Читать онлайн Кристалл любви, автора - Уэй Маргарет, Раздел - ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Кристалл любви - Уэй Маргарет бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.54 (Голосов: 13)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Кристалл любви - Уэй Маргарет - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Кристалл любви - Уэй Маргарет - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Уэй Маргарет

Кристалл любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Пока она собирала самое необходимое, Джуд проверил все окна и двери. Жители Айсиса были по большей части законопослушными гражданами, но одинокой девушке нужна защита.
Кейт Костелло так ничего и не рассказала ему.
Ни о ее знакомстве с Тони Манделем, ни о том, что она делает в таком тихом провинциальном городке.
Потому что, несмотря на тропический рай, Айсис оставался глухой провинцией, а молодежь предпочитала искать работу и развлечения в крупных городах. Хотя потом, годы спустя, устав от суеты большого города, многие возвращались домой. Его отец, который мог бы иметь прекрасную карьеру в большом городе, ни за что не променял бы Айсис на столицу. Но Джуд с радостью покинул его.
К двадцати восьми годам он достиг многого, но не чувствовал себя счастливым. Может, дело в Поппи Гудинг — этой ложке дегтя в бочке меда. Из-за нее он мог лишиться работы. Даже в отпуск уехал, чтобы отдохнуть от нее. А вместо отдыха решает проблемы другой взбалмошной девчонки.
— Собрались?
— Да, — она вернулась из гостиной с небольшой сумкой, сменив белые шорты на длинную юбку-саронг с вышитыми на ней яркими гибискусами.
Джуду захотелось дотронуться до нее, но он не осмелился.
— Я возьму, — потянулся он за сумкой.
— Спасибо. Я знаю, любой может проникнуть сюда, — девушка вздохнула. — Тони об этом не думал. Его вообще мало что заботило.
— Тони — мужчина, способный себя защитить, а вы — слабая женщина. — Джуд хотел спросить, как она познакомилась с Тони, но решил повременить с вопросами.
Они сели в машину и выехали на дорогу, ведущую к Спирит-Коув.
— Так как вы познакомились с Тони? — наконец решился он.
— Это длинная история. Я бы не хотела рассказывать ее сейчас.
— Хорошо. Тони никогда не упоминал о вас, а я знаю его всю свою жизнь.
— Он хороший друг и хороший человек, — отрезала она.
— Да.
— Он нарисовал меня.
Это было для Джуда неожиданностью.
Как быстро меняется его настроение, подумала Кейт. То он полон сарказма, то улыбается. То оскорбляет, то утешает ее. У него такая красивая улыбка. Но даже ему не удалось бы рассеять ночные кошмары, преследующие ее всю жизнь. Поэтому она не может довериться ему.
— Тони обожал все прекрасное, — сказал Джуд с теплотой в голосе, — прекрасных женщин, прекрасные цветы, прекрасные закаты в тропиках… А где сейчас портрет?
— В галерее — В магазине?
— Нет, у меня в спальне.
— Я хотел бы взглянуть, — искренне признался Джуд.
— Как-нибудь, — пообещала она.
— Большой портрет? — продолжил Джуд. — Ему, должно быть, нет цены. И здесь и за границей. Тони теперь очень известен.
— Большой. И очень красивый. Поразительное сочетание светлых и темных тонов.
Джуд был заинтригован. Конечно, Тони не мог устоять перед такой моделью для картины. Как не мог он устоять и перед его матерью, чей портрет он тоже написал. Кейт Костелло была не просто красива и умна. В ней было что-то колдовское. Эта девушка странно действовала на Джуда.
— Когда он написал портрет? До отъезда за границу?
— Очень давно. Мне было двенадцать лет, — с ностальгией в голосе ответила девушка.
Ребенок в залитом солнцем саду белых азалий.
Изумрудные глаза удивленно смотрят с холста. Тогда ее волосы были светлее — золотисто-рыжими, а кожа — белой, как лепесток азалии. Со временем волосы потемнели и стали медно-рыжими.
Джуд старался скрыть удивление. Ее прошлое полно загадок.
— Так вы знаете Тони много лет? Сколько вам сейчас? Двадцать два?
— Почти двадцать три. Вы верите в судьбу, Джуд?
Джуд вздрогнул. В ее голосе было столько нежности.
— Да, — выдавил он.
— Тони был другом моей матери. И моим другом.
— Был? — мгновенно среагировал Джуд.
Она всхлипнула. Последовала мучительная пауза.
— Моя мать… пропала без вести, — прошептала она. Каждое слово давалось ей с трудом. — Ее так и не нашли.
Джуд застыл. Ему стало стыдно за свое любопытство. Сердце сжалось от сострадания к девушке.
— Мне так жаль, Кейт. Это, должно быть, ужасно.
— Не просто ужасно, мучительно…
— Понимаю, — он вспомнил побег своей матери. Ее фамилия тоже Костелло? — спросил он, пытаясь вспомнить, были ли в газетах статьи об исчезнувшей женщине с такой фамилией.
— Нет, — покачала головой Кейт. — Моя мать вторично вышла замуж через пару лет после того, как папа погиб в автокатастрофе. Мне тогда было десять. Я обожала отца. Он так любил жизнь…
— Как вам удалось вынести все это? — Он был поражен тем, что еще чья-то жизнь, как и его собственная, была искалечена утратами.
Кейт отвернулась, уставившись в окно. Небо было усеяно звездами.
— Видите, я, как и вы, пережила утрату. Только у вас еще есть шанс увидеть свою мать живой. Неужели вам, Джуд, никогда не хотелось встретиться с ней?
Он не знал, что ответить. Наконец произнес:
— Я не могу снова впустить мать в свое сердце.
И в свою жизнь.
— Значит, вы поставили на ней крест, — с горечью в голосе констатировала она, хотя в глубине души понимала его страдания.
Джуд помолчал.
— Видимо, да.
— А я бы все отдала, чтобы только узнать, что моя мать жива, — призналась Кейт. — Только бы увидеть ее снова. Хотя бы раз, — ее голос дрогнул.
— Она исчезла бесследно? — взглянул на девушку Джуд. — Но люди не пропадают… просто так…
Она кивнула.
— Ее искали по всей стране. Она была женой Карла Лундберга.
Это имя было Джуду знакомо.
— Лундберг, теперь я вспомнил.
Это происшествие вызвало много шума. Академик Лундберг был состоятельным и уважаемым в обществе человеком. Трагедия случилась шесть или семь лет назад. Миссис Лундберг — она была намного моложе мужа — видели в последний раз на прогулке с их собакой-колли в национальном парке недалеко от летнего домика Лундбергов.
— Моя мама и наша собака Блейз словно растворились в воздухе, — с глубокой грустью произнесла Кейт, и Джуд невольно сжал ее руку в попытке утешить.
— Мне так жаль, Кейт. С этим трудно смириться.
Но приходится, если хочешь жить дальше. Впрочем, насколько я помню, дело не было закрыто. Полиция продолжает расследование.
Она кивнула.
— Да, это так, но у них нет улик, на основании которых можно было бы предъявить обвинение. Я думаю, это муж убил ее.
Сердце Джуда дрогнуло. Он не знал, что сказать.
— Почему вы так думаете? — спросил он наконец.
— Это он, — упрямо повторила она. — Не знаю, зачем я вам это рассказала. Вы первый человек, кому я доверилась. У Лундберга было алиби. Он утверждал, что весь день провел в университете. Его видели студенты и сотрудники, поэтому полиция его не арестовала. Да и как можно было подозревать столь «достойного» человека? Академика. Множество друзей поддержали его. Отчим хорошо сыграл роль отчаявшегося мужа. Я для него была всего лишь трудным подростком, истеричкой, которая его ненавидела и ревновала к матери. Я, видите ли, не позволила ему занять место отца. Впрочем, это правда, — горько усмехнулась она. — Лундберг всегда скрывал свое истинное лицо. Он разыграл спектакль перед полицейскими, и те поверили в его невиновность. Меня же все считали повредившейся в рассудке от горя.
— Понимаю, — мрачно ответил Джуд. — То, что вы рассказали, просто кошмар. Конечно, для вас это было огромным потрясением, но что, если вы все же ошибаетесь?
— Я не ошибаюсь, — сквозь стиснутые зубы процедила Кейтрин. — Я ненавижу его. Не встреть его мама, она была бы сейчас жива.
Машина подъехала к дому. Оба затихли. Джуд был все еще в шоке от услышанного. Сколько еще страшных секретов таит это необыкновенное создание? Сколько всего ему еще предстоит выяснить? Почему Кейтрин переехала сюда? Именно в этот маленький, ничем не примечательный городок на побережье? Что связывало ее мать с Тони Манделем? А самое главное, что связывало Кейт с Лестером Роганом? Вряд ли они были любовниками, но, возможно, Лестер Роган знал ее мать?
Уезжая, Джуд оставил свет включенным, так что дом встретил их радостными огнями. Здесь ей ничего не угрожает. Дом, согретый отцовским теплом, казался таким мирным, таким уютным.
Кейтрин помедлила в прихожей, оглядываясь по сторонам.
— Какой красивый старинный дом, — сказала она. — Я много раз любовалась им, проезжая мимо.
Здесь столько симпатичных домов в окрестностях.
Только особняк Роганов портит впечатление. Он слишком массивный.
Кейт прошла в гостиную. На стене висела потрясающая картина Тони Манделя, одна из дюжины картин, приобретенных отцом Джуда. На ней на фоне бирюзовой воды лагуны и ярко-синего неба с легкими белыми облачками в свежей зелени ветвей порхали разноцветные тропические птицы.
Джуд включил все лампы, чтобы она могла получше рассмотреть картину. Днем он срезал цветы имбиря, растущие в изобилии в саду, и поставил их в высокие стеклянные вазы на кофейном столике.
Мама всегда украшала дом цветами, составляя из них красивейшие букеты. У нее был талант флориста.
— Это вы поставили цветы? — спросила Кейт, касаясь красных лепестков.
Он пожал плечами, словно удивляясь ее вопросу.
— У вас прекрасный сад, — сказала она. — И картина Тони чудо как хороша. В ней есть что-то нереальное.
Джуд кивнул.
— Есть и другие, — сказал он и, не удержавшись, добавил:
— Он и мою мать писал. Тони не мог устоять перед красивой женщиной.
— Портрет все еще у вас или ваша мать…
— Забрала его? — перебил он. — Нет, она ушла в том, что было на ней надето. И не вернулась. Она сбежала с богатым американцем.
Кейт уставилась на цветы в вазах.
— Как печально. А где сейчас портрет?
— На втором этаже. Папа убрал его после ее побега, но потом снова повесил. Он всю жизнь продолжал любить ее. Хотите посмотреть?
— Если вас это не расстроит.
— Конечно, нет. Пойдемте, я принесу вашу сумку. Спальни наверху. Я постелю вам в комнате для гостей. Старый друг папы держит дом в чистоте и приглядывает за ним.
— Джимми Доусон? — улыбнулась она.
— Вы знаете Джимми? — удивился он.
— Как я могу не знать его? Он местная знаменитость. Он часто заглядывает в галерею «поглазеть» и приносит мне интересные находки. У него неплохая коллекция агатов и хризопразов. Хризопраз прозрачный яблочно-зеленый камень, который напоминает Джимми мои глаза.
— Да, Джимми известный дамский угодник, сухо прокомментировал Джуд.
— Все мужчины одинаковы, — ответила она, погрузившись в невеселые мысли.
— Пойдемте, — позвал он, поворачиваясь к лестнице.
Старинные ступеньки поскрипывали под ногами. Девушка с восхищением провела рукой по резным деревянным перилам.
Портрет матери Джуда висел в конце коридора, приковывая к себе внимание. Рядом была дверь в комнату отца. Джуд повернулся к своей бывшей детской в другом конце коридора. В доме имелось четыре спальных комнаты, но Джуд выбрал для Кейтрин комнату для гостей, куда и направился.
Однако девушка задержалась у портрета Салли Конрой. Перед ней была женщина в расцвете красоты, сознающая свою власть над мужчинами Кейт отметила сходство Джуда с матерью. Волнистые светлые волосы, поразительной синевы глаза.
Салли улыбалась на картине загадочной полуулыбкой. На щеке виднелась знакомая ямочка. Эта улыбка завораживала. Кейт застыла в восхищении.
Рисуя Салли, Тони, должно быть, влюбился в нее.
Картина дышала чувственностью. Какая красавица!
Джуд подошел к ней.
— Мне кажется, Тони был влюблен в мою маму.
Она на ней как живая.
— Вы так похожи!
— Только внешне, — отрезал он. — Позвольте мне показать вашу комнату. Если вам не понравится, есть другие.
— Спасибо, вы очень любезны, Джуд, — поблагодарила Кейт, подходя к стеклянным дверям, ведущим на веранду.
— Не стоит благодарности, — ответил Джуд, помогая ей открыть двери. Девушка последовала за ним на веранду, вдыхая соленый морской воздух.
Отсюда открывался прекрасный вид на пляж.
— Это просто рай на земле, — прошептала она.
Неудивительно, что Тони без конца рисовал здешнюю природу.
— Какие у вас были отношения с Тони? — не удержался от вопроса Джуд, облокачиваясь на балюстраду. Ночь опьяняла своими ароматами.
Грусть охватила ее.
— Тони был влюблен в мою мать. Он хотел жениться на ней, но, как он выразился, папа украл ее у него. Такова жизнь. Тони было предназначено судьбой обрести славу, моему отцу — умереть, а отчиму.. — Кейт умолкла. — Воздух как шелковый. О, посмотрите! — воскликнула она, указывая на пляж. Там кто-то есть. Кто это?
Джуд уставился в полумрак:
— Я никого не вижу.
На долю секунды ему и правда показалось, что он видит кого-то, но пляж был пуст.
— Как это? — настаивала Кейт. — Там, на пляже. Женщина. Ее длинное платье развевается на ветру. Ах да, теперь понятно.
— Там никого нет, Кейт, — улыбаясь, повторил он. Вы просто наслушались местных басен, вот и все.
— Басен? — повернулась она к нему. Изумрудные глаза сверкали.
— О призраке из Спирит-Коув, — нехотя ответил Джуд.
Какая, однако, талантливая актриса! Ей удалось бы одурачить самого дьявола, заставив поверить, что она — ангел, спустившийся с небес.
— Но это не призрак, — запротестовала Кейт. Это женщина на пляже. Вы мне не верите?
— Боюсь, что нет, — покачал головой Джуд.
— Тогда пойдемте посмотрим, — предложила она. Она не могла уйти далеко. Пойдемте. Не стойте здесь как пришпиленный. Я ее видела!
К изумлению Джуда, она повернулась и побежала по коридору. Юбка развевалась на бегу. Девушка слетела вниз по лестнице и бросилась к двери.
— Кейт! — нагнал ее Джуд. — Это привидение!
— Я должна ее увидеть.
Она вцепилась в дверную ручку, Джуд попытался остановить ее, но она вырвалась и выскочила в темноту.
— Кейт, Кейт, успокойтесь!
Ему ничего не оставалось, как последовать за ней. Глаза еще не привыкли к темноте, пришлось задержаться, чтобы включить освещение в саду.
Но, добежав до калитки, он увидел только ее следы на песке, ведущие к пляжу. Джуд не стал звать ее, зная, что песчаные дюны поглотят его крики. Он испугался. Она в темноте совсем одна. Все что угодно может случиться.
Джуда охватила паника. От отчаяния он закричал:
— Кейт! Возвращайся! Я ни черта не вижу!
Только луну и миллионы звезд на черном бархате неба.
Куда она побежала? На веранде она показывала направо. Джуд бросился туда, но бежать было трудно, ноги его утопали в песке. Вдалеке он увидел ее стройную фигуру.
— Кейт, пожалуйста, не убегайте! — закричал он.
Джуду стало по-настоящему страшно за нее.
Больше всего на свете ему хотелось прижать ее к себе, обнять, предаться с ней любви. Но это невозможно. Его долг — исполнить волю покойного клиента и уберечь ее от беды. Он все-таки адвокат.
Девушка вынырнула из темноты и бросилась ему в объятья.
— Я вправду видела ее, — задыхалась она. — Мне не могло это причудиться.
Джуд крепко прижал ее к груди. И тут же раскаялся. Ее кожа была гладкой как шелк…
— Не переживайте. Ничего страшного. Я отведу вас в дом.
Кейт уставилась на него. В темноте Джуд не мог разглядеть ее лица, но чувствовал, что она взволнованна.
— Джуд, я видела ее. На ней было длинное белое платье.
— Вы все равно не смогли бы догнать ее, — пробормотал Джуд, припоминая, что несчастная женщина покончила с собой лет шестьдесят тому назад. Он успокаивающе погладил девушку по спине и мягко повернул к дому. Несмотря на все пережитое волнение, он страстно желал ее — так, что едва мог сдерживаться. Они вдвоем ночью на пустом пляже. Во власти магических сил…
Кейт все еще пыталась заставить его поверить ей.
— Вы уверены, что это не было обманом зрения? Джуд не собирался рассказывать ей, что женщина в белом привиделась его матери, что люди утверждали, будто призрак обычно является кому-то в переходные моменты его жизни.
— Это была живая женщина, Джуд, — вздернула подбородок Кейт. — Она, наверно, живет здесь неподалеку.
— Мой дом находится на отшибе, — возразил Джуд. — Соседи редко сюда заходят. Это морской туман сыграл с вами злую шутку, — закончил он, устав от этих разговоров о сверхъестественном.
— Ладно, — выдохнула Кейт. — Вижу, мне не удастся вас убедить, — она вырвалась из его объятий, и Джуду снова пришлось ее догонять.
— Вы сумасшедшая! — выкрикнул он, нагоняя ее. Ну хорошо, бежим к дому наперегонки.
Кейтрин ничего не сказала, продолжая стремительно нестись к дому. Она уже почти добежала до калитки, но, споткнувшись, вдруг рухнула на мягкий песок и расхохоталась.
Никогда он не слышал более соблазнительных звуков.
— Помогите мне встать! — взмолилась она сквозь смех.
Джуд подбежал к ней.
— На сегодня хватит. Больше никакой погони. Я устал.
Слава богу, они совсем рядом с домом. В льющемся из окон свете ее кожа напоминала лепесток магнолии, а в длинных медно-рыжих волосах вспыхивали золотые искорки. Джуд наклонился и подал девушке руку. Она с радостью ухватилась за нее. Джуд помог ей подняться и, не удержавшись, привлек в свои объятья.
В следующую секунду он уже целовал ее. Их поцелуй длился целую вечность. Нежные губы Кейт приоткрылись, уступая натиску его губ.
Рука Джуда оказалась совсем рядом с ее грудью.
Еще чуть-чуть, — и он сможет обхватить ее.
— Господи! — выдохнул Джуд.
Он терял контроль над собой. Кровь стучала в ушах. Все произошло так внезапно… Он не мог выпустить ее из объятий, не мог прервать этот колдовской поцелуй. Больше всего на свете ему хотелось уложить ее на мягкий песок, стянуть с нее топик и прижаться губами к ее обнаженной груди.
Она бы не стала останавливать его. Она так же желает его, как и он ее.
— Джуд, пожалуйста…
Внезапно сказка закончилась. Она резко вырвалась из его объятий и сделала шаг назад. Оба тяжело дышали.
— Простите, — вырвалось у Джуда. Что еще мог он сказать? — Я не имел права целовать вас. Я слишком переволновался, — он виновато замолчал.
Как же ему хотелось ласкать Кент до изнеможения, доводя ее до безумия и наслаждаясь ее стонами. Потом он рассказал бы ей о предательстве матери. О своем несчастном детстве. Она, пережившая сама столько горя, сумела бы понять его.
Кейт выдохнула:
— Все в порядке, Джуд. Мы оба переволновались.
Как бы то ни было, этот поцелуй был самым прекрасным поцелуем в его жизни. С того самого момента, как он увидел ее в церкви, Джуд хотел поцеловать ее. Как мог он влюбиться в девушку, о которой ничего не знает? Какие опасности теперь подстерегают его?
По дороге в дом они не произнесли ни слова.
Джуд запер дверь на засов.
— Я пойду поищу постельное белье, — объявил он, давая им обоим возможность собраться с мыслями. — Я бы что-нибудь поел, а вы?
К своему изумлению, Кейт поняла, что чертовски голодна.
— Я как раз собиралась готовить ужин, когда заявился этот кошмарный Ральф. А что у вас есть?
— Боюсь, ничего особенного, — ответил Джуд. Но мы могли бы приготовить омлет с тостами. Еще есть жареный цыпленок, зелень, пряности. Чай, кофе, пакет крекеров.
— Я могу приготовить омлет, — вызвалась она. Где у вас сковорода?
— Поищите на кухне, — крикнул он с лестницы.
Когда Джуд спустился на кухню, Кейт уже накрывала на стол в гостиной. Она нашла салфетки, столовое серебро, приправы и бокалы для вина.
— Я подумала, что бокал вина поможет нам уснуть. Вы не против?
— Конечно, нет. Я открою бутылку, — сказал Джуд, изумленный тем, как просто они общаются после всего, что произошло. Неужели он целовал эту девушку, сжимал ее в объятьях?
— Пожалуйста. Омлет готов. — Кейт с трудом держала себя в руках. Внутри у нее все трепетало от поцелуя.
Вино было освежающе прохладным.
— За ваше здоровье! — кивнул он девушке.
— И за ваше! — ответила Кейт.
Джуд с восхищением оглядел пышный омлет с золотистой корочкой. У него никогда так не получалось.
— Да вы просто мастерица!
— Омлеты — мой конек, — улыбнулась Кейт. — Годы практики и хорошая поваренная книга. Я обожаю готовить. И обожаю книги.
— Я заметил. У вас много книг в доме.
— Отец всегда поощрял мою любовь к чтению, задумчиво произнесла девушка. — Он почти ничего не рассказывал мне о своем детстве, но однажды сказал, что у них была превосходная библиотека.
Это заинтриговало Джуда. Еще одна тайна.
— Любопытно. Должно быть, дом был большой.
— Наверное. Я не нашла пармезан, поэтому добавила чеддер, — сказала она, меняя тему разговора видимо пожалела, что слишком открылась ему. — Я использовала весь лук и целых шесть яиц.
— Ничего страшного. Завтра схожу куплю. Пахнет чудесно.
— Ешьте, пока не остыло.
— А вы? — Джуд не мог отвести от нее взгляда.
— Конечно.
Как быстро она все приготовила, удивился Джуд, с удовольствием поглощая омлет. Странно было видеть ее здесь, у него дома. Несмотря на то что они познакомились только сегодня, Джуд чувствовал себя так, словно Кейтрин Костелло всегда была в его жизни. Это не поддавалось объяснению.
У них было столько общего — утраты, одиночество… Две одинокие души встретились, чтобы обрести друг друга. Неужели все эти разговоры о любви с первого взгляда — правда?
— У вас есть кто-нибудь? — сорвалось у него с языка.
Кейт покачала головой и положила вилку.
— Простите, я сам не понимаю, почему спросил об этом, — поспешил объясниться Джуд.
— Может, вы убеждены в том, что Лестер Роган был моим любовником?
Джуд затряс головой.
— Я не могу поверить, что вы могли пойти на такое.
— Не можете или не хотите?
Их глаза встретились.
— Не могу. В вас есть достоинство и сила характера. И вы знаете, что такое боль и утраты. Это было бы невероятно.
Кейт промолчала. Они налили еще по бокалу вина. Джуд приготовил кофе, который они выпили на веранде.
— Значит, сегодня я видела привидение, — неожиданно произнесла Кейт. — Что еще меня ждет здесь?
Джуд рассмеялся.
— Надеюсь, ничего страшного. Вы боитесь призраков?
— Вовсе нет, — ответила девушка.
— И я — нет. Более того, я в них не верю.
Кейт внимательно посмотрела на него.
— Не правда, Джуд. Вы же чувствуете присутствие вашего отца в доме? Слышите, как он ходит по дому? Улыбаетесь, когда скрипит лестница.
Джуд застыл.
— Как вы узнали?
— Может, я все-таки ясновидящая? Исчезновение матери странным образом повлияло на меня.
— Мне очень жаль, Кейтрин.
— Я чуть не умерла от горя, когда это произошло. Мне не хотелось жить, — невидящим взглядом она смотрела на деревья в саду.
— Послушайте, Кейт, — Джуд взял ее руку в свои. Все будет хорошо.
Она покачала головой.
— Я никогда не забуду ее.
— Ваш отчим был жестоким человеком?
— Это-то и есть самое странное, — занервничала Кейт. — Он ни разу пальцем ее не тронул. Но мама боялась его, — призналась она.
Страшное подозрение зародилось в нем.
— Вы тоже его боялись? Он пугал вас обеих?
Девушка застыла с чашкой в руке.
— Маме нужно было спрашивать у него разрешения, чтобы выйти на улицу, — пробормотала она с блестевшими от слез глазами.
Джуд не мог не обнять ее.
— Когда-нибудь Кейт, вся правда выйдет наружу, — утешал он ее. — Я понимаю, что вы чувствуете, но нужно быть сильной, чтобы выжить. Нужно смириться с утратой. Мы оба это знаем. Нужно продолжать жить. Вы абсолютно уверены, что ваша мать не сбежала, чтобы начать новую жизнь?
Мы с отцом доверяли матери. И вот к чему это привело…
— Ваша мама предала вас. Мне очень жаль. Но моя мать никогда не бросила бы меня. — Она откинула с лица волосы. — Мне было шестнадцать. Я училась в школе. И мы обожали друг друга. Ее банковский счет остался нетронутым. И кредитная карта. В следующем году ее официально признают мертвой.
Она погрузилась в печальные раздумья.
— Вы ненавидели отчима? Ведь он занял место вашего отца. Это естественная реакция.
— Он не мог занять его место, — возразила Кейт. Хотя сначала старался быть любезным. Ведь все обожали мою мать. Она была очень красивой и интересной женщиной.
— Конечно, если она была похожа на вас.
— Совсем нет, — поразила его Кейт. — Я пошла в отца. У меня глаза и волосы Костелло. Во всяком случае, так утверждал папа.
— Вы незнакомы с его родственниками? — удивился он. — Никогда не встречались с ними?
Это было более чем странно.
Кейт покачала головой.
— Нет. Думаю, они поссорились когда-то. Старая семейная вражда. Кроме того, они живут очень далеко отсюда. В Ирландии. Когда-нибудь я разыщу их. Мой отец приехал в Австралию один, окончив архитектурный факультет. Поступил на работу в одну фирму в Сиднее, ничего не зная об Австралии. А со временем начал преподавать здесь в университете. Так мои родители познакомились с Лундбергом. Будь проклят тот день!
— А что произошло после исчезновения вашей матери? — спросил Джуд. — Как вы могли оставаться с отчимом?
— Я и не осталась. У моей матери была подруга, Дебора, она помогла мне. Это она убедила отчима отправить меня в закрытый пансион до окончания учебы. Он был против, возможно, она даже пригрозила ему. Он никогда ей не нравился. Так что я уехала из дома и больше не возвращалась. Даже на каникулы. А после окончания школы я сделала все, чтобы он не смог найти меня.
— Как это? — удивился Джуд.
Кейт странно посмотрела на него:
— Неужели вы думали, что я смогу встретиться с ним после всего, что случилось?
— Вы все еще боитесь его? — нахмурился Джуд.
— Я жду, что в любой момент он появится у меня перед дверью, — призналась она.
Он сжал ее руку.
— Почему вы не стараетесь преодолеть свой страх?
— А как? Велеть себе не бояться? Это не сработает. Лучше прятаться.
— Поэтому вы здесь? — спросил Джуд. — Вы прячетесь?
— Мы с Тони придумали это. Он знал, что произошло с мамой. И был в отчаянии. Но он так и не узнал, что я чувствовала. Я не могла рассказать это никому, кроме Деборы. Все восхищались отчимом.
Как же, ведь он — профессор Лундберг, столько сделавший для университета.
— И где вы прятались до того, как очутились здесь? Прошло уже несколько лет.
— Бродяжничала, — усмехнулась она. — Я переезжала с места на место, нигде не задерживаясь подолгу. Только на одном отдаленном ранчо я провела два года, работала там гувернанткой. И чувствовала себя в безопасности. И здесь я тоже ничего не боялась, пока не появился Ральф Роган, а затем и вы с этими кошмарными новостями.
— Которые мы так и не обсудили — Не сегодня, — взмолилась она. — У меня больше нет сил.
— Хорошо. Ваш бизнес? Драгоценные и полудрагоценные камни?
— Мои друзья помогли мне. Все были очень добры ко мне. Теперь дела идут хорошо. Я продаю камни даже в другие страны.
— Почему вы оставили работу гувернантки? спросил он, все еще горя желанием узнать все ее тайны.
Кейт пожала плечами.
— Близнецы, мальчик и девочка, за которыми я присматривала, уехали в закрытый пансион. Остаться там — значило бы выйти замуж. Там почти нет женщин, а в царстве мужчин незамужней женщине приходится нелегко. Но брак — это не для меня.
— Почему же?
— Я немного похожа на вас, Джуд. Я не смогу никому доверять настолько, чтобы решиться выйти за него замуж.
— Не зарекайтесь, Кейт.
— Я знаю, что это так. У меня украли способность доверять. Странно, что я рассказываю вам все это. Но вы тоже пережили утрату и понимаете меня. — Она подняла лицо к ночному небу. — Пожалуй, пойду спать. Хорошо? Честно говоря, я смертельно устала. Все произошло так стремительно. И я пока что не могу во всем разобраться.
— Я тоже, — прошептал Джуд.
Она перевела взгляд на его волосы, вспомнила, какими шелковистыми они были под ее пальцами, и задрожала на ночном ветерке.
— Завтра, когда вы придете в себя, мы поговорим о завещании.
— Мне не нужны его деньги, Джуд. Я не хочу говорить о завещании. И вообще, я не могу в это поверить. Лестер Роган был мне никем. Клянусь вам.
Я арендовала у него галерею, вот и все.
— Но он оставил вам целое состояние.
Она так и не спросила, сколько именно, внезапно понял Джуд.
— Мне нужно только одно, Джуд, — вернуть маму, — сказала она и вышла.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Кристалл любви - Уэй Маргарет

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11

Ваши комментарии
к роману Кристалл любви - Уэй Маргарет



Мда, жизнь полна неожиданностей. Роман детективный, можно сказать интерестный.
Кристалл любви - Уэй МаргаретЛена
11.08.2013, 1.15





Роман преотличнейший! 10 из 10!
Кристалл любви - Уэй МаргаретКошечка Джози
1.01.2015, 1.26








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100