросил Жерве.
— Не… несчастный случай, — негромко ответила Лианна. — Он слишком много выпил… и упал в Сену.
Из горла Жерве вырвалось глухое рыдание, по щеке скатилась скупая мужская слеза. Только теперь Лианна поняла, как он любил своего отца.
— Нет необходимости лгать мне, — с горечью произнес Жерве. — Это англичанин или твой дядя, герцог Бургундский, убили моего отца.
Она не сводила глаз с его латной рукавицы.
— Ни мой дядя, ни англичанин не были в это время в Париже.
Жерве был просто вне себя от ярости, глаза полыхали мрачным огнем.
— Господи, — хрипло рявкнул он. — Теперь, я думаю, и ты убедилась, что длинная рука твоего дяди может дотянуться и до Священной Римской Империи, в то время как он будет сидеть в Льеже.
В эту минуту послышался треск ломаемых кустов. Крупный жеребец с золотоволосым всадником на спине перемахнул через широкий овраг, словно это было всего лишь незначительное препятствие на его пути.
Ранд сразу же все понял. Его сверкающие зеленые глаза скользнули по Жерве, Лианне, Шионгу, рыцарям и остановились на отрубленной голове Дарби.
Столь разъяренным Лианна видела Ранда впервые. Она просто не узнавала его, ей казалось, что таким человек может быть только в кошмарах.
Взревев, Ранд выхватил из ножен шпагу. От ярости незащищенная доспехами грудь ходила ходуном, изумрудные глаза метали молнии. Сжав коленями бока жеребца, он направил его прямо на рыцаря с копьем.
С каким-то холодным равнодушием Лианна отстраненно подумала, что французу сейчас придет конец.
Выронив пику, рыцарь в страхе натянул поводья, собираясь удрать. Нo было уже поздно. Гневный рев потряс воздух. Ранд занес над головой шпагу. Со свистом рассекая воздух, она опустилась именно туда, где у плеча соединяются рыцарские доспехи. Раздался душераздирающий крик. Из раны брызнул фонтан крови. Леденея от ужаса, Лианна поняла, что у рыцаря отрублена рука.
Он тяжело грохнулся на землю, придавив собой им же отрубленную голову англичанина.
Стряхнув оцепенение, Жерве рявкнул:
— Схватите его, будьте вы прокляты!
Его крик зазвенел у Лианны в ушах, заставив ее похолодеть от страха за Ранда. Оставшиеся три рыцаря обнажили свои шпаги, но по-прежнему медлили. Лианна почти физически ощущала их страх, слышала их учащенное дыхание, вырывавшееся из-за забрал. Так же, как и она, все трое понимали, что скоро могут оказаться на земле, подобно этому окровавленному рыцарю, который бился перед ними в конвульсиях.
Между тем Ранд подскочил к ближайшему из них. В другой руке он сжимал кинжал и управлял жеребцом только коленями. Если бы кто-нибудь раньше сказал Лианне, что не одетый в доспехи человек, на лошади без седла, может противостоять трем закованным в латы рыцарям, она бы никогда не поверила. Но с Рандом она научилась верить во многое то, что раньше казалось просто невероятным. Он был весь объят пламенем гнева. Даже Хелквин, всадник из легенды, не шел ни в какое сравнение с тем разъяренным существом, в которое превратился богоподобный Ранд.
Он нанес такой-то сокрушительный удар, что щит его противника упал на землю. В это время сбоку от Ранда возник второй рыцарь с поднятой шпагой.
Из груди Лианны непроизвольно вырвался предостерегающий крик. Ранд сумел мгновенно уклониться от смертельного удара.
— Остановитесь! — проревел Жерве.
Рыцари отпрянули в сторону от англичанина, но Ранд снова попытался напасть на одного из них.
— Я сказал прекратить! — повторил свой приказ Мондрагон. — Иначе женщина умрет.
Лианна похолодела и замерла, почувствовав кончик кинжала у своего горла. «Боже мой, — с ужасом подумала она. — Шионг оказался прав: Жерве нельзя доверять».
Ранд резко осадил возбужденного от запаха крови коня и, тяжело дыша, бросил на Лианну полный страдания взгляд. Только хрипы предсмертной агонии поверженного рыцаря нарушали воцарившееся напряженное молчание.
— Брось оружие! — приказал Жерве.
Лианна затаила дыхание.
Шпага и кинжал Ранда тут же полетели на землю. Мондрагон торжествующе усмехнулся. Он убрал свое оружие и облегченно вздохнул. Лианна наконец постепенно пришла в себя, но ее сердце бешено забилось, когда она увидела распростертые руки Ранда. Воспоминания нахлынули на нее с новой силой. Лианне казалось, что она до сих пор чувствует волшебные прикосновения его удивительных нежных пальцев. А сегодня Лианна узнала, что руки Ранда, умеющие давать столько наслаждения, способны убить без малейшего колебания. Этот человек мог ненавидеть так же сильно, как и любить.
Лианна медленно подняла глаза на его лицо. Ранд сидел с безучастным видом, глаза его потускнели, уголки губ были горько опущены.
Обращаясь к Жерве, он ровным голосом произнес:
— Мне не понравился твой способ защиты, Мондрагон. Ты использовал вместо щита женщину.
— Она оказалась надежнее, чем сталь, — Жерве поднял руку. — Убейте его, — приказал он своим людям.
— Нет! — закричала Лианна. В ее голосе слышались отчаяние, боль, мольба — все те чувства, которые накопились у нее в душе за эти два дня.
Жерве напрягся позади девушки. Стараясь ничем не выдать себя, Лианна более ровным тоном, запинаясь, произнесла:
— Жерве, ты слишком спешишь. Нечестно убивать безоружного человека, — ее лицо стало надменным: пристально взглянув на Ранда, она продолжила: — Этот человек — барон, и поэтому английский король высоко оценит его шкуру.
— У меня больше причин убить его и посмотреть, как цветок английского рыцарства завянет от жара французского меча.
Один из рыцарей Жерве занес шпагу над головой Ранда.
— Остановись, будь ты проклят! — снова вскричала Лианна.
Она прекрасно понимала, что смерть Ранда положила бы конец их браку, и англичанин больше бы уже не претендовал на ее замок, но… Но видеть Ранда поверженным, истекающим кровью, умирающим, потому что она заманила его в ловушку…
— Не будь таким глупцом, Жерве, — насмешливо сказала Лианна. — Зачем жертвовать целым состоянием, чтобы удовлетворить мимолетное желание пролить английскую кровь?
— Состояние? — переспросил Мондрагон.
Ранд презрительно фыркнул.
— Да, — девушка повернулась к Жерве и выдавила сочувственную улыбку. — Ты сейчас зол, расстроен смертью своего отца. Но подумай, потеряв покровительство моего дяди и снабжая всем необходимым людей Гокура, мы потратили уйму денег. Наша казна быстро пустеет. Король Генрих, без всякого сомнения, заплатит круглую сумму за моего… — она осеклась. Внутренний голос предостерег Лианну, чтобы она не говорила Жерве, что Ранд стал ее мужем. — За выкуп этого человека.
Протрубил охотничий рог, один за другим собирая людей Гокура. Лианна почувствовала, что может немного расслабиться. Она украдкой посмотрела на Ранда, но он ответил ей совершенно незнакомым взглядом. Лианна не знала, какие мысли скрывались за этим холодным, непроницаемым выражением лица, но понимала, что они не были добрыми.
Наконец, Жерве принял решение.
— Свяжите ему руки и ведите его коня. Мы отправляемся в Буа-Лонг.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Лилия и Леопард - Виггз Сьюзен



Господи, такую тупую и дебильную главную героиню поискать еще надо! Если бы не главный герой, роман вообще не читаемый был бы
Лилия и Леопард - Виггз СьюзенLoreal
14.06.2013, 16.44





Скучновато, политизировано, не хватило живости, свежести, романтичности. Как-то серовато, роман не поразил буйством красок, эмоций, чувств.
Лилия и Леопард - Виггз СьюзенАлина
24.02.2014, 21.20








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100