Читать онлайн Люси без умолку, автора - Уокер Фиона, Раздел -

в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Люси без умолку - Уокер Фиона бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 4.11 (Голосов: 9)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Люси без умолку - Уокер Фиона - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Люси без умолку - Уокер Фиона - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Уокер Фиона

Люси без умолку

Читать онлайн

Аннотация

Знакомьтесь – Люси Гордон: самостоятельна, не очень счастлива в любви, снимает с подругами дом, еженедельно посещает семейные обеды, трудится в рекламном агентстве, где не особо усердно рекламирует электронные галстукочистки и катышкособиратели. Хотя в голове у Люси сплошной ветер, девушка она милая, добрая и до неприличия наивная; часто брякает глупости, о которых потом горько сожалеет. Все свои радости, горести и глупости Люси поверяет дневнику и неутомимо изливает в письмах любимой подруге и старшему брату – благо теперь не надо возиться с чернилами и бумагой, а можно доверить сокровенное компьютеру. С Люси вечно происходят жуткие вещи: то ей приходится прыгать с парашютом (потому что не придержала вовремя язык), то дрессировать лошадь, которую она до смерти боится (подарок любящих родителей), а то на ней сгорает экстравагантное платье из пластиковых мешков для мусора. Словом, скучать у Люси нет времени. А если бы даже время и нашлось, заскучать ей не дадут подруги, у которых проблем по горло, бойфренд-мерзавец, симпатичный сосед, несносный начальник и слегка безумное семейство.
“Люси без умолку” – один из лучших романов Фионы Уокер, настоящей королевы городской комедии.




«УИДЖИТЕКС
type="note" l:href="#n_1">[1]
ЛТД.»
Распоряжение
Кому: Всему персоналу отдела маркетинга
Касательно: Офисное оборудование
Прошу всех обратить внимание: во время моего очередного отпуска не должно быть никакого несанкционированного использования офисного оборудования без получения предварительного на то разрешения.
Гэвин Слейтер


W Microsoft Word – ЛюсиСкучно. doc
Сегодня в офисе тишина: Погонщик Рабов укатил на две недели на Ямайку, коптить на солнце свои пивной бочонок. Так что я могу сколько влезет сидеть за офисным «макинтошем», мастрячить свою открытку-приглашение и нелегально эксплуатировать цветной ксерокс.
Утром из моей коробки с хлопьями «Ханипаффс» выпал пластмассовый упырек едко-зеленого цвета, и меня посетила восхитительнейшая идея. Тусовка в канун Дня Всех Святых в нашем Барр-коттедже! Я пребывала в страшном возбуждении, как раз придумала фишку для праздника («Приходить в костюме "любимый жутик"»), когда на кухню ввалилась Джейн с заляпанным пакетом от «Теско»
type="note" l:href="#n_2">[2]
на голове. Оказывается, она перекрашивает волосы в «золотую осень» – надеется обольстить красавчика Тима, своего инструктора по верховой езде, который просто зациклен на рыжеватых блондинках, – или правильнее на «чалых»?
Джейн была в паршивом настроении, т. к. сегодня ей учить вождению Бешеную Милдред, шестидесятилетнюю домохозяйку, ту самую, что провалила экзамен уже шесть раз подряд, но по-прежнему считает, будто разворот в три приема – это пируэт из школы бальных танцев. В общем, Джейн не прониклась моей идеей насчет Хэллоуина. А я так на нее рассчитывала!
– Люси, а тебе не кажется, что мы уже слегка выросли из тематических вечеринок? Хотя если сказано приходить в костюме «любимый жутик», то твоему Грегу и наряжаться не надо.
Вполне понятно, что Джейн ревнует меня к моему милому Грегу, единственному джентльмену среди бойфрендов. Позвоню-ка я ему, хотя и знаю, что сейчас он в воздухе и трубку не возьмет. Он сверхрационален. Даже на его автоответчике записано всего четыре слова: «Это Грег. Оставьте сообщение».


«Это Грег. Оставьте сообщение». Пи-и-ип. «Дорогой, это я – в смысле, Люси. Тридцать первого у нас тусовка. Ты просто обязан – повторяю: обязан – быть там. Ну пожалуйста, а? Люблю тебя. Позвони мне, когда прослушаешь это». Ту-ту-ту-ту.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Белле Смит (smithb@st.cuthberts.ac.uk)
11.45
Тема: Тусовка!!!
Надеюсь, приложение пройдет без проблем – не доверяю я компьютеру в учительской вашего Св. Катберта с тех пор, как на уроке информатики школьники взломали фотку голого Леонардо, которую я тебе переслала. Заранее благодарна за твое художественное суждение. Что думаешь? Сообщи, и я нафигачу сотню копий. Л ххх


ХЭЛОУИН!
приходить в костюме «ЛЮБИМЫЙ ЖУТИК»


Пятница, 31 октября, начиная с 21.00
Барр-коттедж, переулок Олений Прыжок,
Чизбурн, Уэксбери, Берктир
О своем решении просьба сообщить Люси, Джейн или Белле по тел. 01555 350898


От: Беллы Смит (smithb@st.cuthberts.ac.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.52
Тема: Касательно: Тусовка!!!
Просто класс! Нафигачь полторы сотни, и я приглашу кое-кого из моих лондонских приятелей. Сгораю от нетерпения снова достать свое черное ПВХ.
Целое утро учила их батику. Трудно поверить, но у всех этих детишек машины и мобильники. Та, что работала до меня, пользовалась такой популярностью, что в школьной газете регулярно появлялись ее некрологи. Защиты от рэкета – ноль целых, ноль десятых. Мне пора – наш географ хочет слазить в инет, посмотреть результаты скачек.
Пока,
Белла ххх


Дорогая Mo,
Понятия не имею, куда это посылать, но просто в это время по вечерам ты всегда наливала мне водочки и рассказывала, как прошел день. Жаль, что тебя сейчас нет рядом. Мне никогда с тобой не сравниться в смысле организации тусовок – и в смысле споров с Джейн.
Только что выходила на улицу, выносила пакет с мусором, и надо же – столкнулась с Большим Майком, нашим соседом-ветеринаром, тем самым, что помешан на регби (да-да, тем самым, по которому я когда-то немного сохла). Он считает, что девочкам из Барр-коттеджа давно пора устроить гулянку – но только если мы пригласим и его. Он заметил, что у нас как-то тихо с тех пор, как ты уехала в свои странствия. И я вдруг подумала: что я буду без вас делать, девчонки?
Мы немного пофлиртовали у мусорного контейнера, и оба согласились, что Хэллоуин – это что-то страшно эротичное: все эти готические вампиры и красный бархат. Странно, но Большой Майк вдруг проявил необычайный интерес к моему описанию черного платья Беллы из ПВХ. Вот уж не знала, что его интересует мода, – если только это не рубашки в клетку или резиновые сапоги.
А Джейн все ворчит и против тусовки. «Золотая осень» превратилась в нечто красное, типа «пениса-у-нашего-Денниса» – она не знала, что эта краска не годится для обесцвеченных волос. Судя по всему, Бешеная Милдред, узрев свою инструкторшу в образе Силлы Блэк сегодня утром, пришла в такой ужас, что размазала по дороге сразу пятнадцать конусов, поставленных ремонтниками на объезд. Мы с Беллой – которая согласилась помочь мне уломать Джейн – вытащили нашего надутого красноголовика в «Корову в клевере». Мне очень нравится Белла, с ней прикольно, но все же она – это не ты. И, если честно, я ее немного побаиваюсь.
Сейчас уже почти жалею, что не поехала с тобой, но знаю, что, возьми я отпуск на два года, – и катилась бы потом кубарем вниз по служебной лестнице. Да и не могу я так надолго уезжать от семьи – и от Грега. Кроме того, я ужасно сутулюсь от рюкзаков. Помнишь, как мы летом мотались по Европе на поездах? Ты меня потом еще полгода дразнила «мисс Спецовкой».
Надеюсь, тебе весело, где бы ты сейчас ни была.
С любовью,
Люси
хххх


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


РЕЗУЛЬТАТЫ ПОХОДА В «КОРОВУ В КЛЕВЕРЕ»
Понедельник, 29 сентября (счет вела Белла)


Кол-во раз, когда Люси сказала «Грег»: 15; по-прежнему утверждает, что он ее бойфренд, несмотря на его двухнедельное молчание.
Цитата дня: «Работа в гражданской авиации требует жертв».


Кол-во раз, когда Джейн сказала «Тим»: 3.
Цитата дня: «Я обольщу его во время тусовки, за канапе в форме клыка. В конце концов, я ведь могу надеть парик – ведь он-то носит его».


Кол-во раз, когда Белла упомянула Лондон: 7.
Цитата дня: «А знаешь, Люси, что за упыря ты нашла в хлопьях сегодня утром? Это телепузик».


РЕЗУЛЬТАТ. Люси моет посуду (плюс вынести мусор в виде штрафа за то, что уехала раньше – проверить, нет ли на автоответчике сообщений от Грега). Джейн пылесосит и вытирает пыль. Белла – недельный отдых.


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… девять… часов… пятьдесят… три… минуты.
«Люси, это мама. Я вырезала из «Мейл» рецепт тушеной рыбы «по-тайски». Думаю, у тебя получится – все очень-очень просто. Берешь полфунта сига, три сладких перца, лимонное сорго, пучок кориандра, две перчинки чиличеснок – трррррр – рыбныйсоусинемного – дрррррр – всотейникедо-золотистогоцвета – трррррр – но только щепотку, смотри не переборщи – дрррррр – пятнадцать мин – дррррр – всеполучится, да?»
Это было ваше… последнее… сообщение. Больше сообщений… нет.


«Это Грег. Оставьте…»
«Алло… Мы дома!.. Алло? Говорите, кто это? Грег, милый, похоже, псих какой-то балуется на линии».


W Microsoft Word – ЛюсиГорюет. doc
Вот ббблин! Моя мать своим дурацким рецептом всю пленку на автоответчике вчера извела. Сообразив, что мой милый Грег наверняка звонил, а автоответчик не работал, я набрала номер его шикарной квартиры в Уэксбери-Хайтс. Ответила какая-то баба с голосом как у Мариеллы Фроструп, но только с больным горлом. Я в панике повесила трубку. Что это еще за сиплая шлюха?


Суббота
Дорогая Мо,
Пока выходные идут весьма продуктивно. Разослала приглашения на вечеринку, привела в порядок ящик с колготками, выбросила из холодильника все, что просрочено, и вычистила ванну, хотя по расписанию сегодня очередь Джейн. Ты же знаешь – она вечно жмотится налить побольше «Джифа». Белла выдумала какую-то глупую систему баллов в зависимости от количества вечеров, что мы проводим в пабах, но ей за нами все равно не угнаться. Что-то она начинает меня раздражать.
Она говорит, что у меня синдром сублимации из-за того, что Грег не звонит. А я ей сказала, что все это туфта, и принялась в пятый раз полировать телефон. Она сегодня вечером укатила в Лондон на «сейшен» какой-то команды под названием «Кислотное фуфло». Большой Майк, наш сосед, аж выронил из рук бутылку с молоком, когда увидел ее вышагивающей в кислотно-зеленых шортиках в обтяжку. Мне кажется, он начинает западать. Много ли мужику надо?!
Джейн сегодня вечером несколько часов корячилась над ванной, а потом появилась в ковбойской шляпе, скрывающей кошмарные последствия новой краски для волос, на этот раз рыжей, а-ля Крис Эванс
type="note" l:href="#n_3">[3]
. Она пыталась уговорить меня составить ей компанию на танцевальной ковбойской вечеринке в их школе вождения, но мне было абсолютно некогда: я отскабливала сажу, въевшуюся в конфорки, и пыталась отдраить известковую корку с кухонного смесителя с помощью зубной щетки Грега, которую держу на случай, если он останется на ночь. До сих пор не установила личность сиплоголосой бабы, что ответила на мой звонок в понедельник. Пойти, что ли, прибраться в спальне еще разок…
С любовью,
Люси
xххх


Воскресное обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Фондю из кислого козьего сыра с персиковыми цукатами в кунжутной обсыпке
Карбонад на углях «по-фламандски»
Маринованные кумкваты
type="note" l:href="#n_4">[4]
в желе из сладкого хрена


Подается с бутылкой «Нуи Сан-Жорж» 97 г.
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Джереми Гордону
через п/я 2307
Овечий Глаз
Новая Зеландия


Барр-коттедж
переулок Олений Прыжок
Чизбурн
Уэксбери
Беркс


Воскресенье, 5 октября


Мой дорогой Большой Брат,
Семейный обед прошел как обычно. Элис чавкала ореховой котлеткой и маниакально расписывала, как работает скотобойня, а мы все вгрызались зубами в антрекоты. В соусе было столько чеснока, что бабушке потребовалось аж три бокала вина – «остудить десны». Пересылаю тебе традиционное мамулино меню, чтобы ты знал, чего лишился. Она подумывает в следующем году выступить в конкурсе «Шеф-повар» и даже отправила на Би-би-си заявку, чтобы ей прислали анкету.
Элис отказалась от пудинга (обвинила нас в эксплуатации сборщиков кумквата). Вместо этого она повернулась ко мне и спросила: «Как там наш юный тори?»
Ненавижу, когда она так называет Грега. То, что у человека «мазда» и навороченная магнитола «Блаупункт» на шесть дисков, еще не значит, что он общественно несознательный элемент. Я точно знаю, что он голосует за либерал-демократов.
Потом Элис одарила меня одной из своих зловещих улыбочек (ну ты знаешь – она так улыбалась тебе, когда размалевывала твои сочинения фломастерными каракулями) и добавила: «А вчера он пьянствовал в "Милл Армз" с какой-то соплячкой, похожей на Беби Спайс
type="note" l:href="#n_5">[5]
».
Мне стало нехорошо – не знаю, то ли это была отрыжка от кумкватов, то ли мысли о Греге в обнимку с сексапильной блондинкой. Мама настояла, чтобы я прихватила домой пластиковую бадью, доверху набитую остатками кумкватного пудинга, – «пусть Белла с Джейн тоже покушают». Оказалось, что папа вычистил мою машину, долил жидкости в бачок омывателя и подкачал колеса – лишь бы не смотреть «Антикварные гастроли»
type="note" l:href="#n_6">[6]
в компании с бабушкой, которая все так же безумно влюблена в Хью Скалли.
Я решила ехать обратно через Уэксбери-Хайтс, но не обнаружила «мазды» Грега на своем обычном месте, а потому не смогла как бы ненароком заскочить к нему и пошарить под кроватью в поисках блондинок.
Тогда я покатила к себе в Чизбурн и обнаружила, что «мазда» припаркована у Барр-коттеджа. Ура! Грег сидел за кухонным столом и выглядел божественно: о, эти его длинные волосы и сексуальная улыбка (ну в этом хоть согласись со мной, а, мой дорогой братик? – вы ведь были лучшими друзьями, так что ты меня поймешь). Он подарил мне большую банку – цвета «шотландки» и с красным бантиком – песочного печенья. Оказывается, Грег должен был срочно улететь по делам в Шотландию и «попросил эту глупую секретаршу, что живет на верхнем этаже, присмотреть за квартирой, пока меня не будет».
– Ту самую, которая похожа на Беби Спайс? – не сдержалась я.
Грег меня по-настоящему рассмешил, пошутив, что она скорее похожа на Беби Слониху. Вернувшись вчера, он обнаружил, что она перепутала все его компакт-диски и набухала слишком много воды в горшок с сырным цветком.
Я наградила его крепким-крепким поцелуем. На самом деле далеко не одним крепким-крепким поцелуем – пока он не намекнул на чеснок, которым от меня несет. Слава богу, Грег не заметил, как Джейн украдкой вытаскивает его зубную щетку из сушилки над раковиной и выбрасывает в помойное ведро.
Я, конечно, дико извиняюсь, братец, но мне кажется, что наконец-то ты перестал ее интересовать. Знаешь, Джейн, похоже, рехнулась от счастья – как и я. На прошлой вечеринке, пока весь народ отплясывал ковбойские танцы, она флиртовала с Лошадником Тимом на сеновале. Однако, видимо, рехнулась пока не совсем, так как не удержалась от циничного комментария, не успел Грег уйти:
– Смогла проглотить сказочку про секретаршу, да? Теперь что угодно проглотишь.
А поскольку после моей очистки холодильника там не осталось ничего, кроме баночки кошачьего питания и маминой кумкватной мешанины, я думаю, что тут она ошибается.
Напиши мне поскорее.
Очень люблю тебя.
Люси
xхх


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.13
Тема: Тревога – босс!
Полная жопа! Последний денек свободы перед возвращением Погонщика Рабов с ямайского солнцепека. Как насчет по-быстренькому перепихнуться у него в кабинете? Крутящееся кожаное кресло выглядит весьма эротично.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
10.20
Тема: Мышкам пора завязывать свои игры
На помощь! Нам надо было к сегодняшнему дню закончить брошюры на следующую весну. Что будем делать? Кое-кто всю неделю резался в «Пасьянс».


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.22 Тема:
Мой рекорд $87 952 за три игры. Слабо побить?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
10.25
Тема:
Будь это настоящие деньги – как раз хватило бы выплатить за «форд-фокус», когда Погоняло вышвырнет тебя на улицу.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Всему персоналу отдела маркетинга
14.39
Тема: Общая басня для шефа
Уэксбери охватила страшная эпидемия гриппа, приведшая практически к вымиранию в отделе маркетинга.
Люси должна слетать в «Бутс»
type="note" l:href="#n_7">[7]
и обеспечить бумажными платками каждое рабочее место – для пущей достоверности. Все по-честному: она и так на халяву пила весь обеденный перерыв.


Почтовая открытка с пальмами:


«Девчонкам»
Барр-коттедж
Переулок Олений Прыжок
Чизбурн
Сев. Уэксбери
Беркс
ВЕЛИКОБРИТАНИЯ


Дорогие мои бывшие сожительницы!
Прикиньте! Добралась до Тайландского залива. Сообщу, когда будет постоянный адрес. «Интернет-кафе» просто кишат красавчиками-туристами, так что я тут зависну. Шлите «емельки»! Hobo-mojo@Hotmail.com Люблю вас всех, Мо ххххх


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
19.25
Тема: Да-да-да!!!!!
Мне только что звонила Джейн – сообщила твой адрес электронной почты. Не могу поверить: ты греешь задницу где-то на сказочном острове, а я тут торчу на работе. Вообще-то я специально задержалась: вдруг Грег позвонит. Обещал в эти выходные сводить меня в крутое бистро «Этуаль», сказал, что позвонит на работу в течение недели – «уточнить детали» (я просто тащусь, когда он говорит такими фразами). А сегодня пятница – рабочая неделя заканчивается. Уверена: он вот-вот позвонит.
Джейн настаивает, чтобы я забрала с работы домой отдельский «лэптоп», и мы обе тогда сможем слать тебе «емельки». Надо уломать Погонялу выдать мне персональный, когда он вернется в понедельник. Кстати, о Погонщике, – я совсем забыла о бумажных платках.
Фу, это снова я! Вовремя сообразила, что уборщицы приберут бумажные платки в выходные, так что вместо платков разбросала по конторской кухне пакетики с нурофеном (от простуды и гриппа). А платки мне и самой пригодятся. Грег так и не позвонил… наверняка оставил сообщение на автоответчике в Барр-коттедже. Потом напишу еще.
Л ххххх


От: Люси Гордон (loosejuice234x@roamnet.com)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
02.12
Тема: Гребаная техника
Никогда не поверишь, каких трудов мне стоило получить бесплатный адрес электронной почты (не могу дома пользоваться своим рабочим). Джейн пошла спать. Какая-то она странная сегодня.
Свежая сплетня! У Беллы новый дружок, подцепила его на «сейшне» в прошлые выходные. Жутко здоровый, и зовут его Молоток (кличка явно связана с чем-то долбанутым, но я постеснялась расспросить поподробнее). Они вдвоем исчезли в ее комнате с бутылкой текилы где-то в восемь и до сих пор не показывались, хотя «Продиджи» продолжают истошно орать, пока я пишу тебе. Белла, должно быть, без ума от него – она даже испекла пирожных к его приходу.
Грег пока не звонил. Мы с Джейн раскатали на двоих бутылку «Фраскати», посмотрели «Друзей» и даже поплакали, когда у Рейчел и Росса вроде бы все было на мази, а потом опять все расстроилось. Извели весь «бутсовый» запас платков и, чтобы успокоиться, слямзили у Беллы самодельных пирожных из шоколадного теста с орехами. Да, жестковатенькие, что и говорить. Мы с Джейн приговорили всю партию во время «Падающих звезд».
Джейн считает, что мне надо послать Грега подальше и найти кого-нибудь понежнее.
– Типа Дэвида Швиммера?
type="note" l:href="#n_8">[8]
– всхлипнула я.
– Нет, типа Большого Майка, нашего соседа.
Ужас какой! Куда там Большому Майку до изысканного, утонченного Грега, да и на жизнь он зарабатывает, заглядывая коровам в задницы.
Джейн возразила, что ветеринары – в отличие от пилотов – это героические личности и о них все время пишут. Привела примеры: «О всех созданиях – больших и малых», «Ноев ковчег» и «Ветеринары на деле» в противовес «Летающим докторам» и…
Не смогли больше ничего вспомнить из того, что шло когда-то по телику, и обе стали ржать как лошади. Весь остаток вечера чувствовала себя дурочкой. Пора завязывать с вином. Точно какой-то параноик, не перестаю думать: а вдруг Погонщик Рабов не заметит на кухне нурофен – он же сам себе никогда не варит кофе – и не поверит, что мы все умирали от простуды? Чувствую, что проголодалась. Пойду сделаю чайку и поищу шоколадку. С нетерпением жду новостей от тебя. Л хххх


Написано на обратной стороне конверта:


Грег, милый,
В то время как я пишу это, ты спишь перед «Матчем дня»
type="note" l:href="#n_9">[9]
и смотришься так аппетитно, что просто проглотила бы тебя, если бы не объелась за нашим совместным ужином (плюс вчерашние пирожные Беллы).
Признаюсь, что после твоего последнего сообщения я почти отчаялась услышать твой голос. Но стоило тебе позвонить во время «Гладиаторов» и спросить, не передумала ли я насчет бистро «Этуаль», как все муки ожидания развеялись сами собой. Какая ерунда, что мне пришлось делать крюк в пять миль, чтобы заехать за тобой, а ты один выпил целую бутылку бургундского и весь вечер заигрывал с официанткой. Ты, в конце концов, мужчина с красной кровью, а я, увы, женщина с красными глазами (похоже, у меня начинается конъюнктивит).
Я так люблю быть с тобой вместе в твоей квартире. Так классно, что коттедж где-то там, далеко!
Белла с нами не разговаривает, потому что мы с Джейн съели все ее пирожные, – она говорит, что это был особый морокканский рецепт. Я спросила, нельзя ли переписать рецепт для моей мамы – на случай, если она захочет использовать его в «Шеф-поваре», – но Белла в ответ лишь едко рассмеялась и укатила с Молотком обедать в «Корову в клевере». Я собиралась рассказать тебе об этом за ужином, но знаю, что все мои новости ты находишь скучными и неинтересными.
Надо заканчивать писать: пора будить тебя.
Пожалуйста, сделай мне предложение переехать и жить здесь, с тобой. Ну пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста!
А теперь пойду спущу это в унитаз. Я люблю тебя.


Кому: Белле Смит (smithb@st.cuthberts.ac.uk)
От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.05
Тема: Полный завал
Не могу поверить, что он остался на ВСЕ выходные!!! Ну расскажи же мне все-все-все! Вы с ним трахнулись???
Утро совершенно мудацкое. Погонщик Рабов вернулся с Ямайки, и теперь его загорелая туша болтается по отделу маркетинга и наезжает на всех: типа мы ни хрена не делали в его отсутствие. Я думаю, он злится потому, что у него облезает нос. Вежливо попыталась предложить воспользоваться лосьоном с алоэ, но он проигнорировал мой полезный совет и сердито указал на то, что мне давно пора начать подготовку к маркетинговой кампании электрической галстукочистки. Презентация на следующей неделе. Брр! Л ххх


Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
От: Администрации средней школы Св. Катберта
(admin@5t.cuthberts.ac.uk)
09.29
Тема: Касательно: Полный завал
Просим Вас обратить внимание на то, что мы не одобряем частной переписки по электронной почте, особенно вульгарного и неуместного свойства. Компьютер в учительской является ресурсом коллективного пользования, предназначен исключительно для преподавательских целей и весьма дорог в эксплуатации и обслуживании. Мы были бы Вам признательны, если бы Вы впредь воздержались от общения с мисс Смит подобным образом.


W Microsoft Word – ЛюсиВзволнована. doc
Рекламная кампания электрической галстукочистки продвигается не оч. хор. Для вдохновения повертела в руках опытный образец, включила его, а тот почти целиком заглотил мой любимый шелковый шарфик, при этом едва не задушив меня. Шарфик погублен, опытный образец сломан, и по-прежнему никакого продвижения кампании вперед. Надо срочно послать Погонщику Рабов извинительное сообщение по электронной почте, но я слишком сильно разозлилась – ведь чуть было не получила производственную травму – и считаю это серьезной проектной недоработкой.
Спала сегодня неважно. Все время думала про тусовку и про Хэллоуин. Меня беспокоит, что до сих пор нет ни одного отклика на приглашения, которые я разослала друзьям/любимым/пассиям Джейн. Боюсь, что не придет вообще никто. А еще беспокоюсь по поводу возможных жалоб соседей (за исключением Большого Майка, который собирается нарядиться Германом Мюнстером). Хоть приглашай их всех тоже – по крайней мере, чтоб взять числом.
Опросила всех в офисе, даже Прыщавого Гэри и Задавалу Дейва. Слава богу, не пришлось приглашать Погонщика Рабов, который как раз отбыл на ярмарку в Вулвергемптон – продвигать электроносощипки и ушечистки. Ой – телефон! А вдруг это Грег?
* * *
Это была Элис (первый раз, когда моя младшая сестра звонит мне на работу); она хотела сообщить, что обязательно будет на моей тусовке, и нельзя ли прихватить с собой кое-кого из друзей? Не помню, чтобы я ее приглашала.
Думаю, не стоит сейчас печатать ту служебную записку. Лучше накопирую-ка я еще приглашений, пока Погоняло недоступен.


Написано на обороте рекламной листовки «пиццы на вынос»:


Грег, милый,
Сейчас ты спишь перед «Ибицей без прикрас» и смотришься просто классно!
Я почувствовала, что ты сегодня не в духе, когда мы пошли на это новое кино с Майклом Дугласом и ты весь фильм презрительно насмехался над пивным животиком звезды, при этом горстями отправляя в рот попкорн. Ты боишься взглянуть в глаза будущему? Правда, ты вроде немного взбодрился, когда отметил, что раз даже такой пузан смог охмурить Кэтрин Зету-Джонс, то тебе вообще не о чем беспокоиться, – вот только я почему-то от этого совсем не взбодрилась. Зато потом, когда мы несколько часов кряду обыскивали десяток стоянок вокруг басборского Центра развлечений в поисках твоей «мазды», ты был такой по-детски беспомощный и даже заплакал, думая, что ее угнали. И как обрадовался, когда мы заметили ее между двумя «рендроверами» на стоянке, куда заглядывали в самом начале. Сегодня я увидела абсолютно нового тебя – уязвимого и ранимого, и я люблю тебя таким еще сильнее.
Пожалуйста, сделай мне предложение переехать и жить здесь, с тобой. Ну пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста!
Я люблю тебя. А теперь пойду спущу это в унитаз.


От: Люси Гордон (loosejuice234x@roamnet.com)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.52
Тема: Люси хочется поболтать
Снова забрала на выходные отдельский «лэптоп» (сказала Погоняле, что мне надо поработать над маркетинговой кампанией электрической галстукочистки). Где ты сейчас? Надеюсь, у тебя все о'кей. Думала хоть сегодня получить от тебя весточку.
Молоток, новый парень Беллы, до вечера проторчал у нас в гостиной перед телевизором, смотрел «Жителей Ист-Энда»
type="note" l:href="#n_10">[10]
(и я была бы не против, потому что, как тебе известно, сама к ним неравнодушна, но в этот раз гоняли долбаную «золотую подборку» – повтор серий девяностых годов). Молоток выкурил не меньше сотни оч. вонючих самокруток и каждый раз, когда на экране появлялась Бьянка, отпускал сальные шуточки в ее адрес. Белла, похоже, втрескалась по уши: взяла привычку щеголять в кислотно-зеленых легинсах, розовых, как детская попка, рубашечках и орать «Молллотооочек!!!» всякий раз, когда ей нужно привлечь его внимание.
Мы с Джейн решили вечером слинять в «Корову в клевере». В переулке наткнулись на Большого Майка – он стоял и восхищался мотоциклом Молотка.
«Старые «триумфы» – это уже классика». И все не переставал восторгаться. Но нас с Джейн агрегат не впечатлил, т. к. нам хорошо известно, что от мотоциклов треплются прически, пачкаются брюки и у них так мало места для багажа, что не хватает даже для приличных размеров косметички.
Мы сказали Большому Майку, что это мотоцикл нового дружка Беллы, который работает курьером в Лондоне, и он сразу как-то попритих и объявил, что тоже не прочь пропустить пинту-другую в пабе.
Пинт получилось несколько больше. Мне бы уйти домой пораньше да поработать над маркетинговой кампанией электрической галстукочистки, но у меня не хватило духу вляпаться в сцену «Белла и Молоток лапают друг друга на диване». Джейн говорит, что вчера вечером ей пришлось смотреть «Знакомство вслепую» в их обществе, так они попеременно то лизались, то запихивали в рот пригоршни карри, купленного «на вынос».
Большой Майк стал еще тише (наверное, испытывая такое же отвращение к этой картине), и я решила вовлечь его в нашу беседу, поведав о своем беспокойстве по поводу отсутствия какой-либо реакции на мое приглашение на Хэллоуин.
«Положись на меня», – подмигнул он, выпрямился во весь рост и проорал приглашение всем присутствующим. Мама родная, стыд-то какой! К счастью, кроме нас в пабе было всего трое посетителей, причем один из них – старик Арчи, эта глухая тетеря. Думаю, Большой Майк просто перебрал. Когда мы возвращались домой, он нечаянно уронил мотоцикл Молотка и принялся ржать как лошадь.
Пиши почаще. Я же переживаю за тебя. Л хххх


W Microsoft Word – ЛюсиРаботает. doc
Пришла на работу пораньше: хочу подготовиться к презентации электрической галстукочистки. Мне страшно нравится моя новая идея – очень оригинальная! Осенило вчера вечером, когда мы с Беллой и Джейн смотрели этот странный испанский фильм.


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Протокол презентации маркетинговой кампании «Электрическая галстукочистка (ЭГЧ)».


Присутствовали: Келвин Хатчард, главный менеджер. Гэвин Слейтер, начальник отдела маркетинга. Люси Гордон, сотрудник отдела маркетинга. Мари Райсс, секретарь м-ра Слейтера.


Люси Гордон представила идею «раздвоенной, Y-образной атаки в СМИ» под лозунгом «Свяжи-меня-развяжи-меня».
Презентация была временно приостановлена в связи с получением м-ром Хатчардом легкой травмы черепа, вызванной упавшим лекционным плакатом с рейкой; но по прошествии незначительного промежутка времени работа возобновилась, и мисс Гордон попыталась продемонстрировать прохождение имитационной модели галстука сквозь аппарат. Однако модель не вместилась в презентуемое устройство.
М-р Слейтер указал на то, что демонстрационный бумажный галстук относится к разновидности так называемых «селедок», которые давно уже никто не носит, и что современные тенденции моды тяготеют к более изящному стилю, для которого, собственно, и спроектирована ЭГЧ.
Мисс Гордон возразила, что многие по сей день продолжают носить «селедки», в том числе ее собственный отец и несколько учителей географии из средней школы Св. Катберта в Уэксбери.
М-р Хатчард объявил презентацию оконченной, поскольку маркетинговая кампания продемонстрировала свою недееспособность.
Дело передано Гэри Бесту, который носит модные галстуки-«шнурки». Считается, что он лучше разберется в рекламируемом товаре.
Мисс Гордон будет переведена на проект автоматической зубонитечистки.


Воскресное обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Карри из перепелиных яиц с икрой из артишоков
Молодой кальмар с вареным беконом в пюре из черных бобов и острого перца «ялапено»
Крыжовенные оладьи, зажаренные в открытом пламени, с медово-мятной корочкой


Подается с бутылкой шабли
«Премьер Крю» 98 г.
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Джереми Гордону
через п/я 2307
Овечий Глаз
Новая Зеландия


Барр-коттедж
Переулок Олений Прыжок
Чизбурн
Уэксбери
Беркс


Воскресенье, 25 октября


Мой дорогой Большой Брат,
Спасибо тебе за открытку. Я показала ее маме с папой, которых, правда, больше заинтересовали твои комментарии насчет Грега, чем сама открытка. К твоему сведению, Грег очень сильно изменился и уже больше не тот «долбаный козел на пердячем пару», каким ты его помнишь. Он просто замечательный и вчера вечером водил меня в оперу. Наши места были в первом ряду, прямо над оркестровой ямой, – и слава богу: никто хоть не слышал его похрапываний. Бедняжка, он так устает на работе, что засыпает при первом же удобном случае.
Я только что вернулась с обеда на авеню Круглоголовых и, как обычно, пересылаю тебе меню. Мама осталась очень довольна вкусом блюд, но мне все-таки кажется, ей надо еще поработать над их внешним видом, прежде чем выступать в «Шеф-поваре». Они напомнили мне то, что Ноэль Эдмондс
type="note" l:href="#n_11">[11]
ведрами извергает на разных знаменитостей. К счастью, Элис не было дома – она в это время участвовала в марше протеста в защиту прав сборщиков бананов. Мама, воспользовавшись случаем, решила попробовать рецепт жареных бананов с ромом. От ее крыжовника «в открытом пламени» загорелись кухонные занавески.
Папа без ума от своего нового приобретения – он обзавелся цепной пилой. Я не думаю, что в такой дыре, как Уэксбери, повышенный спрос на декоративную стрижку деревьев, но папа уверяет, что это выгодное капиталовложение. Он заполучил ее на каком-то сельском аукционе на прошлой неделе и с тех пор целыми вечерами не вылезает из своего сарайчика – приводит пилу в порядок (т. е. сначала разбирает до молекул, а потом собирает обратно, причем два винтика и пружинка все время получаются лишними). За это время из сада таинственным образом исчезли две яблони и ива. Он и меня спрашивал, не надо ли «подстричь» чего в Барр-коттедже, и при этом глаза его загорались нехорошим блеском. Я ответила, что мне нужно посоветоваться с девчонками.
Да, Джейн так ведь и не вспоминает о тебе. Если хочешь вновь завоевать ее сердце, тебе лучше бы поторопиться домой. Молоток, новый дружок Беллы, опять торчал у нас все выходные. Он всерьез действует мне на нервы своими вонючими сигаретами, оглушительной музыкой и мерзкой привычкой оставлять дверь туалета открытой, когда идет отлить. Вчера вечером они познакомились с Грегом и сразу же друг другу не понравились. Грег сказал мне потом, что Молоток, похоже, постоянно «чуток обдолбанный». Надеюсь, он не начнет толкать косяки – или как это у них там называется? – на нашей тусовке на Хэллоуин.
С огромной любовью,
Люси ххххх


От: Люси Гордон (loosejuice234x@roamnet.com)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.41
Тема: Люси хочется поболтать


Осталось всего два дня до вечеринки! Ужасно волнуюсь, хотя сейчас меня больше беспокоит то, что мы пригласили слишком много народу. Сегодня пошла в нашу местную лавку, прикупить бутылочку винца на вечер, и тут Маргарет, продавщица, мне и говорит: скорее бы, мол, пятница, и спрашивает, надо ли ей приносить на вечеринку пироги с начинкой? Выяснилось, что Большой Майк пригласил, похоже, все население Чизбурна, даже восьмидесятилетнюю миссис Броуди, которая на этой неделе приводила к нему в лечебницу своего кота на кастрацию.
Вихрем ворвалась к соседу – потребовать, чтобы прекратил раздавать налево-направо приглашения от нашего имени (кстати, очень неудобно получилось, потому что застала его в одних трусах: он как раз собирался принимать душ). А он мне и говорит, что я сама его об этом попросила. Если хорошенько подумать, то смутно что-то такое припоминается. Кажется, я и вправду плакалась, что маловато народу набирается. А теперь, боюсь, придется нанимать вышибал и брать напрокат биотуалеты.
В этот момент появился папа с коробкой стаканов и двумя мешками яблок. Я спросила, зачем нам яблоки, а он сказал, что играть в «поймай яблочко».
type="note" l:href="#n_12">[12]
Господи, стыд-то какой! Я тут, понимаешь, из кожи вон лезу, стараюсь создать атмосферу готической изысканности, а он? Ты только представь себе: мои гости, головой вниз, над бочкой с водой, гоняются за мокрыми паданками. Это уже какие-то «мичуринки-душилки», а не вампирские страшилки. Прощаясь, папа с тоской в глазах проводил взглядом большую ель, растущую на нашей аллее.
Буквально через минуту я услышала, как он уже болтает с Майком: «Вы что-нибудь знаете о цепных пилах? Я тут как раз по случаю прикупил себе одну на днях».
Майк: «Бензиновую или электрическую?»
Папа (хвастливо): «Настоящего аллигатора с автоматической смазкой».
Майк (широко раскрыв глаза): «Вот это да! Просто фантастика. А рукоятка длинная?»
Господи, до чего же скучные эти мужики!!! Надо наконец решить с костюмом. Столько уже мыслей было! Сначала думала нарядиться вампиром, но клыки, что я купила в «Товарах для розыгрышей» в Уэксбери, все время выпадают изо рта (помнишь ту лавку, где мы обычно брали «пердоспрей», чтобы сорвать урок истории м-ра Уильяма?). Сейчас разрываюсь между «Изгоняющим дьявола» (Грег обожает этот фильм, но как сделать, чтобы моя голова вертелась волчком, а язык вываливался до пола?) и Фенеллой Филдинг из «Кричи без остановки» (мамина идея – она даже одолжила мне одно из своих бархатных платьев 70-х годов.). А ты бы что посоветовала? Где ты сейчас? Жива ли? Л ххх


Список покупок – Тусовка
Тыквы для фонариков
Еда – китайские рисовые шарики «дим-сам» плюс начинка
Ингредиенты для кровавого пунша – белый ром, «черная» водка, голубой ликер «Болз», крепкое пиво «Красный бык»
Красное вино – 10 бут.
Белое вино – 10 бут.
Пиво – 30 банок (спросить Грега, какое он любит)
Сидр – 3 большие бутылки (может привлечь Элис)
Апельсиновый сок в коробках
Кока-кола в бутылках
Воздушные шарики-«пустячки»
Спрей «Паутина» для розыгрышей
Туалетная бумага
Пятновыводитель «Смерть пятнам!» (для красного вина)


W Microsoft Word – ЛюсиС Похмелья. doc
Ой, ой, ой! На улице кто-то устраивает гулянку с фейерверками. Должно быть, это единственные из местных, кто не был у нас вчера, так как остальное поголовье Чизбурна мучается коллективным похмельем. На каждый пуск ракеты улица реагирует единодушным «Чтоб вы сдохли!». Джейн напялила меховые зимние наушники и убирается в доме; а я набила уши ватой и скрываюсь в своей комнате: мне так стыдно за вчерашнее, что я не рискую спуститься вниз и предложить свою помощь. Белла с Молотком куда-то умотали, оставив полный дом вонючих мотокурьеров, лондонских приятелей Молотка, которые расползлись по всей гостиной и отдраивают полиролем пятна красного вина, одновременно смотря по телику «Вечеринку у Ноэля дома». Я просто не могу показаться им на глаза, а еще надо извиниться перед Джейн.
Зато все остальные вчера просто отрывались. Начало, правда, слегка смазалось. Надуть шарики-«пустячки» оказалось делом далеко не пустячным. И когда прибыли первые гости, Джейн, Белла и я все еще сидели на кухне и надрывали аденоиды, пытаясь наполнить воздухом те, что имели форму «ведьминого колпака». Я пулей понеслась наверх переодеться, и тут обнаружилось, что платье, которое одолжила мне мама, на самом деле было халатом для беременных от Лоры Эшли с вылинявшими подмышками и слипшимися в карманах фруктовыми освежающими колечками «Поло» двадцатилетней давности. Белла пришла мне на помощь, прорезала три дыры в черном пластиковом пакете для мусора и превратила его в платье вампирши. Сначала это выглядело довольно сексуально – Большой Майк аж чуть глаза не обломал, чем несказанно разозлил Грега, – но к тому времени, когда набилось не меньше сотни людей, мне пришлось шуршать по дому взад-вперед в плотных клубах дыма, а пластиковые мешки для мусора, когда нагреваются, воняют просто отвратно. Грег старался держаться подальше, когда от меня стало нести жжеными автомобильными покрышками, и принялся флиртовать с одной из училок, коллегой Беллы, – нарочно, чтобы завести меня. Свинья такая.
Вечеринка вскоре переросла в отвязную гулянку – спасибо пуншу, острому, как шипы спринтера. После четырех стаканов я решила отплатить Грегу той же монетой и начала заигрывать с обалденного вида блондином. Оказалось, что это и есть Лошадник Тим – тот самый инструктор верховой езды, по которому сохнет наша Джейн. Когда она сказала мне об этом, я почувствовала себя просто ужасно и с той минуты всячески игнорировала его – решила вести себя как идеальная хозяйка вечера.
Катастрофа случилась, когда я вытаскивала из духовки «дим-сам». От пыхнувшего жара передняя часть моего пластиково-мусорного вампирского платья тут же расплавилась и налипла на мой любимый лифчик «Ла Перла». Я ТАК ЕГО ЛЮБИЛА, этот мой бюстгальтер. Услышав мои вопли, Большой Майк – он как раз был на кухне, разливал напитки – решил, что у меня как минимум ожог третьей степени, и вылил прямо на меня ведро пунша, а потом стянул остатки мешка. Какая стыдобища! Я ведь совсем не обожглась, но зато в результате оголилась перед половиной нашей улицы, а также коллегами по работе, друзьями и странствующим рыцарем-бойфрендом, который – вместо того чтобы накинуть на меня пальто, оберегая мои честь и достоинство, – чуть не умер со смеху. Остаток вечера я провела в мамином халате для беременных, стараясь избегать похотливых взглядов Лошадника Тима. Надеюсь, Грег не догадывается, что это я обрызгала его «мазду» шуточной паутиной и натянула шарик-«пустячок» в виде черепа на выхлопную трубу.
Ой! Опять ракета. Думаю, надо спрятать мою бедную головушку под подушку. Ненадолго – недельки на две, на три.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Всему персоналу отдела маркетинга
11.03
Тема: Нагая Гордон
Специально для тех, кто не смог попасть на чудесную вечеринку Люси, ребята из конструкторского отдела слепили фотоколлаж в полный рост. Так выглядела наша хозяйка, когда сжигала свой лифчик. Ну, Жермейн Грир,
type="note" l:href="#n_13">[13]
погоди!


Воскресное обеденное меню – Барр-коттедж, Чизбурн
Шеф-повар: Люси Гордон


Чипсы и соус
Спагетти под соусом «МиС», подаются с консервированной кукурузой и зеленым горошком
Мороженое


К блюдам: то дешевое вино, которое мама всегда покупает для бабушки


Барр-коттедж
Чизбурн


Воскресенье, 9 октября
Мой дорогой Большой Брат,
Когда в полдень все семейство пожаловало на воскресный обед, мы с Джейн как раз сидели перед теликом – смотрели «Уолтонов»
type="note" l:href="#n_14">[14]
и хрустели «коко-попсами». Ради твоего удовольствия пересылаю мое обеденное меню. После обеда папа большую часть времени описывал круги вокруг дома, тыкая пальцем в деревья и спрашивая, не загораживают ли они нам солнечный свет. Мама была в оч. плохом настроении, т. к. бабушка накануне собрала в пристройке компашку для игры в бридж и кхе-кхеканье игроков никому не давало спать до трех часов. Когда же мама утром встала, то обнаружила, что бабуля под покровом ночи прокралась в дом через дверь примыкающей к пристройке кухни и «позаимствовала» две бутылки хереса, поскольку ее собственный запас к тому времени иссяк. Как ты понимаешь, утром бабушка так и не встала, мучаясь похмельем, и потому не смогла прибыть на обед вместе со всеми.
По крайней мере хоть кто-то из нас живет полнокровной общественной жизнью. Вчера вечером я должна была отправиться на вечеринку с фейерверками в шикарный загородный отель вместе с Беллой и Джейн, но так и не смогла набраться смелости (Лошадник Тим, Большой Майк и прочие наши знакомые тоже собирались туда). Вместо этого я осталась дома и смотрела из окна спальни Джейн на чизбурнскую сельскую ярмарку зелени и овощей. Для настроения зажгла бенгальский огонь, но, кажется, подпалила Джейн занавески.
Только я устроилась посмотреть «Скорую помощь», как неожиданно появился Молоток со своим мотоциклом. Попыталась спрятаться, но мерцание экрана выдало мое присутствие, и он принялся колотить в окно. Я не смогла вспомнить название отеля, где шло фейерверочное шоу, а потому пришлось дуть с ним вино и вести светскую беседу, пока не вернулись Б. и Дж. Несмотря на голубые волосы и вонючие самокрутки, в целом он парень ничего, если познакомиться с ним поближе. Рассказал, что его настоящее имя – Фил, курьером он работает временно, пока их группа «Слизень» не получит контракт на запись пластинки. Он с большим сочувствием отнесся к моему недавнему несчастью – с ним такое же стряслось на прошлогоднем фестивале в Ридинге, только это были пластиковые штаны и жаровня.
Сегодня он, дымя как паровоз, спустился сверху в домашнем халате Беллы как раз в тот момент, когда мы сели обедать. Мама вежливо поинтересовалась: «Это ваш натуральный цвет волос?» А Младшая Сестренка раскрыла рот и не могла оторвать от него глаз – даже не заметила бекона в соусе «карбонара». Когда же появилась Белла, Элис стала обращаться к ней исключительно «мисс» и при этом гадко хихикала. Очень неловко жить в одном доме с подругой, которая преподает историю искусства твоей сестре. Скоро Белле все это надоело и она многозначительно поинтересовалась у Элис, написала ли та сочинение о прерафаэлитах.
Грег в отъезде – полетел с какими-то важными шишками на Нормандские острова. Я позвонила ему на мобильник, хотела сказать, что ужасно соскучилась, но почти ничего не услышала из-за громкой музыки и смеха на другом конце провода. Грег объяснил, что это орет телевизор в его гостиничном номере, а он никак не может найти пульт, чтобы выключить. В результате разговор получился какой-то неестественный. Я спросила, скучает ли он по мне так же сильно, но боюсь, что Грег не так меня расслышал, потому что прокричал в ответ: «Отлично – с моей стороны тоже все схвачено!» – и повесил трубку. Бедняжка совсем замотался со своей работой.
Передавай привет овцам.
Люси хххх


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Отделу маркетинга
Касательно: Командный дух
Я обратил внимание на то, что некоторые члены нашего коллектива стали набрасываться на своих коллег и весьма действенно применять тактические приемы, больше уместные на площадке для игр, чем подобающие профессиональным управленцам. Я предлагаю исправить ситуацию, спаяв нашу команду путем организации коллективной экскурсии. Прошу вас изложить свои соображения в письменном виде и оставить их на моем столе. Еще раз напоминаю всем, что я не принимаю так называемых «емелек».
Гэвин Слейтер


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
13.28
Тема: Спайка
Это все из-за тебя. Теперь придется всей толпой тащиться на дурацкую экскурсию в какой-нибудь Уэльс, где всех заставят напялить одинаковые футболки, хором бежать десятимильный кросс, а потом сооружать мост через реку из двух ржавых бочек из-под солярки, коротенькой дощечки и мотка бечевки.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
13.31
Тема: Случка
Ох, как бы я связал тебя бечевочкой, куколка ты моя!
Слышал, твой дружок опять свалил. Как насчет пропустить по стаканчику вечерком? Всегда считал Вас необычайно привлекательной, мисс.


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Гэвину Слейтеру
Касательно: Командный дух
А что, если всем вместе прыгнуть с парашютом? Правда, понадобится спонсор. К сожалению, у меня самой хронические головокружения, но я с огромным удовольствием поучаствую на уровне земли. Мне известно, что Дейв Маркс в восторге от этой идеи.
Люси


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Отделу маркетинга
Касательно: Командный дух
Большое спасибо всем за широкий спектр предложений, хотя я был бы вам признателен за несколько более целомудренные идеи. Позвольте мне воспользоваться случаем и указать на тот факт, что многие из вас представили свои предложения анонимно, что не входило в мои намерения. Таким образом, весь отдел маркетинга записан на коллективный прыжок с вытяжными парашютами, который состоится через три недели на трашфилдском аэродроме. Давайте поаплодируем Люси Гордон за отличную идею. Я надеюсь, участвовать в прыжке будут ВСЕ члены нашей команды. Никакие жалобы на состояние здоровья не принимаются. Невыход на это важнейшее коллективное мероприятие будет расцениваться в весьма негативном свете.
Гэвин Слейтер


Вырезка из «Уэксбери газетт»:


Местная компания взмывает ввысь
Компания «Уиджитекс Лтд.» из Уэксбери предложила оригинальный способ сплочения коллектива. Все члены маркетинговой группы компании собираются в следующем месяце принять участие в прыжках с парашютом, и директор по маркетингу Гэвин Слейтер в настоящее время ищет спонсоров, чтобы привлечь средства на благотворительные цели. «Мы все с нетерпением ждем и уже предвкушаем это событие, – говорит Слейтер (39 лет). – Идея была предложена одним из младших работников отдела, и мы все сразу же ухватились за нее. Все собранные нами средства пойдут в фонд травмированных игроков в гольф».


W Microsoft Word – ПрыжокЛюси. doc
Не могу думать ни о чем, кроме прыжков с парашютом. Я знаю, что мне через это никогда не пройти – меня даже в лифте начинает подташнивать. Постоянно думаю о недавнем случае над долиной Салисбери: девушку отнесло ветром и потом раскачивало на высоковольтных проводах до тех пор, пока спасатели не обрезали стропы. У меня такое чувство, что я ее даже переплюну – залечу прямо на шпиль кафедрального собора и буду болтаться на какой-нибудь горгулье.
Боже мой! Что же я наделала! Ведь компания Грега как раз базируется на трашфилдском аэродроме. Надеюсь, в этот день он со своими «важными шишками» будет где-нибудь очень-очень далеко, – например на Луне. Хотя нет худа без добра: его мужественность и храбрость могут мне ох как пригодиться, когда я с дикой скоростью понесусь навстречу земле.
Пока ничего ему не говорила: вряд ли он придет в восторг от мысли, что его подруга камнем падает с неба прямо на крышу его офиса. Собиралась намекнуть вчера вечером, но он был настроен так романтично, что у меня просто язык не повернулся. Он приготовил мне ужин – да! И это только первые шаги. Надо признаться, что это были всего лишь яйца «в мешочек» с карри, и под эти яйца мы смотрели видео, но я все равно думаю, что имею дело с проявлением позитивного начала в развитии наших отношений. В его квартире теперь постоянно прописались два моих джемпера, зубная щетка, баночка увлажняющего крема и пара кроссовок для утренних пробежек. Собираюсь тайком перевезти еще кое-что в ближайшие несколько недель – в надежде, что это подсознательно инициирует в нем чувство стабильности и обязательств по отношению ко мне. Сегодня он идет на какой-то мальчишник, но я заскочу пораньше – помогу ему с костюмом троглодита. Думаю заодно оставить там серьги.


От: Люси Гордон (loosejuice234x@roamnet.com)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
21.56
Тема: Люси хочется поболтать
Я на тебя обиделась (уточняю, если ты этого не заметила), потому что ты молчишь. Но у меня накопилось столько новостей, что я решила простить тебя и написать еще одну «емелю». Я даже специально опять стащила отдельский «лэптоп», что, кстати, добавляет мне плюсов, т. к. Погонщик Рабов считает, что я вкалываю не покладая рук, – на этот раз МНЕ НЕЛЬЗЯ ОБЛАЖАТЬСЯ.
Всю неделю у него было прекраснейшее настроение в предвкушении общеотдельского парашютного прыжка (да-да, и я в том числе). Постоянно лыбится, глядя в мою сторону, и нахваливает меня за идею. Правда, в списке нас осталось всего четверо: Погонщик Рабов, Задавала Дейв и Прыщавый Гэри – все остальные шлангуют под разными предлогами. Я осторожно намекнула вчера, что это уже не «спайка» коллектива, когда в ней участвуют лишь единицы из всей команды, и что, наверное, лучше бы вернуться к идее Уэльса, мостиков и бочек из-под солярки. «Вздор! – усмехнулся он презрительно. – Все остальные просто придут поддержать парашютистов».
Мысленно представила себе чудную картинку: весь отдел маркетинга, встав в кружок, держится за огромный растянутый шотландский джемпер, ожидая нашего приземления.
Кстати, о джемперах. Грег оставил мне сегодня сообщение на автоответчике: «Люси, ты забыла в моей квартире целую кучу шмоток, и в доме от этого легкий беспорядок. Не могла бы ты как-нибудь заскочить и забрать их?»
Как мило. Конечно, это лишь предлог, чтобы поскорее увидеть меня, ведь вчера я отказалась дожидаться у него дома, пока он вернется со своего мальчишника (по совету Беллы и Джейн – они вычитали в «Космо», что надо «учиться сдерживать свои чувства, если хочешь удержать любимого мужчину»). Хотя что-то я не замечала, чтобы Белла так уж сдерживала свои чувства к Молотку, а Джейн к Тиму (они ведь даже не ходят вместе, но она все равно каждые десять минут названивает ему по телефону).
Младшая Сестрица уломала Джейн давать ей уроки вождения за символическую плату. Сегодня утром Элис появилась в нашем коттедже с полудюймовым слоем косметики на лице и прической с рожками, как у Бьорк.
Папа подбросил ее к нам (Элис наотрез отказывается учиться на его машине, так как, видите ли, та загрязняет экологию, но зато без зазрения совести усаживается в нее и просит подвезти, когда ей куда-то надо). Папа рассказал, что Элис завела «просто кошмарного» нового ухажера. Они с мамой строго-настрого запретили ей встречаться с ним, потому что тому уже двадцать девять, и у него все лицо в татуировках.
– Ну почему бы ей не найти себе ровесника – хорошего, серьезного паренька? – вздыхал он с грустью. – Такого, чтобы провожал ее домой не позже десяти, как это делали твои приятели.
– И по-прежнему делают, – пробормотала я мрачно.
Папа купил себе какое-то новое приспособление для всасывания опавших листьев и игрался с ним целый час у нас в саду. Бедная Джейн! Когда, отучив Элис, она вернулась домой, то обнаружила, что папа заодно подчистил все ее анютины глазки.
– Ваша семейка – это сплошное наваждение, – сказала она после их отъезда. – Элис доехала не далее чем до лагеря демонстрантов у объездной дороги, припарковалась там и исчезла на целый час, оставив меня слушать радио в машине.
Оказывается, новый дружок Элис, которого так не одобряют папа с мамой, – это один из лагеря протестующих «нью-эйджеров» по кличке Сидр, а Элис просто использует уроки вождения как прикрытие для коротких романтических встреч с ним. Джейн согласна продолжать все это лишь потому, что может спокойно, без помех послушать «Арчеров».
type="note" l:href="#n_15">[15]
Напиши мне, пожалуйста. Хотя бы просто чтобы я знала, что ты еще жива. Л ххххх.


Воскресное обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Суп из тресковой икры с гренками из кабачковой муки, жаренными во фритюре
Тушеный кролик «по-круглоголовски»
Хлебное мороженое, слегка сбрызнутое финиковым соусом


Подается с бутылкой «Шатонеф дю Пап» 91 г.
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Авеню Круглоголовых, дом 13
Уэксбери


Воскресенье, 28 ноября


Мой дорогой Большой Брат,
Сижу в отчем доме и смотрю регби в компании с бабулей, которая давно заснула с открытым ртом, в одиночку уговорив бутылку вина, что я привезла для папы с мамой. Бабуля сказала, что ей нужно оправиться от шока, в который ее повергла моя «новость».
Рассказать во время воскресного обеда о моем предстоящем прыжке с парашютом было не оч. хорошей идеей. Бедная мама сейчас плачет на кухне, опрокинув рагу из кролика с можжевельником и черносливом на ковер в столовой. Не совсем уверена, что ее больше расстроило – пятно на ковре, утрата так и не опробованного рецепта для «Шеф-повара» или перспектива того, что в пятницу ее дочь камнем упадет с огромной высоты, привязанная к большому зонтику. Бедный папа удалился в сарайчик – снова разбирает свою возлюбленную пилу.
По-видимому, она сломалась вчера как раз в тот момент, когда он до половины пропилил ствол заболевшей липы Поттингеров. Помнишь Поттингеров? Наших соседей, ревностных агитаторов за либ/дем. партию? Сейчас они живут под постоянной угрозой падения подпиленной липы на их теплицу, а папино имя навеки опорочено на всю улицу.
На некоторое время вынуждена прерваться. Наша Младшая Сестрица пристала как репей: просит отвезти ее в Барр-коттедж, чтобы попрактиковаться в вождении вместе с Джейн. Я заметила, что сегодня она уже один раз практиковалась (и мне доподлинно известно, что при этом немедленно зарулила к лагерю протестующих, чтобы повидаться со своим новым дружком Сидром, – Джейн рассказала, что Элис даже не успела переключиться на третью скорость). Но Элис непреклонно заявила, что нуждается во втором (настоящем) занятии, поскольку уже записалась на экзамен. Джейн будто бы согласна, так что мне, судя по всему, тоже лучше согласиться. Подозреваю, что Младшая Сестренка чем-то подкупила Джейн.
Дописано позднее…
Хм! Везла Элис в объезд из-за дорожных работ на дороге в Чизбурн, и вдруг она как заорет: «Стой!» – и выскакивает из машины. Пришлось припарковаться и отправиться на поиски – вдруг она решила устроить диверсию на землеройной машине? В конце концов нашла ее мило беседующей с деревом. На какое-то мгновение мне показалось, что она тронулась умом и стала друидом или вроде того, но, присмотревшись повнимательнее, я заметила человека со множеством мелких косичек-«дредлоков», привязанного к верхушке дерева ткаными ремнями, в спальном мешке, и что-то мурлыкающего себе под нос. Не иначе, Сидр.
Подозреваю, что они до этого поругались и Элис теперь захотелось помириться. Когда я в конце концов все же отволокла ее обратно к машине, то обнаружила, что вокруг собралась целая армия охранников с радиопередатчиками. Битый час убеждала их, что я вовсе не местная экстремистка и не собираюсь перерезать электрические провода. Добравшись до Барр-коттеджа, обнаружила, что Джейн уехала учить кого-то вождению, – значит, Элис наврала от начала до конца. Это маленькое чудовище сейчас лениво развалилось в гостиной в компании с Молотком, и они вдвоем крутят старые пластинки «Пиксиз», принадлежащие Белле. Мы с Беллой просто вне себя. Будь моя воля, я бы немедленно отвезла ее домой, но Грег (который сейчас в Амстердаме) обещал вечером позвонить.
Еще позднее…
Грег не позвонил. Так расстроилась, что велела Элис ехать домой на автобусе.
Как там овцы?
Люси ххх


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
1 1.41
Тема: Продвижение на рынок портативного утюга для воротничков
Извини за заголовок – я на работе, и меня могут раскусить в любую минуту.
У Погонщика Рабов по-прежнему отвратительно хорошее настроение. В любое другое время я только наслаждалась бы этой редкой гармонией на производстве, но сейчас до того напугана предстоящим в пятницу парашютным прыжком, что от его елейных улыбочек и постоянных ссылок на то, что я – достойный ответ отдела маркетинга Аннеке Райс,
type="note" l:href="#n_16">[16]
просто передергивает. Усиленно работаю над симуляцией простуды на тот случай, если у меня все-таки не хватит духу и придется использовать отмазку для прикрытия своей трусости. С понедельника каждую секунду чихаю и шмыгаю носом, но ПР еще больше восхищается моей, как он считает, смелостью и всем говорит: «Посмотрите на нашу Люси Гордон – вот отважная девушка, которая не позволит какой-то там простуде встать на пути воплощения ее парашютной мечты».
Грег задержался в Амстердаме из-за тумана. Так и не сказала ему о прыжке. А может, оно и к лучшему: если повезет, то в пятницу он все еще будет там и не узнает, что в этот самый момент меня сбрасывают с головокружительной высоты прямо над его конторой. Я ведь обязательно приземлюсь именно туда, проломлю крышу, переломаю все административные причиндалы у него на столе и раздавлю горшок с валерианой.
Тебя там что, похитили какие-нибудь психопаты-сектанты из Юго-Восточной Азии, исповедующие культ «промывания мозгов», – или я неправильно пишу твой адрес? Джейн неделю назад использовала твою открытку, чтобы загнать в стакан паука, после чего открытка куда-то испарилась, так что проверить адрес невозможно. Л ххххх


W Microsoft Word – ПоследняяВоляИ ЗавещаниеЛюси. doc
Сегодняшний день провела на трашфилдском аэродроме – тренировалась перед прыжком. Столько всего нужно было запомнить, но для себя я уяснила лишь одно: после прыжка обязательно проверить, раскрылся ли купол через пять слонов, – в смысле, секунд. О боже, меня уже тошнит! Погонщик Рабов с важным видом выхаживал по аэродрому в парашютистском комбинезоне, словно герой фильма «Солдат, солдат», и разыгрывал из себя всезнайку (он на прошлой неделе купил журнал про затяжные прыжки и потому задавал кучу вопросов о том, какой конкретно тип альтиметра нам выдадут, и о преобладании северо-западного ветра над зоной выброски).
Грег все еще в Амстердаме. Я наконец-то набралась смелости и сегодня вечером по телефону сказала ему о предстоящем прыжке: заканчивая разговор, как бы между делом добавила что-то типа «Да, кстати…». Он решил, что я его разыгрываю; чуть не умер со смеху; сказал, что я «забавная»; повесил трубку. О боже, меня точно вырвет.


От: Люси Гордон (loosejuice234x@roamnet.com)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
21.07
Тема: Низвергнутая с небес
У меня получилось!!! Вчера я таки выпрыгнула из самолета – с рюкзаком за спиной, набитым скрученным нейлоном, привязанная к яркой бельевой веревке – и осталась жива! Теперь все вокруг кажется другим – как-то по-особому удивительным и прекрасным. Гуляла сегодня по Чизбурну, втягивая носом восхитительный воздух, разглядывая восхитительные домики и приветствуя всех прохожих дружеским, слава-богу-живым «здравствуйте». Зашла в магазин купить шоколадных конфет Погонщику Рабов и чуть было не кинулась на шею Маргарет, продавщице. Хорошо, что все-таки сдержалась, потому что Маргарет как-то странно поглядывает на меня с того самого вечера в прошлом месяце, в канун Дня Всех Святых, когда я случайно покрасовалась в одном бюстгальтере перед ее мужем, Недом.
После обеда навестила Погонщика Рабов в больнице. Его сломанная нога теперь представляет собой что-то вроде палатки из одеяла. Он был в очень плохом настроении – все время долдонил про «долбаные метеоусловия над долиной Салисбери». Его уязвленная гордость немного успокоилась, когда я сказала, что Задавала Дейв приземлился на пастбище, прямо посреди овечьего стада, а Прыщавый Гэри вообще умудрился спланировать на жилой массив, до смерти напугав какую-то женщину, когда вылезал из ее декоративного пруда с прицепившимся к ремням пластмассовым листом кувшинки. ПР убежден, что тот факт, что я единственная, кто смог идеально выполнить приземление, – всего лишь «счастливая случайность» и лишнее доказательство тому, что встречные ветры – слишком опасное обстоятельство, чтобы допускать к прыжкам с высоты 3000 футов кучку дилетантов-любителей. Я решила не напоминать ему о том, что сказал нам инструктор перед прыжком («Погода сегодня просто идеальная для этого времени года»). И на то, что, несмотря на целый день интенсивной подготовки, ПР совершенно проигнорировал инструкцию «держать клеванты
type="note" l:href="#n_17">[17]
вровень» до тех пор, пока по односторонней рации не поступит соответствующих распоряжений, указывать тоже не стала. Бедолага ПР в тот момент, когда над ним раскрылся купол, стал раскачиваться, словно какой-нибудь «красный дьявол»,
type="note" l:href="#n_18">[18]
и взял курс прямо на центр аэродрома, где благополучно врезался в диспетчерскую вышку.
ПР выдал мне длинный перечень заданий на следующую неделю и сказал, что будет звонить каждый день, чтобы «быть в курсе». Хотела скаламбурить насчет курса и аэродрома, но вовремя прикусила язык и ретировалась. Л ххх


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… в воскресенье… в… четырнадцать… часов… тринадцать… минут.
«Люси, это Грег. Что происходит? Вечером в пятницу мы возвращались из Амстердама, но перед самой посадкой наш маршрут вдруг изменили, и мы вынуждены были садиться на другом аэродроме. Только что узнал, что трашфилдская диспетчерская вышка выведена из строя по вине одного из сотрудников отдела маркетинга компании «Уиджитекс». Это случайно не ты? Ты в порядке, дорогая? Где ты?»


«Это Грег. Оставьте сообщение». Пи-и-ип.
«Грег, бедняжка… ты, наверное, ужасно волновался, да? Со мной все нормально, мой милый. Я только что вернулась от родителей. Я же не знала, что ты был дома все выходные. Мог бы, кстати, и зайти. Ну да ладно, чего уж там. М-м-м… вот только странно… если ты так сильно волновался, то почему позвонил только сегодня?»


Написано на обороте старого плана полета:


Грег, милый.
Ты только что выскочил купить вина, пока я готовлю ужин у тебя в квартире. Это была полностью твоя идея – ты сказал, что «последнее время мы чересчур редко бываем вместе». Ах, как романтично! Я твердо намерена обольстить тебя своим кулинарным искусством. Карри из цыпленка так замечательно булькает. Никогда раньше не готовила карри. Сначала хотела использовать старый мамин способ: расколошматить грудки скалкой и натереть их оливками и душистым перцем, но у тебя на лице читалось такое отвращение, когда я это предложила! Хотя если вдуматься хорошенько, то теперь я не уверена, правильно ли ты меня понял. Я имела в виду только цыпленка, не более того. Ничего страшного, ты ведь обожаешь карри – и чем острее, тем лучше. Я это к тому, что, надеюсь, ты не заметишь, что я всыпала в него три столовые ложки мадрасской приправы и только потом сообразила, что на баночке указано «ч/л», а не «ст/л». Немудрено ошибиться. Только что попробовала блюдо на вкус. По-моему, ничего. Тебе непременно понравится – ведь ты сегодня во всем стараешься угодить мне и окружить меня своей заботой и вниманием.
Я в восторге от твоего рассказа, как в среду, в баре трашфилдского аэродрома ты разговорился с инструктором по парашютному спорту, который готовил команду отдела маркетинга из «Уиджитекс» к прыжкам. Твое лицо стало такого забавного цвета, когда ты дошел до момента, где инструктор говорит, что «потряснее телки», чем я в парашютном комбинезоне, он в жизни не встречал, и спрашивает, не знаешь ли ты мой номер телефона. Очевидно, он не в курсе, что мы с тобой встречаемся. Зато ты теперь исключительно внимательный и предупредительный. Надо, похоже, почаще прыгать с самолетов. Или еще лучше – купить себе парашютистский комбинезон и походить в нем по Уэксбери в качестве повседневной одежды.
М-м-м! Мое карри пахнет та-а-ак вку-у-усно. Но попробовать все же не мешает, а уж потом пойти уничтожить это письмо. Я люблю тебя, Грег. Пожалуйста, сделай мне предложение переехать к тебе и готовить карри каждый вечер.
О господи! Срочно прекращаю писать. Рот пылает огнем! А-а-а-а!


Воскресное обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Равиоли из «сладкого мяса» в белом соусе из кормовых бобов
Голяшка дикого вепря с черной патокой и семечками подсолнуха
Домашний торт с заварным фистишково-грейпфрутовым кремом


Подается с бутылкой «Сан-Пойяк»
Для мамы: домашнее крыжовенно-грушевое вино (в «Сайнсбери» закончилось розовое «Ламбруско»)


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 7 декабря
Мой дорогой Большой Брат,
Пересылаю тебе мамино меню, а также вырезку из «Уэксбери газетт» о моем недавнем прыжке с вытяжным парашютом («Местная девушка показывает мужчинам, как надо делать это»). Круто, да? Не обращай внимания на фото Джона Ноакса в женском платье: фоторедактор все напутал. Эта фотография должна была пойти со статьей о театре пантомимы, который приезжает на хлебную биржу в Уэксбери.
Кстати, о неуместных картинках: получила твою открытку с голожопым полинезийцем-маори. Хочу сказать, что отнюдь не считаю твою приписку «Вот что у Грега вместо рта» милой и веселой. Грег просто по-ангельски отнесся к тому кошмарному карри, что я приготовила вчера вечером. Увидев, как я жадно опорожняю бак с холодной водой прямо из-под крана в ванной, он отвез меня поужинать в индийский ресторан «Таверна Танудри» в Уэксбери. Сказал, что закажет для меня что-нибудь неострое, но официант его, похоже, недопонял, поскольку принес нечто обжигающее. Правда, Грег считает, что у меня, скорее всего, сверхчувствительные вкусовые рецепторы, так как, по его словам, «виндалу»
type="note" l:href="#n_19">[19]
– блюдо очень легкое и нежное. Грег все время подливал мне вина: тушил пожар во рту. В результате меня начало пошатывать. Обидно ужасно, т. к. Грег в тот вечер был очень романтичен. В постели даже произнес слово на букву «л». По крайней мере, мне так показалось – я то и дело отключалась.
Сегодняшний обед у мамы с папой. Обстановочка та еще, поскольку Элис продолжает тайком бегать на свиданки к Сидру, прикрываясь уроками вождения с Джейн. Думаю, папа что-то подозревает. После обеда он чересчур надолго исчез в сарайчике – все возился со своей сломанной пилой. Это не предвещает ничего хорошего, поскольку Сидр сейчас временно обосновался на дереве у объездной дороги. Кстати, чуть не забыла: Поттингеры, здешние соседи, ведь так и живут с подпиленной липой, весьма ненадежно нависшей над их теплицей. Так что папе лучше бы поскорее привести свою пилу в порядок. Мама говорит, что мистер П. угрожает вызвать профессионального деревообрезчика, а счет отправить папе.
Я рассказала ей, какой душкой стал Грег после моего прыжка с парашютом, а мама вдруг и говорит: «Может, пригласить его к нам на ужин в пятницу?»
Была убеждена, что Грег придет в ужас от этой идеи, но все равно позвонила ему (мама все это время стояла у меня над душой, спрашивая одними губами: «Он не вегетарианец?»), и он согласился. Ура! Это что, наконец-то признак появления неких обязательств? Нет, не надо, не отвечай.
Мои воздушные поцелуи овцам.
Люси х


W Microsoft Word – ЭЗЧ26.doc
План внедрения проекта – Маркетинговая кампания электронной зубонитечистки


• Согласовать бюджет
• Подготовить макет рекламного проспекта (использовать старый?)
• Заказать фотографа и студию
• Написать отчет о состоянии дел для ПР в больницу (НЕ ЗАБЫТЬ: побольше цветов/ возможно, потребуется журнал «Мир гольфа»)
• Варианты одежды на следующую пятницу:
1. Красивое платье (не слишком ли тянет на Дорис Дей?)
type="note" l:href="#n_20">[20]
2. Джинсы (слишком обыденно?)
3. Позаимствовать что-нибудь сексуальное у Беллы (мама с папой могут упасть
в обморок)
4. Что-нибудь типа парашютистского комбинезона (придется идти в магазин)
• Грезы о сценарии пятницы:
Грег в кремовых «слаксах» и шотландском свитере; называет папу «мистер Гордон»; восхищается кулинарными способностями мамы; интересуется у бабушки ее вечерами бриджа; слегка флиртует с Элис, дает ей почувствовать, что на нее тоже обращают внимание; при каждом удобном случае старается поймать мой взгляд. Плюс время от времени любовно сжимает мою руку или касается щеки. Плюс, если мне очень-очень повезет, возбужденно гладит ногой мою ногу под столом (НЕ ЗАБЫТЬ: купить сексуальные ботинки, сочетающиеся с парашютистским комбинезоном).


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
10.43
Тема: Хоть бы мама приготовила что-нибудь нормальное
Надеюсь, дикари обращаются с тобой хорошо и пускают к компьютеру читать мои письма. Я так подозреваю, что писать ответы тебе все же не разрешают, поэтому-то ты и молчишь. А они заставили тебя напялить оранжевую робу (представляю, какой выцветшей ты в ней смотришься) или – что еще хуже – обрить голову налысо? Могу выслать тебе шляпу, если сообщишь мне адрес их мозго-промывочного штаба.
Между тем, время последних новостей. Страшно нервничаю от перспективы сегодняшнего ужина с Грегом у моих родителей. С тех пор как Грег поднялся из разряда «обалдуев-друзей Джереми» в разряд «кавалеров Люси», они с папой встречались лишь однажды, да и то мельком. И начало их знакомства в новом качестве было не самым удачным. Произошло это, когда папа без предупреждения заявился в воскресенье в Барр-коттедж со своим приспособлением для прочистки водостоков. В девять утра он вдруг возник за окном моей спальни с огромной штуковиной в руке – чем-то наподобие черпака, – и Грег принял его за взломщика. Ситуация получилась ужасно неловкая. Когда Грег наконец прекратил орать, что сейчас вызовет полицию, он попытался завязать с папой вежливую беседу, но должного впечатления произвести ему не удалось, так как в тот момент на нем не было ничего, кроме моего пухового одеяла.
Так что сегодняшний вечер будет особенным. Мой милый Грег решительно настроен очаровать родителей – даже спросил, какие цветы предпочитает мама и как папа отнесется к бутылке солодового виски. Я надеюсь, Грег им понравится. Целый день только об этом и думаю – очень переживаю. Когда утром со своей больничной койки позвонил Погонщик Рабов и потребовал ежедневный отчет, я была в ужасной растерянности и забыла доложить ему, что Прыщавый Гэри получил задание посодействовать проведению пивного фестиваля в Мидлендсе и уехал выполнять его, прихватив с собой весь запас фирменных календариков на следующий год. Никто не может с уверенностью сказать, зачем ему три сотни дешевых 12-страничных календарей с фотографией четырехэтажного административного здания постройки 60-х гг. Возможно, он просто жмот с кучей родственников, которым нужно сделать рождественский подарок.
Попозже напишу, как прошел сегодняшний вечер. Пожелай мне удачи. Л хххххх


Меню ужина в пятницу – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Суп из тыквы с маринованными грецкими орехами и гренками из подрумяненного хлеба с сыром моцарелла
Жаркое из серой куропатки в кислом грушевом соусе
Тирамису
type="note" l:href="#n_21">[21]
«Тиа-Мария»


Подается с бутылкой «О Медок» 94 г.
Для мамы: домашнее инжирно-грушевое вино (прогноз «Сайнсбери» по поводу розового «Ламбруско»: через 6 недель)


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
10.25 Тема: Грег
Знаю-знаю – ты и вся ваша секта просто сгораете от нетерпения услышать продолжение истории о пятничном вечере. Извини за задержку, но дома у меня нет электронной почты, так что тебе теперь приходится ждать, пока я появлюсь на работе. Дабы исправить положение, попросила папу подарить мне компьютер на Рождество, но он сказал, что они с мамой как-то больше склоняются к купону на покупки в «Маркс энд Спенсер», так что придется закатать губу. Ну да ладно, перейдем к более важному. Грег вел себя безупречно в течение всего вечера, хотя поначалу был слегка раздражительным. Когда он заехал за мной и увидел мой новый ультрамодный парашютистский комбинезон, то сразу же поинтересовался, не сменила ли я место работы, решив податься в автомеханики. Однако подъехав к дому родителей, он заметно повеселел. Мама превзошла саму себя – обошлась без свойственной ей кулинарной эксцентричности и приготовила очень вкусный ужин. Грег дважды просил добавки, чем безумно влюбил ее в себя. Папа поначалу был холоден (бутылка виски «Лафройг» перекочевала в шкафчик с напитками, сопровождаемая скупым фырканьем в качестве благодарности), но быстро оттаял, когда Грег спросил, нельзя ли посмотреть знаменитую цепную пилу, о которой он так много слышал. Они «спаивались» в папином сарайчике почти целый час, пока я помогала маме мыть посуду и выслушивала ее восхищения «таким очаровательным молодым человеком». В результате возникло очень странное чувство, будто все это происходит не на самом деле. Убеждена, что Грег записался на курсы «Как стать образцовым зятем». Только пока не пойму – хорошо это или плохо?
Слава богу, Младшей Сестрицы не было дома. Она осталась до утра у своих друзей: собирают средства на кампанию против кровавых видов спорта (по крайней мере, такова версия для мамы с папой, но у меня есть подозрение, что она торчала (и до сих пор торчит) на верхушке дерева вместе со своим Сидром). А бабушка лишь на секундочку появилась из своей пристройки взглянуть на Грега, пока не началось «Следствие ведет Хетти Уайнтропп», объявила Грега «точной копией своего третьего мужа, когда ему было столько же лет», и удалилась обратно в свою берлогу, умыкнув со стола полбутылки красного вина. Какая досада, что семейные промахи свелись к минимуму и Грег кругом получил единогласное «за».
По дороге домой он выглядел жутко самодовольным – все время повторял что-то типа: «Мне кажется, все прошло хорошо, да ведь, Люси?» или «Полагаю, я неплохо с этим справился, а?» Мои щеки пылали от вина и обожания, так что я даже не заметила, что он свернул в Чизбурн, а не к своей квартире в Уэксбери-Хайтс. Очнулась, лишь когда он остановил машину в конце нашей подъездной аллеи, чмокнул меня в щеку и сказал: «Я не буду заходить, дорогая, а то мне завтра вставать чуть свет: летим с жокеями в Лонгшам. Потом созвонимся. Закутайся поплотнее».
Что-то я запуталась. С одной стороны, Грег стал таким внимательным и любезным, но и в то же время обращается со мной не как со своей девушкой, а как с какой-то престарелой родственницей. Ничего не могу понять. Может, ты что-нибудь посоветуешь? Л хххххх


Открытка ко дню рождения с вьетнамской почтовой маркой:


Дорогие мои бывшие сожительницы!
Здесь не справляют Рождество, так что приходится писать на этом. Домой на праздники не приеду, а то мой суперзагар сойдет на нет. Скоро двину в Камбоджу и Лаос, потом – обратно в Бангкок, как раз к Новому году (хотя только что узнала, что его тут отмечают в апреле, так что придется немножко подождать!).
Надеюсь, Санта принесет вам все, о чем вы только мечтаете. Прошу вас, пожалуйста, найдите минутку, черкните – хотя бы «емельку». Умираю от любопытства: как вы там? Зажмите там от меня Майка разок-другой.
С любовью, Мо хххххххх


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: В отдел маркетинга, всему персоналу
Касательно: Рождество
Большое спасибо вам всем за цветы и открытки. Мне сказали, что травма моего правого бедра, случившаяся во время приземления (результат порыва этого долбаного ветра), потребует еще нескольких недель для полного сращивания, так что я не смогу появиться в офисе раньше Нового года.
Позвольте воспользоваться случаем и пожелать вам приятных и веселых праздников. Надеюсь, вы хорошо проведете время на сегодняшней отдельской вечеринке, но считаю своим долгом еще раз напомнить, что после печально известного прошлогоднего инцидента доступ к копировальной машине строго воспрещен.
Гэвин Слейтер


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
13.31
Тема: Ага, попалась, дорогуша…
Не верю своим глазам: это не Вы ли там пропускаете свои рождественские открытки через служебную маркировальную машину, а, мисс Гордон? Как не стыдно – воспользоваться травмой бедного Гэвина в личных целях! Я требую поцелуя сегодня вечером, под веточкой омелы – тогда обещаю никому не рассказывать.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
13.45
Тема: Да мне начхать
А я вот сижу сама не своя от счастья, что на этот раз не придется кривиться от слюнявых чмоков Погонщика. В прошлом году он весь вечер лакал «Кровавую Мэри», а у меня потом всю неделю горели губы.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
13.56
Тема: Хочу чмоков
У меня от предвкушения губы аж пульсируют! А с язычком можно будет?


Список подарков на Рождество
Мама – любит готовить. Книги по кулинарии, кастрюля для варки рыбы, ароматизированные свечи на кухню?
Папа – «Сделай сам». Что-нибудь техническое с виду?
Элис – убивается по деревьям. Джемпер (черный), юбка (черная) или сумка (черная)?
Джереми – (Не поздно еще для почты в Новой Зеландии?) Надувная овечка «Я люблю те-бе-е-е», как я видела в «Слава богу, уже пятница»
type="note" l:href="#n_22">[22]
(НЕ ЗАБЫТЬ: возможно, придется сходить в секс-шоп).
Бабушка – алкоголик. Джин, херес или водка. Или, может, все вместе?
Джейн – все еще добивается своего Тима. Перчатки для верховой езды?
Белла – ультрамодная. Гвоздик с брюликом для пирсинга (в пупок, бровь или нос)?
Грег – ведет себя странно. Хм.


W Microsoft Word – ПоведениеГрега. doc
1. Звонит каждый день.
2. По три раза в неделю приглашает куда-нибудь сходить.
3. Делает комплименты по поводу моей внешности, хотя и забраковал мой любимый ультрамодный парашютистский комбинезон (НЕ ЗАБЫТЬ: надеть его сегодня на рождественскую вечеринку).
4. В переполненном ресторане взял меня за руку и сказал, что моя улыбка ярче, чем все рождественские гирлянды на Риджент-стрит,
type="note" l:href="#n_23">[23]
вместе взятые. Хотя я прекрасно помню, как однажды он спросил, почему мне в детстве не поставили зубную пластинку, чтобы выправить торчащие вперед глазные зубы.
Идеи на текущий момент: никаких.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
15:45
Тема: Подарки
Чисто гипотетически: вот ты чего бы хотел на Рождество? Только серьезно.


Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
15.51
Тема: В моем чулке Тебя
Написано (ужасным почерком) на обороте рождественской открытки:


Слегка кружится голова. Гулянка на работе шокмар, в смысле – кошмар. Явно перебрала. Все мысли о Гроге, в смысле – о Греге. Надо было отвлечься – налакалась теплого «шардонне». Много танцевала – еще больше шаталась. Заигрывала с Задавалой Дейвом под Джорджа Майкла. Даже больше чем следует. Теперь всегда буду краснеть, входя в кладовку с канцелярией. Помогите! Что же я наделала?


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.21
Тема: Назначь время…
Не могу не отметить, что у тебя вроде как заканчиваются скрепки. Предлагаю встретиться во время завтрака в кладовке и оценить ситуацию, пока она не переросла в критическую.


От: Лайэнны Перкинс (lianne@ widgetex.co.uk)
Кому: Венди Тиммз (wendy@widgetex.co.uk)
09.45
Тема: Отдельская вечеринка.
Ужасно, что именно мне приходится открывать тебе глаза, но, по-моему, у Дейва с Люси вчера что-то было. Я же знаю, что он тебе нравится. Ведь это ты попросила поставить Джорджа Майкла, да? Вот ведь потаскуха! Неудивительно, что она спряталась в сортире. Интересно, что скажет ее миленький дружочек, если узнает?


От: Венди Тиммз [БУХГАЛТЕРИЯ] (wendy@widgetex.co.uk)
Кому: Всем отделам.
10.18 Тема: Несуны
До меня дошли сведения о том, что двое членов нашего коллектива были замечены при попытке кражи канцелярских принадлежностей во время вчерашней рождественской вечеринки. Свидетели определенно видели, как Люси Гордон и Дейв Маркс набивали свою одежду бумагой и авторучками в кладовке. Снедаемые жадностью, они начали с того, что сняли верхнюю одежду, дабы иметь возможность набить нижнее белье ворованными блоками клейких желтых листочков для заметок (причем у обоих в белье имеется достаточный для этого запас пространства).
Настоящее сообщение имеет целью пригвоздить несунов к позорному столбу. Более никаких мер дисциплинарного воздействия по отношению к данным работникам принято не будет. Пусть это послужит уроком для всех нас.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
11.45
Тема: Вашей секте не нужны новые члены?
Спасибо за открытку. Почему ты ничего не написала про мои «емельки»?
В подобной ситуации остается только одно. Поскольку не могу прямо сейчас взять билет до Вьетнама – я иду по магазинам. Л ххх


Список подарков на Рождество (окончательный итог)
Очереди в «Бутсе» = 3 мили
Мама – любит готовить. Книги по кулинарии, кастлюля для варки рыбы, ароматизированные свечи на кухню? Набор «Кен Хом Вок» (возможно, тот же самый, что она вернула в магазин вместе с чеком в прошлом году).
Папа – «Сделай сам». Что-нибудь техническое с виду? Влагоотделитель в сарайчик (одному Господу ведомо, для чего он нужен).
Элис – убивается по деревьям. Джемпер (черный), юбка (черная) или сумка (черная)? Простенькие домашние тапочки.
Джереми – (Не поздно еще для почты в Новой Зеландии?) Надувная овечка «Я люблю те-бе-е-е», как я видела в «Слава богу, уже пятница» (НЕ ЗАБЫТЬ: возможно, придется сходить в секс-шоп). Пиратский компакт-диск (легко послать по почте).
Бабушка – алкоголик. Джин, херес или водка. Или, может, все вместе? Духи-«пробники» из «Бутса» (их можно и выпить, если захочется).
Джейн – все еще добивается своего Тима. Перчатки для верховой езды? 50 сеточек для волос. (Я уже опаздывала, в «Бутсе» пришлось влезть без очереди. Жокеи ведь носят их, да?)
Белла – ультрамодная. Гвоздик с брюликом для се пирсинга (в пупок, бровь или нос)? «Лента Алисы» на голову с блестками под бриллианты (см. выше).
Грег – ведет себя странно. Хм. Лосьон после бритья, трусы «Жокей», летающий самолетик на леске.


Написано на обороте списка подарков на Рождество:


Грег, милый,
Опять сработала сигнализация на «мазде», и поэтому у меня есть возможность написать это по секрету от тебя. Вижу, как ты стараешься быть романтичным, но я чувствую себя такой виноватой, что перехватывает дыхание. Все, что ты делаешь, напоминает мне о моей постыдной связи с Дейвом вчера вечером. Почему ты сегодня купил именно «шардонне» и поставил компакт-диск «Баллады о любви» в режиме повтора? Мне приходится в четвертый раз терпеть Джорджа Майкла, краснея при этом как вареный рак. Я почти уверена, что тебе что-то известно, иначе зачем тебе нужно было в подробностях знать, чем я сегодня весь день занималась. Я все никак не могу привыкнуть к твоему странному поведению. Когда я сказала, что купила тебе подарок к Рождеству, ты сразу как-то застеснялся и сказал, что купил мне тоже. Затем ты попросил меня угадать, что это может быть. Я предположила – духи или дамское белье, но ты лишь рассмеялся и поцеловал меня в нос со словами: «Не думаю, что слишком раскрою секрет, если скажу, что это связано с каротином». Я еще не забыла, как на день рождения ты подарил мне светозащитную маску для глаз, зубную щетку, ароматную освежающую салфетку и носки – и все это с монограммой «Эйрз энд Грейсиз»
type="note" l:href="#n_24">[24]
, чартерной авиакомпании, в которой ты тогда работал. Жмот. Что же, интересно, ты придумал на этот раз? Огромного плюшевого осла? Живого домашнего кролика? Или банку овощного супа?
Ой! Ты возвращаешься! Не успеваю спустить это в унитаз.
P.S. (дописываю, когда ты уже спишь). Это бриллиант в три карата. Прикрепленный к обручальному кольцу. Уже у меня на пальце. О боже! И правда, счастливое Рождество. Или не очень?


Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net
type="note" l:href="#n_25">[25]
)
16.05
Тема: Лэп-топ-топ!
С Рождеством тебя!
А у меня зато теперь свой собственный «лэптоп». Это мама, папа и бабушка скинулись и купили подержанный. Извини за такой адрес – папа взял мою старую школьную кличку и вбил в программу еще до того, как эта штука попала в мои руки. И я пока не знаю, как его поменять. Можно сказать, в нашей жизни произошел революционный переворот. Теперь достаточно просто нажать кнопку «ОТВЕТИТЬ ОТПРАВИТЕЛЮ»!
ТАК много новостей! И как ты нужна мне именно здесь и сейчас!
Совсем запуталась. Похоже, вчера вечером Грег сделал мне предложение. Это пока что теория, но частично ее подтверждает большое кольцо на моем пальце. Однако сегодня утром (Рождество), не успели мы проснуться, как он вдруг объявляет, что все-таки не сможет быть на праздничном обеде у моих родителей. Вместо этого собирается в Йоркшир, навестить свое семейство.
Сначала я даже не знала, что сказать, – до того это было неожиданно. «Но я думала, мы завтра едем к ним вместе, чтобы сообщить новость, разве не так? А сегодня мои ждут нас к обеду».
Грег как-то весь заерзал, глазки забегали. «Ах да, конечно, прости, Люси, милая, что так все получается. Но может, лучше подождать до Нового года, а пока не объявлять ничего? Разберемся сначала с праздниками – и уж потом, а? Мои родители – люди уже очень старые и слегка «того». Наверное, не стоит торопиться и, как говорится, портить обедню? Я люблю тебя, заинька».
М-да. Ничего не понимаю. В 8 утра в Барр-коттедже так холодно и одиноко – Джейн с Беллой разъехались по своим семьям на несколько дней. Осталась я одна на пару с елочкой, которая, кстати, сбросила больше иголок, чем Белоснежкина мама. Под елкой – весьма незатейливый набор рождественских подарков: какая-то пенка для ванны от Джейн, пара сандвичей «Тотес» от Беллы с Молотком, коробка апельсинового печенья «Твиглет» от Погонщика Рабов и брелок с фоткой «Спайс Герлз» от Большого Майка (помнишь наш вечный прикол, будто я похожа на Спорти?
type="note" l:href="#n_26">[26]
).
Решила остаться на ночь у мамы с папой, в своей старой комнате. Просто не смогу вынести ночь в Барр-коттедже в полном одиночестве. Как-то не чувствую себя обрученной. Не уверена, что мне это очень нравится. И, кстати, обедни, по-моему, вовсе никто не испортил.
Ох, как же мне тебя все-таки не хватает! Придется отправлять сообщение прямо сейчас, а то Элис требует, чтобы я отключила модем. Ей, видите ли, приспичило позвонить Сидру домой (представляешь, его родители живут в какой-то пивной в Кройдоне!).
Скоро напишу еще – обещаю. ПИШИ МНЕ ТОЖЕ! Люси ххх


Рождественское обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Печеная дикая утка с корочкой из кислых яблок
Пюре из листьев лайма и кукурузной каши
Колбаски из мяса молочного поросенка, завернутые в ломтики пармской ветчины
Морковь, пастернак и брюссельская капуста «а-ля Малкольм Гордон»
Жареный экологически чистый картофель «а-ля Элис Гордон»
Рождественский пудинг с коньячным маслом «а-ля Маркс энд Спенсер»


Подается с шампанским «Мумм Наппа Вэлли» и вином «О Медок»
Для мамы: кава, большой сандвич с индейкой из «Теско»


Авеню Круглоголовых, д. 13
Уэксбери
Беркс


Четверг, 25 декабря


Мой дорогой Большой Брат,
Чувствуешь разницу?! Пишу тебе это письмо – официальное рождественское послание – на СВОЕМ СОБСТВЕННОМ КОМПЬЮТЕРЕ, а не на какой-нибудь там допотопной печатной машинке Джейн. Смотри: жирный, курсив, шрифты и прочие прибамбасы, которых я вообще не понимаю —. Лучше подарка у меня в жизни не было. Конечно, самым лучшим подарком было бы, если бы ты приехал домой, но я прекрасно помню, что ты сказал насчет «века» и «видеть бы маму с папой», так что не волнуйся: сегодня я не буду тебя упрашивать. Но зато я знаю, что теперь тебе точно не отвертеться, – хоть на один день, но ПРИДЕТСЯ приехать в Англию. И этот день – моя свадьба! Грег сделал мне предложение. Нет, он не был пьян/под кайфом/под пытками. Просто смирись с этим фактом, дорогой ББ. Грег вырос и повзрослел. И его любит фантастическая, чуткая женщина.
Приехала к маме с папой рано – вообще-то даже слишком рано, если уж на то пошло. Заявилась к ним в девять, когда все еще были в постели. Кроме бабушки, которая успела слазить под елку, развернула все свои подарки и недовольно бухтела, что единственный из них, где есть алкоголь, – это флакончик духов, мой подарок. Она впустила меня в дом и предложила немного хереса. Мы вдвоем посмотрели фильм «Доктор Дулиттл» и под конец были уже прилично «подшофе». Кстати, очень прикольно. Когда мама с папой сползли сверху в своих пижамах, то увидели забавную картинку: бабушка с внучкой на диване, гогочущие, будто парочка шаловливых школьниц. Бабушка говорит, чтобы я не выходила за Грега. Летчики, мол, – народ ненадежный. «Кому, как не мне, об этом знать, дорогуша, – уж я-то с ними погуляла во время войны. Зубы заговаривать они мастера, это точно, но зато все до единого – натуры крайне ветреные».
Когда я выложила остальной части семейства новость про нас с Грегом, восторга оказалось значительно меньше, чем я предполагала. Мама была недовольна тем, что она тут расстаралась, наготовила для него, а он не явился (ему неожиданно пришлось уехать к своим родителям), Элис лишь хрюкнула в ответ на мое объявление, а папа вдруг стал очень тихим и грустным. Его не утешил даже влагоотделитель в сарайчик, который я купила ему к Рождеству.
Мама сварганила оч. странный рождественский обед. Соус к утке оказался таким острым, что папа расплакался. По крайней мере, он так сказал, что все это из-за утки; а когда бабуля поставила пластинку рождественских гимнов в исполнении Веры Линн,
type="note" l:href="#n_27">[27]
он печально заикал под «Однажды в городе царя Давида». К хоралу «В яслях» он уже в голос рыдал, причитая: «Неужели моя крошка покинет нас навсегда?» Я заметила, что не живу дома с восемнадцати лет, но он так и не смог успокоиться и вскоре исчез в своем сарайчике – устанавливать новый влагоотделитель.
Надеюсь, вы вместе с овцами запустили парочку петард. Прости, что пересылаю тебе подарок только сейчас, и спасибо за бюстгальтер с поролоновыми вставками. Ха-ха-ха, очень смешно.
С любовью,
Люси
ххх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
16.05
Тема: Один на один с будущей родней
О боже, Мо, что же я натворила?! Мне страшно!!! Сейчас канун Нового года – гощу у родителей Грега. Люди странноватые. Мать: высокая, тощая, устрашающего вида и настаивает, чтобы я называла ее «Голубкой» – это у нее в семье такая кличка. Но, по-моему, «голубка» как-то не вяжется с ее внешностью – она скорее похожа на Джона Клиза,
type="note" l:href="#n_28">[28]
переодетого женщиной. С отцом Грега общаться проще, но зато ведет он себя как бывалый повеса. Зажал тут меня в угол в своей оранжерее, а у меня графин хереса в одной руке и поднос со сладкими пирожками – в другой. Я попыталась завязать вежливую беседу, якобы восторгаясь «Голубкиными» пуанцетиями, но, как мне показалось, он меня совсем не слушал: в один момент наклонился, вроде как пощупать землю в горшке с пальмой, так его нос только что не залез мне в вырез платья. Грег говорит, что к старости его родитель все больше становится чудаковатым, а последнее время вообще «слегка того». Хотя ему всего-то шестьдесят три, он заправляет брокерской компанией и за десять минут может решить кроссворд из «Телеграф». Мне он кажется вполне нормальным, не считая того, что постоянно пугает мое имя, все время называя меня «Франсис», – согласись, это несколько странно.
Грег ведет себя безупречно. Настолько безупречно, что это начинает слегка доставать. Мы спим каждый в своей комнате в противоположных концах дома. За все это время он отважился зайти ко мне один-единственный раз – да и то, чтобы принести грелку. Страшно скучаю по дому.
Мне показалось, наша новость Бертонов совершенно не удивила, а папаша Бертон вообще сказал так: «Я-то думал, вы давно уже обручены, разве нет?» Позже я спросила Грега, что его папочка имел в виду, и получила объяснение, что, оказывается, он несколько месяцев говорил родителям о своем намерении сделать мне предложение, поэтому, похоже, отец решил, что это случилось в незапамятные времена. Как мило.
Здесь гостят и два старших брата Грега – мужчины очень спортивные и самонадеянные. Они тоже называют меня «Франсис». Оба женаты на шикарных блондинках, работающих «в области СМИ», а их дети – такие вежливые, благовоспитанные ребята с нянями. Я их всех побаиваюсь: уж больно они напоминают мне людей из круга Погонщика Рабов. Грег с братьями постоянно исчезают то в паб, то на площадку для гольфа, а я вынуждена оставаться один на один с женской частью родни. Сначала я с ужасом думала, что придется все время сидеть кружком и мило болтать за чашкой кофе и птифурами (или что-нибудь в этом роде), но Голубка почти каждый день пропадает в салоне красоты, а Блондинки безостановочно трещат в свои мобильники, обговаривая новогодние ланчи. Вчера я почувствовала себя вроде как брошенной, поэтому устроилась в холле и стала звонить Джейн, которая гостит у своих родителей под Базборо. Джейн говорит, что они с Беллой сегодня вечером устраивают новогоднюю тусовку в Барр-коттедже. Стыдно признаться, но больше всего сейчас мне хочется быть там, с ними. А если бы и ты тоже приехала, как было бы здорово: идеальный для меня повод слинять отсюда. Знаю-знаю, веду себя как тряпка какая-то. Ведь это же моя будущая семья, в конце-то концов. Ни с кем больше не делюсь своими сомнениями – только с тобой, да и то потому, что ты сейчас далеко-далеко, за тысячи миль отсюда. Конечно, Большой Брат тоже за тысячи миль отсюда и знает Грега гораздо лучше, но он всегда так язвит по поводу наших с Грегом отношений, что я теперь просто обязана доказать ему, что он не прав. Но сама-то я – правильно ли поступаю? Л хххх


Раттингдейл-Холл
Раттингдейл
Сев. Йоркшир
Четверг, 1 января


Мой дорогой Большой Брат,
ОТВЕТЬ МНЕ: ТЫ ЗНАЛ О ФРАНСИС?!
Новогодняя вечеринка у Бертонов оказалась гораздо роскошнее, чем я могла себе представить. Здесь собралась чуть ли не половина населения графства – все расфуфыренные – выпить по бокалу «Кир Рояль» и хором спеть «Доброе старое время».
type="note" l:href="#n_29">[29]
Вокруг меня происходило что-то странное. Чем больше гости выпивали, тем чаще они обращались ко мне «Франсис» вместо «Люси». В конце концов ситуация стала глупее не придумаешь. Я чувствовала себя как еще одна миссис де Винтер, которую все время сравнивают с Ребеккой. А когда, не выдержав, все-таки спросила одну из Блондинок, кто же такая эта Франсис, та вся побледнела и промямлила что-то типа: «Как, разве ты не знаешь? Они с Грегом были помолвлены много-много лет. Крайне нечестный поступок с ее стороны – закрутить роман с его лучшим другом. Ну, это уже дело прошлое. Зато теперь у него есть ты».
Грег никогда не говорил мне ни о какой Франсис. От такой новости у меня в глазах потемнело, и я немедленно кинулась на его поиски, но в этот момент Голубка включила погромче радио, и мы все стали слушать, как куранты Бит-Бена отбивают полночь. А уже в следующий момент папаша Бертон зажал меня в углу, заговорщически подмигивая и многозначительно покачивая веточкой омелы. Я всегда думала, что именно ТЫ был у Грега лучшим другом! О господи, ну почему у тебя нет электронной почты или хотя бы телефона?! Мне просто необходимо получить от тебя ответ НЕМЕДЛЕННО.
Дай там от меня пинка какой-нибудь овце.
Люси ххх


W Microsoft Word – НовогодниеЗарокиЛюси. doc
…………………


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
10.03
Тема: Бюджет маркетинговых проектов на весну
Прости за название темы. Как ты наверняка уже догадалась, я опять сижу за своим рабочим столом, а вышедший из больницы Погонщик Рабов вернулся в офис с загипсованной ногой. Сейчас мы все уговариваем его разрешить нам оставить на гипсе свои автографы.
Вероятно, тебе странно это слышать, но какое же это все-таки ОБЛЕГЧЕНИЕ – снова вернуться на работу, вернуться в свое обычное состояние. Неделя с семейством Грега просто выбила меня из колеи, особенно если учесть, что мы с ним практически не общались. Потом он, конечно, извинялся, говорил, что всегда чувствует себя не в своей тарелке при родителях и очень надеется, что вел себя по отношению ко мне не слишком холодно. Ничего себе «не холодно»! Да это была самая настоящая вечная мерзлота, о чем я ему и сообщила, и тут же потребовала объяснений, почему ничего не знала о Франсис – женщине, с которой он (как выясняется) был обручен «много-много лет». Вообще-то я выбрала не самый подходящий момент для допроса, т. к. в это время мы сидели в кафе на заправке у скоростного шоссе М1 и мальчишка за соседним столом все время издавал пердящие звуки, опустив трубочку в стакан с молочным коктейлем.
Грег моментально притих и замямлил, что все это было давным-давно, а потом вдруг выскочил из-за стола и понесся в магазин, где ему вдруг резко понадобилось купить мятных леденцов. Когда мы снова уселись в «мазду», он врубил музыку на такую громкость, что разговаривать стало просто невозможно. Да я бы и не очень возражала, но он зарядил сразу шесть дисков «Роллингов», так что четыре часа, не меньше, мне пришлось терпеть завывания «помятого Микки».
Сейчас он в Германии, перелетает из одного города в другой с какими-то важными промышленниками, а я сижу на работе, обмозговывая варианты маркетинговой кампании нашего нового продукта – портативного катышкоудалителя для лацканов.
Ох, боже ж ты мой. Бедный Грег. Вряд ли меня можно назвать хорошей невестой. Большую часть сегодняшнего дня потратила на мрачные мысли о нем, ловя на себе взгляды Задавалы Дейва и заливаясь краской. Мне так стыдно за наши с ним обжимания на рождественской вечеринке, хотя, с другой стороны, надо признать, что Дейв весьма и весьма сексуален – по-своему напорист и предприимчив.
Теперь все же надо хоть немного поработать. Л ххх


Написано на гипсе Погонщика Рабов:


На икре: Поправляйтесь скорее. С наилучшими пожеланиями. Венди Тиммз
На бедре: Когда мы говорили, что к концу дня Вы всегда «без ног», мы вовсе не имели в виду буквально! Лайэнна ххх
На лодыжке: Как бы мне повысить жалованье? Люси
На подошве ступни: А у Люси Гордон самые сексуальные ножки во всей «Уиджитекс». Дейв Маркс


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.16
Тема: Кладовка
Это не ты ли только что выпорхнула из нашего «гнездышка любви» с большим маркером в руке? Зачем это, интересно, он тебе понадобился? Предлагаю еще раз вернуться туда – но уже вдвоем, – и я дам парочку советов, как с ним обращаться.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
11.35
Тема: Отстань
Послушай, сейчас же прекрати подмигивать мне из-за стеллажа с папками. Мне надо работать.


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


РЕЗУЛЬТАТЫ ПОХОДА В «КОРОВУ В КЛЕВЕРЕ»
Среда, 6 января (счет вела Белла):


Кол-во раз, когда Люси сказала «Грег»: 28.
Цитата дня (до принятия восьми порций виски): «То, что он хочет жениться на мне, доказывает, что он любит меня, разве не так?» После принятия восьми порций виски: «Да какой он, на фиг, бойфренд! Мудозвон долбаный – вот он кто. А жениться на мне захотел тока када я ш шамалета шиганула. Чего вдруг так-то?»


Кол-во раз, когда Джейн сказала «Да козел он, твой Грег»: 6.
Цитата дня: «Ясное дело: он хочет на тебе жениться, чтобы утереть нос этой бабе – как там ее? – во, Франсис. Да хто она ваабще такая?»


Кол-во раз, когда Белла разнимала почти дерущихся: 4.
Цитата дня: «Эй, кто-нибудь, одолжите садовую тачку, а? У нас тут Люси отрубилась».


Кол-во порций, которые Большой Майк купил Люси: 5.
Цитата дня: «Люси, ты не сможешь с этого позвонить в Германию. Это же не мобильник – это мой пейджер».


РЕЗУЛЬТАТ. Люси пылесосит и вытирает пыль (ограничено пылесосом после того, как она наревелась в туалете). Джейн моет посуду и чистит ванну (плюс вытирает пыль в качестве штрафа за то, что поставила «Разбитую любовь» на вертушке в пабе). Белла – недельный отдых. Майк несет Люси домой.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.05
Тема: С похмелья
Сегодня пришлось просить отгул до обеда. Должно быть, я вчера вечером капитально набралась, поскольку не помню, как очутилась дома. Только что столкнулась с Большим Майком – прихрамывая, он ковылял к своему дому и выглядел каким-то осунувшимся. Ему пришлось сходить к хирургу – похоже, вчера он надорвал спину. Все-таки, что ни говори, а работа ветеринара – тяжелый физический труд. Он сказал, что у одной его клиентки родились котята и она хочет отдать их в добрые руки. Так не возьму ли я одного? Он думает, что это поможет мне воспрянуть духом, т. к. вчера вечером я выглядела такой несчастной. Он – душка! Наше новое пополнение прибывает на следующей неделе. Скорее бы!
Я знаю, ты всегда мечтала завести котенка, и теперь, когда все уже решено, я скучаю по тебе еще больше и очень хочу, чтобы ты поскорее вернулась и мы смогли бы все вместе полюбоваться на него/нее.
Вдруг вспомнила, что у Грега аллергия на пух и перья. Ну и ладно. В конце концов, есть антигистамины.
Когда мы вчера вечером добрались домой, на автоответчике было какое-то забавное сообщение – одни сплошные потрескивания (правда, мне так и не удалось прослушать его вплоть до сегодняшнего утра, по вполне понятным причинам). Никто из нас не смог разобрать ни слова, даже не догадались, кто звонил. Я думаю, это Грег пытался пробиться из Германии, но Джейн убеждена, что это была ты. ГДЕ ЖЕ ТЫ?! Л ххх


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 11 января


Мой дорогой Большой Брат,
Меню сегодня нет, т. к. к маме с папой я не поехала. А все потому, что прибыла наша кисонька! Большой Майк принес ее сегодня днем, вместе с упаковкой пива «Боддингтон» и двумя пачками никотиновой жвачки (на Новый год он бросил курить).
Она такая крошечная, очень пушистая и рыжая-рыжая, с большими зелеными глазками и белыми носочками. Даже Молоток умилился вместе с нами, а ведь когда-то играл в панковской команде, и их певец регулярно откусывал головы живым цыплятам прямо на сцене. Джейн предложила назвать котенка Энни – в честь сиротки из мюзикла, но Майк с Молотком начали совать пальцы в рот, изображая приступ рвоты, и предлагать всякие, как им кажется, прикольные варианты, типа Травка или Ломка. В конце концов мне понравилась идея Беллы, которая заметила, что киска будто одета в модельные сапожки на платформе, так что решено было окрестить ее Платформой, потому что она у нас – кошечка в классных сапожках. Мне кажется, имя очень редкое и в тему. А что все остальные крутили пальцем у виска, уверяя, будто я спятила, – плевать. Или не «спятила», а «скотятила»?
Платформа первым делом обнюхала все вокруг, фыркая и шипя всякий раз, когда ее что-нибудь пугало. Когда щелкнул видеомагнитофон, включаясь на запись какого-то старого военного фильма, который Грег попросил меня записать, она подпрыгнула не меньше чем на фут и вскарабкалась вверх по штанине Молотка, болтая своим забавным хвостиком. Затем отмутузила задними лапками угол дивана, взобралась на него и мгновенно отключилась, что чуть было не привело к ее безвременной кончине, т. к. Большой Майк плюхнулся на диван с банкой «Боддингтона» и едва не раздавил мою киску. Он еще скаламбурил, что пришлось бы ее тогда переименовывать в «Расплатформу». Хоть он и ветеринар, но порой бывает ужасно бесчувственным. Я думаю, он такой дерганый из-за того, что завязал с табаком.
Ты так и не написал мне ничего про Франсис и даже не поздравил нас с Грегом. Я знаю, что у вас там почта тормозит, но не настолько же! Мама рассматривает твое молчание как верный признак того, что с тобой произошел несчастный случай со смертельным исходом: ты точно попал под трактор и сейчас, когда я пишу тебе это письмо, лежишь в какой-нибудь новозеландской канаве, испуская дух. Конечно же, мне известно, что у тебя есть одна СТРАШНАЯ ТАЙНА. И если ты мне ее не откроешь, я переверну вверх дном весь чердак на авеню Круглоголовых и разорву в клочья всю твою подборку «Виз»
type="note" l:href="#n_30">[30]
с 86 по 94 год, включая ежегодные приложения.
Пожалуйста, извинись за меня перед овцой, которой я попросила дать пинка в прошлый раз. Люси хххх


«Привет, вы дозвонились до Джейн, Люси и Беллы. Сейчас мы не можем ответить на ваш звонок. Пожалуйста, оставьте сообщение после звукового сигнала. А если вы звоните записаться в «Школу вождения» к Джейн, пожалуйста, перезвоните по номеру 07776 5553078». Пи-и-ип.
– Джейн, это Люси. Возьми трубку. Я же знаю, что ты дома. Джейн?.. О боже, а может, ты и впрямь куда-то ушла. Что-нибудь с Платформой, да? Она заболела – несчастный случай – уже не дышит! О господи, я…
– Да дома я, дома.
– Слава богу! А почему автоответчик включается?
– Потому что ты звонишь уже в четвертый раз – все проверяешь, как там твоя драгоценная кисонька. А на часы ты смотрела? Еще десяти нет. У меня выходной, я тихонько лежу себе в постели, пытаюсь усвоить газетную информацию за воскресенье и НЕ ЖЕЛАЮ, чтобы меня беспокоили по пустякам.
– А где Платформа? Получается, ты за ней не смотришь? А вдруг она вышла на улицу. А вдруг…
– Платформа здесь, со мной, в постели. Раздирает на клочки воскресные газеты.
– Ой! Прелесть моя маленькая.
– Хм. Если у тебя все, Люси, то я, пожалуй…
– Подожди! Тут снова Дейв круги нарезает. Приходится делать вид, что ты клиент нашей фирмы, – иначе он найдет какой-нибудь очередной смехотворный повод склониться над моим столом, чтобы потрепаться о всякой ерунде.
– Что? Ради всего святого, Люси. Тебе, оказывается, до кошки вовсе нет никакого дела? И просто каждый раз, когда ты видишь, что этот кретин направляется в твою сторону, ты хватаешься за телефон и набираешь номер Барр-коттеджа, чтобы потом эдак виновато пожать плечами в его сторону: мол, извини, срочный звонок, да?
– Ну, не совсем так. Он сейчас переключился на связь по электронной почте и каждые десять минут шлет мне письма с недвусмысленными предложениями о том, чем мы с ним могли бы заняться в кладовке с канцелярией.
– Так подскажи ему, куда он может засунуть свои скрепки.
– Я не могу! Они с Погонщиком в очень близких отношениях. А кроме того, у него такие сексуальные глаза. О господи, я же давала себе слово больше не думать о нем. В конце концов, я – без пяти минут замужняя женщина.
– Да брось ты, Люси. Твой женишок не появляется в этом часовом поясе с пятого числа. Ты имеешь право делать все, что хочешь. Послушай моего совета: бери ноги в руки, беги в эту свою кладовку с канцелярией и натяни трусики поверх колпака мученицы.


Написано на обороте счета за телефон:


Грег, милый,
Мы планировали с тобой сегодня поужинать вместе, но ты застрял в Штутгарте из-за какой-то неисправной форсунки, так что вместо ужина я сидела дома и весь вечер играла с Платформой. Она такая забавная, когда засыпает перед камином, аккуратно сложив свои белые лапки одна на другую, словно конфетки-суфле. Жду не дождусь, когда ты приедешь и познакомишься с ней. Даже несмотря на аллергию, ты сразу влюбишься в нее – мою кисулечку-лапулечку.
Недавно выходила с ней в сад (на урок «туалетного обучения») и застукала Большого Майка с сигаретой. У него был такой виноватый вид, и он тут же выбросил окурок прямо в свой декоративный пруд. Я спросила, зачем ему тайком курить на улице, если он и так живет в доме один, а он ответил, что это такой психологический прием, позволяющий ему чувствовать себя вроде как некурящим.
Если я засматриваюсь на Задавалу Дейва только тогда, когда тебя нет в стране, значит ли это, что вообще-то я не из вертихвосток?
Скорее возвращайся домой. Нам просто необходимо поговорить.
Письмо уничтожать не придется, т. к. тебя все равно нет рядом и, кроме того, этот счет мы до сих пор не оплатили. Джейн любит, чтобы все было подсчитано с точностью до секунды – кто из нас сколько должен. Она постоянно гундит, что это из-за моего модема плата взлетела до небес, а ведь именно она копалась в Интернете целых три часа сразу же после Рождества, выискивая, с какого сайта дешевле скачать мелодию «Белые лошадки». Глупая трата денег, потому что я видела эту вещь на компакт-диске «Любимые мелодии ТВ» всего за 2,99.
Я люблю тебя.


Люси хххх


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Люси Гордон
Тема: Последнее задание
Примите мои поздравления в связи с успешным завершением маркетинговой кампании электрозубонитечистки. Не могу сказать, что мне неизвестно о том вкладе, который внес Дейв Маркс в дело создания весьма впечатляющей взаимосвязи продукт/клиент, которой Вам удалось достигнуть. Дейв лично отметил, насколько хорошо вы поработали вместе, и в этой связи я планирую объединить вас в пару для реализации наших следующих проектов. Однако считаю своим долгом предостеречь Вас в отношении усиления интенсивности рабочей динамики на двусторонней основе, дающей, правда, определенный эффект применительно к коллективной энергии. Подобные вещи следует умерять, всегда используя с этой целью осторожность и профессионализм. Я уверен, Вы поняли, что я имею в виду.
Гэвин Слейтер


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Погонщику Рабов, эсквайру
Тема: Касательно: Последнее задание
Что это Вы имели в виду под взаимосвязью продукт/клиент? То, что я воспользовалась нитечисткой, прежде чем целоваться с Дейвом в кладовке с канцелярией во время отдельской гулянки? Так, значит, Вам известна моя постыдная тайна?
Как же мне иногда хочется, чтобы Вы научились изъясняться по-английски. Зато Вы, кажется, довольны моей работой – уже хорошо. Смею ли я в этой связи рассчитывать на прибавку к жалованью? Хотя, пожалуй, не стоит отправлять Вам эту записку: ужасно тороплюсь домой – надо успеть принарядиться. Мы сегодня ужинаем с Грегом, который вернулся из Штутгарта.
Отдельская Блудница


Написано на обороте счета из прачечной гостиницы «Хилтон», г. Штутгарт:


Грег, милый,
Ты сейчас спишь – весь такой красивый, что мое сердце с трудом умещается в груди. Даже не знаю, почему я так на тебя злилась, пока ты был в отъезде. Ты все такой же и совсем не изменился.
Ты настоял, чтобы я приехала в твою квартиру, т. к. у тебя аллергия на кошек. На самом деле так даже лучше, поскольку я хотела спокойно поговорить с тобой о «нас». Но стоило мне поднять этот вопрос, как ты начал отчаянно чихать, в перерывах жалуясь, что это все из-за шерсти на моей одежде. Затем ты стал снимать ее – и тут я потеряла нить разговора. А фактически – все нити.
Чувствую себя сейчас просто восхитительно: я любима и желанна. Ты – идеал. Не могу дождаться дня, когда стану твоей женой.
Собираюсь пока спрятать это под подушку, а в унитаз смою завтра утром, а то в прошлый раз ты проснулся и спросил, не разыгрался ли опять мой цистит.


Записка на подушке Грега:


Л. Я ушел играть в футбол. Твоя одежда в стиральной машине вместе с моими рубашками. Когда соберешься гладить, погладь заодно и их, ладно? Мы с ребятами потом собираемся в паб, но ты тоже можешь потусоваться с нами, если хочешь. А станет скучно – квартирка не будет возражать против тряпочки с полиролем. Г.


Записка на серванте (пыльном) Грега:


Дорогой Г.
Когда ты положил мою одежду в стиральную машину, то нечаянно постирал с кипячением мой красный свитер из ангоры – бабушкин подарок на Рождество. К сожалению, все твои рубашки окрасились. Погладить не успеваю, т. к. только что звонила Джейн: произошло что-то критическое, что-то связанное с моей сестрой и охотой. Так что я помчалась домой.
Люблю тебя. Л.
P.S. Туалет, похоже, слегка засорился.


Вырезка из «Уэксбери газетт»:


Охотники попадают в беду на стоянке перед пабом


Прошлые выходные были отмечены скандалом, разразившимся, когда Охотничье общество Западного Беркса вступило в открытую конфронтацию с группой разгневанных демонстрантов на стоянке автомашин перед «Коровой в клевере», в Чизбурне. По утверждению местного инструктора верховой езды и помощника главного загонщика, Тима Томаса, он подвергся нападению со стороны трех «явно помешанных» противников охоты. Позже он дал показания в полиции в связи с тем, что его лошадь попятилась и травмировала одну из протестующих, которую с места происшествия доставили в городскую больницу Уэксбери с незначительными ушибами.
Участники протеста, Элис Гордон и Карл Раттер, который называет себя «Сидр», отказались признать свою неправоту. «Они все убийцы, – заявил Карл Раттер (29). – У лис тоже есть свои права».
Третья демонстрантка утверждает, что никак не связана с остальными и что на самом деле приехала к месту сбора поддержать охотников. В ходе интервью, взятого в травматологическом отделении больницы Уэксбери, Джейн Редвен (24), проживающая в Чизбурне, сказала: «Все это какая-то ужасная ошибка. Полиция думает, что я заодно с Элис и Сидром, лишь потому, что я их знаю. Я действительно учу Элис водить машину, но при этом я поддерживаю охоту. Это традиционный британский вид спорта. А Тим Томас является моим инструктором верховой езды вот уже восемь лет».
Полиция пока не предъявляет обвинений, хотя главный загонщик, Родни Теккери, намеревается подать на мисс Редвен в суд в связи с ущербом, нанесенным его «рендроверу» в результате ее падения на автомобиль.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.30
Тема: «Лошадиная» возня
На этой неделе прикупила себе сканер. В приложении пересылаю вырезку из газеты – думаю, тебе будет интересно. Фотография сделана каким-то любителем и потому слегка смазана: Джейн – это та, которая под лошадью, Элис держит транспарант, Сидр – с татуировками на лице, а у Тима видны только ноги (бедра у него ничего, правда?).
Джейн боится, что вся округа теперь будет показывать на нее пальцем как на демонстрантку; еще она боится, что Лошадник Тим перестанет с ней разговаривать. «Тебе не кажется, что твоя сестрица должна передо мной извиниться?» – обиженно спросила она у меня.
Я честно призналась, что нет, не кажется, потому что считаю охоту на лис жестокой. Тогда Джейн объявила, что отныне не только прекращает все уроки вождения с Элис, но и не будет больше кормить Платформу, пока я на работе.
Ну что ж, не больно-то и нужно. Платформа – этот потрясающий клубок пуха – за неделю выросла как минимум вдвое. Если она и дальше будет расти в таком мутантстком темпе, то застрянет в дырке, которую мы вырезали в двери. Каждый раз, когда я вывожу ее на улицу воспользоваться по назначению цветочной клумбой, я наталкиваюсь на Большого Майка с сигаретой в саду. Он все еще считает, что бросил курить. Мы часто подолгу болтаем о том о сем. Его, похоже, очень интересует Грег и наша помолвка. Я думаю, он закидывает удочку насчет того, чтобы мы взяли его шафером или кем-то в этом роде.
Не буду много писать, потому что даже не знаю, жива ты еще или уже нет. Л хх
вложение: файл **охота. gif**


Воскресное обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Ядра артишоков, прокаленные во фритюре, с соусом из вермута и лайма
Цельные баклажаны, обжаренные в разбавленном хересе; подаются с хрустящими ломтиками репы в чесночной корочке
Виноград, печенье из песочного теста с коньяком и бисквит, пропитанный «маскарпоне» и залитый сбитыми сливками («в открытом пламени»)


Подается с красным вином из экологически чистого винограда, выращенного в Кентском кооперативе виноделов
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 18 января


Мой дорогой Большой Брат.
Да. Это было отвратительно, но зато Элис очень понравилось, т. к. она у нас вегетарианка и, следовательно, хоть как-то разнообразила свое недельное меню, состоящее из одних сандвичей с бобами. Когда я сообщила ей, что Джейн отменила уроки вождения, она побледнела: «Но ведь у меня же на следующей неделе экзамен!» Однако вскоре ее лицо вновь засветилось, и она сказала:
«А Грег не мог бы позаниматься со мной?» О боже! Этого еще не хватало.
Придется дописывать письмо через неделю, т. к. Джейн хочет воспользоваться Интернетом для изучения законодательства в области распространения лжи и клеветы. Она говорит, что «Уэксбери газетт» разрушила ее карьеру (см. статью в приложении).


Воскресное обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Черный пудинг
type="note" l:href="#n_31">[31]
и паштет из рубца
Телятина, жаренная на сковороде в ветчинно-бульонном соусе; подается с желе из легкой сальсы
Пудинг из почечного сала


Подастся с «Бычьей кровью»
Для мамы: розовое «Ламбруско»


Продолжение письма:


Должна быть какая-то причина, почему мама вдруг изменила свой кулинарный стиль, – и дело тут не в повальном увлечении ретро-кровожадностью Старого Света, внезапно охватившем весь гастрономический мир Лондона. Элис вчера сдавала назад на папиной машине и наехала на соседскую клумбу с подснежниками, которую Поттингеры всячески холили и лелеяли, при этом еще и обезглавив их каменного ангелочка. Поттингеры до сих пор не простили папе тот случай, когда он чуть было не сровнял с землей их теплицу, так что истребление подснежников – еще одна пометка о неблагонадежности семейства Гордонов. Папа убежден, что теперь нам точно дадут главную роль в новой серии «Соседей из преисподней». Элис так и не смогла уломать папу продолжить уроки вождения, мы с Грегом тоже наотрез отказались, но ей все же удалось чем-то подкупить бабушку, и та согласилась попрактиковаться сегодня вдвоем на ее довоенном «триумфе». Последний раз их видели скачущими как кенгуру, на первой скорости, в направлении «Теско», при этом бабуля громко возвещала из окошка на всю округу: «Как восхитительно снова мчаться в авто с собственным шофером! Это напоминает мне дни моей молодости за границей». После чего Грег повернулся к маме и сказал: «А я и не знал, что Виолетта когда-то жила в наших колониях». На что мама, смерив его испепеляющим взглядом, пробурчала: «Она имеет в виду групповую турпоездку для людей пожилого возраста на остров Джерси в прошлом году».
Мне кажется, Грег потерял мамино расположение из-за того, что не попросил добавки ее последнего блюда – «желе-сальсы» из чили и гомбо (звучит как название какой-нибудь бразильской песни). Трудно винить его за это, так как блюдо действительно было настолько жгучее, что одна из моих контактных линз выскочила прямо в тарелку с клейким рисом, но наша мама ведь всегда смертельно обижается, если ее стряпня не производит на человека впечатление. Она теперь постоянно смотрит на нас с Грегом с каким-то необычным блеском в глазах. Предупреди овец.
С любовью,
Люси хх


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… в… понедельник… в… десять… часов… тринадцать… минут.
«Люси, это мама. Просто подумала, тебе интересно будет узнать: вчера Элис пропахала через все крокусы перед «Теско» и врезалась в тележку для покупок. А бабушка этого даже не заметила. Когда твой отец приехал за ними, она была очень сильно раздражена, но вовсе не из-за внучки, а из-за того, что супермаркет уже закрылся и ей не удалось купить бутылку хереса и билет моментальной лотереи.
А вообще-то я звоню по другому поводу. Я приняла решение: свадебный стол – полностью за мной. Не могла бы ты на недельке заскочить к нам, обсудить меню? Я знаю, что у Грега вкусы несколько… как бы поточнее выразиться… консервативные, но вдвоем с тобой мы наверняка сможем уговорить его на терьяки
type="note" l:href="#n_32">[32]
из лососины. Как думаешь? Перезвони мне, когда вернешься с работы».


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
21.15
Тема: Любовь из меню
Завтра утром собирается подъехать мама со своими идеями насчет свадебного стола, хотя я ее предупреждала, что помолвка может сильно затянуться. О боже, мне и вправду нужно с этим как-то определиться. Уже не уверена, хочу ли я замуж за Грега, особенно в свете того, что он напрочь отказывается говорить о своей таинственной экс.
Зато меня наконец-то перестал доставать Задавала Дейв – он всю эту неделю катается на лыжах во Франции.
Только что долго болтали с Большим Майком поверх садовой изгороди. Он прикуривал одну сигарету от другой. Я отметила, что он не очень-то преуспел в своих попытках отказаться от пагубной привычки, но Майк говорит, что в доме по-прежнему не курит. У меня есть подозрение, что если и дальше так пойдет, то он вскоре переедет жить в садовый сарайчик. Я рассказала ему о террористическом акте, совершенном Элис против «Теско», когда бабуля позволила ей отвезти ее туда на своем авто. Большой Майк рассмеялся и сказал: «Вы обе такие разные – ты и твоя сестра. Она – очень своевольная и решительная, а ты – мягкая и пассивная». Мы потом еще оч. долго продолжали нашу интересную беседу о соперничестве между единоутробными детьми. Оказывается, Большой Майк – самый старший из пяти братьев. Представляешь?! Я об этом ничего не знала.
Вообще-то я не уверена, что хочу быть мягкой и пассивной. Вернувшись в дом, решила стать более своевольной и решительной. Джейн на кухне преспокойно доедала мой десерт «тирамису» из баночки.
– А я думала, ты повела Платформу на «туалетную дрессировку», разве нет? – спросила она.
– Да, повела! – ответила я, провожая остатки десерта взглядом, полным, как мне казалось, своеволия и решительности.
– Тогда почему она до сих пор спит на батарее? – спокойно заметила Джейн.
К счастью, в этот момент зазвонил телефон. Звонил Грег из Бирмингема. Я уже так настроилась быть своевольной и решительной, что, даже не сказав «привет», сразу взяла быка за рога: «Так ты расскажешь мне о Франсис?»
В трубке началось какое-то странное шуршание (звучавшее крайне подозрительно, будто кто-то специально тер телефон о замшевый пиджак) – и связь прервалась. Может быть, помолвка все-таки не слишком затянется. Л ххх


План меню к торжеству по случаю бракосочетания Люси Гордон и Грега Бертона
Шеф-повар: Лив Гордон


Необходимая информация:
ПАС (предполагаемая дата свадьбы) —
обсудить с ЛГ
ПБ (предполагаемый бюджет) – обсудить с МГ
ПКГ (предполагаемое кол-во гостей) – обсудить с ЛГ/ГБ
ПЧВ/БА/М/К (предполагаемое число вегетарианцев/безглютеновых диетиков/мусульман/ кошерников) —
обсудить с ЛГ/ ЭГ


План меню № 1 – Застольное
Предполагается, что ПДС – будущим летом,
ПБ>5 тыс. фунтов, ПКГ < 100, ПЧВ и т. д. = 1 (Элис)
* * *
Ризотто с цикорием «радиччио»
или
Копченый кальмар с салатом из японских огурцов и морских водорослей
* * *
Грудки голубей, сваренные на медленном огне, с желе из манго, тмина и кислой вишни
или
Тефтели из ягненка под майонезом «айоли» с каперсами и листовым салатом
К вышеназванным блюдам подается овощная «темпура»
type="note" l:href="#n_33">[33]
в кунжутной корочке
* * *
Вареный пудинг с начинкой из изюма, фисташек, сахара и цукатов с густым карамельным кремом Летний «Пудинг влюбленных» (приготовлен из ревеня, крыжовника и красной смородины)
* * *
Кофе с пирожными «птифур»
* * *
Рекомендуемые вина: шампанское «Вдова Клико»; «Масон-Виллаж» или «Шабли» (белое); «Шатонеф дю Пап» или «Гран Крю Сан-Эмийон» (красное); марочный портвейн «Монбазийак» (десертное).
Для мамы: розовое «Ламбруско»


План меню № 2 – Холодный буфет
Предполагается, что ПАС – будущей осенью,
ПБ >?5 тыс.; ПКГ > 100, ПЧВ и т. д.= 1 (Элис)
* * *
Троншон из копченого угря под соусом (Соус из айвы с тайским базиликом)
* * *
Тушеное брюшко поросенка (Чатни
type="note" l:href="#n_34">[34]
из шалфея, зернышек розового перца и диких яблок)
* * *
Пирог с индейкой, серой куропаткой и белой клубникой
* * *
Мясо цыпленка, сваренное на медленном огне, с зелеными фигами и бразильским орехом (под майонезом из цветков кабачка с карри)
* * *
Сырный пирог с заварным кремом и начинкой из турецкого гороха с ромом Свежеиспеченные булочки на выбор
* * *
Салат из шпината и листьев одуванчика, заправленный малиновым уксусом и оливковым маслом Салат из капусты, моркови, лука, сельдерея и маринованного имбиря, заправленный майонезом
Салат из кускуса, пармезана и устриц, глубоко прожаренных во фритюре
Паста «пенье», откинутая с вялеными томатами и оливками
* * *
Бутерброды «Баварский крем» на троне из сбитых сливок с комочками «Куантро»
Профитроли с начинкой из абрикосового франжипана и компот из голубики и гуавы
Десерт из разных видов сыра


Написано на обороте «Плана свадебного меню»:


Нам бы доверительно поболтать, «как дочка с мамой», о состоянии моих отношений с Грегом; о таинственной Франсис; о том, что меня каким-то удивительным образом тянет к моему коллеге Задавале Дейву, – но в кухню ввалились, в одних полотенцах, Белла с Молотком и в голос жалуются на Платформу, которая прокралась к ним под одеяло в самый неподходящий момент. О, великолепно – вот и Джейн собственной персоной, в домашнем халате и ворчит, что в доме не осталось хлопьев к завтраку. Просто не верится! Мама принимает вызов и начинает творить чудо бытовой кулинарии из сковородки, трех яиц и полбуханки черствого хлеба.
Я не хочу замуж за Грега.
Я не хочу замуж за Грега.
Я не хочу замуж за Грега.


Стол для новобрачных: подружка невесты, папа Грега, папа, я, Грег, мама… (В этот момент Белла подглядывала у меня из-за спины)


Я не хочу замуж за Грега.
Я не хочу замуж за Грега.
Ха-ха! Молоток настолько впечатлился маминой жаркой, что даже сказал ей: «Ну, подруга, твои яйца – это что-то!» Мне кажется, мама не поняла, что это комплимент. Она только что уехала, ворча себе под нос про «никчемную нынешнюю молодежь, слоняющуюся средь бела дня в одних полотенцах».


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


Люси,
Если твоя кошка, еще раз примет мой ящик с рассадой за свой туалет, обещаю: я лично нафарширую ее петрушкой и подам к твоему свадебному столу (учитывая планы меню твоей мамы, никто все равно не заметит разницы).
Джейн


Написано на обороте бланка резервирования корта для игры в сквош:


Грег, милый,
Сегодня вечером ты пригласил меня поужинать в новом заведении «Лачуга», где подают ребрышки из Флориды. Трудновато вести серьезную беседу, когда у тебя все лицо и пальцы покрыты липким соусом «барбекю», плюс музыка орет так громко, что даже стол раскачивается с ней в такт. И все-таки я пошла напролом и выложила все свои опасения. Я потребовала объяснений: почему ты хочешь жениться, если у тебя практически нет времени видеться со мной, и почему ты не сказал мне, что уже был помолвлен. Ты не смог ответить сразу, потому что к нам подошел официант в бейсбольной кепке и стал зачитывать перечень десертов, что заняло как минимум полчаса. Затем ты посмотрел на меня каким-то странным взглядом, словно вот-вот расплачешься (я думаю, у тебя просто слезились глаза из-за бургера с чили, который ты заказал). Я почувствовала себя такой виноватой, когда ты сказал, что даже не мог представить, сколько всяких сомнений меня терзает, и неужели я хочу все отменить и навсегда разбить твое сердце? Я была ошарашена. Не совсем уверена, из-за чего-то ли из-за перспективы потерять тебя, то ли из-за трех бокалов калифорнийского «Шираза», – но я вдруг непроизвольно сжала твою руку, потянувшись прямо через ламинированную карту коктейлей, и стала просить прощения за свою глупость и подозрительность. Ну почему я такая размазня?
Собираюсь засунуть эту записку в агрегат для удаления отходов, поскольку мое предыдущее письмо в унитазе не смылось – оно просто всплыло. А когда я набила сверху как минимум полрулона туалетной бумаги, пытаясь заставить послание погрузиться, сливное колено забилось наглухо. Я люблю тебя. Мне так кажется.


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 1 февраля


Мой дорогой Большой Брат,
Спасибо за открытку с надписью «Примите мои соболезнования». Ха-ха – как смешно! Ты говоришь, что никогда не встречался ни с какой Франсис, но это вовсе не ответ на мой вопрос. Естественно, я о том же спрашивала и Грега, но – что бы там между вами ни произошло – это, видимо, настолько задело его чувства, что он напрочь отказывается говорить на эту тему.
Тебе наверняка будет приятно узнать, что как будущий зять он едва из штанов не выпрыгивает. Сегодня утром он учил Элис вождению (в моей машине) и доставил ее домой как раз вовремя, чтобы успеть составить компанию папе на распродаже с/хоз товаров под Суиндоном. Домой они вернулись с работающим дизель-генератором образца 1950-х гг. и огромным ящиком, набитым ржавыми косами и секаторами, и потом целый день игрались с ними в папином сарайчике, словно парочка школьников – с новой компьютерной игрой. Когда они вышли к обеду, Грег стал петь панегирики маминым стейкам из кенгуру, приготовленным на открытом огне. Он так старался угодить всем, что я нисколько не удивилась бы, предложи он отвезти бабушку в «Ветеранский бар» на пару слингов
type="note" l:href="#n_35">[35]
и доставить обратно как раз к «Антикварным гастролям», – но он лишь с любовью посмотрел на меня и объявил всему семейству, что в самом ближайшем будущем мы сообщим дату нашей свадьбы.
Естественно, я очень счастлива. Должно быть, у них с Франсис точно все кончено.
Готовь речь будущего шафера и практикуйся на овцах.
С любовью,
Люси хххх


От: ЛЮСИ Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.05
Тема: Приступ паники
Брр, брр, брр! На Грега просто противно смотреть: он весь такой заискивающий, елейный и страшно довольный собой. Моя семья ВЛЮБЛЕНА в него. Даже папа осторожно пробует в конце предложений вставлять это странное гипотетическое слово «сын». Я чувствую себя в ловушке. Помогите, помогите, помогите!!!! Л ххх


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… во… вторник… в… девятнадцать… часов… девятнадцать… минут.
«Алло, Люси-малышка. Это Элис. Подумала, может, тебе будет интересно узнать: я таки сдала экзамен – и никаких «спасибо» Джейн. Это ее, что ли, голос на автоответчике? Такой, блин, плаксивый. Слушай, я возьму твою машину вечером в воскресенье, а? Мне надо смотаться на одну тусовку в Суиндон. Бабулин драндулет все еще в мастерской, папуля меня к своей «вольве» и близко не подпускает, а твоя тачка – в самый раз для меня. О'кей? Не бойся – не разобью я твое ведро. По статистике, самые безопасные водители – это женщины, только что получившие права. Так можно, да? Тебе ведь она все равно не нужна в Йоркшире. Мама сказала, вы с Грегом отчаливаете к его предкам – поговорить про свадьбу, так что тачка будет так и так без дела пылиться перед домом, правда? А я бы в нее бензину плеснула».


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.55
Тема: Будущие родственники собственной персоной
О боже, зачем же я согласилась поехать на север в эту пятницу – обговаривать детали свадьбы с родителями Грега? Я как вспомню Новый год, так меня дрожь пробирает, но Грег уверяет, что все они считают меня «просто красавицей». Я буду там ужасно скучать по моей милой Платформе!
Не думаю, что мои письма к тебе, о моя некоммуникативная подруга, смогут облегчить лежащий на моих плечах тяжкий груз тайной паники, в которой я пребываю все последнее время. Кроме того, мне кажется, я только что совершила faux pas.
type="note" l:href="#n_36">[36]
Сегодня вечером встретила Большого Майка у мусорного контейнера, он сказал, что я выгляжу чем-то расстроенной, и я рассказала ему все: и о том, что после нашей помолвки мои чувства к Грегу сильно изменились, и о том, что Грег отказывается говорить со мной о Франсис. Затем я призналась, что увлеклась Задавалой Дейвом, и рассказала о случае в кладовке.
Мне показалось, что Майк был шокирован моими откровениями, потому что еще долго перебирал подшивку «Еженедельника ветеринара» в своем ящике для отходов и откашливался, прочищая горло. В конце концов он пробормотал: «Если хочешь знать мое мнение, Люси, то по твоим словам вообще не похоже, чтобы ты стремилась замуж» – и исчез у себя. Странное поведение. Вот теперь я смущена по-настоящему – ведь наши с ним отношения всегда были не более чем просто соседскими. То поболтаешь о состоянии изгороди, то попросишь в долг пинту-другую молока или какой-нибудь садовый инвентарь, то пропустишь вместе – чисто по-дружески – рюмашку в «Корове в клевере». А я вдруг взяла и вывалила на него все свои проблемы, и все лишь потому, что он – без всякой задней мысли – указал, что я выбрасываю в отходы три непочатые бутылки вина и вазу.
Джейн говорит, что, будучи ветеринаром, Большой Майк может давать советы только о том, как управляться со скотиной, и потому глупо обращаться к нему со своим горем.
– А к кому же мне тогда обращаться? – спросила я.
– Может, к «Самаритянам»?
type="note" l:href="#n_37">[37]
 – предложила она услужливо и умчалась на свое занятие по верховой езде с Лошадником Тимом.
Во всем виновата только я одна. Пытаясь показать всем и каждому – моим соседкам, родственникам, друзьям, – как я счастлива, что выхожу замуж, я их всех убедила, что мы с Грегом – это Ромео и Джульетта Западного Беркшира. Единственный человек, кто сейчас не верит в эту сказку, – это я сама. А теперь еще и бедолага Большой Майк, который гораздо охотнее вскрывал бы абсцессы престарелым хомякам. Л х


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.16
Тема: Обед
Ты свободна?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
12.18
Тема: Касательно: Обед
У меня нет времени.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.23
Тема: Касательно: Касательно: Обед
Когда я говорю «обед», я, увы, не имею в виду слинять подальше от «Уиджитекса», в какой-нибудь тихий загородный ресторанчик, на романтическое свидание. Я собираюсь в «М энд С» за тройным сандвичем. Может, тебе взять с колбаской, да потолще??? Потом вместе чпокнем пластиковой крышечкой где-нибудь в офисе… например, в кладовке с канцелярией?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
12.35
Тема: Касательно: Касательно: Касательно: Обед
Салат из тунца, без майонеза и БЕЗ пошлых намеков.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.39
Тема: Касательно: Касательно: Касательно: Касательно: Обед
Ты уверена, что салат из тунца – мудрое решение? Напомнить, как в прошлый раз ты обедала тем же самым за рабочим столом, а кукурузное зернышко застряло у тебя в клавиатуре между «з», «д» и «ж»? А тебе ведь как раз тогда надо было печатать брошюру про Замечательнейшую Зубонитечистку, помнишь? Может, все-таки возьмешь толстую колбаску?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
12.45
Тема: Касательно: Касательно: Касательно: Касательно: Касательно: Обед
Салат из тунца, без майонеза и без кукурузы.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
13.45
Тема: Обед
С тебя 1,69 – за сандвич и 10,99 – за химчистку. Какая муха тебя укусила?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
13.50
Тема: Извини
Мне, честное слово, очень жаль, что так получилось с твоим костюмом. Но я-то ведь думала, мы уже больше не возвращаемся к инциденту в КК. И потом, после того как ты сказал, что я – это самая возбуждающая из всех новинок-безделушек после каталога «Энн Саммерз»,
type="note" l:href="#n_38">[38]
я поняла, что просто обязана открыть тебе всю правду. Я помолвлена, Дейв, и скоро выхожу замуж. А кольцо я на работу не ношу из-за того, что боюсь наделать затяжек на колготках.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
14.06
Тема: Извини еще раз
Дейв, с тобой все в порядке? Я просто не могу видеть, как изменилось выражение твоего лица. Мне и вправду очень жаль, что причиняю тебе такую боль. Это все моя вина, и я не знаю, куда деваться от стыда. Я даже представить себе не могла, что твои чувства ко мне настолько сильны и что ты будешь так ужасно расстроен.
Сказать по правде, я совсем не уверена, что мне вообще стоит выходить замуж. И к тому же, ты мне очень нравишься. Возможно, даже слишком. Может, нам стоит обсудить ситуацию как-нибудь за рюмочкой? Или за ужином?


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
14.23
Тема: Колготки.
КОЛГОТКИ???!!! Фу-у-у! Нет уж, чулки – и только чулки.
Зря только время потратил. Твой женишок может забирать тебя, вместе с дурацкой ластовицей.


Раттингдейл-Холл
Раттингдейл
Сев. Йоркшир
Пятница, 13 февраля (БРР!)


Мой дорогой Большой Брат,
Грег вел машину так быстро, что сзади на шее у меня, кажется, до сих пор не сошел отпечаток подголовника «мазды». На этот раз он заправил обойму своего «си-дишника» шестью «Аэросмитами», чтобы не скучать в дороге. Такое впечатление, что вместо барабанных перепонок у меня теперь что-то вроде пары чайных ситечек. К дому его родителей мы подъехали на полтора часа раньше, чем ожидалось. Голубка еще не вернулась из своего салона красоты, а папаша Бертон упражнялся с клюшками для гольфа на лужайке перед домом. Как раз в тот момент, когда я выбиралась из машины, у меня над ухом просвистел белый мячик, угрожая окончательно лишить меня слуха.
– Франсис, дорогая! – Он запрыгал ко мне навстречу и принялся обниматься так крепко, что его клюшка-«пятерка» влезла торчком мне под джемпер. – Выглядишь совсем по-другому.
– А я и есть другая, – пробормотала я, гневно сверкнув глазами в сторону Грега. – Я Люси.
– Нетрудно ошибиться! – Он сжал мне задницу. – Вы так похожи. Но ты, дорогуша, все же гораздо симпатичнее.
Мне очень хотелось тут же, не сходя с места, выяснить у Грега, что все это значит, но он понесся наверх, в душ, скинув мои сумки на запасную кровать.
Вернувшаяся домой Голубка – уже с подкрашенными корнями и намассированным целлюлитом – приперла меня к стенке в оранжерее и заявила, что она против того, чтобы моя мама готовила свадебный стол.
– Я знаю одну женщину, которая творит настоящие чудеса с канапе, – сообщила она с высоты своего роста. – А маме скажи, чтобы не волновалась по поводу расходов. Мы с Бернардом все оплатим.
– Но маме нравится готовить, – пролепетала я.
– Чушь! – Она потрепала меня по щеке и понимающе подмигнула: – Грег рассказал мне, что твои родители – люди несколько стесненные в финансовом отношении, так что ты не должна чувствовать себя обязанной ничего придумывать, чтобы прикрыть их. Ты ведь теперь тоже часть нашей семьи, Люси. Кстати, сегодня мы ужинаем вдесятером.
Разъяренная, я заловила Грега в его спальне и потребовала немедленно повторить мне все, что он рассказал своему семейству о моих родителях.
– Да, мой отец не Ротшильд. Но он вам и не какой-нибудь папаша Стептоу!
type="note" l:href="#n_39">[39]
Грега в этот момент гораздо больше беспокоило то обстоятельство, что на нем не было ничего, кроме полотенца, и что его мать могла увидеть нас вместе.
– Но ведь мы с тобой помолвлены! – продолжала бушевать я. – И раз уж речь зашла о помолвках, я хочу знать, как давно вы с Франсис расторгли вашу?
Грег так и не смог ответить мне, потому что в дверях возникла Голубка. Выражая свое неодобрение, она покраснела с ног до головы, после чего объявила, что все приглашенные к ужину прибыли.
И вот мы сидим за столом в компании с парой партнеров папаши Бертона по гольфу и их женами, одним из громкоголосых братьев Грега и его блондинистой «партнершей» (эдакой деловой «пиаровкой») и весьма милой парой, чьи имена я не расслышала, так как мой слух все еще не восстановился после «Аэросмита». Он фермер, причем очень симпатичный, а она бывшая фотомодель – чудо какая красавица и очень-очень забавная молодая женщина. Мне она сразу же понравилась, и я чуть не лопалась от смеха, слушая истории из жизни фермерской жены.
Грег был очень нежен. Все время посылал мне через стол воздушные поцелуи, подливал вина в бокал и называл «будущей миссис Бертон». Чувствую себя немного пьяной и особенной. Сижу на запасной кровати, мечтая о том, чтобы Грег был сейчас со мной рядом. Только что просунула ему под дверь «валентинку», но, похоже, он уже спит, поскольку на мой стук никто не ответил.
Так что сам видишь: все твои опасения абсолютно беспочвенны. Отношение Грега ко мне безупречно, и я на седьмом небе от счастья. Честно-честно.
Дай там от меня лапу овечкам.
С любовью,
Люси хх


Милый Грег!
Будь моим «Валентином».
А я буду твоей!
С любовью,
?


От: ЛЮСИ Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
21.07
Тема: Во вражеском лагере
Я здесь, и это УЖАСНО! Только что до меня дошло, какой же дурой я себя выставила.
Утром, когда проснулась, – никакой «валентинки» от Грега. Они с отцом уже ушли играть в гольф.
Нашла Голубку на кухне – она нянчилась со своим похмельем. Лед между нами понемногу начал таять. Под трюфели из «М энд С» она призналась, что «отец Грега временами бывает такой сволочью». Я сказала, что это, возможно, переходит по наследству и что мне просто необходимо наконец выяснить, кто такая Франсис, пока я окончательно не сорвалась. Голубка изумленно уставилась на меня: «Но вы же встречались вчера вечером, дорогая».
Представляешь?! Она была вчера за ужином… здесь… в отчем доме человека, за которого едва не вышла замуж. А что еще хуже, Мо, она – БЫВШАЯ ФОТОМОДЕЛЬ. И она вела себя так, будто они с Грегом – всего лишь старые друзья, а никакие не «бывшие». Они все вели себя так, особенно ее нынешний муж, который даже рассказал мне, какой «классный парень этот Грег». А может, это я спятила? Когда я сказала Голубке, что им, похоже, абсолютно все равно, она ответила: «А почему нет? Мы все очень любим Франсис» – и вдобавок еще и осудила мою «провинциальность». М-да.
Я хочу домой. Изо всех сил борюсь с огромным искушением позвонить Элис и потребовать, чтобы она немедленно приехала на моей машине и забрала меня отсюда. Но, пожалуй, только этого и не хватает, чтобы лишний раз подтвердить свою «провинциальность». Л ххх


Написано на обороте беркширского телефонного справочника «Все для молодоженов»:


Грег, милый,
Только что завершился наш эпический разговор, хотя мне показалось немного странным, что ты настаивал, чтобы телевизор при этом работал, и делал вид, будто это наш обычный вечер: еда на вынос плюс видео. Для меня это было не так. Наше с тобой «ток-шоу» – изнуряющее, но весьма информативное – началось под «Слава богу, уже пятница» и продолжалось до конца «Фрейзиера»
type="note" l:href="#n_40">[40]
, когда ты решил передохнуть и сделать заказ в «Шанхайской избушке». Оказывается, Франсис (твоя бывшая) сейчас замужем за твоим школьным другом Брэдли, который разводит оленей на своей ферме. До сих пор не верится, что оба явились на ужин в дом твоих родителей, а я ни сном ни духом не ведала, кто они такие. Чувствую себя круглой дурой, особенно из-за того, что добрых полчаса болтала с Франсис о свадьбе и даже поделилась своими опасениями насчет маминых планов.
– Как ты можешь продолжать поддерживать с ними дружеские отношения? – спросила я тебя, когда ты закончил душераздирающую историю о лучшем друге, который увел твою невесту буквально за пару недель до свадьбы. – После того, как они обошлись с тобой?
– Франсис и Голубка прекрасно ладят, – ответил ты очень просто. – А кроме того, Брэдли – отличный парень. – Потом ты вышел из дома за заказом: две порции чоу-мейн
type="note" l:href="#n_41">[41]
с кисло-сладким соусом и пара батончиков «Марса».
Я не понимаю, что происходит и к чему это приведет. Вернувшись, ты сказал, что больше не хочешь говорить на эту тему. Мы просто посмотрели видео, и я от расстройства чуть не сгрызла свою палочку.
Я все равно люблю тебя. А эту записку просто спрячу в пакетик из-под еды. По опыту знаю, что утилизация отходов – дело очень шумное.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.18
Тема: Чувствую себя рыбкой на крючке
Мне так и не удается выудить из Грега хоть какую-то информацию о Франсис – всякий раз, когда я пытаюсь это сделать, он замолкает. Мне так сильно хотелось развить эту тему, что вчера я даже согласилась пойти и посмотреть, как Грег играет в футбол, но в результате беседовать пришлось с подругой одного из центр-форвардов – парикмахершей по имени Дон, которая сказала, что мне нужно привести в порядок корни волос, и предложила скидку.
– Вы действительно собираетесь замуж за Грега? – спросила она меня с удивлением в голосе.
– Мы помолвлены, – уклончиво ответила я.
– Это так замечательно! Наконец хоть кому-то удалось захомутать его, – хитро подмигнула она. – Мой Нев всегда говорил, что Грег слишком хорошо умеет крутить налево и направо, чтобы жениться.
– Да, я сама видела, как здорово он подкручивает мяч, – гордо улыбнулась я.
– Да нет же, – хихикнула Дон. – Я имела в виду – крутить с девчонками. Его предыдущая невеста просто не смогла больше это терпеть и ушла от него.
Позднее, в пабе, я приперла Грега к стенке, потребовав объяснений, но он к тому времени уже принял несколько кружек светлого и, похоже, упорно не понимал, чего от него хотят: подмигнул, похлопал меня по заднице и, пошатываясь, направился к бильярдному столу. А сегодня вечером он улетел в Скандинавию, оставив меня один на один с путаницей в голове.
Потом мы долго обсуждали это с Джейн. Она думает, что, вероятнее всего, Грег постоянно изменял Франсис и поэтому она решила не выходить за него замуж, предпочтя более безопасный вариант – фермера Брэдли.
– Сельские парни гораздо надежнее и преданнее всех этих предприимчивых пижонов типа Грега, – вздохнула Джейн, явно вспомнив Лошадника Тима.
– Мне Грег никогда не изменял! – обиделась я. – Я бы знала, если б что-то такое было.
– Да? А он знает о твоих обжиманиях с Дейвом Марксом в кладовке на Рождество?
Мне пришлось признать, что она попала в точку. О господи, неужели Грег все это время просто потешался надо мной? Он, должно быть, считает меня легковерной, наивной дурочкой. Слава богу, он проторчит в Финляндии вплоть до следующих выходных, а у меня будет время все обдумать. Что же мне делать? Л х


W Microsoft Word – ЛюсиРасцветает. doc
Ура! Мне только что доставили огромный букет красных роз. Когда посыльный тащил цветы к моему столу, вся контора бросила работу и замерла в ожидании на задних лапках, словно степные собачки. Задавала Дейв одарил меня особо гнусным взглядом. На записке в букете было всего два слова: «САМОЙ СЕКСУАЛЬНОЙ». Единственное, что меня немного беспокоит, – это то, что я своими ушами слышала, как Грег говорил, что улетает в Скандинавию до следующих выходных.


Памятка на холодильнике в Барр-коттедже:


РЕМОНТ ПОМЕЩЕНИЯ
Координатор бригадных работ/дизайнер: Белла
Обдирание: Джейн и Молоток
Шпаклевание и шкурение: Элис (в обмен на пользование машиной Люси)
Покраска: Люси и Майк
Плотничьи и черновые работы: группа «Слизень»
Форма одежды – повседневная. Спиртное каждый приносит сам


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
09.55
Тема: Меняем обстановку
Утром спустилась вниз и увидела, что вся мебель накрыта чехлами, а на кухне не протолкнуться – какие-то здоровенные парни жадно поглощали сладкий чай из наших кружек. Оказывается, Белла решила, что нам просто необходимо именно сегодня сделать капитальный ремонт нижнего этажа дома. Она уже все организовала, заручившись помощью Молотка со всеми его «слизняками». Сидра в паре с моей младшей сестрой и нашего соседа Большого Майка. По плану все должно быть закончено в течение двадцати четырех часов.
– По телику сейчас крутят столько передач, как обустроить квартиру, – сказала она. – И я подумала: а чего бы нам самим не попробовать? Вот будет хохма!
Я согласилась, что идея занятная, но Джейн была в этом уверена значительно меньше, особенно когда обнаружила, что «слизняк»-ударник за обе щеки уплетает ее фруктовое пирожное «Поп-Тартс».
– Почему ты не предупредила нас заранее? – спросила она Беллу. – У меня сегодняшний день расписан по минутам.
Тут она увидела, что Сидр уже вовсю ляпает по перилам ядовито-зеленой краской, и пробурчала:
– Теперь понятно – почему.
Мой «лэптоп» Белла захапала для компьютерного дизайна нижнего этажа, так что информационные сводки буду посылать тебе урывками, по мере продвижения фронта ремонтных работ.


12.05
Помогала Элис и Большому Майку красить пол в столовой – в «блестящий аквамарин». Судя по всему, потом еще надо его «задирать». Черт его знает, что это означает. Слава богу, Джейн все-таки умотала на свои уроки вождения, поскольку цветовое видение Беллы чуждо всем мыслимым и немыслимым условностям. А вкусы Джейн, как тебе известно, более приближены к стилю «кантри» в духе Лоры Эшли. Должна честно признаться, что меня тоже терзают некоторые сомнения насчет диванных покрывал из искусственного меха оранжево-пурпурной расцветки, но Белла утверждает, что это «чистый Конран».
type="note" l:href="#n_42">[42]


14.13
Пол в столовой занял больше времени, чем мы думали, и еще слишком сырой для «задирания», так что сейчас нам приходится наносить пунктирный рисунок на шокирующе розовые стены в гостиной. Белла упорно настаивает на том, что яркие цвета дают положительный «фен-шуй». Большой Майк ходит в солнечных очках.


16.48
Пол в столовой по-прежнему непроходим, и Белла не может начать работу над стенными фресками со сценами из жизни Лас-Вегаса. Чувствуется, как растет ее напряжение. У нас закончился чай в пакетиках, а также сухое печенье и едко-зеленая краска. Элис и Сидр были откомандированы (в моей машине) с заданием пополнить запасы, но до сих пор не вернулись, хотя прошло уже больше часа. Надеюсь, с ними ничего не случилось. Мой «лэптоп» с головы до ног в розовых подтеках.


18.23
Только что вернулась Джейн и подняла хай. Надо признать, в доме действительно ужасный бардак. «Слизнякам» давно достало наносить пунктирный рисунок, и они уселись перед телевизором сосать пиво и смотреть «Воинов ледникового периода», задрав ноги на банки с краской.
– Я этого не переживу! – пронзительно завизжала Джейн, увидев розовые стены. – У меня просто сетчатка перегорит!
Она ринулась в столовую – успокоиться хересом – и прилипла к полу.
«Лэптоп» теперь полосатый: оранжево-пурпурный.


20.27
Вечером Молоток угадал в лотерею четыре номера и на радостях утащил всю команду «слизняков» – плюс Джейн – в «Корову в клевере». Белла в ярости. Доступ в столовую наконец-то открыт, но зато теперь проблема с «задиранием». Мы с Большим Майком уже несколько часов корячимся на четырех точках, пытаясь «задрать» краску проволочными мочалками, но не тут-то было – это оказалась суперпрочная, промышленная краска, оставшаяся после ремонта художественного класса школы Св. Катберта, и была специально подобрана так, чтобы подростки не могли измазать ее своими граффити. По-прежнему никаких известий ни о Сидре с Элис, ни о моей машине.


23.12
Все еще «задираем». Измучена и обессилена, хотя болтать с Майком очень весело. Поддатые «слизняки» только что вернулись из паба, и теперь каждый из них старается помочь малевать фрески из жизни Лас-Вегаса. Элвис получился похожим на Джона Прескотта.
type="note" l:href="#n_43">[43]
Белла – в слезах; Джейн – в постели. Никаких признаков Элис.


03.06
Все еще «задираем». Большой Майк уснул на диване, Платформа свернулась у него на коленях. Такой хорошенький. И Платформа – тоже.


11.56 (на следующий день)
Спала всего три часа. Нижний этаж выглядит ужасно. Белла говорит, что выставится на обед в пабе на всю компанию, если мы исправим то, что получилось. До этого звонила Элис, сказала, что в моей машине кончился бензин, где-то неподалеку от Бата. Отцу пришлось ехать, чтобы отогнать ее назад. Я ее убью.


16.08
Только что вернулись из «Длинной баржи»; по пути назад заскочили в хозяйственный и закупили партию белой эмульсионки. Молоток собирается остаться у нас на всю неделю, чтобы замазать фрески и «розовую вишню». Диванные покрывала переехали в соседнюю квартиру и теперь служат подстилкой для собак Большого Майка. «Глянцевый аквамарин» на полу явно навеки. Л ххх


W Microsoft Word – ЛюсиУвядает. doc
Розы на моем столе окончательно и бесповоротно завяли. Надо будет выбросить их, перед тем как идти домой сегодня вечером. Я столько раз обрезала стебли, пытаясь как можно дольше продлить им жизнь, что большая часть бутонов в конце концов исчезла внутри вазы. В сотый раз перечитала записку – все равно не понимаю, что Грег имел в виду: «Давай в эти выходные перестелим, как говорится, кое-какое белье». Ведь он все это время был за границей – работал в Скандинавии, а я все прошлые выходные занималась ремонтом вместе с Беллой и ее армией добровольных помощников. За всю неделю от него было всего два коротких сообщения на автоответчике и открытка с оленем и подписью: «В предвкушении случки».


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
19.55
Тема: Возвращение домой
Только что звонил Грег, сказал, что вылетает из Финляндии завтра вечером. Ура! Он попросил заскочить в квартиру и убедиться, что там чистота и порядок. Собираюсь сделать это завтра во второй половине дня, а затем останусь обольстительно ждать в постели его прибытия. Джейн говорит, что я безнадежная размазня, – я обещала пойти с ними (с ней, Беллой и Большим Майком) в «Корову в клевере», – но мне все равно. Некоторые вещи всегда имеют приоритет, и мне обязательно нужно показать Грегу, что я очень скучала, несмотря на ситуацию с Франсис. Я также собираюсь перестелить белье (как он хотел) – и уложить на него себя для полноты картины.
Я отсканировала несколько фотографий отремонтированного дома – хочу немного попугать тебя (сделаны до того, как Молоток все перекрасил в белый цвет). Я уже сдалась и перестаю просить тебя писать нам. Л ххх


Написано на обороте продленного абонемента в спортивный зал:


Грег, милый,
Тебя все нет и нет. Начинаю чувствовать себя полной идиоткой: вечер пятницы, а я сижу здесь в одиночестве, в твоей постели, в одном обручальном кольце и с постепенно затухающей улыбкой – хотя могла бы сейчас вовсю отрываться с друзьями в пабе. Несколько раз пыталась позвонить тебе на мобильник, но он отключен, – должно быть, ты сейчас где-то в воздухе.


Полночь. А вдруг твой самолет упал и разбился? О господи.


2.15. Натираю твои призы за сквош и одновременно смотрю канал ночных новостей Su-би-си по спутниковому ТВ – никаких сообщений об авиакатастрофах над Северным морем. Сводки погоды – все без исключения – только самые положительные. Чувствую себя немного лучше. Наверное, буду и дальше следить за новостями и потихоньку примусь за твои компакт-диски…


«Вы слушаете "Радио Ю. Кей Глобал" – мы с вами двадцать четыре часа в сутки. Из сердца Англии – прямо в глубину ваших сердец. Сейчас 3 часа утра, и я передаю микрофон Лизелю Вашингтону, который расскажет о погоде в мире».
«Спасибо, Питер. По всей Европе сегодня ночью необычайно тепло, а в Скандинавии, Бельгии, Голландии и Люксембурге – в результате движения теплого фронта над территорией Северной Европы – установилась небывало высокая для этого времени года температура. В Восточной Европе погода практически не изменится…»


Для вас есть… два… новых сообщения. Первое сообщение получено… вчера… в… девятнадцать… часов… двадцать шесть… минууут. «Люси, дорогая. Это Грег. Нас затерло льдами в Хельсинки. Ты не поверишь, какая здесь холодрыга. Так что нет смысла приезжать ко мне на квартиру – раньше завтрашней ночи я все равно не появлюсь».


Второе сообщение получено… вчера… в… двадцать два… часа… тридцать две… минуууты. «Эй, вы там… это я! Мо! Господи, я так и знала: я тут наскребаю драгоценные центы, а вас никого нет дома. Я в Сиднее! Сейчас чудесное солнечное утро. Послушайте. Может, я вам не тот адрес электронной почты сообщила? Черт, монеты заканчиваются. Запоминайте: "hobo"-по буквам…» Пи-и-ип.


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


РЕЗУЛЬТАТЫ ПОХОДА В «КОРОВУ В КЛЕВЕРЕ»
Пятница, 6 марта (счет вела Белла)
Отсутствовали: Люси (предлог: слишком занята – надраивает Грегову кухню)


Кол-во раз, когда Джейн сказала «долбаная краска»: 9.
Цитата дня: «У меня в понедельник так слезились глаза, что пришлось надеть темные очки, и из-за этого я все время натыкалась на мебель».


Кол-во раз, когда Белла сказала «простите меня»: 41.
Цитата дня: «Меня вдохновил дизайн коробки шоколадного ассорти. Надо было сразу догадаться, что Чизбурну больше подходит "Фeрреро Роше"».


Кол-во раз, когда Большой Майк упомянул отсутствующую Люси: 7.
Цитата дня: «Само собой, мне не жалко было простыней под чехлы. Я как раз только на прошлой неделе говорил одной моей знакомой, что давно пора поменять постельное белье».


РЕЗУЛЬТАТ. Люси – надраивает все кухонные поверхности (раз уж ей это так нравится). Джейн – недельный отдых. Белла – пылесос, пыль, посуда, ванна, мусор.


W Microsoft Word – ЛепесткиОблетели, А ДоЛюсиДошло. doc
О боже! Может, цветы были от Большого Майка, а вовсе не от Грега? Я же ведь не могу вот так запросто зайти к нему и как бы невзначай спросить, а не посылал ли он случайно дюжину красных роз мне на работу вместе с анонимной запиской? Что он себе думает? Ведь я практически замужняя женщина – пусть даже мой женишок и ходит сейчас по весьма тонкому финскому льду.


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
График отпусков персонала


Апрель 15–29 Гэвин Слейтер
Май 01–17 Дейв Маркс
01-17 Венди Тиммз
20-27 Гэвин Слейтер
Июнь 04–19 Лайэнна Перкинс
Июль 03–10 Гэвин Слейтер


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Mo Лавендер (hobo-moj@Hotmail.com)
16.25
Тема: Мы получили твое сообщение!
Я ВСЕ ВРЕМЯ слала тебе «емельки», о моя возлюбленная подруга! – но при этом пользовалась не тем адресом. Но теперь, когда у меня есть то, что нужно, МЫ СНОВА В ДЕЛЕ!
Я на работе, так что много писать не могу (подробности – позже, с «лэптопа», обещаю). Должна сообщить тебе, что в Барр-коттедже все хорошо, что мы завели рыжую кошку и что мы с Грегом женимся. А в остальном все по-старому.
Отдел маркетинга только и делает, что листает проспекты разных бюро путешествий, и все разговоры только о том, в каком месяце брать положенные две недели отпуска. Сегодня утром украдкой заглянула в график и отметила про себя, что Задавала Дейв записался на то же время, что и Венди, наша бухгалтерша. Можно ли считать это простым совпадением? После того как их видели ужинающими ? deux
type="note" l:href="#n_44">[44]
в «Кафе Бланк» два вечера подряд, по конторе пошел слух, будто у них роман; но даже если это и так, то все равно – не рановато ли для совместных планов на отпуск? Вот я, к примеру, уже помолвлена с моим бойфрендом, но до сих пор не рискнула поднять этот вопрос. Да и ? deux мы не ужинали вот уже несколько недель. И, если уж на то пошло, мы с ним вот уже десять дней находимся в разных часовых поясах. А сегодня утром он позвонил мне из Брюсселя.
– Странно, я думала, что тебя затерло льдами в Хельсинки. – Услышав, что его не будет еще как минимум пять дней, я только что не завыла.
– Они растаяли, – ответил Грег радостно. – А потом мне сказали, что нужно перевезти нескольких членов Европарламента отсюда в Германию. Предлагают фантастические деньги.
В обеденный перерыв Погонщик Рабов увидел, что я копаюсь в Интернете – я прорабатывала возможные маршруты для будущего отпуска, – и спросил, не выбираю ли я подходящее местечко для медового месяца с Грегом.
– Нет, – пробурчала я довольно мрачно. – Мне просто интересно, где он сейчас может быть.
Как здорово, что я наконец-то наладила с тобой связь. Ответь мне как можно скорее! Л хххх


От: Администратора главного сервера электронной ПОЧТЫ (Server@host.com)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Тема: Неправильный адрес электронной почты
16.36
Следующее сообщение отправить не удалось, так как сервер отверг адрес получателя (номер ошибки: 345x.5653.SMT/b-yu9) = «Неправильный адрес электронной почты» Проверьте подробности адреса получателя.
Администратор главного сервера


Неотправленное сообщение: **Мы получили твое сообщение!** > > >


Ветеринарная лечебница Уэксбери
Глиб-Хаус, Чизбурн-роуд, Уэксбери, Беркс
Телефон: 01555 658300 Факс: 01555 658830


Уважаемая Платформа Гордон!
Ваша хозяйка попросила уведомить Вас, когда Вы станете достаточно взрослым/-ой для того, чтобы пройти стерилизацию. Мы проверили наши учетные записи и пришли к выводу, что этот момент наступил. Прошу Вас передать мисс Люси Гордон, чтобы он/она вместе с Вами записался/-лась на прием к мистеру Майклу Энзору, практикующему ветеринарному врачу, в удобное для Вас время. С наилучшими пожеланиями,
Регистратура


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
09.45
Тема: «Емелькина» путаница
Так вот, Молоток (который, как оказалось, разбирается в технике, поскольку всю жизнь играл в компьютерные игры) говорит, что именно ЭТОТ твой адрес ДОЛЖЕН быть правильным, поскольку мои предыдущие письма сервером не отвергались – в отличие от последнего. Скорее всего, я плохо расслышала, что ты там наговорила на автоответчик. Молоток уверяет, что некоторые адреса – особенно те, что используют в интернет-кафе, – служат «только для чтения». Вот, оказывается, почему ты не можешь написать мне ответ! Так хоть бы открытку какую прислала, что ли? До смерти хочется узнать, как твои дела. Я теперь даже не уверена, знаешь ли ты, что я выхожу замуж. Когда-нибудь. Может быть. За Грега.
У нас тут столько всего произошло.
Платформа, наш рыжий котенок, стала такой здоровенной, что Белла безжалостно переименовала ее в Джери. Платформа больше не нуждается в моем сопровождении, когда ходит в сад на «туалетную дрессировку», – и слава богу, потому что Большой Майк вечно торчит возле запасного выхода у своего дома и дымит как паровоз. Однако на этой неделе ей должны удалить яичники. Спрашивала и Беллу, и Джейн, не смогут ли они отвезти ее в лечебницу, но они наотрез отказываются, утверждая, что страшно заняты. Боюсь, мне все-таки придется самой предстать перед Майком. Мне кажется, именно он прислал тот букет роз вместе с анонимной запиской.
Джейн ходит вся возбужденная, потому что Лошадник Тим наконец-то пригласил ее на свидание. Они идут в «Кафе Бланк» в четверг вечером.
– Как романтично, – поминутно вздыхает она.
А я бормочу в ответ:
– Популярное, похоже, местечко.
По-моему, уж Лошадник Тим мог бы быть немного пооригинальнее.


W Microsoft Word – ПроворнаяЛюси. doc
Бедная Платформа сегодня легла под нож – я сама отвезла ее в лечебницу во время обеденного перерыва. Когда я приехала домой за ней, машина Большого Майка стояла в нашем проулке, так что я буквально на цыпочках проскочила в Барр-коттедж. Словно воришка какой-то! Тихий воришка на кошачьих лапках.


Написано на обороте счета из ветеринарной лечебницы:


Грег, милый,
С возвращением! И спасибо за то, что ты просто идеально рассчитал время прибытия. Ты подкатил к Барр-коттеджу с огромной коробкой бельгийских шоколадных конфет как раз в тот момент, когда я уже выходила из дома, чтобы ехать за Платформой, Втайне я испытала ТАКОЕ облегчение, когда ты отказался ехать со мной в лечебницу из-за своей аллергии на кошек. Это означало, что у меня появился веский повод попросить Джейн съездить вместо меня и избежать встречи с Майком. «Можешь сожрать хоть все конфеты», – подкупила я Джейн. После свидания она пребывает в чудесном настроении, поэтому с ходу согласилась, даже не особо ворчала, лишь не преминула указать, что на коробке, которую ты привез, ценник из «Мэнд С», что вообще-то странно.
Однако у меня не было времени копаться в этом вопросе, т. к. ты настоял, чтобы мы немедленно отправились куда-нибудь выпить, а затем – на ужин в «Кафе Бланк», – Сегодня последний день, когда у них можно поесть «за пятерку с носа», – объяснил ты и стал рассказывать про Брюссель, да еще в таких нагоняющих скуку подробностях, что можно было подумать, будто ты проглотил путеводитель «Берлиц».
Но я прощаю тебя, т. к. мне очень понравилось, что ты вдруг заинтересовался туризмом и достопримечательностями (мне ведь известно, что обычно ты стараешься не покидать комнату для пилотов в аэропорту). Однако стоило мне затронуть тему летнего отпуска, как ты забормотал что-то неопределенное об экономии средств к свадьбе.
Я уже собиралась напомнить, как ты буквально пару минут назад хвастался, что заработал кучу денег в Бельгии, но в этот момент мой взгляд упал на пару, сидевшую неподалеку от нас, – и я чуть не подавилась своими «муль-мариньер». Через два столика Большой Майк пожирал глазами – сквозь цветочную композицию «гвоздика-в-бутылке-из-под-минерал-ки» – незнакомую мне изящную блондиночку. И держал ее руку в своей.
Но еще более странным оказалось твое поведение: увидев их, ты побелел как полотно и с этой минуты никак не мог дождаться конца ужина, чтобы домчать меня сюда и доставить мне удовольствие в постели, в результате чего я осталась без крем-брюле на десерт. О боже, у меня такое чувство, будто тебе известно не только про Дейва, но и про то, что Майк пытается – может быть – за мной приударить. Я подозреваю, что ни в каком Брюсселе ты на самом деле не был, а все это время находился где-то поблизости и тайно следил за каждым моим шагом.


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Люси Гордон
Касательно: Маркетинговая кампания «Подпружиненные гвозди сезона»
Позвольте мне обратить Ваше драгоценное внимание на документ «Подпружиненные гвозди сезона», который моя секретарша положила Вам на стол еще в начале рабочего дня. По моему глубокому убеждению, сосредоточившись на данной работе, Вы сможете более успешно продемонстрировать продуктивное использование оплачиваемых человеко-часов, чем играя в карты на служебном компьютере.
Гэвин Слейтер


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Гэвину Слейтеру
Касательно: Управление временем
Я с полным пониманием отношусь к тому, что Вы не одобряете достижений технического прогресса и считаете, что они отнимают у персонала «излишнюю энергию и время» в течение рабочего дня. Однако мне хотелось бы отметить, что целью программы «Пасьянс» является повышение навыков пользователей в работе с мышкой. На сегодняшний день, по моим приблизительным оценкам, моя скорость в среднем на 20 % ниже оптимального уровня, и, таким образом, краткое обучающее занятие, которое Вы наблюдали, находясь в это время рядом с копировальным аппаратом, фактически являлось моей личной инициативой в деле повышения производительности труда. Я полностью в курсе нашего нового проекта «Подпружиненные гвозди сезона» и фактически в настоящий момент являюсь обладателем двух экземпляров указанного Вами документа, поскольку Дейв Маркс придал своему экземпляру форму воздухоплавательного аппарата для пересечения офисного пространства и запустил его на мой письменный стол. Заверяю Вас, что эта работа станет моим высшим приоритетом, как только я завершу реализацию проекта маркетинговой кампании катышкоудалителя для манжет и воротников.
Люси Гордон


От: ЛЮСИ Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
21.49
Тема: Еще одна тусовка, которую ты пропускаешь
Мы устроили маленькую вечеринку к Дню Св. Патрика
type="note" l:href="#n_45">[45]
у нас дома – с баночным «Гиннессом» и хлебом на соде, который Белла собственноручно испекла по рецепту своей бабушки. Всем было очень весело, несмотря на то что хлеб по своей текстуре напоминал потолочную штукатурку. Джейн говорит, что приглашала и Большого Майка, но он чем-то занят. Наверное, он сейчас с той загадочной блондинкой из «Кафе Бланк». Убеждена, что я ее где-то видела раньше. Л ххх


Барр-коттедж
Чизбурн
Среда, 18 марта


Мой дорогой Большой Брат,
Прости, что не писала целую вечность – честное слово, ни секунды свободной не было. Грег меня все время поит и кормит, но при этом стал вести себя как-то странно с того самого дня, как вернулся из Бельгии, и особенно после того, как увидел, что наш сосед поит и кормит некую таинственную блондинку.
Была вынуждена взять сегодня отгул – результат пищевого отравления. Должно быть, это из-за Беллиной стряпни на вчерашней вечеринке ко Дню Св. Патрика. Никогда не думала, что хлеб на соде может оказаться таким опасным для здоровья. Джейн, Белла и я всю ночь глаз не сомкнули: охали, ахали, стонали, хватались за животы и дрались из-за таблеток. Сейчас мне гораздо лучше, но я все равно не смогла бы предстать перед Погонщиком Рабов, так что пришлось денек просачковать. Я позвонила Грегу – сообщить, что вчера была на волосок от смерти. Он захохотал и сказал, что Белла, наверное, по ошибке добавила в хлеб каустическую соду. Не очень-то это похоже на слова сочувствия. На этой неделе он никуда не летит, и я надеялась, что мы больше времени сможем провести вместе, но он утверждает, что завален бумагами и придется всю неделю эти завалы разгребать.
Платформа тоже ведет себя очень странно – целыми днями носится по дому, распушив хвост, и атакует нижнюю ступеньку лестницы. Возможно, все-таки придется показать ее Большому Майку – а вдруг у нее тоже пищевое отравление? Надеюсь, он таки заскочит к нам в обед.


15.00
Никаких признаков жизни по соседству. Звонила маме, рассказала ей об отравленном хлебе, но как раз в этот момент ее шафрановый майонез достиг критической стадии, и потому она лишь пробормотала в ответ:
– Я рекомендую использовать самоподнимающуюся муку, дорогуша. Кстати, сегодня утром встретила Сильвию Маккензи. Так вот, она уверена, что видела Грега на прошлой неделе в Париже.
– Этого не может быть! – засмеялась я. – Он же был в Бельгии.
– Я то же самое сказала Сильвии. Он же ведь привез тебе оттуда коробку конфет, да? – После чего раздался пронзительный крик: майонез разделился на фракции.


20.00
Мобильник Грега выключен. Отыскала бельгийские конфеты, которые он привез мне в подарок, – Джейн права: действительно из «М энд С». Платформа все так же носится как сумасшедшая по всему дому. Я слышала звук мотора «лендровера» Большого Майка несколько минут назад, так что, видимо, сейчас отнесу ее на осмотр.


20.10
Боже, как стыдно! Большой Майк осмотрел Платформу у себя на кухне и попросил меня описать симптомы более подробно. А когда я закончила, печально улыбнулся и сказал, что ведет она себя как любой нормальный растущий котенок в этом возрасте.
– Ей просто скучно, – сказал он. – Она хочет, чтобы ты уделяла ей больше внимания.
– Бедная Платформа, – вздохнула я, думая о Греге. Я-то прекрасно понимаю, что она должна чувствовать.
Из гостиной Большого Майка лилась тихая музыка, и поначалу я думала, что работает телевизор, но в этот момент в дверном проеме появилась кудлатая светловолосая голова и спросила, долго ли его еще ждать.
– Ой, здравствуйте. Вы, должно быть, Люси?
Я же говорила, что узнала ее. Это же та самая глупая, неприметная секретарша, что живет в доме Грега этажом выше, – та, что похожа на Беби Спайс. Большой Майк неуклюже откашлялся и представил нас друг другу – ее зовут Перси (ну и дурацкое же имя).
– Майк такой милый, правда? – хихикнула она. – У меня дома ручная игуана, Тайсон зовут, и у него заболела лапка. Майк брал Тайсона к себе, пока я ездила отдыхать, и все это время присматривал за ним.
Я спросила, где она отдыхала. Почему-то уже заранее знала ответ: «В Париже».
Допишу письмо после выходных: надеюсь, к тому времени у меня все-таки появятся хорошие новости. Не хочу отправлять его, пока до конца не выясню все с Грегом. Я знаю, ты будешь думать только все самое плохое, но почему-то убеждена, что у этой истории на самом деле какое-нибудь совершенно простое объяснение. Кроме того, я уверена, что тебе интересно узнать все-все-все про воскресенье у мамы с папой. Я предлагала всем вместе пообедать где-нибудь не дома, но мама собирается приготовить особый тематический обед для бабушки Виолетты.


Воскресное обеденное меню (День матери) – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


«Воль-а-виолет»
«Ультра-виолетты».
Шитаки,
type="note" l:href="#n_46">[46]
поджаренные в открытом пламени, и жаркое из чечевицы «пюи» в пюре из кислого лайма и чернил каракатицы
Десерт «Виолетта».
Подмороженный лук на грушевом студне


Подается с бутылкой «Пино Грижио» 97 г.
Для мамы: розовое «Ламбруско» (2 бутылки)


Продолжение письма:


Мне кажется, бабуле – после того как она узнала содержание сегодняшнего меню – очень хотелось пообедать где-нибудь вне дома, особенно в свете того, что десерт грозил испортить ее вечерний бридж.
Мамины дочки оказались гораздо менее заботливыми и внимательными к ней, чем она – к бабушке. По пути к родителям я заскочила на заправку и купила коробку конфет «Настоящая Бразилия» плюс наименее ужасающий из имевшихся там букетов дисгармонирующих цветов. Элис подарила маме перуанскую носовую флейту и полбутылки хереса, который таинственным образом исчез, когда бабушка ушла к себе в пристройку, надеясь захватить окончание матча по регби. Поразмыслив, сейчас можно с уверенностью сказать, что у мамы выдался не самый хороший день. Надо будет постараться как-нибудь в будущем это компенсировать.
Я больше не пыталась ничего узнавать насчет того, где все-таки Грег провел прошлую неделю – в Париже или, как он сам утверждает, в Брюсселе. Я приняла решение доверять ему. В конце концов, он мой будущий муж. Так что, пожалуйста, не присылай больше оскорбляющих его открыток.
Обращайся там хорошо с овцами – не так, как ты относишься к своей сестре или так называемому «лучшему другу».
Люси
хххх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
19.37
Тема: Неужели у меня и вправду воняет изо рта?
Только что позвонил Большой Майк, спрашивал, не желает ли кто составить ему компанию в «Корове в клевере», а то он все равно болтается без дела. Белла смотрит видео о художниках-постмодернистах, Джейн куда-то ушла с Лошадником Тимом, так что оставалась одна я. Но не успела я ответить согласием – думая, что тут-то я его и допрошу с пристрастием про Перси, эту кокетливую соседку Грега, – как Майк вдруг вспомнил, что ему еще надо позвонить, и поспешно отозвал свое предложение. Не понимаю, какая муха его укусила. Еще несколько дней назад я была уверена, что именно он прислал мне цветы, просто старается это не афишировать, а теперь получается, что он всячески избегает меня. Во всем виновата эта противная Перси с ее по-детски хлопающими глазками и болезненными рептилиями. Все ее занятия – либо заигрывать с моим бойфрендом в лифте, либо дурачить бедного Майка своими земноводными.
Грег сейчас у родителей в Йоркшире, но завтра вернется и почти сразу улетит в Дюссельдорф. Считаю минуты до его приезда. Карта Европы, которую я теперь держу в шкафу, отмечая маршруты его передвижений, уже вся утыкана булавками и похожа на большого ощетинившегося ежа. На прошлой неделе я сказала Грегу по телефону, что мамина подруга Сильвия клянется, будто видела его в Париже, но Грег в ответ просто рассмеялся и предположил, что, должно быть, у него появился двойник. А затем напомнил, что привез мне коробку шоколадных конфет именно из Бельгии, а не из Франции.
– Конфеты были из «М энд С», – поставила его в известность я.
– Они тебе не понравились? – обиделся Грег. – В Брюсселе тоже есть «Маркс энд Спенсер». Времени было в обрез, дорогая, а мне хотелось купить тебе подарок – такой же сладкий и мягкий внутри, как ты сама.
В этот момент по телевизору возобновился футбол, и наш разговор прервался. Если дело касается спорта, то Грег бывает таким эгоистом, что я иногда начинаю беситься, несмотря на то что в перерывах между таймами он говорит самые ласковые слова.
В общем, я теперь не могу с уверенностью сказать, что полностью доверяю ему. Во Франции точно есть «Маркс энд Спенсер», т. к. ярлыки на двух языках, но значит ли это, что в Бельгии они есть тоже? Л ххх


Международная телефонная справочная служба, слушаем вас… Повторите, пожалуйста, название… «Маркс энд Спенсер», где, вы сказали? Минуточку, пожалуйста… Нет, боюсь, что в наших списках такого нет. Я очень внимательно смотрела, мадам. Вы не путаете с церковью Сан-Мишель? Да, могу заверить вас: у нас абсолютно полные, обновленные данные. Нет, тогда я должна переключить вас на Национальную телефонную справочную службу. Одну минуточку, пожалуйста…


W Microsoft Word – ШМB/Ф4.doc
Катышкоудалитель для манжет и воротников: изучение мирового рынка
1. Европа
Погонщик Рабов только что застукал меня за тем, что я звонила в пресс-службу «М энд С», пытаясь выяснить, есть ли у них фирменные магазины в Брюсселе. Когда он потребовал объяснений, пришлось на ходу изобретать отмазку, будто я изучаю возможные рынки сбыта нашего катышкоудалителя. «Я слышала, бельгийцы особенно одержимы лоском в одежде!» – бодрым голосом объявила я. Поначалу у него был немного озадаченный вид, но потом он одобрительно кивнул и похлопал меня по плечу: «Молодец, Люси, отличная работа. Надо, чтобы и остальной персонал перенял вашу инициативу». Фу, кажется, пронесло. Вечером собираюсь приготовить романтический ужин у Грега дома – провожаю его в Дюссельдорф. Заодно незаметно проверю, есть ли у него на балконе пожарная лестница и можно ли по ней подняться в квартирку Перси. Не думаю, что воссоздам мамин «ультра-виолеттовый» обед. И персики на десерт тоже фигурировать не будут. Скорее всего, просто смотаюсь в «М энд С» за готовым ужином…


Квартиросъемщикам
Барр-коттедж
Переулок Олений Прыжок
Чизбурн Уэксбери
Беркс


Агентство недвижимости
Лоренса Старлинга
Хай-стрит
Уэксбери Беркс


1 апреля
Уважаемые квартиросъемщики!
Настоящим подтверждается, что ваш контракт аренды жилья не продлен. Вы, вероятно, обратили внимание на текст «Договора о гарантированном краткосрочном предоставлении жилья», где оговаривается условие о прекращении действия контракта через 3 дня после получения вами письменного уведомления. Поскольку вы не связались с нами в оговоренный трехмесячный срок с целью продления контракта, мы требуем освободить помещение не позднее 3 апреля.
Новый арендатор – лаборатория исследований на животных «Красный глаз» – планирует въехать сразу же после того, как вы очистите помещение. Они попросили нас особо подчеркнуть важность соблюдения вышеуказанных сроков, с тем чтобы не создавать неудобств для трех сотен мышей, двадцати пяти кошек, двух коротконогих гончих и одной обезьяны. В случае, если у вас имеются домашние животные, которых вы не в состоянии перевезти в новое место жительства, сотрудники «Красного глаза» готовы взять на себя ответственность за их дальнейшую судьбу.
С наилучшими пожеланиями,
Рон Старлинг


«Вы позвонили на мобильный телефон Грега. Оставьте сообщение». Пи-и-п.
«Ха-ха-ха! Ах ты, мерзкий тип. Я же заметила почтовый штемпель Дюссельдорфа. В следующие выходные выступают Молоток со своей бандой. Я сказала, что мы оба придем. Надеюсь, ты не против. Белла обещала достать контрамарки для VIP-ов, чтобы пройти за сцену. Все будут думать, что мы тоже какие-нибудь знаменитости. Я люблю тебя».


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Распоряжение
Кому: Всему персоналу
Касательно: Смена имени
Начиная с сегодняшнего числа, в соответствии с собственным пожеланием начальника отдела маркетинга Гэвина Слейтера, его надлежит называть Синтия Слейтер. Данное изменение никоим образом не отражается на его/ее должностном статусе в компании. Мы были бы весьма признательны, если бы весь персонал отнесся с должным уважением и пониманием к его/ее пожеланию и шумиха по поводу данного вопроса была бы сведена к абсолютному минимуму. Любая уничижительная или ханжески нетерпимая реакция на вышеуказанное изменение будет учтена самым серьезным образом.
Руководство


W Microsoft Word – ШМВ/Ф5.doc
Катышкоудалитель для манжет и воротников: изучение мирового рынка
2. Юго-Восточная Азия
Боже, это не офис, а черт-те что! Кто-то поменял местами таблички на дверях мужского и женского туалетов; на полу в столовой к линолеуму намертво приклеены несколько фунтовых монет; Задавала Дейв умудрился запустить по Сети на все компьютеры фотомонтаж – моя голова, наложенная на тело Памелы Андерсон, – утверждая, что этот снимок сделан во время моего отпуска прошлым летом. Знаю, мне бы разозлиться, но на самом-то деле, по-моему, получилось довольно-таки неплохо. Венди, наша бухгалтерша, только что смерила меня оч. недобрым взглядом в женском туалете (или в мужском?).


«АСФИКСИЯ»
(на разогреве: «СЛИЗЕНЬ»)


Концерт в Муниципальном центре Басборо 4-го апреля «Горячая» линия:
0/555 235000


Написано на обороте рекламки «Асфиксии»:


Грег, милый,
Мне так жаль, что я испортила твое чудное настроение, особенно сегодня, когда ты поставил «пять косых на двойной» – что бы это означало? – на победителя в «Гранд нэшнл»
type="note" l:href="#n_47">[47]
. Мне было так приятно, когда ты предложил потратить твой выигрыш на романтическое пасхальное путешествие в следующие выходные. Ура!
Но неужели это я виновата в том, что мы опоздали, а? Ведь именно ты вдруг решил, что спортивная «бобочка» с коротким рукавом от Сен-Лорана не годится для рок-концерта, и принялся рыться в своем гардеробе в поисках джинсовой рубашки, которую ты купил в Канаде шесть лет назад.
Когда мы добрались туда, «Слизни» уже практически закончили свою разогревочную программу и ярые фанаты «Асфиксии» как раз кидались в них пивными бутылками, намекая, чтобы те побыстрее собирали свои манатки и выкатывались. На Молотка было жалко смотреть, хоть и выглядел он весьма устрашающе в распоясанной смирительной рубашке и с дьявольскими рогами из голубых волос на голове, подражая Киту из «Продиджи», Белла говорит, он сильно обиделся на публику, не оценившую новаторский стиль «Слизня». Может, это и стиль: гитарный зудеж, оглушительные барабаны, кошачий вой трех синтезаторов и вопли про мертвых наркош – не знаю. Мы прошли за сцену по нашим VIP-пропускам и попали в залитую неоновым светом, пропахшую потом гримерку, набитую бородатыми байкерами и сникшими «слизнями». Из закусок и напитков было только теплое, как моча, светлое пиво и сандвичи с заветрившейся ветчиной и сигаретным пеплом. Никогда еще я не видела тебя таким разочарованным.
Вряд ли ты смог бы вынести «Асфиксию» (их певец хрипел так, будто у него и впрямь разыгрался приступ этой болезни), а потому я была не против уехать пораньше и поужинать в китайской забегаловке. Когда мы продирались сквозь ревущую толпу, я заметила мою младшую сестрицу с Сидром, трясущих головами прямо под сценой, и вдруг почувствовала себя старой занудой из-за того, что мне больше по душе Селин Дион.
Сейчас собираюсь сжечь эту записку в твоем фальшивом камине. Я люблю тебя.


Воскресное обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Паштет из телячьей печенки и гусиных шеек, маринованных в медово-миндальном уксусе
Филе тунца – подастся почти сырым, с соусом из настурций
Суп из лимонного творога


Подается с бутылкой жемчужного «Гайакка»
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 5 апреля


Мой дорогой Большой Брат,
В папиной мастерской скопилось столько всяких машин и механизмов, что он стал то и дело цепляться своим пивным брюшком за разный острый инвентарь. Так что «в целях безопасности» папа приобрел новую деревянную пристройку. Делая заказ в «Шедз-Ар-Ас», он успокаивал маму, будто это всего лишь «крошечный навесик», но на деле этот «навесик» оказался домиком размером с небольшое бунгало, с застекленными окошками, электропроводкой и удлинителем для телефона. Мама в бешенстве; утверждает, что ее огородик полностью уничтожен, а любимые капризные ломоносы навсегда лишились солнечного света. Поттингеры, разумеется, уже окрестили пристройку «бельмом на глазу» и строчат жалобы в муниципальный совет. Один папа вне себя от радости и с самого рассвета ковыряется внутри, развешивая ярлычки и пристраивая на новые места ненаглядные инструменты. Нам не удалось выманить его даже обедом, поэтому в конце концов мне пришлось отнести ему тунца на подносе прямо в новое убежище.
Элис говорит, что «Слизень» и в подметки не годится «Асфиксии», а Молоток со своими стоящими торчком волосами больше всего был похож на какого-то волнистого попугайчика. Хотя смирительная рубашка, по ее словам, у него была «клевая». Затем Элис как бы невзначай добавила: «А у них с Беллой вообще как – серьезно?» Когда я сказала, что, по-моему, да, серьезно, она надулась и убежала к себе наверх. Мне кажется, у Сидра появился соперник.
Я даже не собираюсь упоминать о Греге после твоей последней издевательски грубой открытки.
Предлагаю тебе сходить к овцам и поинтересоваться, каково это – быть более продвинутой формой жизни.
С любовью,
Люси ххх


Написано на обороте путеводителя «Пешком по Озерному краю и Йоркширу»:


Грег, милый,
Когда ты сказал, что хочешь поехать со мной в романтическое пасхальное путешествие, я вообразила себе нечто вроде Парижа, Венеции или Барселоны, Но уж никак не Англию, Не Йоркшир, И уж точно не местечко в нескольких милях от дома твоих родителей. Ты сразу заметил, что я немного рассердилась, услышав эту новость вчера вечером, но все же тебе удалось утешить меня описанием идиллических вересковых пустошей, лесов, ручейков и сказочных домиков, спрятавшихся вдалеке от людского глаза, – места, где можно понежиться и набраться новых сил. Я представила себе гостиницу в огромном загородном доме с дубовой отделкой и старинной мебелью, где с каждой стены на тебя грозно смотрят рогатые оленьи головы, а горничные бесшумно скользят из комнаты в комнату с кипами пушистых полотенец или подносами, уставленными серебряными чайными сервизами, тарелочками с огуречными сандвичами и блюдечками с пирожными. Я воображала, что за всем этим старинным очарованием скрываются современный тренажерный зал, бассейн, сауна и массажный кабинет, где мое тело будут разминать и шлифовать пемзой, обертывать в глину и натирать воском. Честное слово, я даже возбудилась от такой перспективы и – ой, как стыдно – порылась у тебя в столе, пока ты был в ванной, надеясь найти рекламный проспект с описанием нашего буколического рая, но отыскала лишь кучу старых полетных листов и… путеводитель по парижским ресторанам.
И вот мы с тобой в избушке лесника, на границе чьих-то охотничьих угодий. Ни тебе горничных, ни саун, ни ароматерапевтов; правда, над туалетным бачком под лестницей все-таки висит необычайно уродливая оленья голова. Ты сказал, что избушка принадлежит одному твоему другу. В холодильнике полно пива – ты считаешь это «чертовски благородным жестом» с его стороны и приканчиваешь уже третью банку «Боддингтона». От меня сегодня явно ждут ужина – романтической трапезы на двоих у открытого огня. Разводить огонь, похоже, тоже придется мне. От злости я готова использовать в качестве растопки твои трусы. Здесь нет элементарной телефонной розетки, так что даже не пошлешь сообщение своей засранке-подруге, которая никак не удосужится ответить с того конца света.
Нет, вместо твоих трусов воспользуюсь-ка я этой запиской, а то трусы сейчас на тебе, и если я вдруг начну их с тебя стягивать, ты можешь меня неправильно понять. В настоящий момент вообще не уверена, люблю ли я тебя.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.18
Тема: Мы все едем в…
Отлично провожу время в романтическом путешествии с Грегом (правда-правда!). Сейчас он в ванной. Придется посылать это сообщение позже, потому что здесь нет возможности подсоединить модем, и телика, кстати, здесь тоже нет – вот я и подумала: а не черкнуть ли тебе пока пару арок? Грег считает немного странным, что я везде таскаю за собой «лэптоп», но мне удалось убедить его, что раз уж на работе я теперь птица высокого полета, то работать мне приходится каждую свободную минуту.
Несмотря на таинственное исчезновение путеводителя пешеходных маршрутов по здешним местам, мы сегодня протопали чуть ли не через весь Озерный край с Йоркширом в придачу. Я бы даже сказала – пробежали трусцой. Грег решил, что надо приходить в форму и что нам хорошо бы как следует поупражняться вместе.
– Ты что же, во время нашего летнего отпуска собираешься выглядеть как картофелина в бикини? – спросил он, когда я догнала его на последнем издыхании.
В результате так и не увидела живописных пейзажей, поскольку уже после трех миль в глазах все начало расплываться. Теперь уверена, что у меня фигура телепузика. На меня накатила такая паранойя, что решила отказаться от чудного платьишка-мини, которое собиралась надеть сегодня вечером, и вместо этого напялила мешковатые штаны с длинным джемпером. Ужинали мы в сельском пабе под названием «Браконьер». Я заказала микроскопический салат с тунцом и умирала от голода, но в то же время испытывала приятное возбуждение после беседы с Грегом о планах на лето. Он думает, что будет классно, если мы соберем компашку – Джейн, Беллу, Молотка и парочку друзей Грега – и снимем виллу в Тоскане. Господи, надеюсь, ты тоже сможешь поехать с нами!!!! Как здорово будет снова увидеть тебя, и, может быть, как раз по срокам эта поездка совпадет с твоими планами на возвращение (я помню, ты говорила, что уезжаешь на два года, но конечно же тебе захочется как можно быстрее вновь оказаться рядом с нами). Абсолютно незачем ехать в гости к моему брату в Новую Зеландию. Он живет в какой-то скучнейшей дыре: сплошь низины, сырость и совсем нечем заняться – разве только овец считать.
Ой! Грег кричит из ванной – ему нужно полотенце. Срочно должна бежать.
Пасхальное воскресенье, Раттингдейл-Холл
Все тело ломит и болит. За воскресным обедом в компании Греговых родителей, его братьев, их знойных блондинистых жен и послушных детишек умудрилась не съесть практически ничего. Голубка, мама Грега, спрятала по всему саду шоколадные пасхальные яйца, но обе невестки в голос заявили, что детям шоколад нельзя и что пусть лучше няни помогут им разукрасить яйца настоящих куриц, находящихся на свободном выгуле. К этому времени я так проголодалась, что была готова сама кинуться откапывать шоколад, но в последний момент заметила Лабрадора Бертонов, чавкающего чем-то в кустах, – и передумала.
Во время обеда папаша Бертон снова пытался заигрывать со мной, а затем похотливо подмигнул и спросил, как мне понравилось в Хижине Лесника. «Молодцы все-таки Брэдли и Франсис, что разрешили вам остановиться там, пока сами на Барбадосе, правда?» Итак, получается, мы жили в домике бывшей Греговой невесты и ее мужа. Просто не верится. Похоже, меня теперь ничем не удивишь – даже если Грег предложит им тоже поехать с нами в Тоскану. Ну пусть только попробует – тогда я приглашу Большого Майка с Задавалой Дейвом.
Наконец-то могу отправить это сообщение: Голубка очень впечатлилась моим «лэптопом» и считает, что я «страшно высоко летаю». Это точно – я действительно очень боюсь летать на реактивных самолетах. Л ххх


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
15.56
Тема: Долг службы
Столько народу взяли недельный отпуск сразу после пасхальных выходных, что офис почти обезлюдел. Погонщик Рабов – на Маврикии вместе с миссис ПР (бедных маленьких ПРчиков, судя по всему, сплавили куда-нибудь к бабушке в Сурбетон). Рози, наша новая симпатичная секретарша, – в Малаге, так что на ее месте временно подрабатывает студентка по имени Камилла. Весьма выпендрежная особа, а по телефону всем отвечает так, словно утка крякает: «Слушаем вас». У нее светлые волосы и гладкая кожа, так что Задавала Дейв уже нарезает круги вокруг секретарского пульта, словно подросток, который не может оторвать глаз от новенького «эскорта» с одной лишь мыслью в голове: как бы его угнать и прокатиться с ветерком. Нечего удивляться, что его новая подружка – Венди, бухгалтерша – ходит злая как мегера и отказывается подписывать его последний отчет о расходах, в который Дейв включил требование о возврате трехсот фунтов, истраченных по статье «прочее». В обед я как раз проходила мимо его стола, когда Венди ввалилась в кабинет, требуя объяснений, на что конкретно была истрачена указанная сумма. Прокашлявшись, Дейв тихонько пробормотал с эдаким сексуальным подтекстом: «На Ливерпуль», в ответ на что Венди вдруг хихикнула, подмигнула ему и тут же, не раздумывая, поставила свою подпись. Заметив меня, они оба покраснели как помидоры.
У меня такое чувство, что от этой истории дурно попахивает. Л ххх


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
16.23
Тема: Катышкоудалитель для манжет
Как Вам известно, на время отсутствия Гэвина я исполняю его обязанности. Мне только что попались на глаза подготовленные Вами черновики рекламных проспектов «Катышкоудалитель для манжет». На мой взгляд, они еще весьма далеки от совершенства. В этой связи я вынужден настаивать, чтобы Вы полностью переделали их до конца сегодняшнего дня.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
16.28
Тема: Касательно: Катышкоудалитель для манжет
Полностью переделать все рекламные проспекты в течение оставшихся полутора часов нет никакой возможности.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
16.31
Тема: Касательно: Касательно: Катышкоудалитель для манжет
Я думаю, Вы найдете возможность – и, без сомнения, ею воспользуетесь – задержаться на работе до тех пор, пока задание не будет выполнено полностью. Мне очень жаль, если это нарушает планы, которые Вы, возможно, строили на предмет свидания с Вашим «реактивным» женихом, но РАБОТА ПРЕВЫШЕ ВСЕГО!


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
11.16
Тема: Прохиндеи!
Только что болтала в перерыве за чашкой кофе с Лосихой Марлен – древней как мир бой-бабой, которая рулит кладовкой с помощью стального прута и у которой даже скрепку не выпросишь, не заполнив бланк-требование как минимум в трех экземплярах. Обычно я стараюсь избегать ее, потому что боюсь как чумы, но она корешится с Венди, бухгалтершей, а мне до смерти хотелось узнать, не прольет ли она хоть немного света на загадочное «ливерпульское» требование. Чтобы не возбуждать в ней лишней подозрительности, я искусно зашла с другой стороны, спросив, как там, мол, дела у Венди с Дейвом?
– Превосходно – надеюсь, мы очень скоро услышим звон свадебных колоколов, – ответила Марлен, кроша полезную для пищеварения галетку в чашку с чаем, цвета мочи. – Пару недель назад они вместе ездили смотреть скачки «Гранд нэшнл». Это было так романтично! Они останавливались в Аделфи.
type="note" l:href="#n_48">[48]
Ну, ты знаешь, – где снимали то документальное кино. Венди говорила, что даже взяла автограф у управляющего торжественными церемониями.
– Ну надо же, вот повезло! Они ведь могли там же и торжественный ужин устроить, правда? – Я сузила глаза, сообразив, что Дейв явно мухлюет с бизнес-расходами.
– Ой, Люси, прости. Ведь Дейв – твое слабое место, да? – Она посмотрела на меня сочувствующим взглядом, а затем понимающе подтолкнула локтем: – А этот твой шикарный женишок, он тебя что – за нос водит?
Черт! Я же совсем забыла, что ей все известно о моих рождественских тисканьях с Дейвом в кладовке. Какой ужас. Она, похоже, думает, что я до сих пор по нему сохну. Я гордо ответила, что Грег – это даже больше, чем мне нужно, но, по-моему, такой ответ Марлен не убедил.
К несчастью, Погонщик Рабов взял двухнедельный отпуск, так что придется терпеть командование Дейва всю следующую неделю. Сегодня целый день стараюсь держать его на расстоянии, постоянно подтягивая колготки так, чтобы они вылезали из юбки, пусть видит. (Моя утолщенная ластовица уже один раз спасла меня от его «довендиевой» похоти и сейчас является жизненно важным для меня доспехом.) В понедельник думаю надеть «американский загар», да еще с босоножками, чтобы спереди обязательно выпирал шов потолще. Надеюсь, мой трюк удастся. Л ххх


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
14.31
Тема: Катышкоудалитель для манжет
С сожалением вынужден сообщить о своем решении отстранить Вас от маркетинговой кампании «Катышкоудалитель для манжет» в связи с тем, что – скажу прямо – ты слишком долго ее «пережевываешь». Вместо этого я хотел бы, чтобы Вы подготовили макет каталога слуховых аппаратов со скидкой.


W Microsoft Word – ЛюсиНенавидитДейва. doc
Фу! Фу! Фу! Испытываю огромное искушение сейчас же раскрыть аферу Дейва со списанием расходов, но не могу ничего поделать, пока не вернулся Погонщик.
Бедная Рози сломала лодыжку, парапланируя в Малаге, и ее тоже не будет всю следующую неделю, так что нам придется и дальше терпеть кряканья Камиллы. Я отметила, что она сегодня обедала целых два часа, причем ушла из конторы точь-в-точь в то же время, что и Дейв. Несомненно, Венди это тоже заметила, иначе чем объяснить тот дьявольски зловещий вид и остервенение, с каким она пережевывала своего цыпленка. Очень надеюсь, что она не собирается списывать свой обед за счет фирмы.


Барр-коттедж
Чизбурн
Пятница, 1 мая


Мой дорогой Большой Брат,
Все мои соседи по дому разъехались на майские праздники – остались только мы с Платформой. Белла и Молоток вдвоем в Амстердаме; Джейн записалась на интенсивный курс объездки лошадей в Кенте в надежде по возвращении поразить Лошадника Тима своим искусством (по-моему, он в прошлом месяце раскритиковал ее «нижнее колено» и с тех пор перестал приглашать на свидания). Грег работает в Испании. Даже мама с папой выехали куда-то на побережье по дешевой путевке, которую приобрели через «Телетекст». Они попросили меня периодически заглядывать к ним в дом – проверять, чтобы Элис с бабулей не устраивали оргий в их отсутствие. Я думала, мне будет очень весело: наконец-то побалую себя, посмотрю все фильмы про Бонда, поучу Платформу разным штучкам. Но, сказать по правде, уже только что не вою от скуки, а ведь прошло всего два часа, как я пришла с работы. Даже не знаю, как продержаться еще семьдесят два. Эта майская маета мне невмоготу. Помогите! SOS!


Суббота, 2 мая, 9.00
Господи, как мне все это надоело! Планировала подольше понежиться в постели, но по привычке проснулась в семь часов, как на работу. Попыталась снова заснуть, но в этот момент в спальню притащилась Платформа и скинула мне на подушку какую-то маленькую мохнатую дохлятину. Я в ужасе завизжала так, что она опрометью вылетела из комнаты, оставив свою добычу прямо у меня перед носом. Потратила целую вечность, мастеря пинцет из проволочной вешалки, чтобы зацепить и на вытянутой руке вынести эту гадость на улицу и выбросить в мусорное ведро. По пути дважды роняла. И только когда заметила изжеванный акриловый ярлычок, до меня дошло, что это ее искусственная мышка, пропитанная кошачьей мятой, а не искалеченный трупик полевки. Чувствую себя полной дурой. Думаю, пора проверить зрение.


Время обеда
Обзвонила всех оптиков в Уэксбери, но ни один не согласился принять меня сегодня. Я попыталась убедить приветливую регистраторшу в «Он-Спек», что слепну на глазах, но она видела меня насквозь. Мне было очень вежливо предложено либо договориться об экстренной консультации со своим врачом, либо обратиться в местное отделение Скорой помощи, раз уж я так серьезно обеспокоена своим здоровьем. Полагаю, она догадалась, что я просто еще один несчастный, одинокий ипохондрик, которому совершенно нечем заняться в выходные.


17.00
Заканчиваю третью за сегодня «семейную» пачку чипсов и вторую за сегодня комедию «Так держать!».
type="note" l:href="#n_49">[49]
По-моему, праздники – это должно быть все-таки нечто большее.


20.00
Только что вспомнила, что папа с мамой просили меня наведываться на авеню Круглоголовых. Сейчас же отправляюсь туда. А вдруг там и вправду вечеринка? Может же мне когда-то повезти.


Полночь
Даже не знаю, кто был хуже: бабуля, танцующая под Синатру в окружении семнадцати пенсионеров, жадно поглощающих липкий херес и дружелюбную к зубным протезам кормежку, или Элис с Сидром, сосущиеся на диване в окружении замызганных пикетчиков неразличимого пола, которые поголовно были обряжены в пончо, курили травку и балдели под запись воплей рожающей дельфинихи.


Воскресенье, 3 мая, 16.00
Сегодня все как вчера – два фильма с Бондом, «Так держать!», «Возвращение Лэсси» и длинные монологи с Платформой. После обеда мне стало так скучно и грустно, что я решила сделать редкую для себя вылазку в сад (вообще-то это территория Джейн) и немного подергать сорняки. Чуть не лишилась чувств, когда, разогнув спину, уткнулась носом в грудь Большого Майка. Он держал в руке нечто подозрительно похожее на георгин, а я прижала к груди вырванную петунию и отпустила дружескую шуточку насчет садоводства и зеленых пальцев. Оказалось, скучаю не я одна, – вот мы и решили вечером сходить в «Корову в клевере». Идеальная возможность вытянуть из него информацию о Перси.


Полночь
Чувствую, что набралась. Классный вечер. Особо вытянуть ничего не удалось – все как-то больше втягивала и хохотала. Большой Майк – оч. хорошая компания. Говорит: Перси – обычная «секс-бомба», хи-хи. Она в эти выходные в Бенидорме, поджаривает на солнце свою тонюсенькую полоску от бикини и отрывается в элитных ночных клубах. Ой – похоже, хватит писать, а то комната пошла каруселью.


3.00
О-ох. Похмелье. Спать не могу. Боже! Бенидорм – это же в Испании, да? На помощь! SOS! Сделай овечкам «бе-е» от меня.
Люблю,
Люси ххх


Написано на обороте брошюры «Открой для себя Тоскану»:


Грег, милый,
Наконец-то ты вернулся из Испании. Похоже, неделька у тебя действительно выдалась тяжелая. Бедненький мой, все время пахал на этих японских бизнесменов. Ты говоришь, они пытались купить гольф-клуб и без конца переносили дату обратного вылета, так что тебе пришлось торчать в отеле, пока они не завершат все девятнадцать раундов своих переговоров. Мне очень хочется верить тебе. Правда, очень-очень хочется.
Ты такой бледненький – будто за всю неделю ни разу даже не вышел на улицу (Белла называет это «загар молодоженов»). Но когда я спросила, почему ты совсем не загорел, ты ответил, что был слишком занят. Как можно быть занятым, если все занятие – это ждать? Теперь, когда я точно знаю, что Перси тоже была в Испании, меня начинают терзать сомнения. Если бы ты, к примеру, ответил, что старался избегать солнечных лучей по соображениям здоровья – злокачественная меланома и т. п. – или что погода была паршивая, я бы тебе поверила. Но «занят»? Ты что, ВСЮ НЕДЕЛЮ проверял свои навигационные приборы? Сомневаюсь.
Ты говоришь, что я стала какая-то раздражительная и выгляжу усталой и что мне просто необходим отпуск. Думаю, ты прав. Сейчас порву это на мелкие клочки и закопаю в ящике с цветами за окном. Я люблю тебя.


W Microsoft Word – Тоскана. doc
Неделя на вилле в Тоскане
Задачи:
Пригласить кучу друзей (вскользь уже намекнула некоторым из них).
Сделать так, чтоб Грег был верен только мне одной.
Обзавестись фантастическим загаром.


Выполнено:
Взяла проспекты в бюро «Путешествуй с ветерком!» в Уэксбери (там только про малюсенькие квартирки без пансиона, по шесть – максимум восемь – спальных мест).
Купила крем для загара.


Надо сделать:
Окончательно определиться с количеством (см. выше).
Выяснить в «Путешествуй с ветерком!» насчет вилл побольше (см. выше).
Покопаться в Интернете.


W Microsoft Word – Тоскана2.doc
Неделя на вилле в Тоскане
Список моих друзей, кто хотел бы поехать: 16 1.
Точно: Белла и Молоток,
Джейн (и, возможно, Лошадник Тим),
Салли и Дэн,
Бриджет и Питер,
Мадлин и Гарт,
Рейчел и Эндрю,
Флисс, Бет и Зо.
2. Не определились – «звучит заманчиво, надо подумать»: Большой Майк.
3. Не ответили: Mo.


Список друзей Грега, кто хотел бы поехать: 0
Сегодня так и не смогла дозвониться до него – хотела спросить, кого он планирует приглашать. Автоответчик в его квартире включен, а мобильник – выключен. Vive la difference.
type="note" l:href="#n_50">[50]


Надо сделать:
Разыскать Грега.
Смотаться завтра в Уэксбери за более специализированной информацией (отн. виллы побольше).
Полазить в «Телетексте».


ПРИМЕЧАНИЕ. Серьезная проблема – деньги. Большинство моих друзей на мели и не могут позволить себе больше 100 фунтов с носа, включая авиабилеты, проживание и прокат машины.


Субботнее обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Ассорти из вяленого мяса
Ассорти из сыров на деревянной доске
Булочки
Аистовой салат


Подается с бутылкой «Шабли»
Для мамы: сидр «Вудпекер»


Барр-коттедж
Чизбурн
Суббота, 9 мая


Мой дорогой Большой Брат,
Организую отпуск своей мечты – просто кошмар какой-то. Вчера ночью так долго лазила по «Телетексту», что начало двоиться в глазах, зато узнала о горящей путевке, полупансион, вылет на следующей неделе. Нереально.
Не могу сказать, что в «Путешествуй с ветерком!» запрыгали от радости, когда я изложила свой план: большая вилла в Италии; в самом центре Тосканы; на двадцать спальных мест; за цену меньше, чем аренда автоприцепа в кемпинге где-нибудь в Уэльсе. Они предложили мне снизить категорию до Озерного края. Я вежливо послала их на… макаронину и бодро зашагала в «Локо Цитато», шикарное фирменное агентство, – то самое, что между седельной мастерской и новой испанской закусочной на вымощенной булыжником боковой улочке. Раньше я никак не отваживалась туда заглянуть – просто торчала перед витриной снаружи, разглядывая фотографии французских замков, сдающихся в аренду за 20 тыс. франков в неделю. А чтобы тебя впустили, надо сначала позвонить в колокольчик. Так я и сделала секунд за двадцать до того, как меня оттуда выпустили. Одетая в двойку от «Уиндзмоор» высокомерная тетка с седой буклей на голове разглядывала меня поверх очков, пока я лепетала про свои запросы: чтоб обязательно на вершине холма; предпочтительно с видом на подернутые туманом виноградники и оливковые рощицы; кровати с пологом на четырех столбиках; дворик с голубятней; терракотовая черепица; за сотню фунтов с человека на условиях «все включено». Старая грымза саркастически только рассмеялась: «Это ведь Сельвин прислал вас, чтобы разыграть меня, да? Он такой шутник. А теперь давайте-ка отсюда, у меня и без вас куча дел».
Мама оч. сочувствует. Предлагает «Жюля Верна». Думаю еще порыться в «Телетексте» и в конце концов просто взять какую-нибудь горящую путевку на Канары.
Скажи своим овцам: им очень повезло, что не надо думать об отпуске.
С любовью,
Люси ххх


Грег Бертон, чартерный пилот
Квартира G, Уэксбери-Хайтс, Пристань, Уэксбери, Беркс
Ангар 134F, Трашфилдский аэродром, Свифтхилл, Салисбери, Уилтс


Л
Я хотел бы, чтобы ты пригласила следующих людей в Тоскану:
Джонни и Джулия Эксетер
Ричард Хантингдон
Баз и Луэлла Троубридж
Тэнк Суиндон
Майлз и Фиона Рочестер
Тристан и Шакира Гилдфорд
Г


«Это Грег. Оставьте сообщение». Пи-и-ип.
«Спасибо за список. Если они все согласятся, то набирается двадцать восемь человек. Я, по-твоему, кто? Томас Кук?
type="note" l:href="#n_51">[51]
Прости, дорогой, – не обращай внимания. Я просто вымоталась на работе. Ты и вправду хочешь пригласить Тэнка? Думаешь, он будет себя хорошо вести?»


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Люси Гордон
Касательно: Новый проект
Я очень впечатлен тем усердием и старательностью, которые Вы продемонстрировали за время моего отсутствия. В этой связи хотел бы предложить Вам возглавить совершенно новую маркетинговую кампанию для «Безнажимной Гладилки Рубашек», которая, как Вам известно, является нашим лидером на рынке сбыта. Прошу Вас зайти ко мне в кабинет в удобное для Вас время, дабы мы могли более детально обсудить данный вопрос. (Прошу обратить внимание: с 12.00 я играю в гольф.)
Гэвин Слейтер


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.33
Тема: Пресмыкающееся
Ты с ним что – трахаешься? А он знает, что ты носишь колготки? Думаю, надо ему рассказать.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
11.40
Тема: А он знает про Ливерпуль?


W Microsoft Word – Toскана3.doc
Обзвонила всех людей из списка Грега и чуть не умерла со стыда. Во-первых, он не объяснил, что Эксетер, Хантингдон, Троубридж и т. д. – это не фамилии, а названия мест, где они живут. Я поняла это только после того, как «Майлз Рочестер» сказал мне по телефону, что я «облажалась со своим социологическим опросом, так что идите-ка вы сами знаете куда и не доставайте меня больше».
Мне пришлось целую вечность объяснять, кто я такая и зачем звоню: с большинством из них Грег не общался вот уже несколько недель. Не могу поверить, что он даже не удосужился подготовить почву и хотя бы в общих чертах объяснить им наши планы. Почти никто из них понятия не имел, что у «ветрогона Бертона» есть постоянная подружка. Так неудобно получилось. Чувствовала себя как какой-нибудь торговый агент, пытающийся втюхать стеклопакет и заставший людей врасплох своим звонком. Только трое из списка изъявили желание ехать с нами: оч. аристократическая, судя по голосу, пара – Баз и Луэлла, которых я никогда раньше не встречала, и шумный собутыльник Грега, Тэнк. Не уверена, что они сойдутся с моей братией. Только что позвонила Рейчел и сказала, что они с Энди не смогут отпроситься с работы в это время. Хоть какое-то облегчение, а то я помню, как Тэнк все пытался пощупать Рейчел на нашей прошлогодней тусовке в Хэллоуин.


Написано на обороте брошюры «Незримая Италия»:


Грег, милый,
Прости, что опрокинула креветочный мусс на твою любимую рубашку. Эта неделя меня просто доконала. Чувствую себя выжатой как лимон. Новая маркетинговая кампания отнимает все мое время, а тут еще четверо выпали из моей идеи насчет виллы в Италии (кстати, ничего страшного, т. к. мы все равно до сих пор не нашли подходящего места для двадцати человек, а арендовать замок по дешевке не так-то просто). Так что сам понимаешь, как я была тронута, когда ты предложил в качестве извинения приготовить сегодня ужин. Но затем ты обнаружил, что у тебя закончилась приправа карри, и побежал за ней к своей соседке Перси. Ты отсутствовал ЦЕЛУЮ ВЕЧНОСТЬ. А когда вернулся, то с ужасно довольным лицом сообщил, что она тоже согласилась ехать с нами в Италию.
Вот почему я так взбесилась, особенно после того, как ты полностью проигнорировал все мои возражения… Ведь я ее практически не знаю, а женщин и так больше, чем мужчин. Понятно же, что это разрушит нам все равновесие. Но ты просто сказал: «Люси, но ведь она такая забавная». А сейчас спишь, сердито повернувшись ко мне спиной, потому что я отказалась заняться с тобой сексом. Вначале я испытывала искушение согласиться трахнуться по-быстренькому, чтобы дойти до оргазма (естественно, притворного) с громкими криками и стонами, которые Перси обязательно бы услышала, – но уж очень я разозлилась.
Не могу избавиться от омерзительной картины: Перси загорает топлес на террасе в то время, как мы все давимся блюдом «инсалата триколоре аль фреско». Такое чувство, что ты представил то же самое, потому и был такой сексуально озабоченный.
Пойду закопаю это в цветочном ящике за окном, – кажется, это наиболее экологически чистый способ избавляться от писем.


Воскресное обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Охлажденный суп из дыни, диких яблок и черных маслин с гренками «ньокки»
Фузилли, откинутые с «Дольчелатте» и панчеттой под соусом с кокосом и изюмом
Тирамису «Лив», приготовленное с добавлением кофе «Арабика» и козьего сыра


Подается с бутылкой «Вальполичеллы» 98 г.
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 17 мая


Мой дорогой Большой Брат,
Мама больше не сочувствует мне по поводу итальянского бедствия. Она говорит, что я сама виновата – мол, слишком много у меня претензий. «Почему бы вам с Грегом просто, как все нормальные пары, не провести недельку на каком-нибудь хорошем курорте в Испании?» Представляешь? В отместку я даже не похвалила ее ньокки.
Уверена, она сегодня приготовила сплошь итальянские блюда нарочно, чтобы вывести меня из себя.
Попыталась найти утешение у папы, в его огромной новой мастерской. Он вроде как поддержал меня, правда несколько рассеянно, т. к. в тот момент ему не терпелось похвастаться пескоструйкой для древесины, которую он только что закончил восстанавливать из груды металлолома.
Спасибо тебе за открытку с рекламой «Анонимных алкоголиков». Так вот, чтоб ты знал: майские праздники были исключением – совершенно неожиданное одиночество по причине внезапно изменившихся планов Грега. На самом деле я личность весьма популярная (двадцать четыре человека хотят поехать со мной в отпуск). Это ты у нас только с овцами общаешься.
Можешь передать им, что твоя сестра уже вступила в «АА» и находится под их покровительством и защитой.
С любовью,
Люси хх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.18
Тема: О-ля-ля!
До сих пор не могу поверить в то, что сейчас произошло. Вот ЭТО сюрприз! На работе были два ужаснейших дня подряд: билась над новой маркетинговой кампанией и параллельно потела, разыскивая виллу в Италии на двадцать человек, включая Перси (только ничего не спрашивай). Полное отсутствие успехов на отпускном фронте. Отчаявшись, я даже осмелилась позвонить в итальянское посольство и поинтересоваться, нет ли у них на примете кого-нибудь, кто недорого сдавал бы жилье в аренду. А сегодня вечером (я как раз была в саду) Большой Майк перегнулся через изгородь и спросил, не передумала ли я насчет групповой поездки в отпуск за границу.
– Я просто знаю одно такое местечко, – объяснил он, – правда, это не совсем в Тоскане – на севере Франции. Один мой приятель вел там курсы для желающих отправиться в путешествие, но этой весной он решил больше этим не заниматься и сам уехал странствовать по свету. Так что старинное шато вроде как пустует. Оно громадное. Может, тебе подойдет? Но только при одном условии: я тоже поеду с вами.
Я была готова целовать ему ноги. Большой Майк – мой спаситель. Не терпится рассказать Грегу. Все так удачно складывается! Особенно если учесть, что хищнице Перси Майк, похоже, оч. нравится. Замечательно!
Делаю вывод, что в Европу ты возвращаться не хочешь. Да и мозгопромывочная секта тебя все равно не отпустит. Л ххх


Написано на обороте «Программы кинофильмов Центра развлечений Басборо»:


Грег, милый,
Вижу, ты совсем не обрадовался перспективе поездки во Францию вместо Италии, Я сказала, что мы будем жить в замке, но ты заявил, что раз там раньше был летний лагерь, то рассчитывать можно только на общие спальни, как в школе-интернате. «Раз там никто не живет, значит, все заросло грязью, А как насчет постельного белья? Надеюсь, что хоть какое-нибудь приличное спортивное оборудование там хотя бы осталось? А нормальные рестораны поблизости есть?»
Пришлось признаться, что мне ничего не известно об этом месте, Я так обрадовалась предложению Большого Майка, что не задала даже самых элементарных вопросов, например, есть ли там ультрасовременная бегущая дорожка. Вообще-то подозреваю, что там не будет даже электричества, но предпочитаю об этом помалкивать. Придется завтра пригласить БМ на рюмочку-другую и выведать у него всю подноготную. Сегодня идем в кино. Тебе хочется посмотреть какой-нибудь боевик, а я как-то больше склоняюсь к последней вещи Джейн Кэмпион
type="note" l:href="#n_52">[52]
. Думаю использовать свои женские чары и переубедить тебя по дороге в Центр развлечений Басборо. Надо поторопиться и успеть закопать это письмо в цветочном ящике, пока ты не вышел из туалета.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
00.13
Тема: Не очень-то и замечательно…
Как я выяснила вечером, мои женские чары уже далеко не те, что раньше. В машине все мои кокетливые увертюры заглушил невообразимый ор «Митлоаф». Мы посмотрели какой-то боевик – бесчисленное множество народу, разрываемого в ошметки голливудской звездой с «узи» в руках. Когда брызнула первая кровь, я отвела от экрана глаза и вместо фильма сфокусировалась на причудливой прическе мужчины, сидящего прямо перед нами. Что-то в ней было до боли знакомое… Эти замызганные «растаманские» дреды, длинные пряди, увитые бусинами, мешали мне наслаждаться образом пулеметного героя. Вскоре до меня дошло, что впереди сидит Сидр, приятель Элис. Он обнимал некое маленькое андрогенное существо с бритой головой и пятью колечками в ухе. Определенно – не Элис. Дождавшись подходящего момента, я энергично постучала его по спине и спросила, какого черта он вытворяет. В ответ послышался раздраженный женский голос:
– Отвали, чучело! Чего тебе? Не мешай смотреть кино!
О боже. Это моя сестра обкорналась почти наголо. Элис теперь выглядит точь-в-точь как Танкистка.
type="note" l:href="#n_53">[53]
Мама с папой, естественно, в ярости, но зато бабушка считает, что получилось «клево». После фильма Элис спросила, могут ли они с Сидром тоже поехать с нами во Францию. Было заметно, что Грег пришел в ужас от этой идеи, так что мне пришлось срочно солгать – сказать, будто шато очень маленькое.
– Ничего страшного, – как ни в чем не бывало улыбнулась Элис, – мы можем и в палатке перекантоваться.
Сегодня после работы заскочила в книжный магазин, купила несколько путеводителей по Нормандии. Красивые виды – множество симпатичных городков с усыпанными ресторанами площадями. Завтра вечером захвачу их с собой к Грегу и оставлю на видном месте, – может, он постепенно оттает и воодушевится. Но фотографию, которую Большой Майк сегодня вечером откопал специально для меня, брать не буду. И не потому, что «Шато Фиске» выглядит непривлекательно. Как раз наоборот: кругом кремовый камень, играющие солнечными бликами окна и посыпанные гравием дорожки. Грег был бы в восторге. Но он пришел бы в еще больший восторг, увидев на снимке Перси в крошечном бикини, с идиотской улыбочкой глядящую в объектив. Я чуть не рухнула от этого снимочка.
– А я-то думала, вы знакомы только из-за игуаны с больной лапой.
– Не совсем. – Майк явно смутился. – Одно время мы встречались.
Я была поражена и, не подумав, брякнула:
– Но ведь ты говорил, что она всего лишь «секс-бомба»!
После чего оч. покраснела. Слава богу, БМ в ответ просто рассмеялся:
– Пожалуй, так оно и есть. Только я тебя прошу, ни в коем случае не говори ей, что я так сказал. Она очень забавная – надо только сойтись с ней поближе.
Я спросила, не передумал ли он ехать, узнав, что Грег пригласил и ее тоже, но Майк заверил, что они с Перси просто добрые друзья.
– С ней будет гораздо веселее. И мне почему-то кажется, ты очень довольна, что я тоже еду.
И подмигнул. Хотела бы я понять, что он имел в виду, но тут Белла и Джейн принялись наперебой восторгаться замком и требовать больше информации (мы сидели в «Корове в клевере»). Бегущих дорожек нет, в бассейне воды тоже не будет, конюшни пустые, повсюду паутина, но электричество в наличии и – что самое главное – никаких общих спален. Там огромные кровати с пологом на четырех столбиках! Л ххх


КОННО-СПОРТИВНЫЙ ПРАЗДНИК
Школ верховой езды Уэксбери и округа
Праздник состоится в субботу, 23 мая,
в Чизбурн-Мэнор
В программе:
Показательные выступления и прыжки
Спортивные состязания
Конкур
Собачьи бега
Легкие закуски и освежающие напитки
Организаторы выражают благодарность генеральному спонсору – Канализационной службе Уэксбери


W Microsoft Word – Купальник. doc
Сегодня Джейн выступала на конно-спортивном празднике, и я решила пойти поддержать ее. Было оч. жарко, но большинство зрителей, как мне показалось, были одеты в несколько слоев бесформенного зеленого провощенного хлопка. Чувствовала себя немного неловко в своих шортах. Джейн смотрелась просто фантастически в бриджах и черном жакете, а ее рыжие волосы были аккуратно убраны под сеточку. Лошадник Тим явно был того же мнения, потому что все время похлопывал ее по заднице, пока они направлялись к скаковому кругу. Я думаю, этим он немного отвлекал Джейн, так как после третьего барьера она повернула не туда и была дисквалифицирована за то, что преодолела барьер со рвом с противоположной стороны. Потом, уже в стойле, ЛТ целую вечность утешал ее, а я ждала снаружи с тремя тающими порциями мороженого в руках. Кончилось тем, что съела их сама.
И зачем я только после обеда поехала в Уэксбери? Купальник мне, видите ли, понадобился к отпуску. Грег хочет, чтобы я купила бикини, но у меня такое чувство, что в нем я буду похожа на цыпленка со скрученными окорочками. Примерила в «Монзуне» парочку купальников в цветочек, – зрелище жуткое. Мой живот свисал над трусиками как у Будды. Вернусь туда еще раз, когда во мне не будет трех пломбиров и жирного бургера из закусочной палатки.


Воскресное обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Сваренный в молоке на медленном огне осьминожек на увядших листьях вечерницы, подается с вермутовым майонезом и маленькими лепешками из иерусалимского артишока


Карри из кролика «по-тайски» с глубоко прожаренной кукурузной кашей, с добавлением острого перца чили, приготовленных в сотейнике листьев полыни и пучками спаржи, перевязанными ленточками лакрицы
Мороженое из рисового пудинга, поданное в вазочках-пепельницах из крученой карамели и оформленное вафельными трубочками-сигарками


Подается с бутылкой «Альянико дель Вультюр»
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 24 мая


Мой дорогой Большой Брат,
Сегодня мама опробовала меню, которое она собирается представить через две недели на уэксберийском региональном конкурсе «Шеф-повар». Ее сосредоточенность подверглась суровому испытанию, поскольку как раз в тот момент, когда она пыталась придать вермутовому майонезу эмульсионную консистенцию, за окном возник папа и принялся оглушительно трещать газонокосилкой. В результате майонез расщепился на фракции, и бабуля сказала, что теперь он похож на обойный клей (хотя подъела его практически моментально). Мне кажется, мамино меню несколько претенциозно. Основное блюдо выглядит шикарно, но вкусовое сочетание оч. странное. Когда папа вежливо спросил, а водятся ли кролики в Таиланде, мама пришла в ярость, огрызнувшись, что кролики водятся везде.
– По крайней мере, плодятся они там точь-в-точь как кролики, правда? – закричала она.
Скажи овцам, чтобы не волновались: мама не планирует менять крольчатину на баранину.
С любовью,
Люси хх


W Microsoft Word – Купальник2.doc
В обеденный перерыв пошла по магазинам в поисках идеального купальника. Разыскала один такой в новомодном магазине «Последний писк» – цвета ультрамарин, в стиле 50-х – и как раз восхищалась льстивым эффектом в удлиненном зеркале примерочной, когда услышала знакомый голос по другую сторону занавески. Осторожно заглянула в щелку и увидела Перси, которая стояла в общем предбаннике и спрашивала мнение продавщицы, как та считает, подходит ей этот цвет или нет? На мой ультрамарин материала пошло раз в двадцать больше, чем на ее три микроскопических треугольничка блестящей оранжевой лайкры, связанных между собой, словно сигнальные флажки. Нет уж, прежде чем что-то покупать, схожу в тренажерный зал.
О боже, только что неожиданно подскочил Задавала Дейв и, сгибаясь от хохота, поинтересовался, зачем это я прилепила к ноге женскую прокладку. Это не прокладка – это такая клейкая полоска, которую прикрепляют в магазинах на ластовицу купальника перед примеркой. А эта наверняка из ультрамаринового чудовища. Получается, всю вторую половину дня я так и ходила. Со стыда сгореть можно!


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.48
Тема: Тревога – Элис!
Вечером на бабушкином авто заявилась Элис и припарковалась прямо на любимых пионах Джейн. Притворялась, будто приехала повидать меня, но мне кажется, что настоящая причина в том, что в доме всю эту неделю, пока у Беллы каникулы, живет Молоток. Элис проболталась у нас чуть ли не целую вечность, не отрывая от Молотка обожающего взгляда, чем вывела из себя Беллу.
Элис говорит, что всю неделю папе приходится ужинать карри из крольчатины, т. к. мама решила довести конкурсный рецепт до совершенства. Правда, от идеи использовать вермутовый майонез она все же отказалась, поскольку бабуля упорно выпивает главный ингредиент. Л ххх


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… восемнадцать… часов… тридцать пять… минууут.
«Люси, это мама. Я пробовала звонить на работу, но там тебя тоже нет. Как это понимать? Я слышала, ты собираешься в отпуск именно тогда, когда у меня конкурс «Шеф-повар»? Как ты можешь быть такой невнимательной к своей маме? Более того, ты – вопреки моей воле – еще и тащишь с собой младшую сестру. Ты хоть понимаешь, что это значит? Выходит, я вообще буду лишена дочерней поддержки, корячась над карри из кролика «по-тайски» под критически пристальными взглядами всей элиты Уэксбери и шеф-повара из «Кафе Бланк»? И не смей больше мне говорить, что Элис напросилась во Францию сама и что ты вовсе не хочешь, чтобы она ехала с вами. Если мой майонез распадется – это будет только твоя вина. Дорога на авеню Круглоголовых отныне для тебя заказана».


«Говорит Виолетта Бизли. Я не могу сейчас ответить на ваш звонок, так что, пожалуйста, оставьте сообщение после звукового сигнала… Гордон? Как выключается эта чертова штуковина?..» Пи-ип.
«Бабуля, это я. По-моему, я забыла пару путеводителей по Нормандии в гостиной. Дело в том, что мама на меня немного злится, так что приехать за ними самой не получится. Ты не можешь сходить к своим соседям и посмотреть, там ли они? Спасибо».


«Вы позвонили на голосовую почту Люси Гордон. В настоящий момент меня нет на рабочем месте, но, если вы оставите сообщение, я перезвоню вам при первой же возможности».
«Этто агент Бизли. Ффаше сатание по Нормантии выпполнено, таффарищ. Каммантир Лифф ни о чем не тагатываетса. Она не тавольна ффашим павиттением. Я не путту есть ее стряпню, пока она не успакоитса, да? Фстричаемса черес полчаса ф кафе-кантитерской «Синяя птиитса». Пароль: рюмашка. Пирихажу на прием».


W Microsoft Word – Нормандия. doc
Что я наделала? Теперь бабушка вообразила себя русским шпионом. Она только что передала мне целую коробку книг – в основном папины потрепанные шпионские триллеры, пару книжек по игре в бридж и древнее руководство по эксплуатации и ремонту «форда». Ни одного путеводителя по Нормандии. Я угостила ее рожком со сливками и вернулась на работу, по пути заскочив в «Уотер-стоунз» и купив еще один экземпляр. Очень неудобно перед мамой.


«Это Грег. Оставьте сообщение». Пи-и-ип.
«Милый, это я… м-м… Люси. Похоже, мне все-таки придется остаться здесь – маму будут судить; а через пару дней я приеду во Францию. Ты не очень обидишься? Позвони мне. Буду дома часов в семь».


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… восемнадцать… часов… пятьдесят… минууут.
«Люси, дорогая, я и понятия не имел, что твоя мама под судом. Конечно же, ты просто обязана остаться в Англии до конца процесса. А потом могла бы проехать на машине через Евротуннель и встретиться с нами здесь. Или возьми паром до Кале, а там я тебя встречу сам. И не переживай так, милая. Я сделаю все от меня зависящее, чтобы помочь тебе».


«Это Грег. Оставьте сообщение». Пи-и-ип.
«Грег, это я. Люси. Где ты? Время уже за полночь. До меня только сейчас дошло: ты решил, будто мою маму судят за какое-то уголовное преступление. О господи. Конечно же нет! Надеюсь, ты еще не успел никому об этом сказать. Она и так-то на меня зла. Маму будет судить конкурсная комиссия – это такой кулинарный конкурс, «Шеф-повар», а не суд присяжных. Именно поэтому ей хочется, чтобы в этот день я была с ней рядом. Но я не уверена, что хочу торчать здесь, когда могла бы отдыхать вместе со всеми. В конце концов, если ей так уж нужна поддержка, у нее есть папа и бабушка. А она так на меня рассердилась, будто я одна во всем…» Пи-и-ип. «Грег? Алло? У тебя пленка, что ли, кончилась? Вот блин».


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


РЕЗУЛЬТАТЫ ПОХОДА В «КОРОВУ В КЛЕВЕРЕ»
Четверг, 4 июня (счет вела Белла)


Кол-во раз, когда Люси сказала «целлюлит»: 7.
Цитата дня: «Бикини – это вчерашний день. Сейчас все берут закрытые купальники. Ведь так?»


Кол-во раз, когда люди прекращали свои разговоры из-за того, что Майк бросался к Люси: 34.
Полная цитата: «Ты в порядке? Только что звонила Перси; она говорит, твою маму будут судить за что-то ужасающее, что-то связанное с Лойдом Гроссманом».
type="note" l:href="#n_54">[54]


Кол-во раз, когда Джейн от смеха падала со стула: 3.
Цитата дня: «Ха! На самом деле миссис Гордон не травила Лойда – пока».


Кол-во разных мучительных пыток, изобретенных Беллой, чтобы наказать Грега за то, что он сказал Перси, будто мама Люси – преступница: 4.
Цитата дня: «Перерезать топливный шланг в его самолете».


РЕЗУЛЬТАТ. Люси – недельный отдых. Джейн – пылесосит и вытирает пыль. Белла – моет посуду, чистит ванну, выносит мусор. Грег – завернут в ковер/тухлая селедка в сушильном шкафу/телефонная трубка снята, а на другом конце – говорящий сингапурский радиобудильник.


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… двадцать… часов… двенадцать… минууут.
«Люси, дорогая, это Грег. Э-э… извини за путаницу с твоей матерью. Я действительно успел сказать об этом некоторым людям, но уверен, они будут держать рот на замке. Кстати, я тут предложил Перси ехать до Франции в моей «мазде», раз уж твое место освободилось. Она была очень мила и даже вызвалась поделить расходы на бензин пополам, и, если честно, я высоко ценю приятную компанию в дороге».


Написано на обороте списка необходимых вещей Грега:


Грег, милый,
Весь вечер наблюдаю, как ты собираешься в дорогу, и чувствую себя маленьким щеночком, которого хозяин оставляет дома, уезжая в отпуск. А еще хуже то, что соседская кошка-кокетка тоже пакует вещи и поминутно заскакивает к тебе с кипой каких-то ярких тряпок и спрашивает, не осталось ли в твоем чемодане свободного места, так как у нее уже не застегивается, а «мы же ведь едем вместе, правда?». Хм. Обратила твое внимание, что хотя все ее платья по моде нынешнего сезона, некоторые из них уже пахнут сигаретным дымом пабов. Даже не верится, что придется торчать в дождливом Уэксбери до самого воскресенья, пока у мамы не закончатся ее соревнования, а потом еще рулить до Франции в полном одиночестве. Не знаю, чего боюсь больше: маминых нервов, того, что вы с Пич будете вдвоем в «мазде», или того, что мне одной придется пробираться через всю Северную Францию.
Растения в ящике за твоим окном приобрели какой-то болезненный вид, так что уж лучше я попозже прокрадусь с этой запиской к мусорным контейнерам. Я буду скучать по тебе.


Написано на обороте записки, адресованной уборщице Грега:


Грег, милый,
Ты только что уехал. Одной рукой я сейчас обнимаю твой теплый свитер, а другой – пишу. Чувствую себя брошенной и уже безумно скучаю. А еще чувствую себя немного виноватой, что вместо таблеток «чтоб не укачивало» сунула Перси две пилюли, вызывающие вялость и апатию, те, что принимает Джейн. Звонила маме – хотела узнать, как она себя чувствует перед завтрашним днем, но трубку взял папа и сказал, что она в своей «одиночке» (на кухне то есть), пробует новый вариант сомнительного майонеза для конкурсной осьминоговой закуски. Сейчас майонез приправляют стручками кардамона и кумкватами. Папа говорит, что Элис с Сидром сегодня утром отбыли во Францию в бабушкином авто, багажник был доверху набит разным туристским снаряжением и смесями из сушеных овощей для бургеров. Как бы я хотела сейчас мчаться в «мазде», наслаждаясь песнями «Аэросмит», заведенными на полную катушку. Не поеду домой, пока Джейн, Белла, Молоток и Большой Майк не отчалят, чтобы не пришлось желать им приятного путешествия. Знаю, что веду себя как маленький ребенок, но мне почему-то хочется обнимать и обнимать твой мохнатый свитер. Теперь жалею, что вообще организовала этот дурацкий отпуск.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.07
Тема: Одна дома
Стараюсь не чувствовать себя жалкой и несчастной из-за того, что приходится торчать в Беркшире, пока у мамы не закончится ее кулинарный конкурс, в то время как все остальные уже вовсю «бонвояжат». Здесь, в Барр-коттедже, так пусто и одиноко. Джейн, Белла и Молоток укатили во Францию вместе с Большим Майком в его внедорожнике несколько часов назад, оставив на столе немытые кружки с остатками чая, которые успели подернуться маслянистой пленкой. Вернее, это я так думаю, что они все уехали на одной машине, хотя «пежо» Джейн почему-то тоже нет на месте. Белла забыла на кухонном столе свой фотик вместе с двумя тысячами франков и англо-французским разговорником. Теперь я знаю, как спросить: «Здесь где-нибудь поблизости проводят хорошие музыкальные фестивали?» или «Где тут можно разжиться шмотками?» Я надела мохнатый свитер Грега, хотя для этого времени года немного жарковато. Думаю отвлечься от мыслей о нем и Перси, занявшись сборами в дорогу. Пока не решила, что взять с собой, а потому для начала вывалю на кровать все из шкафа и комода и попробую действовать методом исключения. Л ххх


Список необходимых вещей – 1-й проект. 22.15
Юбки – 8 Футболки – 17
Джемперы – 3 (в т. ч. мохнатый свитер)
Платья – 7
Брюки – 5
Шорты – 4
Новый купальник
Саронги – 5
Обувь – 11 пар (3 – на выход, 2 – кроссовки, 4 – босоножки, шлепки и резиновые сапоги) «Лэптоп» (не забыть переходники для вилки электропитания и телефонного штепселя)


Список необходимых дел
Найти подходящий чемодан. (Возможно, придется взять напрокат автомобильный трейлер.)


Корректировка. 1.15
Джейн и Белла, похоже, увезли все большие чемоданы, что были в доме. Удалось найти лишь маленькую спортивную сумку и дамский несессер. Думаю, можно просто побросать шмотки в багажник, но, боюсь, даже Беллин разговорник не выручит, если французские таможенники начнут задавать трудные вопросы. Придется подсократить гардеробчик.


3.30
Отчетливо слышу, что в доме Большого Майка играет музыка. Наверное, он просто оставил радио включенным, чтобы отпугнуть возможных грабителей. Только что перемерила всю одежду, которую собиралась взять с собой, и забраковала все, что мне не идет.


Список необходимых вещей – 2-й проект. 3.35
Юбка – 1
Платья – 2
Футболки – 2
(Надеюсь, в замке есть стиральная машина.)
Обувь – 12 пар (нашла под кроватью свои любимые башмачки)
«Лэптоп» (а можно посылать «емельки», используя Грегов мобильник вместо модема?)


Гостиница «Домик в долине»
Хоннингтон
Уэксбери
Беркс
Воскресенье, 14 июня


Мой дорогой Большой Брат,
Мама сейчас в огромной кухне – готовит три перемены блюд на местном конкурсе «Шеф-повар», в то время как ее болельщики торчат в баре и ужасно волнуются. Папа безостановочно ходит туда-сюда и все время поглядывает на часы, бабушка добивает третий «джин с вермутом», а я клюю носом. Не надо было вчера всю ночь сортировать гардероб для Франции. Конечно, это не Тоскана, но все равно трудно решить, что брать с собой, особенно в свете того, что с нами увязалась Перси, да еще рванула вперед с низкого старта, в то время как я застряла. Мне необходимо быть экипированной не хуже, чем соперница. Паковаться закончила только в шесть утра, и не было никакого смысла ложиться. Да и все равно не смогла бы заснуть, так как постоянно думала о том, как Перси там подкатывается к Грегу, а также гадала, что за музыка доносится из жилища Большого Майка. Может, это бездомные забрались? Попробовала подкрасться и проверить с заднего двора, но все шторы в доме опущены. Потом напишу еще.


17.00, авеню Круглоголовых
Бедная наша мама. Ее карри из кролика «по-тайски» получилось таким острым, что один из судей даже заплакал, а «подернутый морозцем мусс из creme anglaise» к моменту пробы превратился в тонюсенький слой обычного сладкого крема: просто-напросто расплавился в свете софитов. Слава богу, хоть закуска из осьминожка была признана восхитительной – особенно благодаря «пикантному и весьма своеобразному» майонезу. Мама загадочно назвала его «Соус Ли де-Мер»
type="note" l:href="#n_55">[55]
– хотела завуалировать тот факт, что в качестве вкусового ингредиента использовала банальные анчоусы, каперсы и маринованные грецкие орехи. К сожалению, этого было недостаточно для полного успеха, так что теперь не она, а какая-то молодая декораторша из Басборо повезет свою фаршированную фисташками и «полентой» пулярку на региональный финал. Мама оч. расстроилась, но к поражению отнеслась философски. Она считает своей основной ошибкой то, что не использовала в своем меню аллитерации, хотя папино оригинальное предложение – «Беги, кролик, беги»
type="note" l:href="#n_56">[56]
– было изначально ею отвергнуто. Чувствую себя выжатой как лимон. Не верится, что ночью придется вести машину до Франции. Мама снабдила меня в дорогу пластиковой бадьей, набитой осьминожками. Ее соус «морское дно» будет, похоже, как раз в тему, поскольку я, скорее всего, засну прямо под Ла-Маншем. Как же я не хочу ехать одна! Бабушка только что во всеуслышание объявила, что если б Грег и вправду любил меня, то остался бы здесь. Я принялась горячо его защищать, хотя в глубине души полностью с ней согласна.
Скажи овцам, что у меня развивается тяга к свитерам из овечьей шерсти.
С любовью,
Люси хх


Нужно сделать:
Отвезти Платформу во временный питомник для кошек
Разморозить холодильник
Поставить видео на запись «Жителей Ист-Энда»
Предупредить молочника
Сверить маршрут по атласу
Поставить желтые отражатели на фары
Запереть дом на замок


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… девятнадцать… часов… четыре… минуууты.
«Люси, дорогая, это Грег. Надеялся застать тебя дома до отъезда – господи, ну и слышимость! Подожди – открою окошко. Так лучше. Просто хотел сказать, что мы с Перси нормально добрались до места вчера ночью, и шато просто превосходное. Не все еще пока прибыли, но те, кто здесь, отлично поладили друг с другом. Собственно, больше новостей нет. Да, Джейн сдавала задом и наехала на жернов. Вот вроде бы и все. Надеюсь, ты прослушаешь это сообщение. Э-э… ну пока…»
«Грег! Я дома! Я пакую все в машину! Что ты там говорил про Джейн? Я думала, ее и Беллу повез Майк? Грег? Алло? Вот блин».


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.07
Тема: Немного сладенького на дорожку
Хрумкаю чипсы на кухне у Большого Майка, покуда его псы расправляются с маминым осьминогом. Очень волнуюсь за их желудки, но Майк уверяет, что с ними все будет в порядке, уж он-то знает, слава богу, сам ветеринар.
– Я вчера всю ночь принимал поздние роды у кобылы – представляешь, оба жеребенка шли ножками вперед, так что мы чуть было их не потеряли, – сказал он мне, когда я открыла дверь. Глаза он при этом почему-то прятал. – Меня срочно вызвали перед самым отъездом, к тому же хозяин – один из моих лучших клиентов, так что Джейн вызвалась отвезти всех во Францию на своей машине – раз уж я вынужден задержаться. Вернулся только сегодня вечером. Смотрю – твоя машина еще возле дома; ну вот я и подумал: дай-ка заскочу и спрошу – может, тебя подвезти?
Уррра! Я рассказала, что меня немного сбило с толку радио у него дома вчера ночью.
– Так ты слышала? – Он вдруг смутился и долго откашливался. – Ну да. Должно быть, я забыл его выключить. Очень торопился в конюшню.
Так здорово, что у меня теперь есть компания. Мы сначала отвезем его псов к другу на ферму, купим чего-нибудь сладенького в дорогу, а потом рванем к Евротоннелю под Ла-Маншем. Так что жизнь – это не мрачное морское дно, а яркая клумба с цветами! Буду регулярно держать тебя в курсе событий, моя дорогая, чтобы ты чувствовала себя вроде как рядом с нами. Bon voyage!


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
15.36
Тема: У бассейна, «Шато Фиске»
Все наши мужчины сейчас в доме – смотрят какой-то футбольный матч. Невозможно поверить, что им больше нравится сидеть внутри, когда на улице такое яркое солнце. По правде говоря, еще и довольно ветрено, но я надела кардиган поверх купальника и бросаю ветру вызов внутри застекленной террасы в компании последнего романа Джекки Коллинз и «лэптопа». Джейн и Белла говорят, что Грег первым делом настроил телевизор, и les hommes сейчас не отрывают глаз от безостановочных трансляций чемпионата мира по футболу, бросив les femmes одних на холоде. Единственное исключение – Перси, которая утверждает, будто обожает футбол, хотя при этом уверена, что пенальти – это денежный штраф. Вот и сейчас я снова слышу песню «про трех львов», а Грег орет громче всех: «Анн-глии-яаа!» Большой Майк недавно выходил попить кофейку, заявив, что в глубине души он все-таки фанат регби, но Джейн, можно сказать, загнала его обратно своей шуточкой про ослов и козлов, которую я, если честно, как-то не поняла. Мне его немного жалко. Кажется, ему все еще нравится Перси, сколько бы он там ни говорил, что это не так. По дороге сюда прошлой ночью он сказал мне, что очень надеется, что этот отпуск станет началом романтических отношений, – и при этом покраснел как рак. Л хх


Почтовая открытка, изображающая свинью в поисках трюфелей:


Дорогие мама, папа и бабушка!
Чудесно провожу время. Погода оч. хорошая, шато – великолепное. Элис с Сидром поставили палатку в саду и ведут себя хорошо. Грег передает вам привет.
Люси хх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
17.02
Тема: Снова у бассейна
Это официальное заявление. Я – футбольная вдова. Когда я бралась за организацию этого отпуска, то представляла себе что-то очень милое и романтичное: совместные трапезы на террасе «al tresco», загорелые лица в трепещущем свете раскачивающихся на ветру фонарей, веселые шутки, захватывающие истории, море смеха и вина. Единственная трапеза, которую мы делим все вместе, – это завтрак, где господствует разбор вчерашнего матча. Затем женская часть компании собирается вокруг бассейна, откупоривая бутылочки с маслом для загара, а мужская рассаживается вокруг телевизора, откупоривая бутылочки с пивом. Наши совместные экскурсии пока ограничились вылазками спозаранку с целью полюбоваться очередным театром военных действий или военным кладбищем, поскольку Тэнк, дружок Грега, просто помешан на полях сражений и ракетных полигонах. Безусловно, все это очень трогательно, но как-то не вяжется с курортным настроением. Как ни странно, Перси вдруг тоже стала проявлять оч. большой интерес, хотя постоянно путает войны и уверена, что Дюнкерк – это знаменитый голливудский актер. Л ххх


Почтовая открытка с изображением военного бункера:


Всем в «Уиджитексе»!
Провожу шикарный отпуск в солнечной Франции. Погода просто восхитительная. Море друзей, вина, вкуснейших блюд и приятных бесед.
С приветом, Люси.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
11.27
Тема: На кухне
Сегодня утром мы, выстроившись в колонну, ездили смотреть очередной военный бункер. Обратно Грег погнал «мазду» не хуже Шумахера, решив, что мы опаздываем к началу очередного матча в половине третьего. Перси и Тэнк (вжимавшиеся друг в друга на заднем сиденье) оч. тесно сошлись за время отпуска – к моему величайшему облегчению. Проблема лишь в том, что Грег, безумно влюбленный в футбол, этого даже не замечает. Хотелось бы подсказать Тэнку, чтобы он завтра продемонстрировал нам поле битвы полов. Надеюсь, Большой Майк все-таки не слишком расстраивается по поводу Тэнка и Пич. Л хх


Почтовая открытка с изображением продавца лука на велосипеде:


Мой дорогой Большой Брат!
Мы все здесь так классно проводим время! Погода – изумительная, компания – восхитительная, шато – романтичнее любого сказочного замка. Грег относится ко мне как к принцессе. Это отпуск, который никто из нас никогда не забудет!
С любовью,
Люси хх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
01.39
Тема: Кухня (отныне переименованная Грегом в «Шабаш ведьм»)
Еще не ложилась спать – хихикали с девчонками. Мы решили сегодня одни съездить на побережье, в Ля Боль.
type="note" l:href="#n_57">[57]
К нашему величайшему изумлению, мальчики тоже захотели поехать с нами. Я думала, что там наверняка какой-нибудь знаменитый объект времен Второй мировой войны, но нет – на самом деле все оказалось еще интереснее: там была тренировочная база английской футбольной команды. Пока мы развлекались на пляже, торчали в зале игровых автоматов и прочесывали бутики, Грег со своей неразлучной шайкой отирались у охраняемого забора футбольной базы словно фанатичные подростки. Один лишь Большой Майк ходил с нами и угостил меня огромным мороженым, чтобы я хоть немного приободрилась и отвлеклась от мыслей о Греге.
– Жаль, что у меня нет трусиков с английским флагом, – вздыхала я. – Может, хоть тогда бы он обратил на меня внимание.
Майк долго прокашливался, а потом сказал, что, на его взгляд, в моем нынешнем купальнике я смотрюсь гораздо лучше. Он все-таки очень милый. Даже когда убит горем из-за Перси.
Грег ушел спать, спрятав свой мобильник под подушку (ужасно жмотится, что я пользуюсь им в качестве модема), так что с отправкой письма придется подождать до его похода в душ.


Двадцать часов спустя
«Анн-глии-яаа!» Опять они за свое. Сегодня вечером Джейн подложила каждому в миску по сырому зубчику чеснока, но никто из них, похоже, даже не обратил на это внимания. Так что мы вынашиваем план…
(Грег взял мобильник с собой в душ. Попробую стащить, когда он будет плавать в бассейне.)


Пятница, 18.00
Бассейн. Наш последний день во Франции, и я ловлю оставшиеся лучи солнца. Вечером мы с девчонками берем реванш за все. Без десяти девять (как раз перед началом последнего матча в подгруппе Англии) в «Шато Фиске» внезапно отключится электричество. И мы наконец-то сможем все вместе поужинать при свечах.
(Грег говорит, что у него что-то не то с аккумулятором на мобильнике, и «посмотри правде в глаза, Люси, есть что-то нездоровое в том, чтобы упорно слать сообщения по электронной почте подруге, которая и не думает, на фиг, отвечать, – да ее и вообще, может быть, давно и в живых-то нет», так что придется отправлять эту «емельку» уже из дома. Мне кажется, он последнее время какой-то заведенный.) Л ххх


W Microsoft Word – Под ЛaMaншем. doc
Когда мы вечером добрались до терминала «Ле Шаттла»,
type="note" l:href="#n_58">[58]
«мазду» отправили наверх, в то время как все остальные – более крупные – машины нашей группы перегнали в нижний ряд. В результате колонна разделилась. Просто уверена, что все остальные сейчас отрываются там, внизу, а я вынуждена наблюдать, как Грег давится купленными в «дьюти-фри» bonbons,
type="note" l:href="#n_59">[59]
явно нарочно не предлагая мне. Не то чтобы мне сильно хотелось. Чувствую себя больной. Даже не знала, что можно испытывать морскую болезнь, находясь под морским дном, но полагаю, что причина именно в ней. Вчерашний вечер обернулся сплошным кошмаром.
В тот момент идея казалась нам просто восхитительной – сначала приготовить сексуально возбуждающий ужин для наших мужчин, а затем устроить «обесточивание» шато, чтобы помешать им смотреть матч Англии с Колумбией. К сожалению, наш план сработал не совсем так, как ожидалось. Некоторые из мужчин отнеслись к происшествию с юмором, но Грег едва не впал в истерику. Сначала он принялся названивать в Англию по мобильнику, чтобы узнать счет, а затем, решив, что трансляция получается недостаточно «прямой», направился на поиски какого-нибудь местного бара, где можно посмотреть игру на экране, хотя к тому времени уже порядком набрался. Вывалившись из замка, Грег услышал, что Сидр и моя сестрица, укрывшись в палатке, следят за ходом матча по древнему транзистору. В результате их вместе с транзистором пригласили в дом, и наш роскошный ужин при свечах, в великолепной столовой в стиле барокко прошел под аккомпанемент гнусавых завываний чокнутого французского комментатора. Синхронный перевод обеспечивали Элис и французский словарь: «Мяч только что попал в poteau de but колумбийцев… погодите-ка, это вроде означает "указательный столб". Они там что, на улице играют, что ли?» Мало того. Элис с Сидром столь энергично лакали вино, что наши алкогольные запасы иссякли уже после первого блюда, а когда Джейн попыталась заставить их вымыть посуду, Сидр сказал: «Нам нужен свет, в натуре», отправился на поиски предохранительного щитка и обнаружил, что кто-то вырубил свет нарочно. Вот тут-то и началось! Грег обозвал меня «коровой» и «интриганкой» и, громко хлопнув дверью, ушел спать в другую комнату. Я попыталась вдогонку объяснить ему, что это Белла все придумала, но было уже поздно. Однако совсем не поздно для Молотка, который принял эстафету и в свою очередь стал выкрикивать разные обвинения. Да тут еще Перси подлила масла в огонь глупым хихиканьем и тем, что уронила Молотку на ногу сковородку.
Так что отпуск закончился на грустной ноте, и домой мы возвращаемся в обстановке гнетущего молчания. У Грега такое ужасное настроение, что он даже не захотел слушать свой «Аэросмит». Должно быть, все действительно очень и очень плохо.


Воскресное обеденное меню – Уэксбери, авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон
Тема: С возвращением домой, Les Enfants!
type="note" l:href="#n_60">[60]


«Вишисуаз» из сладкого картофеля, молодого лука-порея и рисового вина
Sevicbe «Ch?teau Fisquet» avec capers
Cr?pes «Сюзетта» с баттерскотчем «Ангельское наслаждение» et cr?me anglaise
type="note" l:href="#n_61">[61]


Подается с бутылкой «Креман де Сомюр»
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 28 июня


Мой дорогой Большой Брат,
Сегодня мама приготовила особый, тематический французский обед в честь нашего возвращения домой. К сожалению, Элис с Сидром решили еще немного задержаться и поездить по Франции, а Грег вообще отказался от приглашения на обед к родителям, т. к. все еще злится на меня. Вчера вечером высадил меня у подъездной дорожки, не поцеловал на прощанье и не помог дотащить сумки. Мрачная мама выдала мне три порции этого самого «севиша», т. е. попросту сырой рыбы. Все еще страдаю морской болезнью.
Скоро напишу письмо подлиннее.
Скажи от меня овцам «bonjour».
С любовью,
Люси хх


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.13
Тема: С возвращением домой, Тунеядка!
Так-так, значит, лягушатники тебя наконец-то депортировали. Давно пора – судя по твоему чешуйчатому загару. Ты, должно быть, сильно отвлекала французиков от их улиток. Слушай, а это у тебя сплошной загар? Можно, я проверю границы солнечных приливов?
На работе – ничего драматичного; кроме, пожалуй, того факта – да ты и сама уже заметила, – что у нас новая постоянная секретарша. Эту жирную корову зовут Кери (а произносить надо вот так: «Керрри»). Гэвин, черт бы его побрал, решил взять ее, когда подсчитал, сколько человеко-часов пропадало зря, пока в приемной сидела Малютка Камилла, а мы – разбирающаяся кое в чем мужская часть коллектива – болтались рядом, пуская слюни. Зато эта Кери вряд ли вызовет слюноотделение – разве что у любителей мясного.
Так что ты у нас опять самая горячая девочка в «Уиджитексе». Поздравляю! Вы выиграли приз – бесплатную порцию горячительного за счет Самого Достойного Холостяка нашей компании (т. е. меня).


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
09.46
Тема: Полоски от бикини
Дейв, у меня тут двухнедельная груда почты, служебных записок и электронных писем плюс такой объем голосовой почты, что уши трещат. Прошу тебя, оставь свои женофобские, габаритооценочные и кожно-загарные комментарии при себе. И еще, маленький совет: никогда не добавляй тупых рожиц к электронным почтовым сообщениям. А то ты выглядишь доведенным до отчаяния, несчастным и бездарным.
С каких это пор не Венди – самая горячая девочка в «Уиджитексе»?


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.53
Тема: Они играют плеточкой
В качестве моей подружки Венди дисквалифицирована. Я могу маскироваться.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.09
Тема: Добро пожаловать!
Доброе утро! Было очень приятно познакомиться с Вами сегодня утром. Мне только что сообщили, что Вы будете у нас работать постоянно. Это здорово. Надеюсь, осваиваетесь без проблем.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.14
Тема: Спасибо
Очень мило с Вашей стороны. Все здесь – такие замечательные люди.
Не могла не заметить Ваше обручальное кольцо. Когда у Вас свадьба?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.19 Тема:
В тот день, когда я научусь любить футбол.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.23
Тема: Перерыв на кофе
Может, расскажете мне об этом? Я как раз иду на перерыв. Присоединяйтесь. Готова поделиться «Твиксом». Похоже, вам это сейчас не помешает!


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
19.08
Тема: На взводе
Наконец-то отпечатала отпускные фотки. Не терпелось тут же поехать в Уэксбери-Хайтс и показать их Грегу – особенно с учетом того, что сегодня вечером по телику ни одного футбольного матча, – но он сказал, что страшно занят – готовится к полету со спонсорами на велогонки «Тур де Франс» и закончит работать с документами лишь к ночи. Ужасная досада, поскольку все прошлые выходные он тоже работал. Мы с ним толком не виделись с того самого дня, когда вернулись из Франции. А вот ужасная Перси виделась! Мы с ней столкнулись в «Бутсе», у прилавка фотопечати, и она сказала, что как раз зашла за повторными снимками из нашей поездки, которые Грег попросил сделать для него на прошлой неделе. Чувствуешь: на прошлой неделе! Она показала фотографии, и нигде меня не оказалось – сплошь одни les hommes, гоняющие мяч в длинном зале столовой, плюс один снимок, где Грег гордо стоит рядом со своей «маздой».
А у меня, похоже, получилась целая куча фотографий с полей сражений. Вечером Белла попыталась хоть как-то приободрить меня, указав на снимок Перси в бикини, сделанный в невероятно нелестном ракурсе. Надо будет обязательно положить его сверху пачки, когда буду показывать фотки Грегу. Только вот что меня беспокоит – снимала явно не я. Уверена в этом на 100 %, т. к., судя по всему, это было как раз в тот день, когда я забыла свой фотик в комнате. Может, Тэнк его тогда позаимствовал?
У меня появилась новая подруга, зовут Кери. Это наша новая секретарша. Она такая веселая и просто кладезь мудрых советов, типа: «Не все мужики зануды. Просто остальные уже на том свете». Или: «Стресс – это когда просыпаешься от собственного крика и понимаешь, что еще не успел заснуть». Она говорит, что набралась всего этого за долгие годы временной секретарской работы. Завтра мы с ней собираемся пойти куда-нибудь выпить. Надеюсь, это отвлечет меня от мыслей о Греге. Л ххх


W Microsoft Word – ЛюсиБалдеет. doc
Кажется, я слегка перебрала. После работы пошли чуток принять с Кери, нашей новой и очень милой секретаршей, в «Кафе Бланк». Быстренько переместились в «Лок Инн», потом – в «Бэттл Армз» и как раз успели сделать заказ перед закрытием в баре «Уэксиз». Да, уж что-что, а тусоваться эта девочка умеет! В какой-то момент к нам стали клеиться два юных слесаря. Кери была как минимум в два раза здоровее своего обожателя, но совершенно не беспокоилась по этому поводу. «Люблю маленьких мужчин, – вздыхала она потом. – Я вообще от мужиков сама не своя, хотя предпочитаю понемногу, но часто – так же, как и пирожные с кремом». Поразительная женщина. Я даже подумала: а не свести ли ее с Большим Майком? Но сейчас не уверена, надо ли. Он стоит целой кучи пирожных.


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13.
Шеф-повар: Люси Гордон


Чипсы и кетчуп
Вегетарианская лазанья
Бельгийское шоколадное мороженое – самое лучшее в «Теско»


К блюдам: розовое «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 11 июля


Мой дорогой Большой Брат,
На эти выходные мама уехала к своей старинной школьной подруге в Дербишир, так что я вызвалась приготовить традиционный воскресный обед. Папа, должно быть, единственный человек в Уэксбери, кто сегодня не смотрит спорт по телику. Он застрял в своем сарайчике – чинит старый тостер и слушает по радио древние записи «Дуралеев».
type="note" l:href="#n_62">[62]
Сидр воспользовался маминым отсутствием и монополизировал наш телевизор – смотрит скачки «Гран-при»; бабуля приклеилась к экрану в своей пристройке – смотрит крикет; а Элис бегает туда-сюда. Никто не оценил мою лазанью – все трескали перед ящиками. Надо было не мучиться и заказать пиццу с доставкой на дом, как сделала вся страна. Мы с Беллой и Джейн собираемся взять на вечер «Тельму и Луизу»
type="note" l:href="#n_63">[63]
и посмотреть, наляпав на морды косметические маски. Женская солидарность.
Скажи овечкам, чтобы тоже намазались на ночь кремом и скоротали вечерок на диване вместе с «Поросенком Бейбом».
С любовью,
Люси хх


Написано на обороте конверта для фотографий:


Грег, милый,
Я вижу, тебя абсолютно не интересует, что у меня был кошмарный день на работе. Сегодня утром Погонщик поднял самый настоящий хай, застукав, как мы с Кери сплетничаем; в это время я должна была готовить слайды к презентации для наших клиентов. В результате Задавала Дейв ехидно ухмылялся всю вторую половину дня и беспрецедентное количество раз – семь – зевнул во время совещания. Готова была прибить его на месте. Кери говорит, у него проблемы с «женщинами высокого полета». У меня у самой проблемы – но только с «мужчинами высокого полета», а мой бойфренд-летчик – самый проблемный из них. К слову, ты позвонил к нам в контору и сказал, что хочешь меня увидеть. И вот я здесь – с кучей фотографий, – но должна сказать, что ведешь ты себя более чем странно. Постоянно выскакиваешь «буквально на секундочку»: то забыл что-то в «мазде»; то срочно понадобилось выбросить полупустые пакеты с мусором; то вдруг вспомнил, что не закрыл кладовку с мусорными контейнерами. Мне кажется, ты что-то хочешь сказать, но, видимо, не можешь усидеть на одном месте даже минуту. Меня терзают дурные предчувствия. Может, ты вот-вот признаешься, что засомневался? Что хочешь, чтобы мы расстались? Что все это время ты изменял мне с Перси?
Теперь, когда мусор выброшен, придется прятать эту записку у себя в сумочке, Я люблю тебя.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.03
Тема: У тебя все нормально?
Люси, что случилось? У тебя такой вид, будто ты решила косметику растратить просто так.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.19
Тема: Очень нужен совет
Не могу работать – у меня стресс. Вчера вечером я была уверена, что Грег вот-вот признается, что хочет разорвать нашу помолвку, т. к. тайно влюблен в Перси. В конце концов мне надоело ждать и я решила сдвинуть дело с мертвой точки.
– Ты что, собираешься бросить меня?
Он подошел, сел рядом со мной и, едва сдерживая волнение, сказал:
– С чего ты взяла, что я способен на такое, а, Люси?
У меня в голове за последние недели скопилось около сотни причин, но я вдруг поняла, что не смогу назвать ни одной. Грег смотрел на меня такими глазами, что мне до сих пор кажется, будто вся моя одежда вдруг стала тесной. И я лишь выдавила:
– Просто предчувствие.
Вот тут-то и выплыла вся правда! Он ничего не собирается разрывать – как раз наоборот. Он хочет, чтобы я переехала к нему! От неожиданности я лишилась дара речи, и Грег явно воспринял это как хороший знак, поскольку тут же откупорил бутылку шампанского. Я всегда думала, что предложение жить вместе станет большим романтическим событием в нашей жизни, но Грег выглядел каким-то неловким и застенчивым. Совсем ничего не понимаю.
Наверное, он немного обиделся, когда я ответила, что мне надо подумать. Дело в том, что я настолько ошарашена, что не могу принять решение вот так сразу. А как же бедная Платформа – ведь у Грега аллергия на кошек. А Белла и Джейн? А Большой Майк? А как же наш милый, оживленный Чизбурн со всеми его слухами и сплетнями? Что же мне делать?
Ушла бы на перерыв, попить кофейку, но Погонщик Рабов все утро рыщет вокруг моего стола.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.23 Тема:
Хочешь правду? Я думаю, у Грега за пазухой камень. Да, я его никогда не видела, и он наверняка классный парень, но из твоих слов мне ясно, что как бойфренд он говно – и всегда таким останется. Послушай моего совета: брось его.


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


РЕЗУЛЬТАТЫ ПОХОДА В «КОРОВУ В КЛЕВЕРЕ»
Четверг, 16 июля (счет вела Белла)
Отсутствовали: Люси (предлог: слишком занята – играет в «чесалочку» с Платформой)
Темы для дискуссии: День рождения Беллы.
Хронически плохое настроение Люси.


Кол-во раз, когда Джейн сказала «ненавижу тусовки»: 4.
Цитата дня: «Не знаю, что там у Люси за проблема, но готова поспорить: это то, о чем не говорят вслух.».


Кол-во раз, когда Белла сказала «хочу потусоваться»: 11.
Цитата дня: «Мой гардероб и мое тело просто созданы для тусовок».


Кол-во раз, когда Большой Майк упомянул отсутствующую Люси: 9.
Цитата дня: «Мне кажется, гардеробчик все же маловат, чтобы вместить тусовку. Мне стукнет тридцатник через неделю после твоего дня рождения, Белла. Может, лучше сварганим совместное барбекю?»


РЕЗУЛЬТАТ. Люси – ванна и мусор. Джейн – моет посуду, выдергивает сорняки. Белла – пылесос, пыль, организация тусовки.


Написано на обороте анкеты из ежемесячного журнала «Гольф»:


Грег, милый,
Ты стал такой внимательный, и я чувствую себя жуткой свиньей, потому что тяну с ответом, С твоей стороны было очень мило пригласить меня поужинать в «Кафе Бланк» и настоять, чтобы я хоть раз в жизни сделала заказ «А la Carte»
type="note" l:href="#n_64">[64]
, Я видела любовь в твоих глазах, когда ты говорил, что даже в мыслях не можешь допустить, чтобы кто-то другой заботился о твоей квартире. Странная какая-то получилась фраза, но я решила пропустить ее мимо ушей. Я знаю, ты очень консервативен, и не хочу начинать с места в карьер навязывать свои правила домостроя, например, что пылесос – это общая обязанность; так можно разрушить всю романтику. Ты даже купил мне розу в целлофане – одну из тех, что пытаются всучить посетителям в ресторанах торговцы с ведрами в руках. Раньше ты никогда такого не делал. К сожалению, по дороге назад я села на розу, но думаю, что ты этого не заметил.
Собираюсь пока засунуть эту записку за твой постер в рамочке с изображением самолета «Лир Джет». А вытащу уже потом, когда – если – перееду. Я люблю тебя.


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Приготовленные отдельно для каждого йогурты из рыбьей икры «по-гречески» с греческими лепешками
Свиные ножки, запеченные в зеленой горчице, под тминной корочкой – подаются с карамелизированными корнишонами
Глубоко прожаренный во фритюре виноград на ягодах малины и лепестках роз


Подается с новозеландским «Гевюрцтраминер»
Для мамы: четыре бутылочки «фанты»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 19 июля


Мой дорогой Большой Брат,
Грег попросил меня, как выразился наш папа, «сожительствовать». Они с мамой четырьмя руками за то, чтобы я переехала к нему. Мама спросила:
– Означает ли это, что вы двое наконец-то сподобитесь назначить дату?
Поначалу я не могла понять, о чем это она, пока папа не пришел мне на помощь:
– Дату свадьбы, Люси.
О господи, да я вообще не уверена, что это хорошая мысль. Почти год я только и мечтала о том, что Грег предложит мне переехать к нему, но теперь, когда это наконец случилось, все больше сомневаюсь: а нужно ли мне это? И что еще хуже – у меня нет никакой уверенности, что я вообще хочу за него замуж.
Только, пожалуйста, не надо вот этого: «А что я тебе говорил?» Просто спроси овец, как бы они поступили, окажись в моей шкуре.
С любовью,
Люси хх
P.S. Шкура чисто гипотетическая.


Приглашение на тусовку, повешенное на холодильнике в Барр-коттедже вместе с запиской:


Люси, как тебе? Извини, мы не смогли придумать ничего, что могла бы праздновать ты, так что не стесняйся – допиши сама, пока я еще не ушла в копировальную контору.
Белла


Приходи и отпразднуй вместе с нами!
Барбекю в Барр-коттедже,
Чизбурн
В субботу, 24 июля, с 19.30
Захвати с собой бутылку и сосиску
Просьба сообщить о согласии
У Беллы Смит 25-й день рождения!
Майку Эндзору стукнуло аж 30!!!
У Джейн Редвен 100-й ученик сдал экзамен на права
«Слизень» едет в свое первое фестивальное турне


W Microsoft Word – Праздник. doc
Совершенно не праздничное настроение. По правде говоря, меня почти не привлекали к организации тусовки. Не могу решить: жить мне все-таки с Грегом или нет. Не могу решить: люблю я Грега или нет. Не уверена, что мне принимать после окончательного решения: поздравления или соболезнования.


От: ЛЮСИ Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
18.01
Тема: К тусовке готовы!
Извини, что не писала тебе целую вечность, о мозго-промытая! Но сейчас, когда в Барр-коттедже вот-вот начнется тусовка, мне вдруг почему-то вспомнился твой легендарный «Консервированный пунш» и Случай в Сарайчике (тайну которых я унесу с собой в могилу). И я опять пожалела, что тебя нет рядом.
Сегодня только и делаем, что веселимся. Большую часть времени резали хлеб и мешали салаты. Большой Майк опять пригласил пол-улицы плюс всех своих братьев. Джейн находится в состоянии радостного возбуждения, т. к. уверена, что хотя бы один из них да окажется неженатым и достойным ее внимания (Лошадник Тим недавно запал на спортсменку по имени Виктория). Я спросила:
– А как же сам Майк? Он холостой и на вид симпатичный – на него вполне можно опереться.
В ответ она лишь фыркнула:
– Тебе бы за него объявления в «Службу знакомств» сочинять. Он просто не в моем вкусе. Да и потом, у него уже есть свой интерес.
Уверена, Майк до сих пор светит фонариком в сторону Перси. Когда мы были во Франции, он не спускал с нее глаз и, должно быть, не меньше меня расстраивался, что они с Грегом все время вроде как заигрывают друг с другом. Наверное, он бы страшно обрадовался, узнав, что Грег предложил мне переехать к нему, но пока я не могу собраться с духом и объявить о своем решении: просто я его еще не приняла (кстати, это моя самая большая новость). Грег придет попозже – после того как доставит какого-то диджея обратно в Манчестер. Интересно, пригласил ли Майк эту Перси? На всякий пожарный надо приодеться и подштукатуриться. Допишу позже.


20.30
Внизу тусовка в полном разгаре. Явились моя сестренка с Сидром – приволокли кучу овощных бургеров. Трое братьев Майка тоже здесь – похожие как три капли воды и очень симпатичные. Все носятся из сада в сад через дыру в живой изгороди, так что у каждого из гостей на голове теперь торчат лавровые листья, словно венок Цезаря. Никаких признаков Грега. Минуту назад Большой Майк спросил, как я, – пришлось притвориться, будто у меня сенная лихорадка. Он очень внимателен и теперь все время озабоченно поглядывает в мою сторону, но от этого я чувствую себя еще хуже.


22.00
Подвалила целая куча «местных», и теперь все горячо спорят, как добиться оптимального жара для барбекю. Большой Майк, который весь вечер добросовестно простоял у домны, сдал кулинарную вахту Тристраму, профессиональному тусовщику. Сейчас он, так и не сняв кухонный фартук, играет на гитаре и распевает с братьями какие-то заунывные песни. У них оч. хорошо получается. Когда буквально минуту назад они запели «Убей меня нежно»,
type="note" l:href="#n_65">[65]
я вдруг почувствовала, что по лицу текут слезы. Мне кажется, Майк тоже это заметил, но я сделала вид, будто всему виной дым от барбекю. Тут же улизнула к себе наверх – в пятый раз подкрасить глаза. Жаль, что Грег так и не появился.


0.00
Только что прибыла Перси – явно чем-то страшно расстроенная. На ней бесформенный старый спортивный костюм, волосы кое-как заколоты в пучок, а на щеках размазана тушь – не очень-то похоже на ее обычную экипировку эмансипированной тусовщицы. Она с ходу направилась прямо ко мне, всхлипывая:
– Не могу поверить – он уезжает в Финляндию на полгода. А я только сейчас об этом узнала.
Я изумленно уставилась на нее, повторяя, словно лунатик:
– В Финляндию?
Почему-то мне вдруг представился Большой Майк, похлопывающий по заднице северного оленя. Жуть.
Пич кивнула.
– Я предложила присматривать за его жильем, пока он будет в отъезде, но он сказал, что ты переезжаешь к нему. Кстати, он сейчас здесь, паркует «мазду». Это из-за меня он опоздал – не хотел меня брать с собой, но я настояла. Я больше не могу обманывать тебя, Люси. Ты слишком добрая. Я просто должна рассказать тебе о нас. Все уже кончено, но я до сих пор ненавижу себя за это.
У меня буквально отвисла челюсть, когда я поняла свою ошибку. Все это время речь шла о Греге, а не о Майке. Получается, Грег вовсе не просил меня съехаться, нет. Он просто хочет, чтобы я поливала его цветочки и как последняя дура сиднем сидела у него в квартире и преданно ждала, когда он соизволит вернуться. Более того, «о нас» – это, оказывается, о нем и Перси. Сейчас я снова спряталась в своей комнате, но долго так продолжаться не может – надо что-то делать, пока Грег не поднялся и не нашел меня здесь. Самое меньшее, чего он заслуживает, – это чтобы его поджарили на барбекю.


01.00
Боюсь, Тристрам никогда не простит мне того, что я схватила с решетки кусок рыбы, сгребла в кучу несколько идеально шипящих, экологически чистых сосисок и швырнула все это в Грега с истошным воплем:
– Получай, мразь гулящая! У нас с тобой – все. Финиш!
А вот мои соседки – те просто тащились от этого шоу. Белла говорит, что у меня наконец-то появился повод что-то отметить. Она утверждает, что сегодня получилось просто классное расторжение помолвки, лучшее из всех, на которых ей довелось бывать, а самое странное, что я тоже получила величайшее наслаждение.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
08.32
Тема: Вот это тусовка
Слушай, это просто фантастика – как ты расправилась с Грегом! Даже не представляла, что ты можешь быть такой крутой. После работы надо бы это отметить – выпивка за мной.
А тот большой, сексуальный ветеринар, что живет с тобой по соседству, – он вообще как, холостой?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
09.29
Тема: Насчет раззвонить о переменах
До сих пор не могу поверить, что я опять свободна. Пока так и не собралась с духом, чтобы объявить всем. Ты – исключение (да ты и так все знаешь: сама видела Грега – кстати, вот вы и познакомились, – когда я бросалась в него сосисками и посылала «на хутор – бабочек ловить»). Только никому ничего пока не говори, хорошо? Никто в конторе даже не подозревает, что я разорвала помолвку, т. к. я не могу снять с пальца кольцо. То ли пальцы отекли от этой жары (хотя какая тут жара?), то ли я слегка поправилась за эти дни, потому что все время что-нибудь жевала, думая, как мне поступить с Грегом и переездом. Твердо решила начать новую жизнь и привести себя в форму. А еще надо как-то отвлечься от мыслей о том, что случилось.
У Майка (ветеринара) отдаленные отношения с какой-то шведской манекенщицей.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.02
Тема: Тренируй свое воображение
Брр! Что может быть хуже, чем застрять на движущейся беговой дорожке, когда в мире еще столько несъеденных пирожных. Ведь ты же ТАКАЯ СТРОЙНЕНЬКАЯ! Ладно, если настаиваешь на том, чтобы унижать свою личность и подвергаться пыткам в крупном масштабе, то слушай: какой-то парень – вылитый Жан-Клод Ван Дамм – оставил в приемной несколько брошюрок сегодня утром. Новый спортзал предлагает бесплатные консультации по фитнессу. Они оценивают твое физическое развитие и рекомендуют занятия по индивидуальной программе. Звучит ужасно.
Заскакивай ко мне – прихватишь одну (а заодно и меня), когда пойдешь пить кофе. У меня тут с собой целый пакет таких маленьких веселеньких шоколадок «Марс»…
Жалко, что с Майком не получается. Я думала, может, он бы тебя приободрил…


Потогонка
Имя: Люси Гордон
Членский билет № 00987К
Дата вступления: 29/7


W Microsoft Word – ПозорЛюси. doc
Результат сегодняшней бесплатной консультации: чудовищно не развита. Огромадная горилла с мускулами твердыми, как камень, посчитала мой пульс, обмерила с помощью кронциркуля бедра, талию и обхват так называемых бицепсов, после чего принялась тарахтеть, что начинать мне нужно ультрамедленно, поскольку мышечный тонус у меня вообще отсутствует. Неудивительно, что мы с Грегом разбежались – он, должно быть, считал меня сплошной грудой жира. Три минуты продержалась на бегущей дорожке, а потом почувствовала головокружение и бухнулась на ближайшую скамейку отдышаться и восстановить силы. Тут ко мне подвалила вторая мясистая горилла и спросила, собираюсь я вообще качать штангу или буду и дальше прохлаждаться. Я подняла глаза и увидела над головой полсотни килограммов свинца. Когда я встала, Горилла-2 легла на скамейку и принялась качать эту тяжесть вверх-вниз с такой легкостью, словно это был грудной младенец. Вдохновившись зрелищем, я выдержала еще две минуты на бегущей дорожке. Думаю в будущем тренироваться только по утрам, в дамские часы.


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


РЕЗУЛЬТАТЫ ПОХОДА В «КОРОВУ В КЛЕВЕРЕ»
Пятница, 31 июля (счет вела Белла)
Отсутствовали: Большой Майк (предлог: колли со сломанной лапой)
Тема для дискуссии: Любовная жизнь Люси.


Кол-во раз, когда Люси сказала «Грег»: 28.
Цитата дня: «Он так ни разу и не позвонил с тех пор, как я оборвала наши отношения. Ведь мог хотя бы проверить, насколько я это серьезно; мог хотя бы попробовать все вернуть».


Кол-во раз, когда Джейн взвизгивала от злости: 6.
Цитата дня: «Твоя помолвка – далеко не единственное, что следовало бы оборвать. Я знаю как минимум один ненужный привесок, без которого Грег прекрасно бы обошелся».


Кол-во раз, когда Белла сказала Люси, что та не толстая: 9.
Цитата ДНЯ: «Вспомни-ка, ведь это ты послала его, скажем так, «погулять», так что он никак не мог считать тебя грудой жира».


РЕЗУЛЬТАТ: Люси – ванна, мусор, посуда, сорняки, пылесос и пыль (нужно отвлечься, к тому же воспитывает выносливость). Белла и Джейн – недельный отдых.


Грег Бертон, чартерный пилот
Квартира G, Уэксбери-Хайтс, Пристань, Уэксбери, Беркс
Ангар 134F, Трашфилдский аэродром, Свифтхилл, Салисбери, Уилтс


Дорогая Люси!
Как тебе хорошо известно, я не любитель писать письма. Мне кажется, за все время наших отношений я прислал тебе всего лишь три открытки. Но сейчас я все-таки решил приложить перо к бумаге и излить свою душу и сердце, так что прошу тебя: отнесись благосклонно, если я вдруг покажусь тебе не таким красноречивым, как герои всех этих сентиментальных книжонок, которые ты так любишь читать. Да и не такой я идеальный, как они. Но я действительно люблю тебя и очень сожалею о том, что произошло.
Да, я в ответе за то, что принес тебе столько страданий. Я был не прав, что ничего не сказал тебе о предстоящей работе в Финляндии. А ведь я пытался: помнишь тот вечер, когда ты пришла ко мне в квартиру показать фотографии? Но ты тогда спросила, не собрался ли я разорвать нашу помолвку, и я запаниковал и, вместо того чтобы сказать то, что хотел, предложил тебе переехать ко мне. Сказать по правде, я не мог вынести мысли о том, что придется уезжать без тебя; но я также прекрасно знал, что ты не сможешь из-за меня уйти с очень перспективной работы, которую ты к тому же так любишь. Точно так же я не был уверен, что ты захочешь ждать, пока я вернусь обратно. Так что передо мной стояла ужаснейшая дилемма. Я даже вполне серьезно рассматривал вариант отказаться от работы (несмотря на то, что мне предложили очень хорошие деньги, что обеспечило бы нам с тобой безбедное существование на несколько лет вперед). И я обратился за советом к Перси. Мне просто нужно было услышать мнение женщины. Я задал ей абсолютно невинный вопрос: как, по ее мнению, мне подойти к тебе с этой проблемой. Не буду отрицать: между нами всегда было некое взаимное влечение, но мы оба всячески сопротивлялись ему. Однако ты все больше и больше давила на меня – вот так и появилась Перси. Я очень сожалею, что позволил всему этому зайти так далеко. У меня даже в мыслях не было сделать тебе больно.
В свою защиту должен добавить, что твое поведение было весьма и весьма странным с самого момента нашей помолвки. Ты все время была какой-то рассеянной, раздражительной и порой совершала подозрительно деструктивные поступки (твои злоупотребления моей системой канализации, узлом мусороудаления, ящиками для цветов и камином с эффектом горящих поленьев не остались незамеченными). Я чувствовал не только обеспокоенность, но и пренебрежение с твоей стороны. Можно сказать, ты сама толкнула меня в объятия Перси.
Но мне бы не хотелось, чтобы все закончилось вот так. Я верю, что у нас с тобой есть будущее и что со временем ты могла бы стать мне хорошей женой. Я хотел бы обсудить с тобой этот и еще кое-какие вопросы, если ты позволишь угостить тебя в каком-нибудь тихом и нейтральном месте (я слышал, что новый бар «Кадки» очень хорош и что по выходным, с шести до семи, у них «счастливый час», когда все можно взять за полцены).
Буду ждать твоего ответа.
Грег х


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
18.46
Тема: Письмо
Да! Длинное письмо от Грега в сегодняшней утренней почте. Я отсканировала его, чтобы ты тоже смогла прочесть (не осмеливаюсь показывать его Белле и Джейн, которые – знаю наверняка – просто передерутся из-за спичек). Честно говоря, чувствую себя страшно виноватой каждый раз, когда перечитываю его (уже в пятый раз). Хотя должна признаться, что та часть, где описывается невинное обращение за советом к Перси, меня дико раздражает. А если бы он, к примеру, обратился к Клэр Райнер,
type="note" l:href="#n_66">[66]
тогда как? Тоже зашел бы с ней «так далеко»? Очень сомневаюсь.
Спрятала письмо у себя в спальне, в корзине с постельным бельем, чтобы Белла с Джейн не смогли прочесть его и не стали разбирать Грега по косточкам. Мне кажется, оно очень трогательное, и хотя я все равно не позвоню ему – пока, – письмо обязательно сохраню. По крайней мере, из него видно, что Грегу не безразлично. Л ххх
вложение: файл **письмо. doc**


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Спаржа в чесночном масле
Ростбиф, йоркширский пудинг, глазурованная морковь, «снежный» горошек, печеные картофельные шкурки
Клубника со сливками


Подается с бутылкой бордо 97 г.
Для Лив и мамы: 2 литра розового «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Понедельник, 3 августа


Мой дорогой Большой Брат,
Я больше не обручена с Грегом и не выхожу за него замуж. Мы больше не вместе. Мы – finito. Ты кругом оказался прав. А теперь – хватит злорадствовать.
Мама с папой, судя по всему, до сих пор не оправились от шока (см. вложенное меню – на удивление нормальное). У них нет других тем для разговора, кроме как о моей расторгнутой помолвке, и они постоянно спрашивают: «Между вами и вправду все кончено?»; «Что он такого ужасного натворил, а, Люси?»; «А почему ты по-прежнему не снимаешь его кольцо?» Спасибо, хоть бабушка не такая. Единственное, что она спросила: «А кто такой этот Грег? Я его видела?»
Пожалуйста, скажи овцам, что целибат – это нынче самая модная фишка.
С любовью,
Люси хх


W Microsoft Word – РешимостьЛюси. doc
Так и не получается снять кольцо, несмотря на бесчисленные попытки с применением жидкости для мытья посуды. Только что еще раз перечитала письмо Грега. Теперь перечитываю его всего по четыре-пять раз в день, значительно реже, чем поначалу. С того самого момента от него ни слуху ни духу. Может, уже улетел в свою Финляндию? Испытываю искушение позвонить Перси (вдруг она что-то знает), но стараюсь держать себя в руках. Я должна быть сильной.
Сегодня утром пошла в «Потогонку» в дамское время – в надежде пропотеть свои положенные двадцать минут на бегущей дорожке, подальше от насмешливых взглядов мясистых горилл, но все оказалось еще хуже, чем в прошлый раз. На мне были старые легинсы и Беллина футболка с картинкой «Перпл Ронни», зато все остальные красавицы были в открытых трусиках, надетых поверх обтягивающих велогоночных шортиков самых модных оттенков, как будто сошли в зал прямо с экранов сериала «Пляж». Но и это далеко не все. Казалось, они могут часами работать на весельном тренажере, не вспотев при этом ни капельки, в то время как я падала в изнеможении после пяти минут на бегущей дорожке, включенной на самую медленную скорость. Теперь все тело ломит.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Всему персоналу (mailall@widgetex.co.uk)
09.04
Тема: У вас паршивое настроение? Хотите позабавиться?
Дорогие мои Все!
Представьте себе такую картинку: Кери, секретарша, пузом кверху, в медленно расплывающейся красной луже; Лайэнна, валяющаяся в подлеске, с закатившимися белками глаз; Люси, расслабленная и безжизненная, словно тряпичная кукла, свисающая с ветки на дереве, а ее дерзкая маленькая попка торчит к небу.
Таким будет ваше боевое задание, если вы решитесь принять его:
Дата: выходной день, воскресенье (30 августа)
Место: «Убей с первого выстрела», авиабаза в Нижнем Динфилде
Цель: Раздавить и размазать команду соперников
Да, правильно: мы играем в ПЕЙНТБОЛ! Всего лишь за полтинник с носа (включая легкие закуски и напитки) вы оторветесь не хуже, чем если бы оказались в одном мешке с Бритни Спирс.
Прошу ответить по электронной почте или записаться в списке на доске объявлений для персонала.
Всем пока,
Дейв «Снайпер» Маркс


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
09.23
Тема: Касательно: У вас паршивое настроение? Хотите позабавиться?
Э-э – к чему бы это?


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.27
Тема: Касательно: Касательно: У вас паршивое настроение? Хотите позабавиться?
К тому, чтоб я смог пристрелить тебя, – к чему же еще? Предупреждение: Дейв Маркс палит наверняка, но не заденет чувака; эй, берегись, девица, – от Дейва не укрыться.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
09.41
Тема: Касательно: Касательно: Касательно: У вас паршивое настроение? Хотите позабавиться?
Смотри, как бы я тебя не опередила: ты – как мишень – гораздо крупнее меня, причем процентов 90 из этого – голова.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.44
Тема: Касательно: Касательно: Касательно: Касательно: У вас паршивое настроение? Хотите позабавиться?
Нет, это ты у нас в конторе мишень с самыми лучшими формами. Это правда, что вы с Грегом разбежались? Если да, то, может, спланируем встречку в кладовке? Хрю-хрю.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
СС: Всему персоналу
09.52
Тема: Касательно: Касательно: Касательно: Касательно: Касательно: У вас паршивое настроение? Хотите позабавиться?
Моя расторгнутая помолвка – не твоего поросячьего ума дело. Кстати, то, что произошло между нами в кладовке, было не самым плохим решением по текущим вопросам в моей жизни. Я могу лишь благодарить тебя за то, что сейчас ты так по-глупому даешь мне возможность отыграться за ту историю. Для тебя я приберегу особый шарик с краской и надписью: «Дейв – Грязный Гульфик». Так что давай, малыш, готовься!
Люси Ластовица Гордон


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.01
Тема: Вот и доверяй тебе
Это ты разболтала Дейву Марксу, что мы с Грегом расстались?


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.05
Тема: Не сносить мне головы
Прости, прости, прости! С меня три коробки «Милки-вэй». Он был такой жалкий и несчастный, что я пожалела его. Конечно, я не должна была ничего говорить, но после совместного отпуска у них с бухгалтершей Венди все как-то не очень, и я подумала: а вдруг поможет? А ты знала, что ее ужалила медуза и ей пришлось проваляться в кровати целый день, в то время как он гонял на водном мотоцикле? Она потом устроила ему такую адскую жизнь.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.12
Тема: Адская – это когда горячо и беспутно
Да, черт побери, конечно, знала! Ходят слухи, что его инструктором была близняшка Памелы Андерсон. Наверное, она тоже ходит в «Потогонку».
Но все это еще не повод трепаться обо мне с Грегом. Кому еще ты разболтала? А то меня вдруг засыпали письмами с выражениями соболезнований и пожеланиями узнать, что же произошло. Все из-за тебя – не умеешь ты хранить тайну!


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.15
Тема: Больше чем миллион «прости»
Я действительно прошу прощения за то, что разболтала Дейву. Но, мне кажется, именно ты сама рассказала об этом всей конторе. Проверь-ка свое письмо про Грязный Гульфик! Ты же разослала копии по всему зданию. Неудачка вышла, а, Ластовица? «Сникерс» ждет тебя в комнате отдыха, если захочешь.


W Microsoft Word – РешимостьЛюси2.doc
Пошла сегодня в спортивный магазин и купила стильные розовые трусики и обтягивающие шортики. Дома примерила покупки – на удивление здорово, вот только трусики слегка поджимают. Как раз в саду тренировала прыжки с задиранием ног, чтоб проверить эластичность трусиков, – и вдруг через изгородь перегибается Большой Майк и при этом восхищенно присвистывает. От неожиданности я чуть не свалилась в пруд. Очень трудно болтать по-соседски, если ты вся раскраснелась и чувствуешь, что трусики драматично задрались наверх. Пришлось встать на цыпочки, чтобы они совсем не залезли в задницу, и проблеять:
– Как там Перси? Давно ее не видел?
Он выглядел немного сбитым с толку.
– По-моему, она за границей.
Я так и знала! Влюбленная дурочка потащилась за Грегом в Финляндию. Вероятно, после того, как я послала его к чертовой матери, он попросил ее поехать с ним. Я влетела в дом, готовая раскопать письмо в корзине и немедленно сжечь, но оно исчезло – вместе со всем моим белым бельем. Оказывается, у Джейн оставалось свободное место в стиральной машине и она решила заодно закидать и мои шмотки. Письмо Грега – это теперь мульчированная белая корка на нескольких футболках. Я орала на Джейн, чтобы она больше не трогала мое барахло, когда раздался телефонный звонок.
– Люси, милая, нам надо поговорить. Мне очень плохо без тебя.
Я изо всех сил – правда-правда – старалась быть холодной и сдержанной. Грег все-таки не в Финляндии. Он в Уэксбери и ужасно по мне скучает. Ну и что такого, если мы где-нибудь пересечемся ненадолго и выпьем по кружечке, правда? Но прежде надо как-то снять это обручальное кольцо. Второй вариант – надеть перчатки.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
21.56
Тема: Письмо
Пожалуйста, срочно перешли мне по электронной почте отсканированное письмо – то, что я посылала тебе. Твердая копия уничтожена, я не могу добраться до компьютера и открыть файл, а мне СЕЙЧАС ЖЕ необходимо взглянуть на него еще разок. Надеюсь, ты в порядке. Л хх


W Microsoft Word – РешимостьЛюсиЗ. doc
Встала в шесть утра, чтобы успеть провести часок в «Потогонке», сосредоточившись на их новом тренажере самой последней модели – «Латеральной Слаломной Качалке-Имитаторе» (известной завсегдатаям как «Ласки»). По идее, после «Ласок» ваши бедра должны стать совершенными за ультракороткий промежуток времени. Но, похоже, у меня чересчур большие амбиции, т. к. на деле «Ласки» не качнулись подо мной ни разу. Я уже готова была сдаться, когда подошла инструкторша и сказала, что кто-то до меня установил слишком большое сопротивление, и показала, как его уменьшать. Уже в следующую секунду я, болтаясь из стороны в сторону, неслась на лыжах не хуже «Орла Эдди» на горнолыжном спуске, не имея ни малейшей возможности остановиться. Это было так унизительно! Я оказалась в ловушке и бесконтрольно раскачивалась почти целый час, пока на мое отчаянное положение не обратили внимания и не пришли на помощь. Но даже тогда я не встретила сочувствия – еще и получила нагоняй за то, что чуть не вывела из строя высокотехнологичное, дорогостоящее оборудование. Ни фига себе! Дерут по семьдесят фунтов в месяц – и еще отчитывают за то, что я чуть не убилась из-за их чертовой машины. Уже собиралась отказаться от членства, как вдруг одна из инструкторш восхищенно воскликнула: «Вы только посмотрите на эти сексуальные четверни!» Ума не приложу, что она имела в виду, но все же отследила ее взгляд, направленный куда-то в область нижней части моего бедра. Честно говоря, никакой разницы я что-то не заметила, но инструкторша была в полном восторге: «Опять «Ласки» постарались. Вот это мышечный тонус!» В результате чувствую себя фантастически.
Вот почему в обеденный перерыв я сделала новую стрижку и маникюр, а также прикупила коротенькое платье из тонкой-претонкой ткани. Но это не имеет никакого отношения к предстоящей встрече с Грегом. У меня теперь есть мышечный тонус. И совершенно неважно, заметит его Грег или нет. Я хочу, чтобы его увидел весь мир. Я поступила бы точно так же, если бы собиралась попить чайку со своей мамой. Кроме того, ему совсем не повредит увидеть меня именно тогда, когда я в отличной форме. Он поймет, что я не лью по нему слез, а продолжаю жить своей жизнью и развивать мышечный тонус. Белла с Джейн считают, что я совсем чокнулась, но я ответила, что это всего лишь дружеская встреча за рюмочкой с моим «бывшим» – ничего больше. Современные «бывшие» пары всегда так делают. Хотя, может быть, стоит сначала хлопнуть рюмашку для храбрости, а уж потом приступать к основному питию.


W Microsoft Word – РешимостьЛюси4.doc
Ненавижу Грега! Эта свинья так и не появилась. В одиночестве просидела почти целый час в «Кафе Бланк», приняла два джина с тоником, и когда начала понимать, что меня в очередной раз продинамили, туда вошли Задавала Дейв с бухгалтершей Венди. Заметив меня, оба приняли самодовольный вид. Пришлось брать такси до дома, т. к. машину я оставила у конторы, а это означает, что завтра предстоит вставать с петухами и тащиться на работу на автобусе. И ведь даже не получится уломать Беллу, чтобы подвезла меня до города, т. к. Св. Катберт закрылся на каникулы.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.44
Тема: Элинор Ригби
type="note" l:href="#n_67">[67]
Долгая ночка, а, мисс Ластовица? Поэтому сегодня так припозднились? Все-таки печальное зрелище – женщина, пьющая в одиночку.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
09.50
Тема: М-р Ригби
Я уже говорила тебе, что моя любовная жизнь тебя не касается, но раз уж ты так обеспокоен состоянием моего психического здоровья, то пусть тебя утешит тот факт, что на самом деле у меня было свидание с моим новым возлюбленным, Ласки. Он пожарный, и его как раз срочно вызвали на серьезный инцидент – вот почему я сидела одна.


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


РЕЗУЛЬТАТЫ ПОХОДА В «КОРОВУ В КЛЕВЕРЕ»
Пятница, 14 августа (счет вела Джейн)
Отсутствовали: Белла (в пабе, но большую часть вечера обслуживала за стойкой бара)
Темы для дискуссии: «Четверни» Люси.


Кол-во раз, когда Белле удалось поставить компании бесплатную выпивку тайком от хозяина: б.


Кол-во бесплатных пакетиков арахиса, съеденных Люси: 12.
Цитата дня: «А от арахиса бывает посттравматический шок?»


Кол-во пинт, выпитых Майком: 8.
Цитата дня: «Так что же это за парень, Ласки, с которым ты встречаешься? Он поляк?»


Кол-во раз, когда Джейн спросила Люси, звонил ли ей Грег: 3.
Цитата дня: «Готова поспорить, что звонил, – судя по твоему виноватому выражению лица, как у хомячка».


РЕЗУЛЬТАТ. Люси – ванна, мусор, посуда, сорняки, пылесос и пыль (сбросить лишние калории после арахиса, а также в наказание за ложь). Белла и Джейн – недельный отдых.


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… двадцать два… часа… пятьдесят семь… минууут.
«Люси, это Грег. Куда ты вчера пропала? Я два часа прождал в "Кафе Блю". Могла хотя бы позвонить. У тебя было свидание с Ласки, да? Кто он? Позвони мне».


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Распоряжение
Кому: Всему персоналу
Касательно: Текущая неделя
В рамках наших общих усилий, направленных на достижение максимальной продуктивности и результативности работы «Уиджитекс Лтд.», мы вступили в программу, предполагающую привлечение сторонних специалистов-консультантов для наблюдения за компанией и ее персоналом в течение одной недели. Таким образом мы надеемся максимально увеличить нашу производительность, свести к минимуму производственные потери, сократить штаты и повысить отдачу от умственного труда персонала. «Что-к-чему» – это энергичная, инициативная американская компания, недавно открывшая свое отделение в Беркшире, ее репутация в области труднодостижимых, радикальных и в то же время благоприятных для служащих изменений обеспечила им солидную клиентуру по всему миру.
Начиная с сегодняшнего утра их представители будут находиться у нас в офисе. Прошу всех проявлять максимум вежливости, но в остальном вести себя так, будто этих людей здесь нет. Не могу не подчеркнуть важности продолжения выполнения своих должностных обязанностей в нормальном рабочем режиме. Эти люди должны видеть нас с самых разных сторон – как с хорошей, так и с плохой, – с тем чтобы иметь возможность подготовить всеобъемлющий и объективный отчет.
Гэвин Слейтер


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.30
Тема: Парни из «Что-к-чему»
Ну разве можно в это поверить? Конечно, нет! Смотри-ка, вот они во всей красе. Кстати, коротышка-блондин – ТАКОЙ МИЛАШКА! Обожаю американцев. Надо взять у него телефончик.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.41
Тема: Что-к-чему и почему все так?
Теперь нет сомнений: та еще предстоит неделька! Помнишь – у Задавалы Дейва на столе стояла игрушечка? Ну, такая, со стальными шариками на ниточках, которые щелкают один о другой? Нет ее – сдохла от перенапряжения! А ты заметила, что Дейв стал приходить раньше восьми? Вот тебе и Погонялкина лекция про «продолжайте-в-нор-мальном-рабочем-режиме».
Что это еще за странный запашок?


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.45
Тема: Что-к-чему и почему лучшие всегда заняты?
Ты только представь, в кондиционер загнали ароматизатор. Блондинчик, между прочим, женат. Уф-ф. Кого теперь выбрать: сухаря в костюме и стекляшках или смугляшку латиноса?


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.07
Тема: Что-к-чему и почему мой гардеробчик так неважно организован?
Ты слышала про «неформальную пятницу»? Господи, я и без нее-то каждый день голову ломаю, что надеть на работу. А так я ни в жизнь в контору не войду. Кстати, Дейв здесь аж с шести часов. Ему уборщицы открыли.
Интересно, зачем это они горшки с цветами переставляют?


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.12
Тема: Что-к-чему и сплетни
Нас фэншуют.
А все из-за миссис Погонщик Рабов. Она записалась в наш Уэксберийский колледж на вечерние курсы по консультированию в сфере бизнеса, пока все маленькие Погонщики поразъехались кто куда: кто – по летним лагерям, кто – по бабкам и нянькам. Мы с ней иногда треплемся о том о сем, когда ей приходится ждать Гэвина на линии, а у меня на пульте тишина. Я все жду темы для серьезной сплетни, но пока единственное, о чем она случайно проболталась, – что Погонщик считает нашу Лайэнну «немножко ветреной». Ничего себе «немножко». Да она просто торнадо!


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
09.17
Тема: Умная мысль
В таком случае скажи миссис ПР, что ее муженек гораздо чаще на другой линии, – тогда можно будет выудить более существенную информацию. Например, когда же наконец его самой результативной специалистке по маркетингу Люси ожидать повышения зарплаты/служебного автомобиля/ компьютера получше.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
13.48
Тема: Брр!
Кажется, на меня запал один из «что-к-чемучек» (сухарь в костюме и очечках). Слава богу, сегодня они появились в конторе только к обеду (если тебе интересно, где я была, то почти все утро я проторчала в туалете, пытаясь снять обручальное кольцо с помощью куска мыла). Уж теперь-то, когда я сбросила немного веса, оно должно было соскочить без проблем, а вот фиг тебе. Потерпев сокрушительное поражение, я сдалась окончательно и как раз сидела на своем рабочем месте, уныло чавкая жареным сандвичем с овощами (оч. низкокал., чтобы компенсировать сегодняшний прогул тренажерного зала), как вдруг, откуда ни возьмись, выскакивает придурок в бейсболке и, скалясь во весь рот, говорит: «Здрасьте, я – Бад. Классная блузка». Оказалось, что это сухарь-очкарик без своей униформы.
Вся эта затея с «неформальной пятницей» – просто бредятина какая-то. На мне сейчас шорты и цыганская блузка на шнурке, которая все время съезжает с плеч. По идее, должна оголяться гладкая бронзовая кожа, но на самом деле оголяются лишь замызганные бретельки бюстгальтера. Этот Бад, он что – слепой? И все же я была благодарна за комплимент и ответила Слепому Баду таким же оскалом. Он в общем-то довольно милый, правда?
Интеллигентный такой. Даже сказал, что замолвит за меня словечко перед ПР, – мол, я даже обедаю на коврике для мыши, – как вдруг заметил мой покрасневший палец с кольцом, и улыбочка моментально сползла с его лица.
– У вас аллергия на этот массивный камень, да, мисс Гордон?
А я возьми да и ляпни всю правду:
– Мы с моим женихом расстались, а завтра вечером у нас прощальная встреча – выпить по рюмочке «за упокой». Вот и собиралась избавиться от кольца, чтоб он не думал, будто я хочу все вернуть назад.
Я была уверена, что собственными руками только что погубила все свои шансы на продвижение по службе, но в этот момент мой дружок-янки сдернул проклятое кольцо одним ловким движением, будто это алюминиевое колечко на банке кока-колы.
– Как это вам удалось?
Он лишь пожал плечами и подмигнул:
– Полагаю, я просто этого очень хотел. А завтра вечером, после того как встретитесь с вашим «бывшим», вы свободны?


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
14.02
Тема: Рррр!
Ух, как я ревную! Блин, как это все сексуально.
Ну, все – я теперь точно приглашу Латиноса. Может, устроим двойное свидание?
Черт! Только что вспомнила: я же обещала отвезти младшего братца в «Мир Лего». Ну и ладно, в конце концов, у тебя и так намечается двойное свидание. Удачи!


W Microsoft Word – ЛюсиВ ПаутинеЛжи. doc
Встала пораньше, чтобы успеть прочесать Торговый комплекс в Басборо, и вернулась с сексуальнейшим коротеньким черным платьем плюс новые туфли на шпильках и серьги. К сожалению, не удалось незамеченной протащить мои маленькие радости: Белла меня таки засекла. В эти выходные она у нас одинокая, т. к. Молоток с командой играют на каком-то фестивале, и мне показалось, что она в паршивом настроении, поскольку тут же начала наезжать – мол, я специально запасаюсь новыми шмотками для встречи с Грегом.
– Он сразу же поймет, что ты расстаралась для него, и решит, что хочешь пойти на попятный.
– И вовсе нет, – обиделась я, стараясь не глядеть ей в глаза. – С Грегом я встречаюсь всего на рюмочку-другую, а потом у меня свидание кое с кем еще.
Белла подумала, что я опять говорю о Ласки, и когда я призналась, что на самом деле встречаюсь с Бадом, занудой-очкариком (хотя ей-то я не сказала, что он зануда; ей я сказала, что он «смышленый парень»), она от радости даже захлопала в ладоши и стала извиняться за то, что недооценила меня. В этот момент открылась дверь и вошли Джейн с Майком. Она возвращалась с очередного урока вождения, столкнулась с ним на улице и пригласила на чашечку кофе. Белла тут же заверещала:
– Ни за что не догадаетесь, что я вам сейчас расскажу! Наша Люси гуляет напропалую. И с культуристом Ласки крутит, и сегодня вечером встречается со своим поганцем «бывшим», а потом у нее сразу же страстное любовное свидание с одним американским миллионером.
Не знаю, откуда она взяла про миллионера, но поправлять я ее не стала. Джейн и Большой Майк выглядели ошарашенными, но вроде бы совсем не пришли в такой же восторг от отчета о моей дикой любовной жизни, как Белла – натура гораздо более свободных взглядов. А Майк так и вообще вдруг засмущался.
– Тебе не кажется, Люси, что следовало немного подождать? Ты, можно сказать, еще вчера была помолвлена.
Наверное, теперь он будет считать меня шлюхой. Я сильно покраснела и не смогла ничего ответить. Мне кажется, в пересказе Беллы вся эта история выглядела намного пикантнее, чем есть на самом деле. Никакого Ласки и в природе не существует, а Бад мне вообще не нравится. По-моему, так он полный придурок. Я согласилась сходить с ним куда-нибудь лишь в знак благодарности за то, что помог мне снять кольцо, и чтобы вызвать у Грега ревность (я договорилась встретиться с Бадом в «Кафе Бланк» через час после того, как у нас назначена встреча с Грегом). А теперь мне не хочется встречаться ни с тем ни с другим.
Джейн предложила послать к черту обоих и вместо этого составить компанию ей, Белле и Майку в пабе. Наверное, она права.
* * *
Примерила новое платье и поняла: чересчур сексуально для «Коровы в клевере». Я собираюсь встретиться с Грегом в последний раз, чтобы он увидел меня с мышечным тонусом и новым бойфрендом (хоть бы Бад догадался не надевать бейсболку/очки/футболку). Пусть Грег увидит, как он мне безразличен. Надо обязательно наложить еще один слой туши. На всякий пожарный использую водостойкую.


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Заливное из виноградных улиток в густом хересовом уксусе с хрустящими чипсами из кожицы лосося
Кашица из цельных серых калифорнийских орехов, сваренных в гусином жире, подается на слое пикантного риса
Клубника со сливками


Подается с бутылкой австралийского «Шираза»
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 23 августа


Мой дорогой Большой Брат,
Я в такой заднице! У меня был единственный шанс все уладить с Грегом, и я сама все испортила.
Я полная идиотка. Мама хохотала как помешанная, когда я, причитая, излагала ей мою скорбную повесть, а мне было так стыдно! Вчера вечером Грег подумал, что американский дурачок Бад – это и есть Ласки, мой вымышленный спортсмен-любовник. Да, я хотела вызвать у Грега ревность. Но не такую ревность! Мы довольно мило беседовали, и Грег даже сделал мне несколько приятных комплиментов (правда, я заметила, что в это время он не отрывал оценивающего взгляда от официантки), даже сказал, что останется в Англии, если я его об этом попрошу. И тут появляется Бад с огромным букетом цветов. Полагаю, цветы как раз и скрыли его худосочную грудь, потому что Грег смерил его убийственным взглядом и сказал:
– Ты, должно быть, и есть тот козел поляк, который пытается залезть в трусы к моей невесте.
– Эй, приятель, остынь, – ответил Бад, слегка озадаченный тем, что его назвали поляком, и протянул Грегу руку для рукопожатия.
Грег попытался применить эффектный дзюдоистский прием, но что-то у него не получилось, и в результате оба свалились на пол, усыпанные цветами. Они выглядели так глупо, что я не смогла удержаться и расхохоталась. Тогда Грег поднялся, отряхнул свои кремовые слаксы и обиженно сказал, что не может понять, что вообще во мне нашел. Выходя из ресторана, он бросил мне через плечо:
– А ты, Люси Гордон, можешь убираться к чертовой матери!
Я не осталась в долгу и тут же проорала в ответ:
– А ты, мешок с дерьмом, можешь убираться в Хельсинки!
Но его уже и след простыл. Вот всегда так. У меня, можно сказать, впервые в жизни моментально нашелся достойный ответ, а Грег его так и не услышал. Может, я вообще никогда больше его не увижу. Борюсь с желанием отправить ему открытку с моей лаконичной фразой, но мама говорит, что она не такая уж и смешная.
Итак, Бад возвращается к себе в Слоу с разбитыми очками, Грег улетает в Финляндию с разбитой помолвкой, а я остаюсь здесь с разбитым сердцем. На этой неделе не только стальные шарики трескаются от напряжения! Думаю, пора срочно поумнеть.
Знаю, ты многого не поймешь в моем письме, но мне просто необходимо сбросить с себя этот тяжкий груз. Если ты просто прочтешь письмо овцам, уверена, они все тебе разъяснят.
С любовью,
Люси хх


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Всему персоналу (mailall@widgetex.co.uk)
16.09
Тема: Пейнтбол
Пока вы все еще здесь и не смылись домой на праздники, я хотел бы напомнить, что мы встречаемся в воскресенье, ровно в 10.00, на авиабазе в Нижнем Динфилде. Наденьте практичную обувь (нет, Лайэнна, это не значит шпильки поменьше). Отговорка Люси Гордон, будто она только сейчас узнала, что именно в это время ей надо обедать с двоюродной прабабушкой, не принимается. Уверен, что не только я отметил знаки внимания, проявляемые одним американским джентльменом; так что команда «Что-к-чему» нас покидает, теперь, когда у Люси разбито сердце. (Информация для тех, кто сидит на других этажах: Бад-Легковес всю неделю стрелял влюбленными взглядами в сторону Люси поверх своих заклеенных липкой лентой очков.) Конечно, нам всем очень бы хотелось ответно расстрелять его и всю их команду таблетками с несмываемой краской, но бедняга Бад отказался от участия в военных играх, т. к. страдает гипераллергией и боится покрыться кожной сыпью от брызг. Какая жалость.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.45
Тема: Лошадиная возня
Извини, моя дорогая мозгопромытая экс-соседка, что не посылала тебе «емелек» уже целую вечность. Я немного обиделась, что ты не переслала мне сканированное письмо Грега, но все уже улажено (кстати, я снова одинока как «семидюймовик»,
type="note" l:href="#n_68">[68]
хрю-хрю). Грег теперь думает, что я активно работаю в горизонтальном положении с культуристом по имени Ласки, чем я, между прочим, и занимаюсь. Это такая лыжно-тренажерная машина, но бедняга Грег об этом не знает.
Сегодня был фантастический день. Ездила в Уилтшир – поддержать Джейн на каких-то отборочных соревнованиях. Она выступала на коне по кличке Простак – крупном и чересчур энергичном жеребце, которого Лошадник Тим сначала выдрессировал, а теперь собирается продать. Судя по всему, Простаку уготовано стать чем-то вроде суперзвезды, и новая подружка Лошадника Тима страшно ревнует, что не ее, а Джейн Тим попросил участвовать в соревнованиях.
Мне вручили ведро с губкой и велели остужать жеребцу ноги между заездами, так что я чувствовала себя очень важной, несмотря на то что Простак дважды куснул меня за задницу. Джейн с Простаком заняли третье место, все были страшно довольны, а Лошадник Тим сказал, что после такого успеха цена на Простака резко подскочит. Джейн вдруг как-то резко сникла, а когда я спросила ее, в чем дело, объяснила:
– Я так надеялась купить его, Люси, но теперь он мне просто не по карману. Мне позарез нужен компаньон, но из моих знакомых никто не ездит верхом.
И весьма многозначительно посмотрела на меня. Но я ее взгляд проигнорировала, поскольку Простак в этот момент снова куснул меня. В седле я не сидела с тринадцати лет, да и тогда, прямо скажем, больших надежд не подавала. И уж если опять возьмусь за это дело, то точно не на безумном, неуправляемом агрегате мощностью в одну лошадиную силу и стоимостью в один БМВ.
Когда мы возвращались домой в фургоне для перевозки лошадей, Джейн призналась, что это она рассказала Грегу о Ласки, а Белла направила его в «Кафе Блю» вместо «Кафе Бланк» в тот день, когда мы в первый раз договаривались встретиться.
– Неужели вы и в самом деле так его ненавидите? – спросила я грустно.
– Не то слово. – Джейн обняла меня за плечи. – Ты заслуживаешь гораздо лучшего. Надеюсь, ты сделаешь для меня то же самое, если я вдруг когда-нибудь начну встречаться с парнем, который будет обращаться со мной так же нагло, как твой Грег. Запри меня на замок, если понадобится.
Я украдкой взглянула на Лошадника Тима и покраснела, встретившись с ним глазами. Но ведь ЛТ и Грег – совершенно разные люди: ЛТ хорошо относится к животным, и он с самого начала честно предупредил Джейн, что ему не нужно ничего серьезного – он просто хочет время от времени с ней встречаться. Грег же говорил, что хочет жениться. А я-то, дура, уши развесила. Чтоб он там грохнулся с какого-нибудь фьорда. Вечером разревелась как корова. Джейн считает это хорошим признаком: значит, я наконец-то стала видеть все в истинном свете. Она говорит, что они с Беллой и Майком очень беспокоились из-за моего показного спокойствия, думали, я отказываюсь признавать очевидные вещи. Я чуть ее не прибила.
– Вы что, обсуждаете мою личную жизнь с Майком?
На лице Джейн появилось виноватое выражение, и она сказала, что вообще-то он сам постоянно мной интересуется.
Еще бы не интересоваться. Нужно же ему знать, что там происходит между Грегом и Перси, хотя Грег и клялся, что не виделся с ней с того самого барбекю. Честно говоря, сомневаюсь, что у Большого Майка хорошие шансы вернуть ее.
– Майк сильно расстроен? – спросила я у Джейн.
Она изумленно засмеялась:
– А с чего бы ему расстраиваться? Наоборот, мне кажется, он давно не был таким счастливым, как сейчас.
Все-таки мужчины – бесчувственные существа. Надеюсь, Грег хотя бы разок всплакнул, пусть даже из-за сильного мороза. Л ххх


Воскресное обеденное меню – Динфилдская авиабаза
Шеф-повар: «Горбыль»


Мясо в жире, овощи в жире, вареная картошка «в мундире»
Нечто, что может быть как крем-карамелью, так и мокротной слизью


Подается с упрелым чаем либо теплой «фантой»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 30 августа


Мой дорогой Большой Брат,
Ох, ох, ох! Я вся покрыта вмятинами, на глазах превращающимися в синяки. Целый день истекала потом под боевым камуфляжем и вызывавшей нестерпимый зуд пластиковой маской. И хотя большую часть времени я просидела на корточках, прячась за большими деревьями, а не гонялась по лесу за другими замаскированными ополченцами (они же коллеги по «Уиджитексу»), но все равно была неоднократно расстреляна в пух и прах. Некто малорослый, свирепого вида – прямо настоящий Рембо – при каждом удобном случае разряжал в меня всю свою пейнтбольную обойму, безжалостно целясь прямо в мою покусанную лошадью задницу. Под маской трудно определить, кто есть кто, но я почти уверена, что это была Венди, подружка Задавалы Дейва, – мне удалось разглядеть глаза с голубой подводкой.
Потом все стали сравнивать, у кого больше синяков. Так вот, у меня – как минимум в два раза больше, чем у других, хотя в основном в том месте, которое я никому не покажу. Чтоб я еще раз поперлась на этот пейнтбол! Да ни за что на свете! Пусть меня лучше каждый день кусает Простак (это коняга, которую так обожает Джейн).


Понедельник
Мама с папой пришли в ужас при виде моих ран, которые сегодня выглядят еще хуже: синяки расплылись и окрасились во впечатляющие оттенки пурпурно-лилового. Я попыталась отвлечь их от грустных мыслей, рассказав историю о Джейн и Простаке. Да-да, боюсь, она теперь любит другого. И хотя мне очень больно говорить тебе об этом, но Простак гораздо одареннее и смышленее некоторых. Однако он еще и гораздо дороже – настолько, что Джейн просто не по карману. После моего рассказа папино лицо приняло то забавное выражение, какое у него обычно бывает, когда он кладет глаз на какую-нибудь новую и абсолютно бесполезную штуковину – какой-нибудь паровой двигатель или что-нибудь в этом роде. Надеюсь, он не подумывает заняться верховой ездой. В бриджах он будет выглядеть нелепо.
Пожми там за меня лапу какой-нибудь овечке.
С любовью,
Люси хх


W Microsoft Word – Простак. doc
Джейн всю неделю достает меня насчет половины Простака. Я напомнила ей, что на мне и так уже одно огромное пушистое животное. Платформа на сегодняшний день достигла размеров львенка, и ее безудержный темперамент ощущается по всему дому. Не испытываю ни малейшего желания стать владелицей еще одной антиобщественной скотины – особенно такой, которая гораздо крупнее, дороже в содержании и, похоже, не питает ко мне особой любви. Мои синяки постепенно выцветают, приближаясь к желтому, кроме тех, которые оставил Простак, когда кусал меня. Эти по-прежнему остаются ярко-лиловыми, и явственно видны следы от зубов. Я предложила Джейн спросить Большого Майка, не хочет ли тот стать совладельцем Простака. Не уверена, умеет ли он держаться в седле, но лошадей любить должен: в конце концов, ветеринар он или кто? Так что Джейн попросила его съездить с ней завтра в конюшню, чтобы «осмотреть лошадку». Вдруг Большим Майком внезапно овладеет страстное желание стать хозяином многообещающего скакового жеребца? Не знаю почему, но Джейн умоляет, чтобы я поехала с ними.
– Ты же нравишься Майку! Если ты только скажешь ему, каким молодцом показал себя Простак на соревнованиях, он сразу поймет, какое выгодное дело ему предлагают.
Что-то сомневаюсь, что мои слова могут иметь какое-то значение. Майк прекрасно знает, что я полный профан во всем, что касается четвероногих. Когда Платформе приснился первый в ее жизни сон, я через секунду была у задней двери его дома, уверяя, что у бедняжки начался припадок.


W Microsoft Word – Простак2.doc
Простак был как всегда приветлив – куснул меня за руку, когда я потянулась ласково похлопать его по спине. После этого я старалась держать дистанцию. Когда Джейн ускакала попрыгать через канавы на соседнем поле, мы с Майком уселись верхом на ворота, и я рассказала ему о пейнтболе. Он очень удивился, что я занимаюсь такими вещами, и сказал, что я слишком «женственна», чтобы носиться по лесам в полной боевой выкладке. Почему-то я страшно разозлилась и неожиданно для самой себя вдруг начала хвастаться – будто показала себя неустрашимым бойцом и первоклассным стрелком.
– И потом, я в своей жизни совершала немало рискованных поступков. В прошлом году, например, прыгнула с самолета.
– А я обычно жду, когда они приземлятся, – улыбнувшись, сказал он спокойно. – Но раз уж ты такая сорвиголова, почему тогда так боишься этого большого парня? – И кивнул в сторону Простака, который в это время на полной скорости таскал Джейн по всему полю, не забывая зловеще вращать глазами.
– Да не боюсь я его! – обиделась я. – Просто он меня не любит.
– Нет, он просто тебя не уважает, – поправил Майк с неприятно напыщенной интонацией в голосе. – Ты должна показать ему, кто здесь хозяин. Не хочешь попробовать прокатиться?
Я, конечно, закочевряжилась – мол, и экипировка-то у меня неподходящая, и в седле уже сто лет не сидела, – но Майк бросил мне перчатку (лучше сказать, перчатку для верховой езды), и я почувствовала, что должна ответить на вызов. Не хватало только, чтобы они заметили, как мне на самом деле страшно. Потому, изо всех сил пытаясь выглядеть спокойной и уверенной, я пробормотала что-то вроде «как не фига делать», а Джейн и рада стараться – тут же вручила мне эту скотину. И не успела я опомниться, как земля уже оказалась где-то там, далеко-далеко внизу. Ох, как бы мне сейчас пригодился парашют! Мертвой хваткой вцепившись в серую гриву Простака, я успела заметить, как Большой Майк и Джейн победно хлопают в ладоши.
Сомневаюсь, что мне удалось показать Простаку, кто здесь хозяин. Я почти уверена, что он был слишком шокирован, чтобы ослушаться, в то время как я бесконтрольно подпрыгивала в седле, старательно изображая удовольствие. К счастью, мне удалось не свалиться, и Большой Майк даже сказал, что я произвела на него глубочайшее впечатление, – наверняка наврал из вежливости. Но, к разочарованию Джейн, инвестировать в Простака все же отказался. Он собирается купить мотоцикл: «больше мощности, больше тяги, больше выдержанности, меньше женской власти». Он что – женофоб?
Теперь все тело болит и ломит, а Джейн утроила старания вытянуть из меня деньжат. Я жестко ответила ей: нет, нет и еще раз – нет. Скорее подпишусь еще на один прыжок. Даже без парашюта.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.23
Тема: Последние новости из Барр-коттеджа
Слава богу, Джейн вроде заткнулась по поводу «лошади своей мечты». Она сейчас снова одержима «мужчиной своей мечты» – Лошадником Тимом. Его последняя пассия валяется в кровати у своих родителей в Суффолке со сломанной ключицей. Бедняжка! Не скажу, что одобряю его поведение – уж больно это напоминает мне Грега, – но по крайней мере он отвлек Джейн от дурацких идей. С наступлением осени к ней повалили ученики, жаждущие обучиться вождению, и у Джейн совсем нет времени – после уроков несется в конюшню и практикует параллельную парковку в кровати Тима. Наверное, старина Простак чувствует себя таким же брошенным, как и травмированная пассия ЛТ. Мне даже почти жалко коняшку.
А вот на дороге любви Беллы с Молотком, похоже, начались сплошные выбоины да ухабы. Они теперь постоянно ссорятся, что немного раздражает, особенно когда по телику крутят «Друзей». Сегодня мне даже пришлось уйти смотреть очередную серию к Большому Майку, что, кстати, оказалось очень весело: он откупорил бутылку «Мерло» и сообщил, что Перси, как ему кажется, закрутила роман с его коллегой. Майк говорит, что влюбленный ветеринар теперь постоянно опаздывает на работу из-за ночных консультаций с «одним владельцем игуаны».
Но Белла меня все-таки беспокоит. Она утверждает, что у Молотка сильный стресс, т. к. его группа на грани развала. Их басист вроде бы играл на каком-то фестивале вместе с конкурирующей командой, а теперь собирается записывать с ними диск. Остальные «слизняки» настолько пали духом, что не могут даже репетировать. Я попыталась пошутить: мол, слизни – ушли из жизни, но, по-моему, шутка не прошла. Надеюсь, все со временем утрясется. Л ххх


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Охлажденный суп из готовых бобов, козлобородники и кактусовой груши
Вскормленный кукурузой цыпленок, фаршированный цельным чесноком и ягодами крыжовники
Фруктовое мороженое «Желудевый шнапс» в вазочках из дубовых листьев


Подается с бутылкой каберне 94 г.
Для мамы: розовое «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 12 сентября


Мой дорогой Большой Брат,
Только я подумала, что – слава богу – отделалась от всех лошадиных проблем, как папа вдруг решил проявить интерес к будущему Простака. Честное слово, не знаю, что с ним такое случилось. Когда я приехала на обед, он сидел в своем сарайчике, пытаясь разобрать до молекул мотор газонокосилки, но уже через каких-то пять минут его голова торчала в окне кухни и допытывалась, сколько может стоить такой конь, как Простак. Я ответила, что много-много тысяч, и папа побледнел. А позднее я заметила на кофейном столике журнал «Лошадь и собака». Надеюсь, он не занимается поисками полезного и безопасного хобби для неуправляемой Элис.
У нашей сестрицы серьезные неприятности: на прошлой неделе начался новый учебный год, но ее тут же выгнали за то, что она пришла на общее собрание с пирсингом на языке. До этого момента мама даже не подозревала, что у ее младшенькой проколот язык, хотя теперь утверждает, что порой замечала, что Элис больше помалкивает и питается исключительно супом. Элис попыталась успокоить ее, указав, что у дочери принцессы Анны тоже проколот язык, а значит, это оч. стильно, но мама не купилась. Она запретила Элис видеться с Сидром и назначила наказание – сделать косметический ремонт в бабушкиной гостиной. Весьма сомнительное наказание. Элис по секрету сказала мне, что на самом деле «это сплошной кайф», т. к. бабуля набила холодильник «колой», без остановки смотрит все дневные передачи по ящику и тайком впускает Сидра через заднюю дверь.
Сегодня мама посмотрела на меня одним из своих мудрых, мягких взглядов и спросила, что бы я хотела на день рождения.
– В этом году мы с папой думаем подарить тебе что-нибудь совершенно особенное – ведь ты так намучилась с Грегом и все такое.
У меня на глаза навернулись слезы. Мне наплевать, что ты скажешь на это, но наши родители – просто сказочные люди. Я что-то пробормотала в ответ (мол, не надо тратить деньги на всякие экстравагантности) и намекнула, что меня вполне устроил бы книжный купон. Возможно, я купила бы на него «Мужчины – с Марса, женщины – с Венеры».
Интересно, а овцы считают человечков, когда пытаются заснуть?
С любовью,
Люси ххх


W Microsoft Word – ЛюсиЗаинтригована. doc
Вокруг творится что-то странное, и я почти уверена, что странности связаны с моим днем рождения. Белла с Джейн ведут себя необычно и даже Большого Майка, похоже, втянули в свой заговор. Когда сегодня вечером я пришла с работы, он сидел у нас на кухне, как ни в чем не бывало болтая с Джейн. Но стоило мне войти, как они тут же замолчали, и при этом у обоих был какой-то уж больно хитрый вид. Домой я притащила пакет со всякой снедью, хотела шмякнуть его на стол, но Джейн разложила там кучу каких-то бумаг, которые явно не предназначались для моих глаз. Я это поняла по тому, как Джейн выхватила покупки у меня из рук и сказала, что сама все пристроит, пока я буду смотреть «Новости» в гостиной.
– Иди-иди, я тебе винца принесу.
Можно сказать, она просто вытолкала меня из кухни.
– Но мне не винцо требуется, – недовольно проворчала я, наблюдая, как она быстренько убирает мой пакет со жратвой. – Я есть хочу.
– Вот и чудненько! – Джейн сунула руку в пакет и вытащила пачку шоколадного печенья. – На, погрызи пока.
В гостиной Белла готовилась к урокам на следующий день и параллельно смотрела «Жителей Ист-Энда». Когда я спросила, что там замышляют Джейн с Майком, она пожала плечами и пробормотала что-то насчет предпродажного ветеринарного обследования. Явно врала, т. к. тут же покраснела и поспешила сменить тему. При этом Белла не смогла придумать ничего лучшего, как заговорить о моей маме и ее последней инициативе в области кулинарии. Мама сейчас пишет «Поваренную книгу предприимчивой домохозяйки», целыми днями барабанит на печатной машинке 50-х годов, утверждая, что судьба уготовила ей стать новой Делией Смит.
type="note" l:href="#n_69">[69]
Она втянула в это дело и бедную Беллу, попросив сделать иллюстрации к книге в обмен на неограниченное количество замороженной домашней снеди.
Думаю, Белла сейчас немного расстроена, т. к. Молоток показал себя настоящей свиньей. Не звонит ей целую неделю – с вечера прошлого воскресенья, когда они вдрызг разругались. Я спросила, придет ли он на мой день рождения (я планирую дружескую вечеринку в «Корове в клевере»). Белла скривилась и ответила, что не уверена, и тут же превратилась в мисс Марпл: начала выпытывать, кого я уже пригласила и к какому времени. После чего улизнула на кухню и принялась о чем-то шептаться с Беллой и Майком. Не хочу показаться самонадеянной, но начинаю думать, что, вероятнее всего, они задумали вечеринку-сюрприз. Ура!


[Титульный лист – Идея № 3 –
Оформитель: Белла Смит]
Поваренная книга предприимчивой домохозяйки
Что следует знать каждой замужней женщине о том, как придать пикантность подвядшей колбаске и паре яиц
Автор рецептов: ЛИВ ГОРДОН
Название издательства


Барр-коттедж
Чизбурн
Суббота, 18 сентября


Мой дорогой Большой Брат,
По идее, я сейчас должна бы краситься и наряжаться к предстоящему ужину в кругу семьи и друзей, но все-таки вынуждена хотя бы на пять минут присесть за компьютер, чтобы открыть ужасную правду. У меня не будет вечеринки-сюрприза, как я надеялась, но зато глубокий поздравительный шок я уже получила.
Когда сегодня после обеда Большой Майк подогнал к Барр-коттеджу фургон для перевозки лошадей, украшенный красными бантиками на боковых зеркалах, я подумала, что у меня глюки – мама с папой сидели в припарковавшемся рядом такси и выглядели страшно довольными собой. Внутри фургона радостно брыкался не кто иной, как Простак. Затем, когда все хором запели «С днем рожденья, Люси», Джейн подтолкнула меня к фургону, и Простак зловеще оскалился, а потом цапнул меня за плечо. Какими же все-таки щедрыми, любящими и в то же время безнадежно заблуждающимися могут быть люди! Бедный папа – он наверняка выложил почти все свои сбережения за то, чего я боюсь в этой жизни больше, чем твари из «Чужих». Конечно, я очень старалась улыбаться, хохотать и вообще казаться счастливой весь день, но в глубине души готова была кричать от ужаса. Все вместе мы направились в конюшню, где нас уже поджидал Лошадник Тим с праздничным тортом в форме лошадиной подковы. Все хотели, чтобы я проехалась верхом, но мне удалось убедить их, что лучше, если таланты Простака продемонстрирует Джейн. Как я могла признаться, что боюсь этого зверя до чертиков?
Итак, на день рождения я получила подарок в виде половины здоровенного коняги. Правда, не уверена – какой: той, что кусается, или той, что лягается. Хотелось бы надеяться, что все-таки задней, т. к. борюсь с непреодолимым соблазном заглянуть этому дареному коню в зубы.
Наверное, я кажусь ужасно неблагодарной скотиной, особенно если учесть, что на Рождество получила «лэптоп» и все такое. Мама с папой значительно продвинулись с тех пор, как нам с тобой дарили по одному роликовому коньку каждому, но уж лучше бы они продолжали в том же духе: купили бы нам с тобой на двоих одну пару сапог для верховой езды. Знаешь, я, кажется, догадываюсь, почему они стали такими. Они хотят хоть как-то компенсировать то, что тебя сейчас нет с нами рядом, т. к. винят себя за твой отъезд (и, как мне известно, ты точно такого же мнения). Самым лучшим подарком было бы увидеть, как ты с ними помиришься и вы снова будете вместе, но они не могут мне это подарить. А ты?
Обсуди там это дело с овцами.
С любовью,
Люси хх


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


Дорогая Джейн,
У меня из-за тебя оч. плохое настроение. Нет, не так: я киплю от ярости, брызжу слюной и ужасно злюсь на тебя. Теперь-то я знаю, что все это – твои происки; именно ты стоишь за безумным решением моих родителей выбросить на ветер сбережения, собранные с таким трудом, чтобы подарить дочке на день рождения половину жеребца-человеконенавистника. Вообразить не могу – каким образом, но тебе удалось убедить их, что после моей единственной и кошмарной попытки прокатиться на Простаке я безнадежно заразилась лошадиным энтузиазмом. Но этого тебе было мало: ты оказалась еще коварнее и явно сказала им, что, по твоему мнению, это поможет мне «оправиться после Грега». Вчера за обедом они не могли говорить ни о чем другом; даже бабушка сыпала лошадиными историями из своего довоенного детства. Элис страшно ревнует и со мной почти не разговаривает, только процедила сквозь зубы, что если ей на день рождения в январе не подарят машину, то она подожжет папин любимый сарайчик.
Я заметила, что сегодня ты меня избегаешь. Полагаю, это чувство вины. Я весь вечер ждала, пока ты вернешься, чтоб мы могли с тобой разобраться, но, похоже, у тебя чересчур много поздних уроков вождения. А может, ты сейчас катаешься на «нашем коне» по залитому светом прожекторов манежу? Или тайно вступаешь в любовную связь с Лошадником Тимом, пока его бедная подружка залечивает свою сломанную ключицу в Суффолке? Чем бы ты сейчас ни занималась, я хочу, чтоб ты знала: ты совершила низкий и подлый поступок! Я думаю объявить тебе бойкот. А сейчас я ложусь спать.
Люси


W Microsoft Word – ЛюсиОдиноко. doc
За весь вечер не сказала Джейн ни слова, что было ужасно трудно, т. к. она все время допытывалась у меня, в чем дело. Оказывается, бойкот – ничуть не меньшее наказание для того, кто его объявляет, т. к. получается, что самой же не с кем поговорить. Если бы хоть Белла была дома, но она уехала в Лондон выяснять отношения с Молотком.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
16.05
Тема: Новые трещины
Вчера вечером на Беллу было просто жалко смотреть. У них с Молотком все кончено. У него не хватило смелости сказать ей об этом в лицо, поэтому, когда она неожиданно появилась в его лондонской квартире, он придумал, что ему надо срочно куда-то бежать, а затем позвонил ей из телефона-автомата и сказал, что больше не хочет ее видеть. Ей просто необходимо было с кем-то об этом поговорить, и я, как ты понимаешь, не возражала, но тут вернулась Джейн, одетая в бриджи и провонявшая Простаком. Она тоже попыталась посочувствовать Белле, однако атмосфера была явно напряженной, т. к. я не разговариваю с ней – она ведь вытянула из моих родителей половину суммы за Простака. В итоге Бедная Белла ушла спать.


W Microsoft Word – МеждоусобицаЛюси. doc
Сегодня вечером Джейн поддалась моему нажиму, разревелась и сказала: «Прости меня, Люси.
Я была в отчаянии». Мне не терпелось разинуть рот и наорать на нее за то, что она обанкротила моих родителей и что папа теперь никогда не сможет себе позволить паровой двигатель, о котором давно мечтает, – но у меня ничего не вышло. Джейн так ревела, что даже из носа текло.
– Я не видела другого выхода, как удержать его, – всхлипывала она, – и я так его люблю! Прости меня. Я не знала, что твои родители тратят свои сбережения.
Я протянула ей бумажный платок, а Джейн все подвывала:
– Я думала, это заставит его полюбить меня, Люси, но он так же жесток, как и прежде. Ничего не изменилось.
Я попыталась вставить, что вообще-то лошади не осознают, когда их покупают или продают, и что Простак по природе своей – человеконенавистник, но Джейн меня не слушала. А сейчас мне почему-то кажется, что она имела в виду Лошадника Тима. Так что в нашем доме теперь две женщины с разбитым сердцем. Хотя, если разобраться, один плюс во всей этой истории все же есть: я больше не убиваюсь по Грегу. Возможно, затея Джейн все-таки сработала.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
18.05
Тема: Тебе что – некуда пойти?
Почему ты до сих пор здесь? Ладно, у меня вечерняя смена, но ты-то что?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
18.09
Тема: В черном списке
Да так, хвосты всякие подбираю. Боюсь, придется задержаться тут до семи, а то и позже, и обидно до соплей, т. к. Лошадник Тим предлагал бесплатно потренировать меня на Простаке сегодня в шесть тридцать, если у меня «найдется время». По-моему, я никогда не закончу это чертово ксерокопирование. Да еще надо навести порядок в ящике стола и напечатать пару служебных записок на следующий понедельник.


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… восемнадцать… часов… пятьдесят… семь… минууут.
«Это Тим. Мне очень жаль по поводу вчерашнего вечера. Дело в том, что мне… э-э… мне нужно срочно переговорить с тобой по поводу платы за прокорм и содержание Простака. Перезвони мне, пожалуйста, хорошо? Спасибо».


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


Джейн,
Тим оставил на автоответчике сообщение. Только непонятно – для меня или для тебя?
Люси


W Microsoft Word – ТрусостьЛюси. doc
Войдя в дом, Джейн сразу же прослушала сообщение, пробормотала на одном дыхании пару каких-то неразборчивых проклятий и бросилась вон из кухни, так что я думаю, сообщение все-таки было для нее. В настоящий момент отношения между ними какие-то натянутые, т. к. подруга Тима вернулась из Суффолка. Джейн хочется кататься на Простаке как можно больше и чаще, но не может заставить себя, т. к. боится столкнуться с Тимом и его пассией. Я же, наоборот, никак не могу себя заставить влезть на Простака.


Желтый клейкий листочек на рабочем компьютере Люси, утро пятницы:


Люси,
Слышал, ты завела лошадь. Молодец – очень смело. Сам всегда мечтал прокатиться верхом.
ГС


Желтый клейкий листочек на рамочке фотографии сэра Джона Харви-Джоунза,
type="note" l:href="#n_70">[70]
принадлежащей Погонщику Рабов, 11.00


Милости прошу!
Ему совсем не повредит хорошая зарядка.
Всего наилучшего,
Люси


Желтый клейкий листочек на мониторе Люси, обеденный перерыв:


Очень любезно с твоей стороны!
А нужна какая-нибудь специальная экипировка и/или страховка?
Гэвин


Желтый клейкий листочек на перьевой ручке «Ронсон» Погонщика Рабов:


Я бы предложила для начала взять несколько уроков. Вы как? Могу дать номер телефона.
Люси


От: Аноним
Кому: Всему персоналу (mailall@widgetex.co.uk)
17.04
Тема: Заговор с целью убийства
Из сугубо конфиденциальной информации нам стало известно, что амбициозная Люси Гордон намеревается прикончить начальника отдела маркетинга, Гэвина Слейтера, с целью собственного продвижения по служебной лестнице. Не удовольствовавшись вариантами постепенного подсыпания отравы ему в кофе, подсоединения его начальнического кресла проводками к электросети и ослабления креплений осветительной арматуры в его кабинете, наша соблазнительная Люси разработала еще более зловещий план. Она специально натренировала своего жеребца, чтобы тот сбросил нашего обожаемого начальника отдела маркетинга. Бедный, ничего не подозревающий Гэвин – он даже не догадывается, что дни его сочтены. Маловразумительным оправданиям убийцы («Он мой начальник, и он сам попросил, – я же не могла сказать ему, что этот конь – законченный псих, правда?») нет никакой веры.
Кто же падет следующей жертвой Люси?
Подписано:
Друг


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
17.13
Тема: Касательно: Заговор с целью убийства
Сволочь.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.23
Тема: Самые последние новости из Барр-коттеджа
Белла красит наш дом, пытаясь заглушить боль в своем разбитом сердце, и Джейн с огромным энтузиазмом составляет ей компанию. Ты, наверное, помнишь, что последний косметический ремонт в доме закончился стихийным бедствием, но на этот раз все вроде бы идет неплохо. Основные оттенки – «лимон» и «терракота». Сегодня я предложила им свою помощь, но когда Дайана Росс заголосила свой хит «Я все перенесу» в шестой раз подряд, то потихоньку слиняла к нашему соседу. Большой Майк смотрел по ящику скачки, собаки мирно дремали рядом. Мне показалось, что Майк очень обрадовался моему приходу. Он поинтересовался, нравится ли мне ездить на Простаке, и страшно удивился, когда я призналась, что так ни разу и не попробовала.
– Но зато я навещала его в прошлые выходные и угостила морковкой, – добавила я в свое оправдание.
Майк почему-то вдруг расхохотался.
– Я знал, что на самом деле тебе этот конь совершенно не нужен. Я так и сказал Джейн, но она была настроена очень решительно и уломала твоих родителей.
– Не думаю, что их пришлось долго уламывать. Мама с папой, по-моему, совсем сбрендили на коневодстве и даже купили себе зеленые «веллингтоны» и куртки-«барбуры»,
type="note" l:href="#n_71">[71]
собираясь болеть за меня на будущих скачках. А я об этом даже думать без ужаса не могу.
Большой Майк был очень мил, посоветовал почаще навещать Простака с морковкой в руке и добавил, что, если я не против, может составить мне компанию. По его мнению, мои родители очень удачно вложили деньги.
– Простак – действительно прекрасный скакун, Люси. И если они когда-нибудь надумают продать его, то с лихвой вернут все свои денежки. Не думай, что ты их обанкротила. И потом, ты только посмотри на них: по-моему, они безумно довольны.
Да, Большой Майк умеет успокаивать. Мне он очень-очень нравится. Л ххх


Почтовая открытка с изображением музея Уэксбери:


Джереми Гордону
через п/я 2307
Овечий Глаз
Новая Зеландия


Мой дорогой Большой Брат!
Мама с папой купили огромную гравюру с охотничьими мотивами – собираются повесить ее над камином – и расчистили полку «для призов». О господи!
Хочу быть овцой.
С любовью,
Люси ххх


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи23.doc
Доведение продукции «Уилджитекс» до уровня современных требований
Последнее время Погонщик Рабов относится ко мне просто великолепно; я очень надеюсь, что это означает перспективное повышение по службе. Может, все-таки не зря я разрешила ему покататься на Простаке? И не то чтобы он просто поймал меня на слове, нет. Он наверняка думает, что мой жест означает невероятное благородство духа и большой управленческий потенциал. Слава богу, я не рассказала об этом Джейн, а то у нее бы крышу сорвало напрочь. Если мне повезет, то Погонщик забудет обо всех своих лошадиных позывах и просто-напросто довольствуется реструктуризацией группы маркетинга, – естественно, поставив у руля меня.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
21.16
Тема: Барр-коттеджские сплетни
Мы все полагали, что Белла с Молотком расстались, но сегодня он заявился сюда на своем вонючем мотоцикле. Сперва Белла ни в какую не хотела впускать его в дом, но вскоре сдалась и провела в гостиную – для «разговора». Мы с Джейн спрятались на кухне, пытаясь подслушать, что там у них происходит, но у нас ничего не вышло. Через какое-то время Белла забежала к нам, выхватила из холодильника бутылку вина, и они с Молотком унеслись в ее спальню. С тех пор мы их больше не видели. Я даже как-то растерялась: ведь именно Белла с пеной у рта заклинала меня ни в коем случае не встречаться с Грегом и не использовать его тело для случайных развратных удовольствий. Но, судя по звуковым эффектам, сама она именно этим сейчас и занимается с Молотком. Л ххх


Записки на холодильнике в Барр-коттедже:


НЕ ЗАБУДЬ
Люси, я только что вспомнила, что у меня утрам урок вождения. Ты не можешь выгулять Простака? А я постараюсь приехать в конюшню чуть попозже.
Джейн


Джейн, была на конюшне, К сожалению, умудрилась забыть дома сапоги и кепку. Подруга Тима предлагала мне свои, но, как то ни прискорбно, у нас разный размер ноги, а голова у меня вообще какой-то необычной формы. Ждала тебя до темноты, но потом решила вернуться домой. Знаю, ты по-прежнему избегаешь конюшни, когда там ошивается Тим со своей подружкой, но, по-моему, ты перегибаешь палку. Нам обеим прекрасно известно, что Простака нужно тренировать как можно больше и чаще, чтобы он не был таким злющим. Ухожу к Майку смотреть видео. (Белла с Молотком в гостиной. Советую их не беспокоить, если ты, конечно, не большой любитель порнографии.)
Люси


НЕ ЗАБУДЬ
Люси, почему ты говоришь, что забыла сапоги и кепку, если я их только что видела на полке за задним сиденьем в твоей машине?
Для твоего сведения: мне пришлось отработать сверхурочно, чтобы преодолеть «разворотофобию» Бешеной Милдред. Так что, Белла и Молоток опять вместе?
Джейн


Люси и Джейн.
Молоток остался на выходные, но это вовсе НЕ ЗНАЧИТ, что все опять по-старому. Между нами все кончено. Он – свинья.
Он оставит здесь свою «кожу» до следующих выходных. Надеюсь, вы не против.
Белла


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
15.05
Тема: Расскажи!!!
Чего от тебя хотел Погонщик? Я слышала, ты целую вечность провела в его кабинете сегодня утром! Ты получила по-вы-ше-ни-е?!!


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
15.12
Тема: Если бы…
Знаешь, а ведь я действительно надеялась на повышение. Видела, какая злобная физиономия была у Задавалы Дейва, когда меня вызвали? (А я в ответ надменно улыбнулась.)
К сожалению, ПР всего лишь расспрашивал меня о бюджете предстоящей маркетинговой кампании дорожного утюжка. Но я подумала, что он обязательно что-нибудь такое скажет (как бы невзначай) в конце нашей беседы и решила потолкаться у него в кабинете, чтобы дать ему больше возможностей. Однако он тут же принялся куда-то звонить, а через пару минут поднял глаза и спросил:
– Почему ты до сих пор здесь, Люси?
И тут мне пришло в голову, что ПР наверняка оценит амбициозную прямоту и решительность, закусила удила и спросила: разве он не хочет со мной еще кое о чем поговорить? Ситуация получилась немного щекотливая, поскольку к тому времени он еще не закончил свой телефонный разговор, но тем не менее нашел возможность ответить:
– Например?
Уж тут я не растерялась:
– О перспективах моей карьеры.
Должно быть, именно в этот момент его собеседник перешел к чему-то очень важному, поскольку ПР тяжело вздохнул и жестом попросил меня выйти из кабинета, беззвучно, одними губами, проговорив:
– Позже.
Всю вторую половину дня проторчала у его дверей, ожидая, когда меня снова вызовут, но он, кажется, безостановочно висит на телефоне. Начинаю подозревать, что неправильно оценила ситуацию. Единственный плюс это то, что у Задавалы Дейва весьма и весьма озабоченный вид.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
15.15
Тема: Идея
Я его больше ни с кем не соединяю. Может, хоть теперь выскочит на пару слов?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
16.52
Тема: Распухшее ухо
Кери, ты не можешь разблокировать линию ПР? Все его звонки автоматически идут на мой аппарат. Телефон трещит уже два часа без остановки, и я только что чуть не сгорела со стыда, пройдя через телеконференцию с редакцией немецкого каталога технических новинок.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи24.doc
Как сделать дурацкую продукцию «Уилджитекса» популярной
Ужасная неделя на работе. После неудавшейся понедельничной беседы о перспективах моей карьеры ПР, кажется, стал меня всячески избегать. Стоит мне приблизиться, как он тут же скороговоркой бормочет, что ему надо срочно кому-то позвонить, и делает ноги. Задавала Дейв убежден, что в конторе явно что-то затевается, и постоянно спрашивает меня, что происходит. Мне и самой очень хочется знать – что? Всю прошлую неделю ПР был любезнее некуда, и я уже видела себя в служебном автомобиле и с дополнительной неделей отпуска в кармане. А сегодня он вообще не явился на работу, и Кери – которой всегда все про всех известно – говорит, будто он уехал проверить, как там дела с учебными курсами в Ливерпуле. «Какими учебными курсами?» – спросила я возбужденно, но она лишь пожала плечами и отказалась отвечать. После работы приглашу ее куда-нибудь выпить – вдруг расколется?!


W Microsoft Word – ЛюсиСноваПеребрала. doc
Да уж, кого-кого, а Кери мне не перепить. Блин, как же меня колбасит. Расколешь ты ее – держи карман шире. Наоборот, это я «под мухой» выложила ей все: как предложила ПР покататься на Простаке в надежде, что он опять себе что-нибудь сломает, как меня достала работа и как меня постоянно заводит Задавала Дейв. Потом заказала еще один «Морской бриз» и только тут поняла, что меня понесло не в ту сторону. К счастью, Кери – образец благоразумия. А то, не дай бог, кто-нибудь узнал бы. Господи, как трещит голова. Надо срочно принять нурофен…


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
21.16
Тема: Лошадиная возня
Решила сегодня все-таки попробовать прокатиться верхом на Простаке. Джейн уже несколько недель не заглядывала на конюшню, и Лошадник Тим беспрестанно звонит: умерли мы там обе или как? Так что я напялила на себя как можно больше одежды, чтоб защититься от зубов Простака, и потащилась в Холтдин, чувствуя себя солдатом, посланным на линию фронта. Прибыв на место, я увидела препотешную сцену: Погонщик Рабов верхом на древнем тяжеловозе по кличке Волосатый Мамонт, которого водят в поводу по кругу. ПР вырядился в яркую форму игрока в гольф и сверкающие сапоги. Заметив меня, он с необычайной радостью заорал: «Привет, Люси!» – и даже попытался помахать рукой, но при этом отпустил гриву Мамонта и тут же грохнулся оземь. Бедолаге наверняка было немного неудобно, поскольку он тут же отряхнул с себя опилки, заковылял в мою сторону и попросил:
– Только ни в коем случае не надо рассказывать никому на работе. С точки зрения равновесия мне вообще-то больше по душе гольф.
В результате я даже забыла о своих страхах и совершенно неожиданно получила удовольствие от езды верхом. Простак вел себя исключительно, – наверное, Лошадник Тим накачал его транквилизаторами. Единственный раз, когда он чуть было не взбесился, – это когда ПР проехал мимо нас на своем сияющем «мерсе» и пронзительно загудел. Думаю, ему хотелось отыграться на нас с Простаком.
А Молоток в эти выходные опять торчит у нас, хотя Белла упорно твердит, что официально они по-прежнему «в разводе». Никогда не видела, чтобы «бывшие» так подолгу сосались. Они либо торчали у телика – смотрели слюнявые киношки, либо бежали в постель пораньше, чтобы потом до самого рассвета не давать соседям спать своим ритмичным скрипом. Вчера ночью из-за их скрипучих пружин я вообще глаз не сомкнула. В шесть утра мы с Джейн одновременно выползли на кухню – обе невыспавшиеся, с мешками под глазами и злые как собаки. Наверное, постепенно превращаемся в занудных старых дев. Ее сердечная рана из-за Лошадника Тима так и не заживает, и при этом она все время повторяет, что ЛТ ведет себя очень прилично и что она не теряет надежды. Л ххх


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Маринованные перепелиные яйца, фаршированные икрой минтая. Сервированы на бланшированных листах китайской капусты
Жареный бычий хвост в соусе из портвейна и можжевельника
Малина со сливками


Подается с бутылкой мерло «Эванс энд Тейт» 93 г.
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 18 октября


Мой дорогой Большой Брат,
Мама вне себя, т. к. вчера вечером застукала Элис за попыткой тайком провести Сидра к себе в спальню. Она запретила им видеться (мама это делает с периодичностью где-то раз в месяц, но им, похоже, плевать), и Элис теперь вся из себя обиженная и отказалась обедать вместе со всеми. Так что мы ели под доносившееся сверху депрессивное буханье «Нирваны». Бабуля принялась отбивать ритм вилкой и объявила, что музыка «очень веселенькая». Мама с папой сидели, надувшись как мышь на крупу. Я попыталась приободрить их рассказом о том, как Погонщик свалился с лошади, но папа сказал, что, по его мнению, с моей стороны было весьма неразумно предлагать ПР покататься на Простаке, т. к. это могли истолковать как взятку. Тогда я тоже надулась и заметила, что Погонщику Рабов еще ох как далеко до того, чтобы справиться с таким зверем, как Простак. Кстати, и мне тоже, но этого я, естественно, говорить не стала. Полочка для призов так и стоит пустая, а мама нет-нет да и глянет на нее, испустив тяжкий вздох.
Вопрос: Как называется овца без ног? Ответ: Облако.
С любовью,
Люси хх


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
09.22
Тема: По-вы-ше-ни-еее
Только что случилось нечто потрясающее! Не успела я прийти на работу, как Погонщик вызвал меня к себе в кабинет и предложил поехать в Ливерпуль, на двухдневные курсы повышения квалификации для руководящих кадров. Победа! Теперь буду чаще болтаться в конюшне. Готова к любой взятке.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.25
Тема: С места – в карьеру
А я думала, он отправляет на эти курсы только Дейва, потому что собственными ушами слышала, как тот бронировал место в прошлую пятницу. И потом, тебе ведь не хочется ехать, правда? Ты же сама говорила, что тебе здесь все обрыдло и что ты ненавидишь ПР.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
09.27
Тема: Что???
Встречаемся в туалете. Срочно.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.40
Тема:
Черт, я дико извиняюсь. Откуда мне было знать, что бухгалтерша Венди сидела в соседней кабинке, когда я так неудачно пошутила насчет того, что у тебя теперь есть за что прихватить Погонялу? Как думаешь, она не расскажет Дейву, а?


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Люси Гордон, Дейву Марксу
Касательно: Подготовка руководящих кадров
До меня дошла информация о том, что вы оба рассматриваете предстоящий учебный курс как соперничество друг с другом. Со всей ответственностью могу заявить, что это не так. И хотя я всегда поощряю динамизм и целеустремленность в коллективе, я не могу мириться с подобным противостоянием двух моих работников.
Должен также добавить, что решение о включении Люси в список было принято без какого-либо нажима с чьей-либо стороны. Любые домыслы подобного рода будут пресекаться самым серьезным образом. Люси направляется на курсы исключительно в силу своих заслуг, равно как и того обстоятельства, что благодаря аннулированию заявки целой группы нам была предложена вторая вакансия с весьма выгодной скидкой.
Гэвин Слейтер


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
16.34 Тема: Счет
Дейв – Люси =1:0. А до курсов еще ой как долго, Лукреция ты наша, ди Борджиа. Увидишь, как «Снайпер» вступит в бой…


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
13.43
Тема: Война
Задавала Дейв так серьезно настроен на конкурентную борьбу, что я просто бешусь. С каждым днем он приходит на работу все раньше и раньше, стараясь превзойти меня. Сегодня, похоже, явился аж в десять минут восьмого – так мне сказал наш охранник. С такими темпами ЗД скоро вообще будет ночевать в конторе, в спальном мешке. Я отказываюсь принимать его вызов.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи32.doc
Что бы я хотела сделать с Дейвом Марксом с помощью Дорожного Утюжка
06.30. Господи, как же здесь пусто и одиноко по утрам – только я да уборщицы. Зато можно переделать целую кучу дел. Не могу дождаться ЗД – хочется увидеть выражение его лица, когда войдет и поймет, что я уже здесь. Непременно заработаю кучу очков в свою пользу.
11.00. Оказывается, Погонщик Рабов сегодня устроил себе выходной – организует к Хэллоуину «уик-энд с убийством» для «Ротари клуба».
type="note" l:href="#n_72">[72]
ЗД вразвалочку ввалился в контору, с улыбкой до ушей, и нашел меня в полусонном состоянии за рабочим столом.
– А я что, разве не сказал тебе, Люси, что шефа сегодня не будет? Должно быть, и вправду забыл.
Свинья.


Вырезка из «Уэксбери газетт»:


Первое собрание в этом году
Участники и поклонники знаменитой «Охоты на лис» Западного Беркшира собираются в эту субботу в засекреченном месте, дабы избежать столкновений с противниками этого вида спорта, испортившими им предыдущий охотничий сезон. Всем желающим участвовать был сообщен конспиративный телефонный номер, по которому будут выдаваться необходимые инструкции. «Грустно видеть, как настоящим спортсменам и спортсменкам приходится прибегать к тактическим приемам, свойственным всяким нелегальным сборищам», – говорит ярая приверженка охоты Джейн Редвен (на снимке справа), намеревающаяся участвовать в субботнем мероприятии с гончими собаками на своем жеребце Простаке.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.36
Тема: Травля и кровь
Ты только ПОСМОТРИ на вложенную вырезку (я ее отсканировала для тебя – уж прости за следы от смятости: она до того побывала в мусорном ведре). И не обращай внимания на фото: редактор опять перепутал Джейн – на этот раз с кабачком-рекордсменом.
Джейн до самой последней минуты не признавалась, что собирается взять Простака. Ты же знаешь, я не одобряю охоту, а потому ответила ей, что, да, возражаю. Я думала, она согласится, – но не тут-то было. Джейн буквально сорвалась с катушек и принялась орать на меня, выдвигая самые идиотские аргументы. Мне ли, мол, не знать, что Простаку нужно скакать по пересеченной местности, что процесс отбраковки лис жизненно необходим и что весьма глупо с моей стороны требовать, чтобы принадлежащая мне доля не участвовала во всем этом.
– И что же ты предлагаешь, Люси? Связать ему задние ноги, чтобы они не бежали за передними?
В конце концов я поняла, что ее не переспоришь, не потеряв при этом подругу, а потому сказала: делай как знаешь, а сама, мрачная и угрюмая, осталась дома. Но тут с утренней пробежки по магазинам вернулась Белла и отчитала меня за «потакание наиболее варварской и жестокой из всех забав, придуманных человечеством». Да уж, всем никогда не угодишь. Однако нам с ней удалось откопать номер «конспиративного» телефона организаторов охоты, нацарапанный на клочке бумаги почерком Джейн, и Белла тут же перезвонила Элис, выдав ей все нужные инструкции измененным голосом с акцентом жительницы Глазго. (Вдруг дело дойдет до обвинений в тайном сговоре с участниками незаконной акции протеста? Белла все-таки учительница Элис.)
Через несколько часов Джейн вернулась домой, с ног до головы измазанная грязью и кровью, чем вызвала ужасное недовольство Беллы, которая тут же демонстративно вышла из кухни, не сказав ни слова. Я тоже какое-то время пыталась игнорировать Джейн, но в конце концов любопытство взяло верх.
– Тебе вымазали лицо кровью в честь боевого крещения?
Джейн пришла в ужас от моих слов.
– Господи, да что ты такое говоришь! Конечно нет. Мы должны были встретиться на ипподроме, но там уже была такая огромная толпа бунтарей, размахивающих листовками, что Простак испугался и понес. Где-то на середине финишной прямой я свалилась с него и поранила руку, а он так и продолжал нестись вперед и проскакал еще целый круг, перепрыгивая через все барьеры.
И Джейн истерично захохотала. Я уж было испугалась, что это последствия сотрясения мозга, но тут она прекратила ржать и радостно хлопнула в ладоши.
– Видела бы ты его, Люси! Это настоящий самородок. Ну как же ты этого не понимаешь? Мы просто обязаны использовать его талант. Но только мне понадобится твоя помощь.
Мне очень не понравилось выражение ее лица, но я все же состроила что-то вроде улыбки – юмор, дескать, понимаю.
– Я думаю, будущей зимой надо заявить его на скачки по пересеченной местности, «от шеста до шеста». Единственная проблема в том, что из-за своего высокого роста я не могу выступать жокеем. Ему нужен кто-нибудь пониже и полегче, кто-нибудь более аэродинамичный. Кто-нибудь вроде…
– …меня?!!
– Просто класс! Я так и знала, что ты согласишься! Поэтому-то и заявила его на скачки для начинающих в Стокридже в это воскресенье. Ты так похудела с тех пор, как стала ходить в тренажерный зал, что идеальнее жокея просто не найти. В самую точку.
Я уже открыла рот, чтобы ответить резким и бесповоротным отказом, но Джейн крепко обняла меня за плечи, посмотрела одним из своих полных мудрости взглядов и сказала:
– Сегодня я разговаривала об этом с Большим Майком. Он думает, что ты до сих пор до смерти боишься Простака и поэтому откажешься. Ну и чушь, правда?
Господи, ну почему во мне столько гордыни?! Вместо того чтобы кивнуть и согласиться, что я и вправду безнадежная трусиха, я задрала подбородок до небес и нахально заявила:
– Это я-то?! До смерти боюсь?! Ты, должно быть, шутишь!
О боже, боже. Придется безостановочно жрать круглыми сутками до самой субботы – вдруг дисквалифицируют по весу?! Может быть, Джейн решит выступать сама, если я успею стать жирной и перестану быть аэродинамичной?! Срочно пошла на поиски шоколада… Л ххх
**вложение: файл **уэксгаз. bmp**


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи37.doc
Почему в каждой ванной обязательно должна быть наша Ушечистка на батарейках
Продолжаю по утрам вставать ни свет ни заря, чтобы приезжать в контору раньше Задавалы Дейва, а после работы еще и обязательно задерживаюсь. Наш учебный курс для руководящих кадров неумолимо приближается, и я решительно настроена к этому времени завоевать психологическое превосходство.
К сожалению, Джейн уверена, что все это время я провожу в тренажерном зале, доводя себя до изнеможения, чтобы к воскресенью быть в идеальной жокейской форме. Я попыталась разубедить ее (на самом-то деле я съедаю по пять шоколадок «Марс» каждый день, чтоб успеть набрать свой прежний, нескаковой вес), но пока не удается. Сегодня она принесла домой ярко-зеленый джемпер с воротником «поло» и гармонично подобранный отрез шелка и объявила, что это моя форма.
Я заметила, что в зеленом выгляжу измученной и истощенной, на что Джейн лишь рассмеялась и сказала:
– Это же не показ мод, Люси. К концу скачек она все равно покроется грязью и еще бог знает чем.
– Скорее всего, моей кровью, – слабым голосом промямлила я.
Это как у светофора: между красным и зеленым должен быть еще цвет. Желтый – цвет трусости.


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Люси Гордон
Касательно: Работа [Лично и сугубо конфиденциально]
Меня крайне беспокоит информация, доведенная до меня некоторыми членами нашего коллектива, будто Вы, как они выразились, «болтаетесь» в офисе после окончания рабочего дня. Как бы хорошо я ни относился к Вашему усердию и энтузиазму, подобный образ жизни вреден для здоровья. Многочисленные исследования показали, что работники, в полной мере использующие предоставляемое им время для отдыха, демонстрируют более высокую активность и производительность в рабочей обстановке.
Гэвин Слейтер


Пришпилено кнопкой над стойкой бара в «Корове в клевере»:


НОЧЬ УЖАСОВ
Суббота. 31 октября
с 19.00
Все красные напитки за полцены
Закуски из бара


Поддержим нашу землячку
В воскресенье, 1 ноября. Люси Гордон будет участвовать в третьем заезде скачек «от шеста до шеста» в Стокридже на подающем большие надежды новичке по кличке Простак. Давайте поддержим их: все дружно приедем на скачки и рискнем поставить на Люси.
Майк Эндзор


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.13
Тема: В страхе
Сегодня ходила на хэллоуиновскую тусовку в «Корову в клевере» – вялое мероприятие с кучей местных, сплошь в пластиковых масках Франкенштейна. Похоже, только глухой и слепой не в курсе моей завтрашней скачки; большая часть собирается приехать – хотят поставить на меня и приободрить.
Думаю, это Большой Майк всем растрепал – он такой сплетник. Вычислила его под маской Дракулы и спросила, зачем было говорить стольким людям.
– Теперь мне будет в два раза труднее удержаться на Простаке: ведь на моих плечах тяжкий груз – состояние практически всех жителей Чизбурна.
У Майка были некоторые трудности с речью, поскольку клыки так и норовили выпасть изо рта, но я почти уверена, что он сказал следующее:
– Именно поэтому я и рассказал им, Люси. Чтобы ты вышла из игры, пока еще есть возможность. Ты мне не безразлична. И мне не хотелось бы видеть, как ты ушибешься или покалечишься.
Мне тотчас захотелось спрятаться под его просторным плащом и попросить помощи, но именно в эту секунду кому-то вздумалось погасить весь свет в пабе, чтобы побегать в простыне, изображая местное привидение. Когда снова стало светло, Майк уже куда-то исчез вместе со своей пинтой пива, оставив клыки на стойке бара. Л ххх


3-й заезд, 15.25 Фактор безопасности: 25 Крайний срок подачи заявок: 14.40


Открытые скачки среди женщин
• «Кубок вызова» предоставлен покойной Гермионой Тротт-Фулмер. Памятный подарок и 150 фунтов – победителю; 70 фунтов – за 2-е место; 30 фунтов – за 3-е. Кубок будет вручен первому владельцу/наезднику, пересекшему финишную линию.
• Только для лошадей, имеющих действующий охотничий сертификат, выданный любым признанным охотничьим клубом Великобритании. В качестве наездников – только дамы.
• Ограничения по весу: 11 стоунов
type="note" l:href="#n_73">[73]
– для жеребцов и меринов от 6 лет и старше; 10 стоунов 9 фунтов – для кобыл от 6 лет и старше; 10 стоунов 7 фунтов – для жеребцов и меринов, пятилеток; 10 стоунов 5 фунтов – для кобыл, пятилеток.
Никаких штрафов
Спонсор скачки – компания «Делавэр Секьюрити Лтд.»; они же предоставляют Памятный подарок победителю


Написано на обороте программы скачек:


Должно быть, в отделении скорой помощи и травматологии уэксберийской районной больницы сильная нехватка персонала. Пока дождешься, чтобы тебя осмотрели, проходит целая вечность. Бедняга Майк сидит рядом, его рука на самодельной перевязи; у меня – по фингалу под каждым глазом и разбитая губа; а Джейн думает, что сломала ребро. В то же время большинство жителей Чизбурна вне себя от ярости из-за того, что лишились своих двойных ставок. Поначалу все шло замечательно: мы построились в линию на старте, Простак вел себя в общем-то неплохо, и я даже начала думать, что, возможно, мне все это очень понравится. И тут увидела маму, которая перелезала через веревочное ограждение. Она радостно махала билетом и орала во весь голос:
– Удачи тебе, дорогая!
На ней был огромный макинтош, надувшийся на ветру словно парус. Не успела я опомниться, как Простак испуганно отпрянул назад – прямо на Джейн и Майка. Очнулась уже на земле, с полным ртом грязи, а голос Большого Майка бубнил:
– Люси, твой хлыст прямо у меня в ухе.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.04
Тема: Фингалы.
Что случилось?! Неужели ЗД подкараулил тебя на стоянке и так отметелил?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
09.13
Тема: Похоже на светофор, да?
Несчастный случай во время верховой езды. Когда сегодня утром Погонщик заметил мои подбитые глаза и тоже спросил, что случилось, я улыбнулась ему такой милой улыбкой, какую только могла состроить, и ответила:
– Просто в полной мере использовала предоставленное мне время для отдыха.
А Задавала Дейв – свинья такая – ржет как лошадь, остановиться не может.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи38.doc
Исследования показали, что Портативный Лицемассажер абсолютно бесполезен для Подбитых Глаз
Мы с Задавалой Дейвом уже на следующей неделе должны ехать на наши двухдневные курсы подготовки руководящих кадров. Надеюсь, что фингалы к тому времени сойдут, т. к. сейчас я выгляжу точь-в-точь как побитая мужем жена и на работу вынуждена ходить в темных очках. Большой Майк дал мне какой-то крем под названием «Арника». Говорит, он просто волшебный: у него самого рука в понедельник была еще иссиня-черной, а сейчас выцвела до желтого. Слава богу, обошлось без перелома, а то он запросто мог подать в суд на нас с Джейн и, кстати, на моих бедных родителей, как совладельцев Простака.
У Джейн тоже все болит. Она жалуется, что, когда смеется, – а на этой неделе (как, впрочем, и во все другие) такое происходит редко – в грудной клетке начинается настоящая агония. Джейн решила, что Простаку срочно надо пройти интенсивное обучение у настоящего специалиста, и потому занялась поисками подходящего дрессировщика – что-то вроде лошадиного репетитора. Я намекнула, что в таком деле торопиться не следует, пусть учится подольше и лучше всего где-нибудь за океаном.


Барр-коттедж
Чизбурн
Четверг, 5 ноября


Мой дорогой Большой Брат,
Мама с папой решили в этом году устроить вечеринку с костром и фейерверками, и я неохотно согласилась приехать и помочь с кормежкой. С тех пор как мама провалилась на отборочном туре «Шеф-повара», она несколько забросила кулинарию и к моему приезду ничего не приготовила, лишь разморозила несколько сотен валованчиков и купленных оптом кусочков мини-пиццы из «Теско». Как только я показалась, она вздохнула с облегчением и тут же убежала «привести себя в порядок», оставив меня наедине с огромной стеклянной банкой майонеза и пятью консервными банками тунца. И вот я начала все это смешивать, наблюдая в кухонное окно, как папа возится с фейерверком в саду. После того как он закончил закапывать в клумбы разные металлические трубочки, столбики и канистры с водой на случай пожара, наш сад стал похож на пусковую площадку для стратегической ракеты. Я вышла поинтересоваться, как идут дела, но папа замахал на меня руками и громко закричал:
– Осторожно, Люси, я как раз закапываю зажигательное устройство. Возвращайся назад, в дом, – я скажу, когда можно будет выйти!
Все это показалось мне немного чересчур для какого-то дешевого набора «римских свеч» из местной газетной лавки, тем более что всю неделю лил дождь, так что большинство из них все равно размокли и наотрез отказались взлетать.
Вскоре собрались все папины и мамины друзья с бутылками полусладкого вина и бенгальскими огнями. Элис поступила разумно, умотав на всю ночь якобы к своей подруге Стефе (ха-ха, наверняка болтается где-то вместе с Сидром). Бабушка тоже пригласила своих приятелей, которые стояли, опираясь на тросточки, и прихлебывали херес из плоских фляжек. Не наблюдая в небе красочного салюта (т. к. все до единого раскрыли над собой зонтики для гольфа), они недовольно ворчали, что, мол, фейерверк получился просто отвратительный. А когда папа попытался – в пятый раз – зажечь «Катеринино колесо»,
type="note" l:href="#n_74">[74]
бабушка сказала:
– Мура какая-то. Пойдемте, друзья, откупорим бутылочку и посмотрим телевизор.
И вся толпа зашаркала к дому.
Как я заметила, полочка для призов и кубков исчезла, а ее место снова заняла мамина коллекция вазочек.
Мамины и папины друзья без конца выражали соболезнования по поводу моего разрыва с Грегом и интересовались, не познакомилась ли я еще с каким-нибудь «приличным молодым человеком». Ну неужели не ясно, что если молодая девушка приезжает на праздничный костер к своим родителям, то вряд ли она в данный момент томится от новой любви?! Пожилые люди иногда поражают своей непроходимой тупостью. Они даже поверили, когда я сказала, что мой крем «Арника» – это новый и очень модный макияж для глаз.
Из-за всех этих разговоров о Греге я опять стала о нем думать. Иногда чувствую, что страшно скучаю, и очень хочется знать, как он там, в своей Финляндии. Я все еще храню его обручальное кольцо, то и дело достаю из шкатулки и вспоминаю, как же сильно я его любила. Однако на палец больше не надеваю – не дай бог, опять застрянет.
Разговор двух овец: «Прошу». – «Только после тебе-е-е».
С любовью,
Люси хх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobd@Hotmail.com)
23.24
Тема: Мы все отправляемся на учебу
Да, не довелось нам с Простаком стать чемпионами, так что он возвращается в школу, а меня готовят к стремительному взлету по служебной лестнице (что, кстати, позволит мне купить страховку получше). Джейн вся на эмоциях по поводу лошадиного дрессировщика, которого она откопала где-то в Глостершире. Он один из «заклинателей лошадей» типа Монти Робертса
type="note" l:href="#n_75">[75]
– тех, кто, дуя сбрендившим животным в ноздри и таскаясь за ними повсюду день и ночь, в конце концов заставляет их плясать под свою дудку. Я была двумя руками «за» – покуда Джейн не сказала, во сколько это нам обойдется. Учитывая мое желание отправить Простака подальше и как минимум на несколько недель, я никогда не смогу себе этого позволить – весь курс тянет на хороший отдых с проживанием в пятизвездочном отеле, а мне этого и самой хочется, да поскорее. Надо попробовать купить лотерейный билет. Подумывала было продать обручальное кольцо, но не могу собраться с духом. Л ххх


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
18.09
Тема: Ты будешь по мне скучать?
Завтра мы с Задавалой Дейвом отбываем в Ливерпуль, на наши курсы для руководящих кадров, так что сегодня мне пришлось задержаться на работе – навести порядок у себя на столе. И ведь не то чтобы дел выше крыши. В последние несколько недель я столько раз появлялась на работе с первыми петухами, что уже переделала практически всю ноябрьскую работу, а на календаре еще только начало месяца. Вот такая молодец! Уверена, что мне удастся безмерно поразить всех-всех-всех на курсе. Только что украдкой глянула, что там делается на столе у ЗД; а там – страшный кавардак: все документы просрочены, все ручки без колпачков, а цветок в горшке давно завял. Вот и отлично!


Мидлэндс Мотивэйшн Лимитед
Представляет:
ИНТЕНСИВНАЯ ПОДГОТОВКА РУКОВОДЯЩИХ КАДРОВ
Двухдневный учебный семинар по повышению квалификации Гостиница «Мерси Трэвел Лодж»
Преподаватели: Кит Кенделл/Беверли Чемпион
Расписание занятий – день 1-й: четверг, 12 ноября


09.00 Номер-люкс Пола Маккартни
Приветствие и знакомство. Просьба взять таблички с именами у стойки администратора гостиницы
09.30 Группа I – номер-люкс Пола Маккартни Группа
II–VIP-номер Ринго Старра
Интерактивный семинар: «Как взобраться по корпоративной лестнице»
11.00 Бар-кафе Джимми Тарбака
type="note" l:href="#n_76">[76]
Перерыв с закусками и освежающими напитками, неформальное общение (вопр./отв.) с преподавателями
11.15 Те же группы (см. выше)
Дискуссионный форум: «Почему я хочу добиться суперуспеха в жизни»
12.30 Ростбиф-ресторан Силлы Блэк
type="note" l:href="#n_77">[77]
Обед плюс возможность для неформального общения (вопр./отв.) с преподавателями
13.45 Те же группы (см. выше)
Ролевая игра
17.30 Завершение занятий. Просьба вернуть таблички
с именами.
18.30*)Бар-закусочная «Бруксайд»*
«Спайка» участников семинара
*)по желанию


W Microsoft Word – ПодготовкаРуководящихКадров. doc
Заметки и наблюдения – День 1
Я измучена и обессилена. Сегодня пришлось вставать в пять, чтобы успеть на утренний поезд в Ливерпуль. Торопилась из последних сил – едва не опоздала на первое занятие «Приветствие и знакомство». ЗД, свинья такая, оказывается, приехал накануне вечером и только что вышел из гостиничного номера свежепомытый, чисто выбритый и позавтракавший «по-континентальному». Когда я ввалилась, с трудом переводя дыхание, он одарил меня широкой, самодовольной улыбкой:
– Ну как, Люси, готова?
Я угрюмо проигнорировала его.
Курс ведет мужчина по имени Кит, который носит очки в красной оправе, гармонирующие по цвету с подтяжками. Сегодня утром он заставил нас вскарабкиваться на стремянку, с каждой ступеньки выкрикивая какое-нибудь личное стремление, а затем слезать вниз, опять же выкрикивая, только на этот раз личные недостатки. Я спросила, в чем смысл этого упражнения, но Кит почему-то обиделся и сказал, что в занятии заложена символика. К счастью, его внимание отвлек Задавала Дейв, застрявший на верху стремянки, т. к. не мог придумать ни одного личного недостатка, и впавший в настоящую панику. А я и понятия не имела, что он боится высоты. Кит очень мягко и нежно помог ему спуститься, приговаривая воркующим голоском:
– Я вас очень-очень крепко держу.
После обеда нам пришлось «разыгрывать роли», что было еще глупее, чем затея со стремянкой, хотя мне очень понравилось изображать босса ЗД и – тут уж я не упустила свой шанс – разносить его в пух и прах за беспорядок на рабочем столе. По-моему, моя уверенная манера произвела на Кита неизгладимое впечатление. Позже он сказал, что ему нравятся сильные женщины, т. к. они «напоминают мамочку». После чего ненадолго притих и смотрел на Дейва с эдакой тоской во взгляде. Вечером мы все собираемся на «спаивающий» ужин в каком-то баре-закусочной. Уверена, что это означает «текила от заката до рассвета».


1.00. Господи, как раскалывается голова. Целых два часа изобретали разные коктейли в гостиничном баре. Я сдалась после того, как Задавала Дейв сварганил пойло из водки, рома и имбирного вина. Только что вернулась к себе в номер, распрощавшись с ним и еще целой толпой, топавшей к гостиничному бассейну. Среди них был и Кит. Ну как же, такая возможность подлизать задницу! Теперь-то ЗД уж точно получит нужную рекомендацию.


2.00. До сих пор не могу поверить в то, что сейчас произошло. Минут пять назад кто-то яростно заколотил в мою дверь, а потом я явственно расслышала тявкающий визг Задавалы Дейва:
– Впусти меня, Люси, прошу тебя, пожалуйста! Само собой, я ему отказала. Мне ли не знать, в каком направлении у него работают мозги, так что пусть попытает счастья где-нибудь в другом месте, тем более что он уже практически женат на бухгалтерше Венди. Но тут он завыл по-настоящему:
– Ради всего святого, Люси, впусти, пока он меня не нашел!
Заинтригованная, я чуточку приоткрыла дверь, и тут он вломился в номер – в мокрой одежде и с ужасно бледным лицом.
– Господи, спасибо! – Чуть не плача, он быстро захлопнул за собой дверь. – Это все Кит. Я поднялся к себе, а он уже там, лежит на моей постели в чем мать родила и оранжевых очках. Можно я сегодня посплю у тебя?
Сейчас притворяюсь, что строчу конфиденциальный отчет о семинаре для ПР. Дейв устроился в кресле напротив телевизора, сунув под ноги пуфик. Думала, что упоминание о «конфиденциальном отчете» испугает его, но он говорит, что ему наплевать и что весь этот учебный курс – сплошной кошмар. Сидит неподвижно перед экраном. Наверное, увлекся соревнованием тракторов, перетягивающих тяжеленные грузы.


W Microsoft Word – ПодготовкаРуководящих Кадров2.doc
Заметки и наблюдения – День 2
Сижу в лондонском «Вирджин-экспрессе»; мой «лэптоп» втиснут между пятью пакетами из «Макдоналдса», двумя пустыми банками «особого светлого» и подозрительно промокшим экземпляром «Дейли стар». Эти приватизированные железнодорожные сети, они что, понятия не имеют о потребностях честолюбивого, вот-вот ожидающего повышения по службе специалиста в сфере маркетинга?
Дейв наотрез отказался идти на сегодняшние занятия. Я заметила, что Кит был в оч. плохом настроении (металлическая оправа, без подтяжек). Конечно же, он не поверил ни единому моему слову, когда я сказала, что у Дейва пищевое отравление, но под конец семинара похлопал меня по спине и признался, что я его по-настоящему потрясла. Может, пятница, 13-е, – не такой уж и несчастливый день?


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.21
Тема: Сестринская и соседская любовь
В эти выходные Молоток опять у нас, и Белла наконец-то призналась, что они снова официально вместе. Фу-у-у. Можно подумать, никто об этом не догадывался. Этим вечером они так страстно сосались на диване, что мы с Джейн не выдержали и слиняли в «Корову в клевере», где немного выпили с Большим Майком, который оглушительно хохотал, слушая мой рассказ об учебном курсе. У них на работе сейчас тоже идет битва за повышение по службе, со всеми ветеринарами проводят беседы, но предпочтение наверняка отдадут ветеринарше Рейчел. Майк говорит, что когда ее вызвали на беседу, он как раз уехал на срочный вызов, а когда вернулся, то заметил, что его босс раскраснелся как вареный рак, – а это означает, что девочка, похоже, знает свое дело. Сама не понимаю почему, но его слова жутко разозлили меня, и я обозвала его «женофобом». Мне кажется, Майк обиделся. Вернулась домой рано, злющая как черт, и увидела бабушкино авто, припаркованное перед нашим домом. На диване по-прежнему обжималась какая-то парочка, на поверку оказавшаяся Элис и Сидром.
– Белла нам разрешила, – объяснила Элис без малейшего смущения. – Где-то ведь нам нужно зависать? Они с Молотком слиняли в постель. Маме не расскажешь, правда?
У меня было такое паршивое настроение из-за Майка и его женофобских комментариев, что захотелось немедленно выставить их вон, но тут я проверила свой лотерейный билет и поняла, что выиграла десятку. На радостях разрешила им продолжать. Поставлю Майку пинту пива в качестве извинения. Л ххх


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Малкольм Гордон


Крабовые палочки, сервированные на одноразовых тарелках.
Каждому – по фруктовому йогурту с низким содержанием жиров (разных видов)


Подается с лучшим пивом из «Теско» и карри
Для тещи: розовое «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 15 ноября


Мой дорогой Большой Брат,
Мама дезертировала с кухни. Сегодня она настояла, чтобы обед готовил папа, а это – могу определенно сказать из своего собственного опыта и опыта Элис – неизбежно заканчивается настоящим побоищем. Когда я приехала, все вокруг уже было в клубах сизого дыма, через который прорывались нецензурные вопли. Обычно наш папа – очень тихий, выдержанный человек, но если надевает фартук и принимается резать зеленый перец, его словно подменяют. Вероятно, отчасти такое преображение можно объяснить тем, что папа считает готовку чем-то «артистическим» и потому думает, что нужно обязательно становиться «неистовым и пламенеющим», а отчасти вином, которым он угощается уже с одиннадцати утра. Но главная причина в том, что повар из него никудышный. За одно только утро умудрился подпалить два кухонных полотенца, устроить короткое замыкание в микроволновке, добавить в рис сахар вместо соли, а затем вдребезги разбить скалкой дымовую пожарную сигнализацию (та никак не хотела заткнуться).
Так что кухня теперь выглядит как после бомбежки, а лужайка перед домом стала прибежищем для дуршлага, двух кастрюль, профессионального набора кухонной утвари – того самого, что папа подарил маме на день рождения, – и большей части карри, которым мы, по идее, должны были обедать. Хотя, наверное, в этом есть элемент божьей милости, т. к. я видела, как кошка Поттингеров сначала подкралась к неожиданно свалившемуся с неба пиршеству, но в следующую же секунду, едва ткнувшись языком в папины креветки «по-мадрасски», уже неслась прочь с ужасающим воем. Только к трем часам мы наконец-то уселись за стол; обедали размороженными рыбными палочками и грушами. Вегетарианка Элис ела одни груши и много ворчала. Мама с папой друг с другом не разговаривали. Я пыталась сохранять мир до тех пор, пока мама не завела (уже в который раз!) шарманку про мою несуществующую любовную жизнь. Одна бабуля была, по-моему, ужасно счастлива и во всеуслышание заявила, что это самый вкусный обед за последние несколько лет. Возможно, на следующее воскресенье придется придумать какую-нибудь отмазку, чтобы не приезжать к родителям. Заодно надо придумать отмазку и на рождественский обед.
Вопрос: «Почему одна овца вызвала полицию?»
Ответ: «Потому что ее остригли и обобрали».
С любовью,
Люси хх


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
08.54
Тема: СЗЧ
Ночь в прошлый четверг – это наша с тобой тайна, хорошо?


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.25
Тема: Даешь сплетни!
Ну же, как все прошло??!!
Без вас двоих тут была такая скучища! Единственное более-менее интересное событие – это объявление Марлен, что наконец-то подошел день ее операции на варикозных венах.
Я гляжу, Дейв какой-то бледный и весь такой напряженный, да? И почему это бухгалтерша Венди отскочила от твоего стола с таким видом, будто проглотила кактус? Если б я была не в курсе, то точно решила бы, что у вас с Дейвом все получилось…


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
09.30
Тема: Касательно: Даешь сплетни!
Вот уж фиг! Я только-только получила «емелю» от Дейва с очередной дурацкой шуточкой, как Венди тут же подскочила с вопросом по поводу моих служебных расходов. По-моему, я все же успела переключить дисплеи, хотя и не уверена, так что ей в голову запросто могли прийти всякие глупости. Эта жмотка отказалась подписывать мои расходы на три пары колготок – а ведь мне пришлось купить их из-за зацепок, которые понаделала о загрузочный лоток в ксероксе.
Погонщик Рабов ни словом не обмолвился о курсе обучения руководящих кадров. Полагаю, он пока еще не получил письменного отчета, но мог хотя бы просто поинтересоваться, как все прошло, правда? Я так разочарована.


Список подарков на Рождество
Мама – забросила готовку. Духи? Драгоценности? «Полную коллекцию песен «Карпентерз» на компакт-дисках»?
Папа – должен научиться готовить. Поваренные книги? Фартук? Дымовая пожарная сигнализация?
Элис – все еще убивается по деревьям. Годовое членство в «Обществе охраны леса»? Гамак?
Джереми – (В этом году НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ не опоздать с отправкой почты в НЗ) Скамеечка для ног в виде овечки (как я видела в каталоге подарков-безделушек)?
Бабушка – алкоголик. Джин, херес или водка.
Джейн – ВСЕ ЕЩЕ пытается добиться Тима/ утихомирить Простака. Подушка для седла «Мягкое место»? Видеокассета «Дрессировка лошадей»?
Белла – ультрамодная. Набор для садо-мазо? Украшенные бисером наручники?
Кери – шоколадоголик/охочая до мужиков. Шоколадный пенис?


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи45.doc
Вам срочно нужен подарок к Рождеству? Ваш выбор – Щипчикофонарик®
До сих пор ни одного упоминания о курсах со стороны Погонщика Рабов. На следующей неделе беру отгул – буду закупать подарки к Рождеству; правда, пока не могу собрать в кулак нужный энтузиазм. Для Элис надо бы купить что-нибудь необычное. Сегодня звонила маме, думала, может, она подскажет. Так вот, мама говорит, что Элис последнее время интересуется инвентарем для скалолазания.
– Я, конечно, не в восторге, – призналась она, – но что тут поделаешь? У тебя, например, есть конь – тоже достаточно опасный вид спорта. Мне очень трудно будет ей отказать.
Я не стала говорить, что Элис отнюдь не собирается карабкаться по скалам; она просто воспользуется альпинистской страховкой, чтобы привязываться к вершинам деревьев во время акций протеста вместе с Сидром. Пообещала присмотреть для нее ледоруб.
Мама также объявила, что у нее вновь возродилось стремление участвовать в национальном телевизионном конкурсе кулинаров.
– Хочешь снова попробовать свои силы в «Шеф-поваре»? – спросила я, уже предвкушая избавление от папиного карри и вегетарианских бургеров Элис.
– Нет, золотко! – зашептала она возбужденно. – Я записала вашего папу в «Не умею готовить – и не буду». Сегодня утром отослала заполненную анкету. Только ничего ему пока не говори. Это секрет.
Если кому-то еще интересно мое мнение, то что-то в последнее время чересчур много секретов вокруг.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.29
Тема: Не шибко-то по-соседски
Сегодня ездила навестить Простака. Чувствовала себя ужасно виноватой, что не была на конюшне вот уже больше недели, а потому привезла ему огромную охапку морковок. Но когда я вошла, Простак меня проигнорировал. Виктория, подруга Лошадника Тима, как раз была во дворе и предложила выпить по чашечке чая в офисе. Джейн постоянно выставляет ее высокомерной и заносчивой, но тут она мне очень помогла: дала целую кучу имен и адресов укротителей лошадей, не дерущих с клиентов такие огромные бабки, как «заклинатель», которого откопала Джейн. Вики также предложила позаниматься со мной, чтобы я чувствовала себя увереннее на лошади. Очень мило с ее стороны. Она сказала, что ей это тоже будет полезно, т. к. сейчас она как раз готовится к экзаменам на роль инструктора в «Британском конном обществе».
Джейн не выразила особого энтузиазма по этому поводу. Лишь съязвила:
– Бьюсь об заклад, она изменит свое мнение насчет уроков, когда увидит, как ужасно ты ездишь верхом.
Честно говоря, иногда она меня просто бесит. Я прекрасно понимаю, что ей не нравится Виктория, но это совсем не значит, что надо переходить на личности и прохаживаться по поводу моей сверхъестественной способности падать с Простака через две минуты после того, как на него влезу. Л ххх


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
11.30
Тема: Странно
Ты заметила, что Погонщик ведет себя очень странно? Он до сих пор ни словом не обмолвился про курсы руководящих кадров, а последнее время, по-моему, вообще в открытую избегает меня. Только что он проходил мимо моего стола, а я как раз втихаря звонила одному из лошадиных инструкторов. Тот ехал в грузовике и разговаривал по мобильнику, так что мне приходилось чуть ли не орать, чтобы он меня услышал. И в тот момент, когда проходил Погонщик, я как раз надрывалась в трубку:
– Он непредсказуем и упрям. Это нужно немедленно прекратить, вы слышите меня?
Ясное дело, это был личный звонок со служебного аппарата, так что я, конечно же, залилась краской, когда заметила рядом с собой ПР. Но вместо того чтобы стереть меня в порошок, он почему-то резко отпрянул назад, бормоча:
– Молодец, Люси. Очень напористо.
И пулей ринулся к себе в кабинет. Вот чудак. Хорошо, что я взяла отгул на завтра.


Список подарков на Рождество (окончательный итог)
(Очереди в книжном магазине «У.Х.Смитс» = 2,5 мили)
Мама – забросила готовку. Духи? Драгоценности? «Полную коллекцию песен «Карпентерз» на компакт-дисках»? Егерский джемпер (НЕ ЗАБЫТЬ: сохранить чек, т. к. оставался только 18-й размер)
Папа – должен научиться готовить. Поваренные книги? Фартук? Дымовая пожарная сигнализация? Набор «Кен Хом Вок» (мама вернула свой в магазин в прошлом году)
Элис – все еще убивается по деревьям. Годовое членство в «Обществе охраны леса»? Гамак? Альпинистские «кошки»
Джереми – (В этом году НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ не опоздать с отправкой почты в НЗ) Скамеечка для ног в виде овечки (как я видела в каталоге подарков-безделушек)? Компакт-диск «Лучшие вещи Ван Дуникана» (легко послать по почте)
Бабушка – алкоголик. Джин, херес или водка. Набор рюмок для текилы
Джейн – ВСЕ ЕЩЕ пытается добиться Тима/ утихомирить Простака. Подушка для седла «Мягкое место»? Видеокассета «Дрессировка лошадей»? Дезодорированные носки для верховой езды, в которых не потеют ноги
Белла – ультрамодная. Набор для садо-мазо? Украшенные бисером наручники? Лак для волос с блестками
Кери – шоколадоголик/охочая до мужиков. Шоколадный пенис? Коробка ассорти «Милки-вэй»


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.43
Тема: В упоении
Просто фантастический день! Решила отложить рождественские покупки на несколько часов и заскочила на конюшню – получить первый урок. В прошлый раз, сидя на высоте в шесть футов да еще на пяти центнерах угрозы для жизни, я врезалась в Джейн и Большого Майка. Теперь же осторожно кралась верхом вокруг манежа, внимательно вслушиваясь в инструкции Виктории – как правильно сидеть и где держать руки. Она невероятно терпелива – уж я-то знаю, какой из меня наездник и как меня легко запутать. Но уже через полчаса я смогла почувствовать разницу: Простак стал кротким как ягненок и шел туда, куда хотела я, а не куда попало. Я так увлеклась, что даже не заметила, как появились зрители. Лишь выехав за ворота, увидела Большого Майка. Оказывается, он все утро был здесь – подтачивал лошадям зубы – и, увидев меня верхом на Простаке, решил немного задержаться: а вдруг меня надо подвезти домой? Мне это показалось немного странным – ведь моя машина была припаркована прямо рядом с его «лендровером», но я не успела ничего прокомментировать, т. к. в этот момент появился Лошадник Тим и пригласил нас в дом – на суп с сандвичами и домашним пивом. Они с Викторией оказались такими приятными людьми, что я сама не заметила, как пригласила их – вместе с Майком – поужинать у нас на следующей неделе. О боже. Надеюсь, Джейн не прибьет меня на месте.
Потом Майк предложил составить мне компанию в походе за рождественскими покупками. В результате мы гуляли по Уэксбери вдвоем. Не скажу, чтобы очень много купили, но зато от души повеселились, балуясь с игрушками из «Южного парка»
type="note" l:href="#n_78">[78]
и напяливая на голову ужасные меховые шапки в магазине «Все для туризма», где я пыталась найти какой-нибудь альпинистский подарок для Элис. В конце концов купила ей скалолазные «кошки». Я извинилась перед Майком за то, что назвала его «женофобом», а он сказал, что ничего страшного и что, возможно, он сам сморозил глупость. И предложил привести на ужин друга на следующей неделе.
– Джейн он обязательно понравится. Может, хоть это отвлечет ее от мыслей о Тиме.
Будучи лояльной, я ничего не ответила на это, поскольку знаю, что Джейн будет неловко оттого, что Майк вычислил ее страсть. Просто чмокнула его в щеку и, стараясь рассмешить, примерила вязаный шлем. Самое интересное, что он, похоже, и не заметил даже. Стоял и эдак пристально смотрел на меня, улыбаясь улыбкой влюбленного человека. Л ххх


Из раздела «Вакансии» в «Уэксбери газетт»:


УИДЖИТЕКС ЛИМИТЕД
Координатор по маркетингу
Компания «Уиджитекс» – ведущий производитель розничного электронного оборудования; основана более двадцати лет назад.
В настоящее время в штате компании имеется вакансия на должность координатора по маркетингу. Подчиняясь непосредственно начальнику отдела маркетинга, вы будете отвечать за осуществление маркетинга методом рассылки образцов продукции компании потенциальным заказчикам, развитие новых возможностей для бизнеса, управление бюджетами и организацию разного рода мероприятий по всему спектру деятельности компании.
Обязательные требования к кандидатам: высокий уровень навыков в области межличностных отношений, инициативность, добросовестное отношение к работе, а также готовность и желание решать самые сложные проблемы. Кроме того, кандидат должен иметь образование стандартного уровня или выше и как минимум трехлетний опыт работы в области маркетинга.
Весьма привлекательное жалованье, служебный автомобиль и щедрый набор прочих льгот.
Претендентов на замещение данной вакансии просят представить подробную автобиографию, одно фото паспортного формата, сопроводительное письмо и информацию о текущих доходах. Пакет документов направлять по адресу: Отдел кадров, «Уиджитекс Лтд.», Маркет-стрит, дом 5, Уэксбери, Беркс РГ14 0ХХ.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.01
Тема: Должность Мудак!!!!!!!!


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
09.04
Тема: Касательно: Должность Урод!!!


W Microsoft Word – ЗаявлениеОбУходе. doc
Уважаемый Погонщик Рабов, козел ты долбаный!
Это – как ты сам любишь выражаться – НЕПРОСТИТЕЛЬНО! Теперь я знаю, почему ты так упорно избегал меня и Задавалу Дейва с тех самых пор, как отправил нас учиться на курсы подготовки руководящих кадров. Ты вообще не собирался продвигать по службе ни одного из нас, правда? И даже не потрудился сказать нам об этом, ты, жалкий, трусливый придурок, носитель фирменных спортивных шмоток от Ральфа Лорана.
Вчера вечером я пришла домой и увидела, что моя соседка Джейн старается не смотреть мне в глаза. Она сидела на диване, подложив под себя экземпляр «Уэксбери газетт», развернутый на странице с разделом «Вакансии». А когда я поинтересовалась, не решила ли она заняться поисками новой работы, Джейн весьма неохотно протянула мне смятую газету, и я тут же наткнулась на объявление про вакансию координатора по маркетингу. Моя должность – или, вернее, должность, для которой я рождена, – расписывается так, что на нее легко может претендовать любой Том, Дик или вообще какая-нибудь Харриет – надо всего лишь иметь навыки в области межличностных отношений и как минимум трехлетний опыт работы в области маркетинга.
Мы вдвоем – Дейв Маркс и я – целое утро прождали тебя, чтобы выяснить отношения. Но, увы, ты не пришел, т. к., оказывается, взял на сегодня выходной – поиграть в гольф. Надеюсь, ты упадешь в каждую лунку на поле.
С ненавистью и отвращением,
Люси


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10:21
Тема: Агрррррррр!
Ты знала об этом?


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.23
Тема: Прости
Я краем уха слышала, как Погоняло что-то такое говорил про то, что не хочет дальше раздувать конфликт между тобой и Дейвом, назначив одного начальником над другим. Так что он решил дать объявление о вакансии. Ты-то ведь тоже можешь участвовать в конкурсе.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.26
Тема: Закадычные друзья
Конфликт? Да нет никакого конфликта. Мы с Дейвом прекрасно ладим друг с другом – мы с ним теперь кореши! Даже заключили договор: вместе подаем заявления об уходе.
Я отказываюсь участвовать в конкурсе. Эта должность – моя по праву.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.33
Тема: Должность
А Дейв участвует.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.37
Тема: Касательно: Должность
Вот ведь скотина! А говорил, что тоже уволится. Раз так – я остаюсь и включаюсь в борьбу. Как бы мне раздобыть копию его автобиографии?


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Малкольм Гордон


Замороженные котлеты «по-киевски»,
картофельные биточки из пакета,
консервированная кукуруза
Каждому – фруктовый йогурт фирмы «Мюллер» (на выбор)


Подается с лучшим вином из «Теско» к цыпленку-гриль
Для тещи: розовое «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 29 ноября


Мой дорогой Большой Брат,
Уже немного успокоилась после того, как обнаружила объявление про этот проклятый конкурс. Рассказала папе, и он говорит, что я намного лучше подхожу под конкурсные требования, чем любой пришедший «с улицы» кандидат. И еще папа считает, что Погонщик очень мудро поступил по отношению к Задавале Дейву: если не он, а я получу эту должность, то будет не так обидно – ведь все было по-честному. Папа – молодец; иногда им нельзя не восхищаться. К сожалению, о его котлетах «по-киевски» такого не скажешь (вообще-то они не его, папа лишь сунул в духовку). Мама по-прежнему настаивает, чтобы именно он готовил воскресные обеды, только сегодняшний трудно назвать вполне готовым: биточки в середке так и остались мороженными, а цыпленок был подозрительно розовым и холодным. Как-то меня слегка подташнивает. Дальше писать невмоготу.


W Microsoft Word – СмертноеЛоже. doc
О боже, я заболела. Симптомы страшного пищевого отравления изводили меня всю ночь – думаю, это сальмонелла. На работе точно подумают, что я притворяюсь и сачкую, потому что расстроена из-за всей этой кутерьмы вокруг новой должности. Попыталась заставить себя – с позеленевшим лицом и т. д. – встать с постели и поехать в контору, чтобы все убедились в неподдельности моего недуга, но не смогла пройти дальше туалета. Настолько обессилела, что не в состоянии даже заполнить конкурсную анкету. Надо будет позже попробовать еще разок.
Позже. Меня только что вытошнило на анкету. Придется брать новую в отделе кадров. Позвонила Кери. Она говорит, что Задавала Дейв вовсю пресмыкается перед Погонщиком и заявил, что уж он-то вышел бы на работу в любом состоянии – даже если бы был при смерти. Все понятно – еду в офис.
Вечер. Нашла в себе силы одеться и выйти из дома – после чего потеряла сознание. К счастью, как раз в этот момент Большой Майк парковал перед домом свою машину и заметил, как я падаю прямо на бутылки с молоком, так что он отволок меня в дом и уложил в кровать. Когда я очнулась, он снимал с меня туфли, одновременно вызывая по мобильнику врача. Так приятно. Майк говорит, что нет такой работы, из-за которой стоило бы убивать себя. А поскольку в этот момент я лежала на заблеванной анкете, а скрепка воткнулась мне прямо в задницу, я охотно с ним согласилась.
Но потом он сказал очень странную вещь. Почему-то покраснел и пробормотал:
– А ведь это не первый раз, когда я отношу тебя на руках в постель.
Мне было слишком плохо, чтобы спорить, но хоть убей, не помню никакого другого раза. Девушки обычно такие вещи не забывают.
Позже. Джейн напомнила мне, что однажды Майк уже таскал меня на себе из «Коровы в клевере». Я тогда была в полной отключке, а он потянул спину. Хорошо, что хоть теперь я не такая тяжелая. Надо будет постараться впредь не падать в обмороки, когда Майк рядом.


Продолжение письма Джереми, начатого в воскресенье:


Тяжело болела всю прошлую неделю, а потому не могла отправить тебе письмо. Решила закончить его сейчас.
По-прежнему чувствую себя неважно после пищевого отравления. Из-за папиных котлеток чуть не отдала концы. Сегодня днем заскочила на авеню Круглоголовых – взять у мамы какие-нибудь поваренные книги (готовлюсь к завтрашнему дружескому ужину), так она говорит, что не может даже смотреть на еду с прошлого воскресенья. Только Элис с бабулей избежали последствий папиной стряпни: Элис в тот день обедала своими вегетарианскими бургерами, а бабушки не было дома – умотала на свой ежемесячный пикник в «Воскресном клубе для пенсионеров». Слава богу, что все так совпало, – она ведь запросто могла вообще умереть. Мама сказала, что сальмонелла способна убить пожилой организм, и именно в этот момент в дверь кухни просунулась папина голова, предложившая «сделать еще одну попытку». Не самое удачное время для подобного предложения. Мама перешла на крик:
– Я всегда знала, что ты хочешь убить мою мамочку! – И выскочила из кухни, шарахнув дверью.
Мне кажется, они последнее время как-то не очень ладят. Папа еще немного потоптался на кухне и спросил, заметила ли я, что мама изменилась. Но я не смогла вспомнить ничего, кроме мелирования «под блондинку». Я спросила, не случилось ли чего, но он лишь уклончиво пожал плечами и направился в свой сарайчик – поработать молотком.
Меня немного беспокоят их отношения. Пожалуйста, не забудь послать им открытку к Рождеству. Это на самом деле очень важно. Только не посылай больше открыток с пошлыми шуточками, вроде вот этой: «Как Санта-Клаус занимается безопасным сексом? Помечает тех оленей, что лягаются, большим крестом». К слову, а как бы ты назвал новозеландца с овцой под каждой подмышкой? Сутенер.
С любовью,
Люси хх


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
15.53
Тема: Так успеха не достигают
О боже. Погонщик Рабов только что застукал меня за чтением «Полного собрания кулинарных рецептов» Джоселины Димбелби, хотя, по идее, я должна была работать над проектами для весенней маркетинговой кампании «Уиджитекса». А ведь именно сейчас мне необходимо демонстрировать образцовое поведение.
К счастью, удалось навешать ему лапши, будто как раз занимаюсь активными поисками материала для продукции из нашей новой серии «Экономь свое время на кухне». Погонщик, похоже, полный профан по кухонной части, раз поверил, что рецепт пирога с говядиной и оливками пригодится для продвижения электрической соковыжималки и пеноделки-непроливайки для капуччино.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
16.00
Тема: Аж слюнки потекли
Если нужно будет помочь снять пробу – только намекни!
У меня на сегодняшний вечер никаких планов. Может, сходим куда-нибудь после работы, примем по рюмашке?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
16.11
Тема: Занята
Извини – сегодня никак. Давай в другой раз?


Список покупок
Чипсы и соус
Полуфабрикаты из слоеного теста
Говядина
Оливки
Овощи посмешнее (очищенные и помытые)
Яблоки
Ром
Вино (четыре бутылки)
Таблетки «Алка Зельцер»


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
18.33
Тема: Как в старые добрые времена!
Люси Гордон организует ужин для друзей. Ага, помнишь тот вечер с уткой в апельсинах!.. (Хотя мозгопромывочная секта, скорее всего, стерла все твои воспоминания об этом замечательном случае.)
Увы, не могу писать много, т. к. гости вот-вот нагрянут.
Ужасно неудобно чувствовала себя сегодня в супермаркете, т. к. чуть было не столкнулась с Кери: она бродила с корзиной, где лежала упаковка «ужина для одиноких» по сниженной цене, а моя телега ломилась от продуктов, необходимых для ужина на восьмерых (на который Кери не пригласили). Сгорая от стыда, я прокралась за стенд с подгузниками и пряталась там почти двадцать минут, а теперь ничего не успеваю сделать. Да еще Джейн со своим отвратительным настроением – я, видите ли, до сегодняшнего вечера не говорила ей, что пригласила Викторию, подружку Лошадника Тима.
– Я же специально купила новое платье! – вопила она. – А теперь вообще нет никакого смысла его надевать!
В этот момент я в полном отчаянии пыталась приготовить «печеные яблоки в ромовом пунше», на что нужно никак не меньше полутора часов, так что особого такта не проявила. Пробормотала в ответ что-то про Большого Майка – и что он придет с каким-то приятелем-красавцем.
– Как мило! – огрызнулась Джейн. – Получается, ты меня сватаешь! А меня спросить не забыла, а, Люси? Не нужны мне ваши подачки, понятно?!
Сейчас она назло всем ходит по дому в своих самых заношенных джинсах, ненакрашенная, и уже принялась за «мерло». Ох! Дверь ванной хлопнула. Убегаю!
Полночь
Просто фантастический вечер! Кажется, слегка перебрала. Алекс, приятель Майка, и вправду оказался красивым. Даже чересчур. Он зарабатывает на жизнь проверкой новых автомобилей и пишет о них в разных журналах. Так интересно. Мы здорово поболтали, а когда я сказала, что подумываю поменять свою машину, он предложил прокатиться в его «мерседесе» – вдруг мне понравится? (Я не стала говорить, что мой уровень – это скорее «ситроен-саксо».) Мне кажется, Джейн была немного раздраженной: злилась, что так и не оделась нормально. Почему-то все сваливает на меня. Белле с Молотком и Тиму с Викторией, похоже, все очень понравилось, и они в голос нахваливали мой пирог (несмотря на то что вместо оливок я нечаянно взяла каперсы, когда пряталась от Кери в магазине). Майк почти все время молчал. Полагаю, у него просто выдалась трудная неделька. За кофе он беспрестанно зевал и демонстративно поглядывал на часы, несколько раз напомнив Алексу, что время уже позднее, а до Чилтернза – где тот живет в переделанной ветряной мельнице (как романтично!) – путь не близкий. Но Алекс попросил еще чашечку кофе, «чтобы скомпенсировать выпитое вино», и мы проболтали еще где-то час. Бедняга Майк, похоже, был сыт по горло сегодняшним вечером. Как и Джейн. Спасибо им за компанию. Л ххх


W Microsoft Word – РождественскиеОткрытки. doc
Работа: Кери, Лайэнна, Марлен, Ричард, Триша,
Дейв и Венди, Погонщик Рабов (брр)
Друзья: Джейн, Белла и Молоток, Майк, Тим,
Салли и Дэн, Бриджет и Питер, Мадлин и Гарт,
Рейчел и Эндрю, Флисс, Бет и Зо
Грег????? (адрес неизвестен)
Мо (то же)
Алекс?????!!!!!
От Алекса ни слуху ни духу, хотя он записал мой номер телефона и обещал позвонить – проконсультировать насчет покупки машины. Может, и неплохо, что так и не позвонил, поскольку сегодня я проверила свой депозитный счет и поняла, что не могу позволить себе даже новое боковое зеркало. Вот когда получу повышение и стану начальницей, тогда мне будет положен служебный «фольксваген» (или даже «ауди»). Интервью назначили на следующую неделю. Я просто обязана получить это место. И все-таки я расстроена, что Алекс не звонит, – ведь у нас все шло оч. хорошо, и к тому же он такой симпатяга. У меня уже тыщу лет не было романтических увлечений. Заметила, как Большой Майк вылезает из своего «лендровера», и выскочила на улицу с полупустым мусорным пакетом: хотела схитрить – поболтаться возле мусорных контейнеров и как бы между делом поинтересоваться, нет ли новостей от Алекса. Но он ответил, что ему сейчас некогда болтать, и быстренько ушел к себе. Уж очень как-то недружелюбно, что на него совершенно не похоже.
Решила вечером остаться дома и подписать всем рождественские открытки. Джейн с Беллой куда-то собираются и как раз сейчас наряжаются – каждая в своей комнате. Я бы тоже с удовольствием куда-нибудь пошла. Даже вечер в «Корове в клевере» с Большим Майком и местной публикой – и то в сто раз лучше, чем торчать дома и строчить: «Извини, что целый год не писала; надо будет обязательно состыковаться и где-нибудь выпить» – на полусотне открыток из серии «Поможем пожилым людям». Так и не могу решить – посылать открытку Грегу или нет. Я не знаю его адреса в Финляндии, но можно отправить открытку его родителям в Йоркшир. Ладно, не к спеху. Надо бы выяснить у Майка адрес Алекса…


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Тюля-муля
Рис с обезжиренными сливками «Пища богов»


Подается с розовым «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 13 декабря


Мой дорогой Большой Брат,
Мама, по-моему, слегка «того». Сегодня – впервые за последние несколько недель – она приготовила обед. Мы с Элис облегченно вздохнули – пока до нас не дошло, что она просто достала из морозилки разные продукты в панировке и обжарила их чохом в одной сковородке. Она называет это «тюля-муля», хотя на деле блюдо получилось просто отвратное – месиво из кусочков цыпленка, картофельных биточков, рыбных палочек и свиных фрикаделек, залитое кетчупом.
Когда папа отодвинул тарелку с «тюлей», мама закричала:
– Теперь-то ты понимаешь, каково нам было?! – и швырнула прямо в него головкой брокколи в панировочных сухарях.
Потрясенный папа воскликнул:
– Я вообще-то могу хоть что-нибудь сделать как следует?!
После чего скрылся в своем сарайчике.
Когда я принесла ему туда кофе, он сидел и дырявил паяльником верстак. Не сразу, но я все же выяснила: конкурс «Не умею готовить – и не буду» – вот в чем суть проблемы. Мама втайне от папы записала его, а он об этом узнал, когда на прошлой неделе ему позвонили из службы опросов и попросили рассказать какой-нибудь остроумный анекдот. Теперь папа наотрез отказывается участвовать в маминой затее, а мама из-за этого с ним не разговаривает. Я сказала ему, чтобы не переживал, я что-нибудь придумаю, но сама-то в этом отнюдь не уверена. Ни один из них первым не пойдет на попятную, а пока этого не произойдет, над всем семейством Гордонов висит угроза исчезновения в результате отравления.
Ура! Идея пришла мне в голову, пока я писала тебе письмо, и только что я поговорила с Элис по телефону. Обычно я не опускаюсь так низко, но, принимая во внимание отчаянное положение, решила сразу ударить в самое слабое место. Я сказала:
– Ты же ведь хочешь, чтобы папа с мамой снова разговаривали друг с другом, правда? Ты же ведь хочешь снова есть нормальную еду, правда? Ты же ведь не хочешь, чтобы мама узнала, что вы с Сидром продолжаете встречаться, правда?
Долго уговаривать ее не пришлось – вскоре Элис согласилась занять папино место в «Не умею готовить – и не буду». Правда, я вынуждена была пойти на уступки. Ничего, как-нибудь обойдусь без своей искусственной шубки и высоких сапожек из змеиной кожи; и не стоит особо переживать по поводу того, что они с Сидром иногда будут использовать наш дом для свиданий; и не беда, что она хочет брать мою машину раз в две недели, по выходным. Зато в семье снова воцарятся мир и согласие. А если Элис все-таки разобьет машину, то у меня будет хороший повод купить себе новую. И позвонить красавчику Алексу – журналисту-автомобилисту, с которым я недавно познакомилась. Вскоре напишу о нем подробнее – надеюсь…
Скажи овечкам, что я прошу прощения за свои шуточки. Обещаю – больше не буду.
С любовью,
Люси хх


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Люси Гордон
Касательно: Интервью
Мы очень рады, что Вы приняли решение участвовать в конкурсе на замещение вакантной должности координатора по вопросам маркетинга. Соответствующие собеседования будут проходить в четверг, 17-го, и в пятницу, 18-го декабря с. г. Все претенденты приглашаются в зал заседаний, где будет организована встреча с нашим главным менеджером, Келвином Хатчардом, начальником отдела кадров, Маргарет Роулинсон, и со мной. Просьба не опаздывать.
Ваше интервью состоится в пятницу, в 16.00.
Гэвин Слейтер


W Microsoft Word – 3CBK.doc
Интервью проходят сегодня и завтра. Мое будет последним – завтра в четыре. У меня есть психологическое преимущество, т. к. смогу что-то разнюхать, но все равно ужасно страшно. Погонщик Рабов, Топор Келвин и Толстуха сейчас заняты допросом наверху, и пошпионить за ними нет никакой возможности. Однако после собеседования ПР ведет каждого из кандидатов на экскурсию, предоставляя мне и всем остальным работникам отдела возможность осмотреть выскочку с ног до головы. Сегодня понаблюдала за несколькими двойниками Мариеллы Фроструп, фланирующими по офису в элегантных костюмчиках с чересчур коротенькими юбочками. Почему, интересно, в бизнесе столько стройных блондинок с сексуальными именами типа Анжелика или Марисия? Бьюсь об заклад, это бывшие Анжелы и Мэри. Может, стоит на будущее представляться Люсианой или каким-нибудь другим идиотским именем, а волосы обесцветить? Кроме ЗД, других претендентов-мужчин сегодня не было. Он вернулся с победоносно-самодовольным видом, а когда я поинтересовалась, как все прошло (чисто из спортивного интереса, стараясь выглядеть участливой, а совсем не потому, что до смерти хотела выведать, какие же вопросы ему задавали), сказал:
– Никаких подсказок не жди, Люси. Придется самой выкручиваться. Скажем так: по-моему, я произвел на них впечатление. И еще какое впечатление!
У меня трясутся поджилки. Я должна победить. Мне срочно нужно в магазин. Благодарю тебя, Господи, за то, что перед Рождеством они работают допоздна.


Краска для волос
«Цвет аристократии»
От пресно-тусклого – к сказочно-удивительному
Всего лишь три элементарных шага:
1. Намочить волосы
2. Нанести
3. Смыть
Так легко, что справится даже блондинка!


W Microsoft Word – ШлемМогуществаЛюси. doc
Заскочила в «Бутс» – купить рождественский подарок для Беллы (блестки для тела и бигуди на липучках). Тут появилась Джейн и увидела, как я читаю инструкцию к средству для обесцвечивания волос. Она говорит, что мне пойдет, если чуть-чуть осветлиться, но боюсь, что Джейн не самый лучший советчик в подобных вопросах. Трудно забыть, как она покрасила волосы в морковно-красный цвет. И все-таки, наверное, не будет ничего страшного, если для начала оставить краску не более чем на пять минут. Согласно инструкции, должен получиться эффект «освещенных солнцем» волос. Звучит заманчиво. Очень в духе Мариеллы.
20.45. «Три элементарных шага», твою мать. До сих пор пытаюсь протащить пряди через дырочки в резиновой шапочке с помощью вязального крючка. Близка к агонии. А девушка на картинке радостно улыбается. На чем она, интересно, сидит? На прозаке? Или на анаболиках?
22.30. Наконец-то закончила операцию и теперь похожа на испуганного ежа. Ничего, осталось «нанести», потом «смыть» и взлететь на седьмое небо. И все же терзаюсь сомнениями. Белла уже спит и недоступна для советов. Джейн по-прежнему двумя руками «за», но я не могу всецело довериться трезвости ее суждений, т. к. в ней уже как минимум полбутылки «шардонне», а в видик загружена готовая к просмотру кассета «Когда Гарри встретил Салли». Ладно, была не была. Все равно, я уже слишком далеко зашла…
Полночь. Нет, нет, нет! Ожидая, пока возьмется краска, выпила за компанию с Джейн бокал вина и несколько увлеклась фильмом. И только когда пошел эпизод с Мег Райан в ресторане, вдруг сообразила, что до сих пор сижу в резиновой шапочке. Теперь у меня хромово-желтые пряди, заканчивающиеся где-то в трех дюймах от корней. А интервью уже завтра.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.29
Тема: Сумасшедшая шляпочница
Почему ходишь в берете?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.43
Тема: Интервью
Это моя «счастливая» шляпа – всегда надеваю ее в особенные дни.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.00
Тема: Совет
Лично я хожу только в «Катц», на Маркет-плейс. У них там отличный специалист по покраске волос, и они всегда находят время взять меня, даже если это крайне срочно. Я тебя прикрою.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
11.13
Тема: Я люблю тебя
Ты спасла мне жизнь. Только что договорилась: мне все переделают в обеденный перерыв. Они обещают превратить этот желто-веревочный кошмар в «то, о чем Ульрика Йонсон не может даже мечтать». Либо так, либо «под ежик», как у Шинед О'Коннор.
type="note" l:href="#n_79">[79]
Хуже все равно не будет. С меня – море выпивки.


W Microsoft Word – ШлемМогуществаЛюси2.doc
Это обошлось мне почти в полсотни фунтов плюс опоздание на работу, но оно того стоило. Когда я вернулась, меня никто не узнал. Задавала Дейв метнул в мою сторону одну из своих сексуальных улыбочек, типа тех, которыми он вчера обстреливал Анжелик и Марисий, а Кери спросила, на какое время мне назначено. Когда я ответила: «На четыре», она сначала ничего не могла понять, а потом аж подскочила.
Моя тактика во время интервью
1. Лучезарно улыбаться.
2. Почаще встряхивать головой и ловить свет из окна.
3. Как минимум один раз вставить словечко про гольф.
4. Использовать в речи длинные слова – из тех, что так нравятся ПР (записать на руке).
5. Постараться не пялиться на волосатую бородавку Топора.
Да пошли они все на хрен. Я – блондинка! Чувствую себя великолепно. Осталось лишь сразить ПР наповал. Скрещиваю пальцы…


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Всему отделу маркетинга
Касательно: Рождественская вечеринка
Как вам известно, в этом году традиционная рождественская вечеринка сотрудников «Уиджитекс» будет проходить в винном баре «Вэтс», и наш главный менеджер, Келвин Хатчард, был столь щедр, что специально арендовал аппаратуру для караоке. Предполагается, что каждый отдел исполнит какую-нибудь одну вещь хором плюс несколько дуэтов. К сожалению, время, ушедшее на организацию недавних интервью, поставило под угрозу качество подготовки нашего отдела к данному мероприятию. В свете сложившихся обстоятельств я взял ответственность на себя и предлагаю следующий репертуар, состоящий из хорошо известных песен, в твердой уверенности, что вы все получите от его исполнения такое же удовольствие, что и я сам:
Кери Диксон и Лайэнна Перкинс: «Бабушка» (Буш)
Люси Гордон и Дейв Маркс: «Острова в реке» (Роджерс/Партон)
Гэвин Слейтер и Синтия Слейтер: «Попалась, крошка» (Сонни/Шер)
Хоровое исполнение: «Просто мы самые лучшие» (Тернер)
Подчеркивая, что это мероприятие – не конкурс и не соревнование, все-таки хотел бы выразить пожелание, чтобы мой отдел показал себя сплоченным, профессиональным, талантливым и организованным коллективом, т. е. продемонстрировал те качества, что и требуются в каждодневной деятельности. А чтобы все смогли насладиться предстоящей вечеринкой в полном объеме, мы приняли решение не объявлять фамилию нового координатора по вопросам маркетинга до следующего дня. Надеюсь, таким образом у нас будет меньше случаев «пищевого отравления», чем в прошлом году.
Гэвин Слейтер


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
15.00 Тема: Сегодняшний вечер
Ты когда-нибудь слышала о «Бабушке»? Я спрашивала брата, и он говорит, что «Буш» – это такая британская грандж-группа, что-то типа «Нирваны».
type="note" l:href="#n_80">[80]
Если знаешь мелодию/слова, то давай встретимся в туалете, а? Кстати, ты в чем сегодня будешь на вечеринке? Я тут приберегала один блестящий топ, но только что узнала, что у Венди из бухгалтерии точно такой же. (Между прочим, она дико разозлилась на Дейва за то, что он не отказался петь с тобой дуэтом.)


От: Аноним
Кому: Всему персоналу (mailall@widgetex.co.uk)
10.25
Тема: Коллективная вечеринка
И победителями стали…
В номинации «Наилучшее подражание Долли Партон»: Люси Гордон (спасибо чудо-бюстгальтеру и спортивным носочкам)
В номинации «Наибольшее количество поглощенных "морских бризов"»: Люси Гордон
В номинации «Наибольшее количество компрометирующих танцевальных пируэтов с Гэвином Слейтером»: Люси Гордон (особо следует отметить тот, где она изгибается, удерживаясь за его клубный галстук)
В номинации «Наилучшее подражание Шер»: Люси Гордон (которая утверждает, что у миссис Слейтер случился приступ «медвежьей болезни», но мы-то с вами знаем, что она просто заперла бедную женщину в туалете)
Последние ставки на нового координатора «Уиджитекс» по вопросам маркетинга:
Люси Гордон 5:4
Дейв Маркс 12:1


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.29
Тема: С похмелья
Ты в порядке? Что произошло? Ты правда заперла миссис ПР в сортире? Ни черта не помню после одиннадцати часов. Кстати, я там ни с кем не крутила?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.43
Тема: С ужасного похмелья
О боже! Наверное, все это на самом деле выглядело подозрительно, когда в два часа утра мы с боссом стояли под хрустальным шаром, распевая дуэтом «Попалась, крошка». Но миссис ПР сама спряталась в туалете, до смерти испугавшись выходить на сцену. Я не запирала ее. Она влетела туда, когда я пыталась вернуть тебя к жизни (ты отключилась прямо под сушилкой после попытки выполоскать из волос остатки рвоты). Когда же я выскочила, чтобы сказать ПР, где его супруга, он просто сграбастал меня и поволок прямо на сцену. Я пыталась объяснить, что мне еще надо позаботиться о тебе, но он ответил, что на карту поставлена честь всего отдела и что я должна «отдать себя всю без остатка, дабы спасти нашу репутацию». И лишь когда я заметила выбравшуюся из туалета разъяренную миссис ПР, до меня дошло, что, похоже, я слегка перестаралась.
Ты тискалась:
1) с Питом из отдела сбыта
2) с Али из отдела отправлений
3) с Эдом из транспортного отдела
4) с каким-то рыжим парнем – я его не узнала
5) с Дейвом


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Всему персоналу
Касательно: Новое назначение
Я счастлив сообщить, что с нового года в наш дружный коллектив вопьется новый работник – координатор по вопросам маркетинга Габриелла Грушевски. Мисс Грушевски (которая предпочитает, чтобы ее называли «Габби») переходит к нам из сферы электронной коммерции, где она весьма действенно и эффективно трудилась в области развития маркетинговой стратегии. Я надеюсь, мы все вместе поприветствуем ее на борту нашего корабля.
А пока я хотел бы пожелать вам приятных и веселых праздников и поблагодарить за вчерашний вечер, получившийся одним из прекраснейших на моей памяти рождественских коллективных мероприятий.
Гэвин Слейтер


Прикреплено скобкой к копии служебной записки, предназначенной Люси:


Счет
Один галстук члена (пожизненного)
гольф-клуба Уэксбери……………? 17,99
Срок оплаты: 30 дней


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
11.35
Тема: Дурацкое имя
Кто???!!!


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.36
Тема:
Высокая, стройная брюнетка. Шикарные ножки, средние сиськи, хорошая попка. Простите, мисс Манипенни.
type="note" l:href="#n_81">[81]
Не следовало Вам становиться блондинкой прямо перед интервью. Пора бы знать, что ПР предпочитает знойных, страстных и темненьких. С Рождеством!


W Microsoft Word – Сочельник. doc
В этот день ровно год назад Грег сделал мне предложение. Помню, как я тогда лежала в кровати, без конца повторяя: «Миссис Люси Бертон», восхищаясь кольцом и думая о нашем будущем.
Прошел год – и я снова одна, на бесперспективной должности, да к тому же блондинка. В чем же я ошиблась? Здесь может быть только один выход. Надо надраться в хлам.


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


РЕЗУЛЬТАТЫ ПОХОДА В «КОРОВУ В КЛЕВЕРЕ»
Четверг, 24 декабря (счет вела Белла)
Темы для дискуссии: Рождественские гимны,
Праздничные пирожки и Работа Люси.


Кол-во раз, когда Люси сказала «Габби Грушевски – более дурацкого имени не придумаешь»: 6.
Цитата дня: «Я забыла завернуть рождественские подарки, а уже четверть двенадцатого!»


Кол-во раз, когда Джейн сказала «Ну что, еще по кружке глинтвейна, а, Люси?»: 11. Цитата дня: «Слава богу, я работаю сама на себя. Все эти офисы – сплошной ад с флюоресцентным освещением».


Кол-во раз, когда Белла пропела «Висит груша – нельзя скушать»: 7.
Цитата дня: «Эта должность была твоя до тех пор, пока ты не станцевала с Погонялой Гэвом. Ясное дело, его женушка решила, что ты хочешь запустить свои острые коготки в его Санта-Клауса».


Кол-во раз, когда Большой Майк поцеловал Люси под веточкой омелы: 9.
Цитата дня: «Белла права. Ни одна жена не захочет, чтобы ее муж работал бок о бок с такой сексуальной девчонкой, как ты, Люси.
Вот бы ты была моим Санта-Клаусом!»
(Примечание: особо отмечена пошлая шуточка Вика, хозяина «Коровы»: «Нет, Майк, это ты должен быть Сантой. Из этих чудных дамочек – в чей дымоход ты бы хотел залезть сегодня, а?»)


РЕЗУЛЬТАТ. Люси, Джейн и Белла – недельный отдых. Ведь сегодня – Рождество! (Вик – забросан сладкими пирожками.)


W Microsoft Word – Рождество. doc
Мама, папа, Элис и бабуля усаживаются смотреть «Бейба», а я просто не смогу сосредоточиться на приключениях говорящей хрюшки, когда голова забита разными мыслями. И дело вовсе не в работе – о ней я больше не думаю. Дело во вчерашней ночи. К часу мне удалось наконец завернуть все рождественские подарки – и тогда я сообразила, что забыла наклеить ярлычки с именами, так что теперь непонятно, где чей. Развернула и начала все сначала, а тут очень некстати закончилась оберточная бумага. Хмель в голове еще не прошел, так что я, пошатываясь, принялась рыскать по всему дому и разбудила бедняжку Джейн. У нее бумаги тоже не оказалось, так что я отправилась прочесывать комнату Беллы (она уехала на праздники к родителям Молотка). Безуспешно. Должно быть, я все-таки изрядно набралась – сама не заметила, как оказалась у двери дома Большого Майка. Удивительно, но он еще не спал и открыл дверь так быстро, что я даже не успела отдернуть руку и по инерции несколько раз стукнула кулаком ему по носу. Тут он сказал что-то странное:
– Я даже мечтать не смел, что ты придешь.
Когда же я спросила, нет ли у него лишней оберточной бумаги, он немного удивился, но все-таки пошел искать. Я вошла внутрь и какое-то время послонялась туда-сюда по комнате. В конце концов решила, что на двух ногах дальше оставаться небезопасно, и шлепнулась на диван. Майка не было целую вечность, и я не заметила, как отключилась. А проснулась от того, что Большой Майк осыпал меня поцелуями. Ни дать ни взять «Спящая красавица». Было, кстати, очень приятно. Даже лучше, чем сладкие пирожки с хересом.
Джейн потом сказала, что утром нашла дверь в Барр-коттедж распахнутой настежь. Я сильно покраснела и ответила: «Может, это Санта-Клаус забыл закрыть, когда уходил?»


Рождественская открытка с изображением кенгуру в шапке Санта-Клауса:


Вообще-то я в Калькутте, но открытку купила еще в октябре, т. к. знаю, что индусы, эти проповедники воздержания – или может, недержания, как в моем конкретном случае, – Санту особо не жалуют. Подхватила дизентерию, но теперь все уже позади. Вот вам и радикальная диета. Надеюсь, у вас все о'кей. И вот еще что, девчонки: поторопились бы вы, что ли со своими «емельками», а?


Дорогие мои бывшие соседки и Белла,
Счастливого вам Рождества!
С любовью, Мо ххх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
19.02
Тема: Ты жива!
Ну наконец-то! Твою рождественскую открытку принесли только сегодня (30 декабря). Так ты все-таки сбежала от своей мозгопромывочной секты? Или у них там храмы по всей Индии в придачу с Австралией? С ужасом узнала, что ты тяжело болела. Может, именно поэтому я не получаю от тебя ответов? Ладно, прошу прощения, что прекратила слать тебе «емельки» – просто я вроде как потеряла всякую надежду. Но теперь быстренько ввожу тебя в курс наших дел: меня так и не повысили по службе, но зато в сочельник я провела ночь с Майком (нашим соседом). Вот, собственно, и все новости.
Не знаю, что делать с Новым годом. Вообще-то пообещала Джейн встречать его вместе в «Корове в клевере», но там может оказаться Большой Майк, а я пока не уверена, что смогу посмотреть ему в глаза. Он наверняка думает, что Рождество было пьяной ошибкой, потому что уже на следующий день сбежал к своим предкам в Стаффордшир, и с тех пор от него ни слуху ни духу. Лучше всего вести себя так, будто ничего не случилось. Мне ужасно стыдно за свое поведение, поэтому я ничего не сказала Джейн. И потом, кажется, она сама была бы не прочь с Майком. Ну почему я всегда с ней так поступаю? Я ужасная подруга. И собираюсь сделать очередную подлость.
Сегодня звонила Кери – спрашивала, какие у меня планы на завтрашний вечер. Какое-то время я хмыкала и гмыкала, а потом сказала, что не знаю. Она пригласила меня на бал-маскарад в Басборо.
Я спросила, можно ли взять с собой Джейн, но Кери говорит, что там вход по билетам, а у нее лишнего нет. Л ххх


W Microsoft Word – НовогодняяНочь. doc
13.00. Кажется, Майк вернулся. Из наших окон его «лендровера» не видно, а у меня не хватает смелости выйти на улицу и проверить. Но я явственно слышала лай собак, а потом какой-то металлический стук – как будто захлопнули багажник. Если я все же решусь пойти на бал-маскарад, то в каком костюме? Трусишки-зайки серенького?
16.00. Только что появились Белла с Молотком, говорят, что собираются в «Корову в клевере», так что у Джейн теперь есть компания. И я наконец решилась – еду на вечеринку в Басборо. Жаль, не расспросила вчера Кери подробнее о костюмах. Сейчас не могу вспомнить, есть там какая-нибудь тема или нет. Перезвонила, но у нее включен автоответчик. Уже слишком поздно пытаться найти что-нибудь напрокат, так что придется импровизировать. Чем плохо, например, «женщина-кошка» – тем более что у меня есть кожаные брюки в облипку и ботфорты на шпильках, плюс можно позаимствовать у Беллы один из ее сексуальных кожаных топов. Остается лишь смастерить ушки и хвост.
18.00. Мой костюм почти готов. Сказала Джейн и Белле, что Кери просто в отчаянии: ей абсолютно не с кем пойти на басборский балаган, так что я всего лишь выручаю товарища в беде. По-моему, они поверили. Белла даже помогла мне соорудить отпадный головной убор – маленькие кожаные ушки, а также очень сексапильную кошачью мордочку-маску; усы я нарисовала обувным кремом.
19.45. Через десять минут должна заехать Кери, а до меня только сейчас дошло, что моя зловредная младшая сестра экспроприировала ботфорты в обмен на согласие выступить в «Не умею готовить – и не буду». Придумывать новый наряд уже слишком поздно, а размер ноги у меня больше, чем у любой из соседок, так что пришлось напяливать черные резиновые сапоги. На фоне сексуального кожаного прикида смотрятся они просто нелепо.
Позднее. Ужасная тусовка. Тема все-таки была – «Звездные войны». В своем костюме я, естественно, выглядела посмешищем. Но если бы только это… Когда я собиралась на вечеринку, то заметила Большого Майка, выходившего из своего дома, жутко бледного. Полагаю, его гложет чувство вины или страха встречи со мной. К счастью, он, похоже, не узнал меня в кошачьем уборе, так что я шлепнулась в машину Кери и пропищала:
– Едем!
Вернувшись домой, обнаружила Беллу и Джейн на кухне: они истребляли остатки рождественского хереса. Поздравила их с Новым годом и как бы ненароком поинтересовалась, как прошел вечер в пабе.
– Майк тоже приходил, а все рождественские праздники он провалялся с гриппом, – сказала Белла. – Голос совсем потерял, вообще не мог говорить несколько дней. Мне кажется, он и до сих пор еще не выздоровел. Кстати, спрашивал о тебе.
– Болел гриппом? – Я чувствовала себя все более и более виноватой.
Джейн кивнула:
– Очень тяжело. Бедняжка, выглядит ужасно. Хотя признался, что успел-таки в это Рождество засадить хлопушку-другую.
Уже готова была нестись к Майку с благотворительной миссией, но одумалась. Хлопушку-другую? Если, как я полагаю, он имел в виду, что засадил мне (типичная для Майка женофобская фразочка), то кто же был другой хлопушкой? Кто бы там ни был, надеюсь, она заразилась гриппом.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.41
Тема: Униженная и оскорбленная
Умудрилась избегать встречи с Большим Майком всю неделю, но сегодня Джейн выманила меня в «Корову в клевере», и, как назло, он тоже оказался там – подпирал стойку на пару с Джорджем, отставным армейским капитаном. Тот, похоже, имеет постоянный вид на жительство на стуле у бара, под которым вечно торчит его серый Лабрадор Монти. Мне удалось затаиться в темном уголке, покуда Джейн брала выпивку, а потом утащить ее за самый дальний столик. Знаю, что веду себя как ребенок, но я просто не могу смотреть ему в глаза с того самого Рождественского Инцидента, особенно теперь, когда мне известно, что я всего лишь одна из двух засаженных им «хлопушек». Слава богу, Джейн (которая до сих пор ни сном ни духом про Рождественский Инцидент), судя по всему, не заметила моего странного поведения. Ей не терпелось рассказать мне все-все-все про своего нового – и весьма достойного внимания клиента, которому она сейчас дает уроки вождения. Это светловолосый яппи, тридцать с хвостиком, зовут – Чарльз, недавно переехал в нашу деревеньку.
– Не поздновато он начинает учиться? – спросила я.
– Просто в Лондоне машина ему была ни к чему, – сказала Джейн в ответ. – Теперь же он купил где-то здесь домик и каждый день ездит в город на электричке. Но поскольку Чарльз не умеет водить машину, то не может выезжать из Чизбурна за продуктами – вот и берет все в местной лавчонке, т. е. сидит на диете из замороженных полуфабрикатов.
– Бедняжка. Ты бы пригласила его как-нибудь к нам на ужин, что ли.
Боковым зрением я вдруг заметила Майка, направлявшегося в нашу сторону. О нет! Он шел поговорить со мной, а я была совершенно не готова к разговору. Я принялась озираться по сторонам в поисках пути к отступлению и тут сообразила, что наш столик находится рядом с дверью в мужской туалет. Кое-как прикрыла лицо сбоку картонной подставкой под пивную кружку, так что Майк протопал в сортир, не заметив меня.
– Классная мысль, Люси. Надо бы и Майка тоже позвать!
Было видно, что Джейн уже настроилась перехватить его на выходе, поэтому мне пришлось поспешно предложить перебраться поближе к камину, и, прежде чем она успела что-либо ответить, я уже со всех ног неслась к дивану.
– Ты что, замерзла? – Джейн выглядела озадаченной, едва поспевая за мной и на бегу подбирая с пола пакетики с чипсами, выпавшие у меня из рук.
– Не то слово! Задубела! – Я, как могла, изобразила дрожь и поглубже зарылась в диван. Если бы в тот момент на мне была шляпа, я точно натянула бы ее прямо на нос.
Вообще-то мне все труднее и труднее продолжать в том же духе. Рано или поздно, но я должна с ним поговорить. Лучше, конечно, попозже. Скажем, в следующем году. Не могу смириться с мыслью, что он просто воспользовался моим нетрезвым состоянием тогда ночью. Или, еще хуже, пожалел меня. Так или иначе, но мне надоело выглядеть большей дурой, чем есть на самом деле. Я пока еще не придумала себе новогодних зароков, но одним из них точно будет такой: обязуюсь сделать все, чтобы обо мне не судачили как о Распутной Люси. Л ххх


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.09
Тема: Первый день
Я думала, наш новый координатор по вопросам маркетинга начинает работать с сегодняшнего дня. Напомни еще раз – как ее зовут?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
11.14
Тема: Касательно: Первый день
Габби Грушевски (дурацкое имя).
Она на больничном – грипп. Размазня!
Погонщик Рабов уж так ей сочувствовал, что просто противно. Я же заметила, что особо восприимчивы к вирусам люди со слабой конституцией (мой сосед Майк тоже переболел гриппом в Рождество).
Все утро я энергично носилась по офису, стараясь выглядеть настоящей здоровячкой, но Погоняло, похоже, так ничего и не заметил.


W Microsoft Word – КошкаЗаболела. doc
О боже, кажется, Платформа заболела. У нее слезятся глазки, она ничего не ест и весь вечер чихает. Только что достала «Руководство по уходу за кошками» и посмотрела, что такое кошачий грипп. В конце концов, раз кругом эпидемия, то ведь и кошки могут запросто заразиться? В книжке говорится, что не исключен даже смертельный исход! Ужас какой. Если ей не станет лучше, придется бежать за Майком. Проглочу свою гордость и встречусь с ним лицом к лицу. Может, он единственный, кто в состоянии спасти ей жизнь.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
18.44
Тема: Для ветеринара это непростительно
Мне так стыдно за вчерашний вечер! Платформа выглядела смертельно больной, и я стремглав понеслась к дому Большого Майка – но нашла лишь темноту и пустоту. Да как он смеет где-то шляться, когда у меня кошка при смерти? Знаю, я сама все последнее время избегала его, но он-то… он выбрал самый неподходящий (если не сказать – жестокий) момент для ответного удара.
В результате пришлось срочно звонить в ветеринарную лечебницу, «скорая» прибыла минут через двадцать. Оказалось, что никакой смертельной опасности нет и в помине, просто у Платформы аллергия на новые мешки для пылесоса. Ветеринарша Рейчел была очень мила и нисколько не рассердилась за то, что я ее вызвала; сказала, что это вполне простительная ошибка с моей стороны. Я предложила ей чашку чая в качестве извинения за напрасно потраченное время. Очень приятная женщина: что-то около сорока и весьма обаятельна для ветеринарши. Судя по всему, она совсем недавно работает в больнице. Я спросила, знает ли она Майка.
– Ну как же. Здоровяк и симпатяга. Он ведь живет где-то здесь, да?
Здоровяк и симпатяга? Хм.
– В соседнем доме. – Спрашивая, что она о нем думает, я изо всех сил старалась казаться ультрабезразличной.
Она хитро подмигнула мне с довольным видом:
– Шалун. Я так понимаю, тот еще бабник, правда?
Бабник. БАБНИК!
И кто меня за язык тянул? Лучше бы не спрашивала.
Потом уже вспомнила, как еще перед Рождеством он что-то там говорил про обаятельную ветеринаршу. Уж наверняка подкатывал к Рейчел. Может, как раз она-то и была второй «рождественской хлопушкой»? По ней видно, что очень даже не прочь.
Решила и дальше избегать Майка любой ценой. Я и понятия не имела, что он бабник. Насколько мне известно, у него много лет не было подружки (если не считать эту ужасную Перси). Я всегда думала, что причиной тому его вечная занятость, но теперь начинаю подозревать, что ему просто нравится быть свободным. Л ххх


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
12.49
Тема: Больничный
Прикинь, эта Габби Грушевски (дурацкое имя) до сих пор на больничном! Уже почти две недели. Похоже, она ОЧЕНЬ болезненная. Что тут скажешь? Плохой выбор руководителя. Как можно сплотить коллектив, если начальник постоянно болеет?
Хотя, надо отдать должное, лично я ей благодарна. На время ее отсутствия именно мне поручили заниматься новой крупной весенней кампанией с целью продвинуть на рынок весь спектр продукции «Уиджитекс». Очень заманчиво. Но самое классное то, что Задавала Дейв теперь не сует свой нос в мои дела, т. к. по уши увяз в настольной дискетнице-салфетнице.


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 16 января


Мой дорогой Большой Брат,
Спасибо за рождественскую открытку, которую мы наконец-то сегодня получили, а также за трусики 60-го размера с надписью «Я-сердечко-теббе-е-е» (ха-ха). Рада, что ты приятно провел время.
Особо рассказывать не о чем. Да, я по-прежнему «одинокий, безнадежный коктейль из летальных бабских гормонов», но зато я больше не страдаю по Грегу, как это тебе кажется (у меня нет ни стихов Сильвии Плат, ни альбомов Аланис Морисет,
type="note" l:href="#n_82">[82]
ни книг Жермейн Грир, так что я не смогу поступить с ними так, как ты предлагаешь). И наконец: нет, должность я так и не получила.
Последнее время с мамой и папой почти не виделась (честно говоря, атмосфера на авеню Круглоголовых продолжает оставаться напряженной). Я передала от тебя привет и слова любви Джейн – только, боюсь, у нее сейчас другое увлечение. Слава богу, уже не Лошадник Тим. Хотя я не уверена, что новое чем-то лучше старого.
Сегодня ездили с ней покататься верхом. Она ездила на Простаке, который в феврале отправляется на перевоспитание к дрессировщику. Давно пора. Мне же достался один из коней Тима – такой милый старичок-тихоход по кличке Хоббит, который только и может, что тащиться себе потихоньку, никуда не спеша. Мы с Джейн пытались поболтать о ее новой пассии – блондинистом яппи, но Простак все время метался туда-сюда, вставал на дыбы и норовил лягнуть каждую встречную машину, так что разговора не получилось.
Передай овцам, что трусики смотрятся великолепно – в ящике для половых тряпок.
С любовью,
Люси хх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmaii.com)
21.05
Тема: Пусть завтра не наступит никогда
Джейн сегодня в ярости. Сначала я подумала, это из-за того, что я выбросила все ее новые мешки для пылесоса, но, оказывается, дело в другом. У нее только что был урок вождения с Блондинчиком Яппи, и тот отклонил приглашение прийти к нам на ужин завтра вечером.
– Вот ведь свинья! – кричала Джейн. – Самое ужасное, что я уже пригласила Молотка, Беллу и Майка, а теперь придется готовить непонятно для кого.
– Ты пригласила Майка?!
Я чуть не подавилась и сразу стала прокручивать в голове возможные варианты вежливого предлога, почему не смогу быть на этом ужине. Однако кроме «кровь из носу надо быть в тренажерном зале» в голову ничего так и не пришло. Вот черт! Пожелай мне удачи. Л хх


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи56.doc
Весенняя кампания – Как превратить наши технические новинки в бестселлеры сезона От дебильного – к сексапильному
Сегодня Габби «дурацкое имя» Грушевски наконец-то вышла на работу, так что я специально надела свой самый изящный деловой костюм – хотела показать ей, какая я умница и толковый специалист. К несчастью, из-за этого так долго провозилась, собираясь на работу, что пришла с опозданием. Она уже была на месте, демонстративно постукивая по циферблату наручных часов и щеголяя в точно таком же костюме, как у меня. Свой она подчеркнула шелковым шарфиком и туфлями-лодочками; я же в качестве гармоничного сочетания выбрала красную водолазку и сапожки до колена, но все же не было никакого сомнения, что оделись мы в абсолютно одинаковые костюмы и походим на двух стюардесс. Так неловко – особенно если учесть, что она дюймов на шесть выше меня и на размер стройнее.
Слава богу, большую часть дня она провела в кабинете Погонщика, приобщаясь к маркетинговой истории «Уиджитекса». Когда же настала моя очередь отчитываться о проделанной работе, я намеренно не стала надевать жакет, искренне надеясь, что ПР не заметит нашего клоно-фактора, но, увы, он оказался чересчур наблюдателен и тут же принялся радостно хохотать:
– А я и не знал, Габриелла, что вы заставляете своих людей носить униформу.
Меня ужасно покоробило, что меня назвали «человеком» мисс Грушевски, словно какую-нибудь уборщицу или домработницу. Однако Габби классно выкрутилась. Мило улыбнувшись, она сказала:
– Я так понимаю, Люси была следующим кандидатом на эту должность, так что у нас с ней, скорее всего, очень много общего – и не только наш сарториальный стиль. Не сомневаюсь: мы непременно сработаемся.
Думаю, с ней можно иметь дело, несмотря на ее длинные ноги и знание таких слов, как «сарториальный» (я еще не успела, но обязательно потихоньку посмотрю в словаре).
Подумывала даже сегодня задержаться сверхурочно – хотела произвести на нее впечатление, но Джейн требует, чтобы я явилась вовремя и помогла ей свернуть салфетки. Вся трясусь, стоит лишь подумать о предстоящем вечере. Никак не получается избежать встречи с Чизбурнским Бабником – только так я теперь про себя называю Большого Майка. Вчера вечером оч. усердно старалась уговорить Джейн отменить ужин, но иногда она бывает ужасно упертой.
– Раньше надо было думать, Люси. Я уже накупила всякой всячины для пирога. Молоток специально приедет из Лондона; да и Майк страшно обрадовался, когда я пригласила его.
Наверное, хочет теперь приударить за Джейн.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
00.15
Тема: Аутопсия ужина
Поначалу я собиралась одеться к вечеру во что-нибудь шикарное, но потом подумала: раз уж мое «сарториальное» решение один раз не сработало (вырядилась в точно такой же костюм, что и у моей новой начальницы!), влезу-ка я в свои самые потертые джинсы и какой-нибудь джемпер. Приняла две большие порции джина с тоником, чтобы прийти в норму перед испытанием, – и тут зазвонил телефон. У Джейн руки были по локоть в тесте, так что трубку взяла я.
– Люси? – Это был Большой Майк; он звонил с мобильного, в трубке что-то сильно трещало, и его голос звучал как-то странно.
– Сейчас дам Джейн! – прокричала я с деланной веселостью и, не обращая внимания на явственные протесты, быстро сунула телефон нашему кондитеру и убежала к себе наверх. Глупейшая суетливость.
Когда же я снова спустилась вниз, Джейн стирала тряпкой муку с телефонной трубки, и в ее взгляде чувствовалось сильное раздражение.
– Майка срочно вызвали на подмогу второму ветеринару – там у какой-то овцы трудные роды с тазовым предлежанием. Он боится, что это может затянуться до утра.
– Да ну?! – Я, как могла, постаралась скрыть ликование. – Какая жалость, правда?
Джейн посмотрела на меня с еще большим раздражением.
– Он говорит, что Рейчел, это новый ветеринар, не умеет обращаться с крупными животными. Сказал, что очень-очень сожалеет.
– Неужели?
Ишь ты, сожалеет он. Да он лапшу нам на уши вешает, бабник хренов. Ясное дело – повелся на эту ветеринарную стерву. Да она ему в матери годится! Ну, может, не в матери, но в старшие сестры или тетки – это точно. И как ему не стыдно? Уверена, после целой ночи в компании Бабника у Рейчел появится о-о-громный опыт с крупными животными.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.36
Тема: Переслать: Стервоза
Подумала, тебе будет интересно узнать: мужская часть нашего коллектива разлюбила «Габби» (см. ниже – кстати, Подлиза Дерек голосовал за НеТаСКаЛку целых двадцать раз).
К хх
Первоначальное сообщение: От: <<**Аноним**>>
Кому: <<Парням; копия: Кери Диксон>>
Тема: <<«Стерва»>> Дата: 28/1/** 10.08
>>В лучших традициях «Уиджитекса» мы предложили вам всем принять участие в голосовании за лучшую кличку для нового члена нашего дружного коллектива, мисс Габби Грушевски. Приходится с сожалением отметить, что результаты по варианту ТДБП несколько разочаровывают, но тем не менее голоса распределились следующим образом:
Стервоза 41 %
Губастик 35%
ТДБП (Типичная Долбаная Баба-Погонщица) 10%
Грушка 8%
НеТаСКаЛка (Не Такая Симпатяжка Как Люси) 6%


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
11.06
Тема: Стервоза?
Ничего не понимаю. Что она им такого сделала? Вроде не орет на них и не корчит из себя крутую начальницу. Всю прошлую неделю она была «Ножки», а теперь, смотрю, этот вариант вообще не рассматривается.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.12
Тема: Неудачная парковка
Да все из-за того, что ей дали служебную тачку. И не какую-нибудь подержанную развалюху, а новенький красный БМВ. Но и это еще не все. Ей отдали бывшее место Задавалы Дейва на стоянке прямо перед входом, а его, соответственно, опустили – теперь паркуется где-то на задворках, возле вагончика охраны. Дейв рвет и мечет.
Ты-то сама – что о ней думаешь? Мне лично она лишь кивает, когда проходит мимо. Корова надменная.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
11.26
Тема:
Ну, на этой неделе она назвала меня «усердной и неутомимой». По-моему, весьма лестная характеристика. К сожалению, о ней того же пока сказать не могу. Она по-прежнему большую часть времени «налаживает связи» – то в кабинете Погонщика, то на бесконечных бизнес-ланчах, – а мне тем временем приходится тащить на себе всю тяжесть работы. Меня это уже начинает доставать.


W Microsoft Word – У ЛюсиВсеБолит. doc
Утром ходила в «Потогонку». Первое занятие после Рождества. Теперь страдаю. Стервоза, как назло, выбрала именно сегодняшний день для перестановки мебели в офисе, заставив нас передвигать тяжеленные столы с места на место. Идеальный предлог не идти вечером с Беллой и Джейн в «Корову в клевере» – практически не могу передвигаться. Вместо этого залезла в ванну, тщетно пытаясь отогнать мысли о том, как Чизбурнский Бабник в это время заигрывает со всеми подряд.
Однако, как оказалось, его там не было. Уверена, Джейн догадывается, что между нами что-то не то, но из чувства собственного достоинства помалкиваю.


Ветеринарная лечебница Уэксбери
Глиб-Хаус, Чизбурн-роуд, Уэксбери, Беркс
Телефон: 01555 658300 Факс: 01555 658830


Уважаемая Платформа Гордон!
Ваша хозяйка попросила уведомить Вас, когда подойдет срок Вашей очередной ежегодной профилактической прививки. Мы проверили наши учетные записи и пришли к выводу, что этот момент наступил. Прошу Вас передать мисс Люси Гордон, чтобы она вместе с Вами записалась на прием к мистеру Майклу Энзору, практикующему ветеринарному врачу, в ближайшее же удобное для нее время.
С наилучшими пожеланиями,
Регистратура


W Microsoft Word – Бабник. doc
Только что, впервые за последние несколько дней, лицезрела Чизбурнского Бабника. Стояла себе в саду, наслаждаясь падающими снежинками, – вдруг вижу: он выходит из своего садового сарайчика. Я нырнула вниз, словно какой-нибудь командос, и быстро поползла по-пластунски вдоль изгороди к дому. Добравшись до двери в кухню, сообразила, что он все это время наблюдал за мной. Чувствую себя полной дурой, хотя все же тешу себя слабой надеждой: а вдруг он подумал, что я проверяю, как там поживают луковицы крокусов? На следующей неделе Платформе должны делать очередную профилактическую прививку. Не могу собраться с духом и попросить об этом Майка, а потому позвонила в лечебницу и записалась на прием к Рейчел. Надеюсь провести детективное расследование: очень хочется узнать, только ли овцу он ощупывал в ту ночь, когда Джейн устраивала свой ужин.


От: Габби Грушевски (gpeartree@gratisweb.com)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.06
Тема: Отслеживание
Люси,
Мне известно, что ты хотела сегодня получить мою подпись под новыми каталогами. Но как раз именно сегодня на моем БМВ устанавливают систему слежения, так что придется один день поработать на дому. Как насчет встретиться завтра утром, в 8.00? Вместе пройдем по всем изменениям и заодно позавтракаем, а? В таком случае захвати для меня, пожалуйста, по дороге в контору баночку йогурта (без наполнителя, с низким содержанием жиров), плитку банановых мюслей (без шоколадных добавок) и кофе (маленький) со снятым молоком. Договорились? Деньги я потом верну.
Спасибо. Габби


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Габби Грушевски (gpeartree@gratisweb.com)
10.12
Тема: Касательно: Отслеживание
Везет же некоторым. Может, и мне заодно поставить следилку?
С удовольствием устроила бы себе выходной – прямо сейчас!


От: Габби Грушевски (gpeartree@gratisweb.com)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.28
Тема: Касательно: Касательно: Отслеживание
Люси,
Это НЕ выходной. Позволь тебя заверить, что люди, которым приходится трудиться на дому, С ЛИХВОЙ вырабатывают максимум нормо-часов за счет того, что лишают себя перерывов на кофе, личной переписки с друзьями по электронной почте, праздной болтовни и шуточек через перегородку и т. п., т. е. всего того, что конторские служащие принимают как само собой разумеющееся.
Я передумала насчет кофе с молоком – лучше пусть будет черный «мокко».
Г.


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… восемнадцать… часов… тринадцать… минууут.
«Это Люси. Я в шоке! Целый день ношусь к принтеру и обратно, потому что Стервоза все время находит какие-нибудь ошибки в моем каталоге. Если бы она поставила свою визу тогда, когда это было нужно, то есть вчера, то всего этого не понадобилось бы. Так или иначе, но Платформу надо вечером везти на прививку, а я никак не успеваю. Кто-нибудь из вас двоих может отвезти ее? Нам назначено на семь часов. Моя благодарность будет безгранична».


Повешено на холодильнике в Барр-коттедже:


Люси, я договорились – прививку перенесли на четверг, на 18.45. Майк будет тебя ждать. Надеюсь, ты не против? Б.


W Microsoft Word – Бабник2.doc
Только что вернулась из ветеринарной лечебницы. Пока ждала в приемной, с Платформой в корзинке на коленях, услышала обрывок разговора на повышенных тонах, доносившегося из процедурной: Большой Майк и Рейчел о чем-то спорили. По максимуму напрягла слух, но так и не смогла разобрать ничего, кроме одной фразы Майка: «Я и так почти не спал всю эту неделю – и все из-за твоих неуемных запросов».
Делая Платформе укол, Майк выглядел немного суетливым и чем-то взволнованным. Внезапно пробормотал себе под нос:
– Вот ведь женщина! – Потом добавил: – Прости, Люси, это очень непрофессионально с моей стороны. – И наконец, так и не дождавшись моей реакции, тихонько спросил: – С тобой все в порядке, Люси? Мы ведь почти не виделись с тех пор, как…
Не знаю, что он хотел сказать дальше – «…мы с тобой случайно переспали» или «…я занялся жадной до мужиков Рейчел и ее неуемными запросами», – т. к. почему-то именно в этот момент Платформа вдруг решила атаковать его стетоскоп.
И тут я вдруг поняла, что не хочу заниматься никакими расследованиями. Принять такую правду для меня слишком унизительно. Похоже, Бабник наконец нашел достойную пару. А я… я всего лишь так, несерьезный пустячок, которым заполнили рождественский носок. Наспех запихав Платформу обратно в корзинку, я бросилась вон из процедурной и только дома сообразила, что (а) не расплатилась и (б) Платформа все так и держит в зубах Майков стетоскоп.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
18.34
Тема: Вперед, Счастливое Копыто!
Мы только что вернулись из Глостершира (отвозили Простака к дрессировщику). Повез нас Тим на своей машине со специальным лошадиным прицепом. Всю дорогу Джейн вела себя очень странно: полными слез глазами, не отрываясь, смотрела на прицеп и все время приговаривала: «Надеюсь, ему там будет хорошо. Как думаешь: он будет скучать?»
Мне не хотелось напоминать ей, что в последнее время мы Простака не навещали, т. к. обе до смерти боимся этого здоровенного серого забияку и потому стараемся как можно реже садиться на него верхом. Джейн вела себя точь-в-точь как мамаша, отправляющая любимого сыночка в школу-интернат. Место, кстати, оказалось очень приятным. Неудивительно, что они дерут с клиентов такие деньжищи. Будь я на месте Простака, ни за что не вернулась бы обратно. Как только мы въехали на ферму, он оповестил всех о своем прибытии громким ржанием. Прощаться с нами он не стал. Дрессировщик пообещал на этой неделе загрузить его по максимуму. Надеюсь, Простак – способный ученик и схватывает все на лету. Вряд ли мы можем себе позволить держать его там долго.
На обратном пути остановились пообедать в маленьком сельском пабе неподалеку от Чиппинг-Нортона. Джейн почти все время молчала, зато я по-приятельски болтала с Тимом. Поинтересовалась, успел ли он уже познакомиться с новым и весьма обаятельным ветеринарным врачом, Рейчел. Он мечтательно закатил глаза и ответил, что она «весьма энергичная дамочка». Когда же я спросила, что конкретно он имеет в виду, Тим заговорщически постучал себя по носу и объяснил, что, судя по всему, ее больше интересуют двуногие, чем четвероногие. Я попросила говорить яснее. Тим рассмеялся и сказал:
– Иногда ты бываешь такой трудной, Люси. Да она просто чертовски падка до мужиков. Майк меня предупреждал, но я все равно был в шоке.
Неужели Рейчел пыталась закадрить Тима? А как же Большой Майк? Странно, но я вдруг обрадовалась. Промыла его стетоскоп (тот, который у него сперла Платформа) в ванной с ароматной пеной и просунула в щель для газет на двери его дома.


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 7 февраля


Мой дорогой Большой Брат,
Маму и Элис на этой неделе должны снимать для «Не умею готовить – и не буду». Они обе страшно волнуются; мама вчера специально прочесала магазины в Уэксбери и потом с гордостью демонстрировала купленный наряд. На мой взгляд, слегка «не в тему» для дневной телепрограммы – особенно шляпа, – но я решила промолчать. А вот Элис ходит мрачная из-за того, что ей придется напялить белый поварской халат, под которым никто не сможет увидеть ее панковский прикид. Правда, она слегка повеселела, когда я сказала, что ведь никто не запрещает оставить колечко в носу и пирсинговый гвоздик на губе. Мама в ужасе посмотрела на меня и тут же принялась объяснять Элис, что лицевые украшения страшно бликуют во время съемок. Позднее напишу еще…


W Microsoft Word – ВесенняяКампания8.doc
Последние заметки к презентации
Стервоза начала исправляться. Почти весь день помогала мне готовиться к завтрашней презентации «Весенней Кампании», при этом употребив всего два-три длинных и непонятных слова. После этого пригласила меня выпить в «Лок Инн» и рассказала про новую квартиру в Уэксбери-Хайтс, которую как раз сейчас покупает. Описание показалось мне до боли знакомым, а когда она пояснила, что старый хозяин уехал жить за границу, я вдруг поняла, что ведь это же старая квартира Грега! Бывают такие совпадения! Я сказала, что квартира хорошая, никто не спорит, вот только соседи – ну, есть там одна такая, Перси, – иногда бывают несколько назойливы.


W Microsoft Word – ВесенняяКампания9.doc
Отчет о презентации
Презентация прошла оч. хорошо, хотя мне показалось, что Погонщик решил, будто всю работу делала Стервоза, а я вроде как ни при чем. Ужасно неприятно. Ждала, что та его поправит и воздаст мне по заслугам, но, должно быть, она решила сделать это позже, с глазу на глаз. Ну и правильно, так ей будет значительно легче говорить лестные слова, не вгоняя меня в краску. В обеденный перерыв пошла в город и купила открытку для Большого Майка с прикольной овечкой. И подписью: «Хочешь бе-бе-быть моим бе-бе-Валентином?» Мне она показалась мило-иронической, особенно если учесть, что меня бросили в угоду обаятельной (но зато значительно более старой) коллеге. Хотя теперь боюсь, что он ведь может и обидеться, т. к. коллега-нимфоманка, похоже, начала стрелять глазами в сторону других брюк – тех, что для верховой езды. Вечером – веселые посиделки допоздна с Джейн, вином и пиццей. Она наконец-то махнула рукой на своего Блондинчика Яппи. Говорит, что сделала ему уже столько намеков, что больше не осталось никаких сомнений: он не заинтересован. Когда я предложила послать ему «валентинку», она презрительно зафыркала и замахала руками:
– Люси, это – детство. В нашем возрасте так себя уже не ведут.
Не забыть порвать купленную открытку. Или можно не рвать, а послать ее самой себе по почте. В этом нет ничего детского и не достойного взрослого человека. Обычное здоровое самоуважение.


Продолжение письма к Джереми:


Авеню Круглоголовых, четверг
Принеслась сюда сразу после работы (не думай, что это так легко: моя новая начальница по кличке Стервоза загрузила меня работой выше крыши). Не терпелось узнать, как мама с Элис выступили в «Не умею готовить», но обе были в подавленном настроении. Они сомневаются, что их эпизод покажут. Элис, похоже, сполна использовала предоставившуюся возможность выступить перед миллионами телезрителей и во всеуслышание объявила, что мясо – это убийство, а употребление в пищу генно-инженерных овощей рано или поздно приведет к тому, что все женщины начнут рожать трехголовых детей. Такая стыдобища! Уверена – это дело рук Сидра. Ведущий конкурса не знал куда деваться. Конкурсантам досталось задание приготовить кускус со средиземноморскими овощами. В итоге победил какой-то коротышка-энтузиаст средних лет. Мама говорит, что у Элис кускус получился гораздо вкуснее, но жена этого гнома смухлевала во время снятия пробы, подсмотрев из-под маски.
– Но ты-то ведь тоже голосовала за его кускус! – обиженно вставила Элис.
Тут вмешался папа и пошутил, что после целого дня «кус-кус» самое время помириться. На что они обе в голос вздохнули, а затем облегченно рассмеялись. По крайней мере, Элис разрешили оставить себе на память наряд повара. Она собирается сделать из него пурпурную «варенку» и использовать в качестве блузона на практических занятиях по живописи.
Скажи овечкам, что здесь на полях уже появились первые ягнята. Просто прелесть!
С любовью,
Люси хх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
00.54
Тема: Забавные Валентины
Сегодня звонил лошадиный дрессировщик – сказал, что Простак делает успехи, но понадобится еще как минимум месяц. Ты не поверишь, во сколько это нам обойдется.
– Еще месяц! – возмущалась я после разговора. – Чего он хочет от Простака? Чтобы тот научился читать?
Джейн объяснила, что такие вещи за один день не делаются. Она сейчас пребывает в умиротворении, т. к. утром пришла «валентинка» без подписи. О том, что на конверте стоял почтовый штемпель Лестера (где живут ее родители), я решила промолчать: пусть себе поблаженствует. Джейн больше не вспоминает, что «валентинки» – это «детство» и ниже ее достоинства. Думаю, не стоит даже и говорить, что я, естественно, не получила ничего, кроме выписки расходов по кредитной карточке. Но у меня зато есть открытка, которую я купила для Большого Майка. Собиралась послать ее самой себе, но как-то руки не доходили, а теперь уже слишком поздно. Может, все-таки опустить ее в почтовый ящик Чизбурнского Бабника? Жаль, если такая вещица пропадет зазря.
Молоток сегодня возил Беллу на романтический ужин в бистро «Этуаль», а мы с Джейн ходили в «Корову в клевере», и она сообщила потрясающую новость: Белла уверена, что Молоток вот-вот сделает ей предложение. Здорово, правда?! Я все думала про Майка и открытку и каждый раз, когда распахивались двери паба, крутила головой: а вдруг это он? Джейн поинтересовалась, не жду ли я кого, но я ответила, что меня просто раздражает сквозняк. Майк так и не появился. Подозреваю, что он потчевал романтическим ужином свою обаятельную ветеринаршу Рейчел.
Вернувшись домой, никакого кольца на руке Беллы мы не увидели, хотя они с Молотком ворковали словно влюбленные голубки. Постаралась подавить нахлынувшее чувство зависти. Спросила, кто из наших общих знакомых был в ресторане. Белла ответила, что видела Погонщика с супругой.
– А еще? – продолжила я подталкивать ее в нужном направлении, поводя глазами в сторону дома Майка.
Белла посмотрела на меня с некоторой опаской, будто я слегка спятила. Возможно, так оно и есть. К черту все! Вот пойду сейчас – и опущу открытку ему в ящик. Выходит, когда он был сентиментальным, надежным старым другом Майком, я его почти не замечала, зато теперь, когда он превратился в местного жеребца, похоже, увлеклась не на шутку.
Десять минут спустя…
Накинув пальто прямо поверх пижамы, едва успеваю тихонько прокрасться до конца подъездной дорожки, как вдруг дверь внезапно распахивается и Майк выходит из дома. Автоматически включается охранный свет над крыльцом, и он, естественно, тут же замечает меня. Лихорадочно начинаю выдумывать какой-нибудь предлог. Поспешно прячу за спину конверт и приветливо машу ему рукой, изображая радость в голосе:
– Просто надо кое-что взять из машины!
Он машет мне в ответ, стесняясь при этом не меньше моего:
– Привет, Люси. Просто надо выбросить кое-какой мусор!
Странно, потому что в руках у него лишь какой-то красный квадратик – возможно, конверт? – который он тут же поспешно выбрасывает в мусорный контейнер.


W Microsoft Word – ЛюсиНиктоНеЛюбит. doc
Сижу дома одна. Белла в Лондоне вместе с Молотком, а Джейн – вот ведь счастливица! – ушла на свиданку. Когда вечером я пришла с работы, она носилась по дому в бигудях словно помешанная. Меня немного удивило, что она так серьезно подошла к поездке в Центр развлечений Басборо, куда мы с ней собирались на новый фильм с Киану Ривзом, но скоро дошло, что она напрочь забыла о нашей договоренности. Просто позвонил Блондинчик Яппи (на которого она уже махнула рукой) и спросил, свободна ли она сегодня вечером. Я проявила небывалое благородство, предложив Джейн без стеснения воспользоваться моим гардеробом. Вот уже два часа, как она лебедем выплыла из дома в самом соблазнительном из моих платьев и облаке «Шанели № 5», оставив ворох одежды на моей кровати и забыв закрыть пузырек с моим самым любимым лаком для ногтей. Изо всех сил стараюсь подавить возмущение.


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Малкольм Гордон


Крабовые палочки под соусом «Мари-Роз», сервированные на шинкованном листовом салате «Айсберг»
Пицца «Супа-Дип» «по-чикагски» с фаршированной корочкой
Каждому отдельно – fromage frais
type="note" l:href="#n_83">[83]
«Петит Филу» (ассорти)


Подается с лучшим вином из «Теско» к закускам «на вынос»
Для тещи: пиво «Спешиал Брю»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 21 февраля


Мой дорогой Большой Брат,
Сегодня с утра у Джейн ужасное похмелье, но даже в таком состоянии она все равно без ума от своего нового ученика, блондинистого Чарльза. У него была назначена вечеринка с ужином, но в последний момент кто-то из приглашенных не смог прийти, вот он и пригласил Джейн, потому что в нашей деревеньке никого больше не знает. Все остальные гости оказались настоящими столичными штучками – птицами высокого полета, причем многие из Сити, так что она их даже немного побаивалась. Джейн сказала одну вещь, показавшуюся мне несколько странноватой. Чарльз попросил ее никому не говорить, что она учит его водить машину (не хотел, чтобы другие узнали), и ей весь вечер пришлось притворяться стюардессой. Я спросила:
– Почему именно стюардессой?
Она пожала плечами и сказала, что это была идея Чарльза. Звучит несколько подозрительно – по крайней мере, для меня, – но Джейн вроде как довольна и все время мечтательно повторяет, что Чарльз чудесно готовит.
Чего не скажешь о маме, которая наотрез отказывается подходить к плите после катастрофы в телестудии, так что в очередной раз за стряпню взялся папа (единственный человек, у которого пицца может так подгореть, что приходится вырезать ее из духовки пилой-«болгаркой»).
Мама опять давала мне мудрые наставления по поводу моего нынешнего статуса одиночки. Ей кажется, что я проявляю недостаточно усилий и практически не выхожу в свет.
– А что, по-твоему, я должна делать? – спросила я раздраженно. – Ходить по улицам с табличкой «свободна и доступна»?
– Не прикидывайся дурочкой. Вступи в какое-нибудь общество или запишись на какие-нибудь вечерние курсы. Придумай себе хобби. Мы с твоим отцом так надеялись, что хоть с помощью Простака ты познакомишься с каким-нибудь приятным молодым человеком…
Тут же представила себе, как где-нибудь на коктейль-приеме Простак официально представляет мне мужчину в плоской кепке и охотничьей куртке.
Мне очень жаль, что у вас с Джейн ничего не складывается. Не горюй – уверена, что овцы тебя утешат.
С любовью,
Люси хх


ЧИЗБУРНСКИЕ ЛИЦЕДЕИ
Вы любите театр?
Вы всю жизнь мечтали выступать на сцене?
Вы искусная швея или умелый плотник?
Мы всегда рады новым членам.
Более подробную информацию можно получить у секретаря нашего Общества по телефону: 01555-454367


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи59.doc
Удаление позорных пятен продуктов депиляции
Тоска зеленая: весь день рассылала почту. Предполагалось, что Стервоза мне поможет, но та заявила, что ей необходимо обсудить ход проекта с Погонщиком. Обсуждение включало трехчасовой ланч со спиртным. По возвращении Стервоза взяла диктофон и закрылась в зале заседаний – «ассимилировать наши идеи». Я только что заглядывала туда. Полагаю, бедняжка просто сломалась под гнетом первых недель в должности менеджера, поскольку спит без задних ног.
В обеденный перерыв я смылась с работы – решила покопаться в библиотеке и поискать рекламные брошюрки любительских драмкружков в нашей округе. Одна из них сейчас прямо перед моим носом. «Чизбурнские лицедеи». Даже не представляла, что в нашей деревеньке могут быть свои трагики. Трагическая секретарша объяснила, что их общество (прежнее название «Щепки») начинает новый сезон.
– В ближайший четверг состоится читка пьесы. Может, у вас уже возникло искушение прийти, а? Нам очень нужна молодая кровь.
Раз «Щепкам» нужна молодая кровь, значит, это не совсем подходящее место для поиска мужчины моей мечты, но зато хоть будет чем заняться. Ничего ведь не случится, если я заскочу туда на пять минут, правда?


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.07
Тема: Люси – романтическая героиня!
Только что вернулась с моей первой репетиции в местном драмкружке, возрожденном под названием «Чизбурнские лицедеи». Читка пьесы проходила в амбаре, в поместье леди Гантон, расположенном прямо рядом с ее особняком. Надеялась увидеть восхитительную леди Г собственной персоной, но, как выяснилось, они с лордом Г сейчас как раз в отъезде, где-то на лыжном курорте. Теперь сижу у нас на кухне, прижав ноги к батарее, и пытаюсь согреться. В амбаре была жуткая холодрыга. На все помещение – лишь один малюсенький радиатор, и к тому времени, когда я туда вошла, с полдюжины «щепок» уже сбились в кучку вокруг него, словно шахтеры у жаровни, прихлебывая чай прямо из термосов. Все они предусмотрительно оделись «по погоде»: в толстые свитера, пуховики, шапки и шарфы, в то время как я (наивно думая, что иду на нормальное культурное мероприятие с вином и закусками) дрожала в мини-юбке и вельветовом жакете.
Председатель «Щепок», Ральф, который держит антикварную лавку на Хай-стрит и даже однажды сыграл на профессиональной сцене, сказал приветственное слово. Человек он приятный и изысканно-элегантный – носит шейный платок. Когда я объяснила, что актриса из меня никудышная, но зато я с удовольствием помогала бы за кулисами, подавала актерам кофе в антракте или что-нибудь в этом роде, он сказал:
– Нонсенс, нонсенс, дитя мое. Позвольте мне самому решать, способны вы играть на сцене или нет. Сегодня вы будете читать роль Жасмин, юной пастушки, которую по ошибке принимают за пропавшую еще в детстве дочь могущественного герцога.
И протянул мне пьесу. Поскольку всем остальным было за шестьдесят, то, как я полагаю, у него просто не оставалось другого выхода.
Пьеса написана самой леди Гантон, специально для нашего драмкружка (подозреваю, что именно по этой причине нам и позволили репетировать в ее амбаре). Пьеса мне, кстати, понравилась – вот только роль досталась уж чересчур многословная. Я все время запиналась. Собратья по читке отнеслись ко мне с большим сочувствием – за исключением одной тетки с морковными волосами и толстенным слоем косметики на лице. Каждый раз, когда я спотыкалась, она критически цокала языком, и это цоканье становилось все чаще и чаще по мере того, как сгущались сумерки, а мои зубы все громче отбивали чечетку.
Когда все закончилось, Ральф восхищенно хлопнул в ладоши и сказал, что я напомнила ему «Дебору Керр
type="note" l:href="#n_84">[84]
в юности». Он немного изумился, когда я спросила, кто это такая, но тут же звонко рассмеялся, будто я очень удачно пошутила. На следующую неделю назначено прослушивание.
– Леди Гантон будет от вас в полном восторге.
При этих словах рыжая в очередной раз цокнула.
Страшно волнуюсь и собираюсь надеть как минимум шесть слоев одежды плюс теплое белье. Не могу дождаться – так хочется поскорее увидеть леди Г. Когда-то она была топ-моделью и даже один раз ходила на свидание с Миком Джаггером. Л ххх


Воскресное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Малкольм Гордон


Томатный суп-пюре «Хайнц» из концентрата
Цыпленок с картофельным пюре
Каждому отдельно: баночки с бисквитом, пропитанным вином и залитым сбитыми сливками (ассорти)


Подается с лучшим вином из «Теско» к цыпленку
Для тещи: смесь из текилы «Красная площадь» и пива «Красный бык»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 28 февраля


Мой дорогой Большой Брат,
Мама ужасно довольна, что я записалась в драмкружок. Она убеждена, что рано или поздно меня отыщет какой-нибудь охотник за талантами и я окажусь в Голливуде.
Папина реакция была более трезвой. Он спросил, как я смогу находить время для верховой езды, если теперь вышла на подмостки. Я ответила, что до главной роли пока не доросла, а Простак все еще у дрессировщика.
Джейн недовольно ворчит по этому поводу. Похоже, она считает, что дрессировщик Марк не отпускает Простака по эгоистичным соображениям, но я с ней не согласна. Думаю, Джейн сейчас просто раздражена и злится на Чарльза, который ни разу не позвонил после той вечеринки. Похоже, твою возлюбленную больше не пытаются заманить в амбициозный мир блондинистых яппи с их фетишистской одержимостью стюардессами. Обещаю держать тебя в курсе развития событий.
Предложила Джейн тоже записаться в драмкружок, но она лишь презрительно рассмеялась в ответ и сказала, что до ручки еще не дошла.
Не забудь, что 18 марта у мамы день рождения. Скажи овечкам, что у нас тут ягнята уже вовсю носятся по лугам. Это так здорово!
С любовью,
Люси хх


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Распоряжение
Кому: Всему персоналу отдела маркетинга
Касательно: Офисное оборудование
Прошу всех обратить внимание: во время нашей с Габби командировки в Бирмингем для участия в Международной ярмарке хитроумных приспособлений не должно быть никакого несанкционированного использования офисного оборудования без получения предварительного на то разрешения.
Гэвин Слейтер


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Всему персоналу отдела маркетинга
11.59
Тема: Подведем итоги
Самое лучшее использование служебного телефона для личных звонков: Люси, звонившая брату в Новую Зеландию 3 раза.
Самое большое злоупотребление фотокопировальной машиной: Кери, скопировавшая все свои отпускные фотки, сделанные с 18-го по 30-е, в 2-х экземплярах (126 копий, включая увеличение).
Самая вопиющая кража канцпринадлежностей из кладовки: Марлен (4 коробки шариковых ручек, 26 маркеров, 2 большие пачки цветной бумаги «для внуков»).


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
12.14
Говорят, ты ищешь другую работу? Кем пойдешь? Специалистом по бесполезным настольным канцпринадлежностям?


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.21
Наемным убийцей, специализирующимся исключительно на координаторах по вопросам маркетинга. Планирую записаться на курсы «перерезания тормозных шлангов на БМВ». Я отсюда сматываюсь. Лайэнна тоже «за». Стервоза спросила ее на прошлой неделе:
– А чем конкретно вы здесь занимаетесь, Лайэнна?
На что Л. ответила:
– Кто, я? Да так, ничем особенным: слоняюсь из комнаты в комнату.
Просто молодец.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
12.23
Как ни странно, но я считаю, что с Габби очень приятно и полезно работать.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.27
Даже удивительно, какая же ты доверчивая. Ведь это ты тянешь всю работу, а она приписывает себе результаты.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
12.31
Нет, Дейв, это как раз ты у нас мастер по припискам. Габби всего лишь отдает должное моим способностям и использует их по назначению. Именно это я называю «хорошим руководителем». Уверена, она возьмет на себя больший объем работы, когда полностью освоится со всей номенклатурой нашей продукции.


От: Дейва Маркса (dave@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.34
Вот именно это, Люси, мне всегда в тебе и нравилось. Ты напоминаешь мне самого себя – когда я был молод и глуп. Мне будет тебя очень не хватать.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи62.doc
Оценка потребности в наличии в доме инновационных настенных часов
Огромной куче дел, которую Стервоза свалила на меня перед командировкой, придется подождать. Вечером состоится прослушивание пьесы «Жертвенный агнец» для летнего спектакля «Щепок», и на репетицию придет сама леди Гантон, известная чизбурнская отшельница. Не терпится ее увидеть. Меня выдвинули на главную роль, пастушки Жасмин, так что я вчера специально купила огромную сутану с капюшоном из овечьей шерсти и длинную твидовую юбку, подшитую бахромой. Поскольку в амбаре холод собачий, убью сразу двух зайцев: буду выглядеть подобающе своей роли и не замерзну. Все утро репетировала перед зеркалом в служебном туалете – принимала здоровый и невинный вид, – пока не вошла Кери и не спросила, не болит ли у меня зуб.


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… восемнадцать… часов… двадцать три… минуууты.
«Люси, это папа. Просто звоню пожелать тебе удачи сегодня вечером. Или в этом случае надо говорить "ни пуха ни пера"? Нет, по-моему, так говорят уже перед премьерой. Ладно, дело не в этом. Да. Так вот. Пока твоей мамы нет рядом – она сегодня выручает Ванессу Флак на пенсионерском турнире по висту, – я решил с тобой посоветоваться. Я в полной растерянности: не знаю, что ей подарить на день рождения. Хм. Да. Подумал, может, мой огурчик подкинет папе какую-нибудь идейку, а? Я тут прикинул: а что, если вывезти ее куда-нибудь – устроить ей запоминающуюся поездку? Как тебе? Например, прокатиться на настоящем паровозе по железной дороге или чтобы она сама поводила танк? Что-нибудь вроде того, а?»


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.52
Тема: Моя первая роль
На прослушивание пришло довольно много народу – не меньше тридцати человек. На этот раз в амбаре поставили пять мощных нагревателей, так что воздух буквально кипел. Весь вечер лицо у меня напоминало вареную свеклу. Одна из старушек в мохеровом свитере даже упала в обморок.
Леди Гантон – «зовите меня просто Эмбер» – сама себя назначила на роль Жасмин. Мадам никак не меньше сорока, хотя при своей эффектной внешности – длинные светлые волосы и фигура манекенщицы – издали она еще вполне сойдет за юную пастушку. По словам леди Гантон, она, будучи автором пьесы, как никто понимает эту роль. Подобное заявление вызвало неодобрительное клохтанье со стороны женской части «Щепок», особенно той рыжеволосой, которую, как выяснилось, зовут Дафна и которая преподает искусство риторики. Она говорит, что у леди Г ужасная дикция. Мне кажется, Дафна просто злится: ей-то досталась роль глухой и беззубой бабки Жасмин, которую все односельчане считают ведьмой.
Мне же дали роль тихой и неприметной подруги Жасмин, по имени Маргарита. Она погибает под копытами обезумевшего овечьего стада. Роль не очень большая – фактически всего две реплики: «Что это за шум?» и «Ааааа!», – но Ральф, наш режиссер, утверждает, что маленькие роли чаще всего оказываются самыми глубокими. Он напомнил мне, что роль Холли Хантер в фильме «Пианино» вообще была без слов. А я ни чуточки и не расстраиваюсь, поскольку до смерти боюсь очутиться на сцене, в самом центре внимания. Это Эмбер Гантон раньше была моделью, так что ей не привыкать.
В нашей постановке пока не хватает исполнителя главной роли. Герцога – настоящего отца Жасмин – играет затюканный муж Дафны, а Нед – автомеханик из гаража на объездной дороге – оказался таким весельчаком, что ему дали роль пастуха. А вот на роль Кэла, сексапильного кузнеца, в которого Жасмин тайно влюблена, кандидатуры так и не нашлось – не та возрастная группа. Ральф спросил, не могу ли я порекомендовать кого-нибудь, какого-нибудь молодого, одаренного мужчину. Я ответила, что в настоящий момент у меня на примете таких нет, и чуть было не ляпнула, что вообще-то сама записалась в «Щепки» в надежде познакомиться с каким-нибудь молодым талантом. Слава богу, вовремя прикусила язык. Л ххх


ЧИЗБУРНСКИЕ ЛИЦЕДЕИ
Дорогие мои служители Мельпомены,
Направляю вам копию пьесы «Жертвенный агнец», а также состав исполнителей и вспомогательного персонала, список контактных адресов и телефонов и график репетиций. В том случае, если указанные даты совпадут с какими-нибудь праздниками, школьными спортивными соревнованиями, свадьбами, похоронами и т. п., прошу вас отменить последние и/или принести свои извинении. Отныне «ЖА» для вас является НАИВЫСШИМ ПРИОРИТЕТОМ. Всегда помните: «ШОУ ДОЛЖНО ПРОДОЛЖАТЬСЯ».
С наилучшими пожеланиями,
Ральф


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси. doc
Сегодня была первая репетиция «Жертвенного агнца». Ральфу так и не удалось найти подходящего актера на роль возлюбленного пастушки, так что пришлось ему самому занять это место. Мне кажется, бедняжке Эмбер Гантон стоило неимоверных усилий вжиться в роль юной Жасмин, строящей глазки Кэлу. Кузнец, по идее, должен быть крепким и мужественным, перед которым невозможно устоять, но уж никак не манерно-жеманным коротышкой, как наш Ральф.
Во время перерыва на чай мы с леди Г. поболтали о далеких восьмидесятых и ее модельной юности. Очень приятная женщина: говорит, что у меня «классическое» строение тела и «миловидные глазки». Даже не верится, что выбрала меня в компаньонки. Большинство в труппе обращаются к ней не иначе как «ваша светлость», от чего она ужасно смущается. Под конец Ральф раздал всем расписание репетиций. Получается, что на следующей неделе я не нужна, что очень кстати, т. к. у мамы день рождения и у нас намечается тихий семейный ужин в бистро «Этуаль».


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
16.34
Тема: Пора поразвлечься
А не забуриться ли нам вечерком в «Лок Инн»? Мне тут рассказали одну ПОТРЯСАЮЩУЮ сплетенку…


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
16.40
Тема: По уши в работе, так что…
Извини – опять придется торчать на работе допоздна. После поездки с Погонщиком на Международную ярмарку хитроумных приспособлений Стервозу просто переполняют свежие идеи. Задавала Дейв должен был мне помочь, но этот гад опять смылся с обеда – проходит собеседование в поисках новой работы.


Для вас есть… два… новых сообщения. Первое сообщение получено… сегодня… в… семнадцать… часов… пятьдесят три… минуууты.
«Люси, это папа. Надеюсь, ты сейчас где-нибудь развлекаешься. Мы с мамой едем завтра на скачки, где выступает наша лошадка. За тобой заедем в восемь утра. Джейн поедет с нами? Да, чуть не забыл. Что ты думаешь насчет однодневной экскурсии с гидом по тайным военным бункерам Уэльса? Включая автобус и обед. Извини, приходится говорить шепотом. Как тебе идейка? Стоит взять маме путевочку?»


Второе сообщение получено… сегодня… в… восемнадцать… часов… двадцать семь… минууут. «Привет, Джейн. Это Чарльз. В электричке. Завтра свободна? Скачки в Аскоте. Шляпы. Заеду в полдень. Обед у воды. Чао».


Записки на холодильнике в Барр-коттедже:


Джейн,
Собиралась пригласить тебя завтра поехать с нами, чтобы посмотреть, как выступит Простак на местных скачках, но, похоже, ты занята. Если хочешь, можешь взять мою черную соломенную шляпу.
Люси


Спасибо, но черная солома – это не по-аскотски. Желаю повеселиться в низах.
Дж xx


Универмаг «Крамп-Хопкинс»
Уэксбери
Чек:
Шляпа от Лолы Ласалль: ? 159,99


От: ЛЮСИ Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.07
Тема: Снимите шляпы, господа
Извини, совсем не было времени написать тебе.
Мама с папой сегодня вытащили меня в Глостершир: дрессировщик пробует Простака на отборочных соревнованиях местного масштаба. Простак занял пятое место, хотя мог бы выступить и лучше, не выкинь он свой очередной фортель, когда на арену залетел голубь. Папа был искренне потрясен таким успехом и долго еще потом о чем-то разговаривал с дрессировщиком.
Джейн чудесно провела время с Чарльзом в Аскоте, несмотря на то что он настоял и сделал за нее ставку, т. к. считает, что настоящей леди не пристало самой заниматься такими вещами. В результате Джейн выиграла почти две сотни, что вполне покрывает стоимость шляпы, которую ей пришлось купить по такому случаю. Ее совершенно не заинтересовал мой рассказ об успехах Простака. Она говорит, что местные соревнования – это «дилетантство» по сравнению с настоящими скачками. Еще она говорит, что Чарльз и все его друзья из Сити – люди настолько богатые, что играючи заказывают в баре шампанское двухлитровыми бутылками. От ее восторгов начинает тошнить. Вечером мы с Беллой смылись в «Корову», так Джейн увязалась за нами и без умолку трещала о своем Чарльзе. Она желает разузнать про леди Г., некогда простую эссекскую девчонку, выскочившую замуж за аристократа. О боже. Л ххх


W Microsoft Word – ДилеммаЛюси. doc
После сегодняшнего воскресного обеда папа попросил меня зайти взглянуть на новую пилу-«болгарку», которую он купил взамен старой, искалеченной о горелую пиццу. Но на деле это оказалось хитрой уловкой – ему всего лишь необходимо было выманить меня в сарайчик, чтобы поговорить о Простаке. Дрессировщик Марк хочет выкупить у нас конягу, и папа с радостью ухватился за это предложение. Он спросил, не возражаю ли я. Сразу честно призналась, что Простак несколько крутоват для такой трусихи, как я. Надеюсь, случай с Простаком заставит папу хорошенько призадуматься, прежде чем дарить маме поездку по военным бункерам. Не мешало бы, конечно, спросить и Джейн, как законную совладелицу, но я боюсь даже заикаться на эту тему. Хотя, с другой стороны, нельзя же вечно прятаться в спальне и делать вид, что «учу свою роль». В конце концов, две реплики способен запомнить даже слабоумный.
Позднее. Кто бы мог подумать! В ответ на мой осторожный намек Джейн закричала:
– Сколько он предлагает?
После чего весь вечер висела на телефоне, ведя переговоры то с папой, то с дрессировщиком, а теперь расхаживает по дому с самодовольной улыбочкой на лице.


Барр-коттедж
Чизбурн
Четверг, 18 марта


Мой дорогой Большой Брат,
Только что вернулась с праздничного ужина по случаю маминого дня рождения. Элис, как всегда, не удосужилась заблаговременно позаботиться о подарке и позвонила мне в самый последний момент, чтобы напроситься со мной в долю на равных. На практике это означает следующее: «Можно я припишу свое имя на подарочном ярлычке и потом никогда не отдам тебе деньги?» Итак, мы подарили маме ванночку для ног с гидромассажем. Увидев «наш подарок», Элис заявила, что только старым перечницам может прийти в голову совать свои бородавки в джакузи. Зато мама была в восторге! Элис мгновенно сменила пластинку и запела, что всегда знала, как мама будет рада возможности побаловать себя, и потому, мол, именно она предложила такую замечательную идею. Вот ведь зараза!
Папа все-таки оставил мысль подарить маме курс вождения на танке и приобрел для нее недельную путевку в Ирландию, где можно ознакомиться с тамошними кулинарными традициями в сопровождении одного из лучших шеф-поваров. Мама на седьмом небе.
Бабуля же все перепутала – решила, что все празднуют ее день рождения, и без конца твердила об этом официантам в «Этуаль». Думаю, она предварительно злоупотребила хересом. Когда сбитые с толку официанты внесли увенчанный бенгальским огнем праздничный торт со свечами и поставили его перед бабушкой, разразилась небольшая семейная сцена. Все посетители ресторана с интересом наблюдали за развитием событий. И только когда бабуля поднялась со стула и во всеуслышание объявила, что мы испортили один из немногих счастливых дней в жизни пожилого человека, я вдруг сообразила, что буквально в нескольких футах от нашего стола сидит Погонщик Рабов собственной персоной и явно чувствует себя крайне неловко. Но семейство Гордонов тут ни при чем. Краска на его лице была вызвана совсем иной причиной. Не гадай, все равно не угадаешь. Рядом сидела Стервоза, причем в откровенно коротенькой юбочке. Чтоб мне провалиться!
Надеюсь, овцы в порядке.
С любовью,
Люси хх


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Люси Гордон
Касательно: Лично и строго конфиденциально
Я должен извиниться за то, что не подошел поздороваться вчера вечером, но Вы, как мне показалось, были всецело поглощены общением с семьей. Я пригласил мисс Грушевски на ужин в качестве поощрения за большое количество вдохновляющих идей. Предполагалось, что моя супруга составит нам компанию, но, к сожалению, она слегла с простудой. Я был бы Вам весьма признателен, если бы Вы постарались не упоминать в своих разговорах с сотрудниками о вышеупомянутом неофициальном мероприятии. Со своей стороны хотел бы Вас заверить, что ни я, ни Габриелла ни словом не обмолвимся о печальном и даже трагическом слабоумии Вашей бедной бабушки. Можете всецело рассчитывать на наше благоразумие.
Гэвин Слейтер


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.21
Тема: Явление Бабника
Сегодня вечером были с Джейн в «Корове в клевере». Скучища. Она опять без умолку болтала о своем ненаглядном Чарльзе, а на то, что папа продает Простака, ей абсолютно наплевать. Только раздражает, что придется слишком долго ждать, пока переведут деньги.
Большой Майк тоже оказался в пабе. За последние несколько недель это наша первая встреча.
– Я слышал, Люси, ты играешь в этом деревенском спектакле? – спросил он, когда я подошла к стойке взять выпивку.
Да, слухи здесь распространяются со скоростью света. Я пробормотала в ответ, что, мол, в эпизодической роли, но Майк вцепился в меня как клещ. Я пересказала содержание пьесы, при этом умудрившись ни разу не встретиться с ним взглядом. Не знаю, что его так развеселило. Вроде бы в моей драматической смерти под копытами обезумевшего овечьего стада нет ничего смешного. Чувствую себя неловкой дурой. Даже не верится, что раньше мы свободно общались. Иногда мне ужасно не хватает наших былых дружеских бесед. Л ххх


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… пятнадцать… часов… одиннадцать… минууут.
«Люси, девочка моя, это Ральф Делакруа. Чудесные новости! Мы нашли исполнителя на главную мужскую роль. Вчера вечером я заглянул в местный магазинчик, купить винца, и вдруг передо мной возникло настоящее видение в джинсах «Ливайз» и клетчатой рубашке. Господи, ну просто вылитый кузнец Кэл. А когда он к тому же представился, сказав, что вы с ним друзья, я понял, что моя маленькая Маргаритка сдержала свое обещание найти мне главного героя. Майкл Энзор – это человек, на котором буквально высечено слово «звезда». Девочка моя, вы просто ангел. A bientot, cherie
type="note" l:href="#n_85">[85]
».


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюcи2.doc
Только что вернулась с репетиции. Новый главный герой, Большой Майк, очаровал всех, даже Дракониху Дафну, которая в его присутствии вела себя просто как девчонка. Но я, однако, уверена, что его интересует лишь леди Г. – экс-модель, светская дама, а теперь еще и главная партнерша. Не прошло и пяти минут, как он уже называл ее «Эмбер», а во время перерыва они уселись рядом и принялись о чем-то весело болтать. Обычно я тоже беседую с Эмбер – с ней и правда очень весело, – но видеть эти бесстыжие заигрывания Майка…
Решила пообщаться с автомехаником Недом, который играет пастуха. Он забавный: золотые зубы и бачки под Элвиса. Нед пообещал, что даст мне бесплатный жетон на автомойку, если я в эти выходные пригоню свой «саксо» к ним на станцию. Я, конечно, обрадовалась, но тут он сказал, что однажды застукал в мойке одну парочку за известным занятием и теперь сам хочет опробовать цикл «усиленная мойка + полировка».
Я чуть не подавилась кофе и закашлялась так сильно, что Ральф попросил меня выйти из амбара: он собирался порепетировать первую любовную сцену Жасмин и Кэла. У двери поймала на себе обеспокоенный взгляд Майка, но ему пора было на сцену – млеть в объятиях Эмбер. И беспокоился он вовсе не о моем здоровье. Скорее всего, решил, что я ревную его к леди Г. Так вот – он глубоко ошибается. Что с того, что она шикарная блондинка и экс-модель, а я всего лишь низкорослая помощница координатора по маркетингу с «перышками», которые давно пора подкрасить? Зато я как минимум на пятнадцать лет моложе ее.
Мне кажется, Майку следует оставить леди Г. в покое – ведь она замужняя женщина. Правда, никто из нас до сих пор так и не видел самого лорда Гантона. Ральф говорит, что тот часто и подолгу отсутствует – разъезжает по делам.
После репетиции Майк предложил всем пойти в «Корову в клевере». Я притворилась, что меня ждут Белла и Джейн, но дома их не оказалось. Очень надеюсь, что они сейчас не в пабе. А то потом стыда не оберешься.
Позднее. Слава богу, Джейн была с Чарльзом, и не где-нибудь, а в опере. Ее восторженному треску о сегодняшнем вечере не было конца, а ведь я не забыла, как еще совсем недавно, когда мы собирались в оперу, она решила, что Пуччини – это что-то вроде блюда из макарон. Белла проводила родительское собрание и вернулась в подавленном настроении, т. к. мамаша самого одаренного ее протеже хочет, чтобы тот стал бухгалтером, и потому решила на следующий год пожертвовать курсом искусства и живописи в угоду высшей математике. Я посочувствовала ей:
– Бывают же такие недальновидные люди, правда?
Но тут встряла Джейн, объявив, что мамаша права на все сто:
– В бухгалтерском деле для молодого человека гораздо больше возможностей. Во-первых, обеспеченное будущее; во-вторых, куча денег. Ну и в-третьих, шанс найти себе приличную работу в Сити.
Да что с ней такое творится в последнее время?


W Microsoft Word – Презентация5.doc
Новые стимулы в маркетинге – Будущее технических новинок
После обеденного перерыва Погонщик слинял поиграть в гольф, а Стервоза уединилась в его кабинете – якобы готовить нашу презентацию, назначенную на утро понедельника. Когда я заглянула туда – сказать, что иду обедать, – она сидела за столом, пристально рассматривая фотографию миссис ПР в рамке.
– Скажи, какая она? – спросила Стервоза, указывая на суровую физиономию миссис ПР, которая мне лично видится так, будто ей только что влепили по щеке мокрой рыбиной.
Я ответила, что жена ПР прекрасно разбирается в садоводстве и ненавидит гольф. Это и на самом деле все, что мне известно. Она ведь никогда не заходит к нам в офис, а ПР почти ничего о ней не рассказывает. И чем меньше Стервоза будет знать о прошлогоднем рождественском инциденте, тем лучше для всех.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.12
Тема: Презентация
Как все прошло?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
11.26
Очень хорошо. Правда, Стервоза заставила меня переворачивать листы на большом перекидном блокноте, т. к. у самой рука на перевязи из-за спортивной травмы. Судя по всему, она чересчур перестаралась, размахивая клюшкой на своем первом уроке игры в гольф.


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Всем сотрудникам
Касательно: Больничный
На следующей неделе наш младший специалист по маркетингу, Люси Гордон, ложится в больницу на операцию. Давайте все вместе пожелаем ей удачи и скорейшего выздоровления. Может так случиться, что по возвращении Люси будет выглядеть совершенно иначе. Она будет очень признательна, если ее коллеги оставят при себе свое чрезмерное внимание к любым переменам в ее облике и воздержатся от излишних комментариев. Конечно, в наше время ринопластикой, увеличением груди и липосакцией уже никого не удивишь, но следует признать, что решение пройти все три операции одновременно является весьма смелым. Заранее благодарим вас за проявление должного уважения к ее пожеланиям и просим не устраивать ненужной шумихи вокруг данного события. Любая уничижительная или ханжески нетерпимая реакция на вышеуказанные очень личные перемены будет учтена самым серьезным образом.
Руководство


От: ЛЮСИ Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Дейву Марксу (dave@widgetex.co.uk)
09.45
Тема: Первое апреля
Да-да, я уже посмотрела на календарь. Знаю-знаю: мысленно ты уже пошел на обед, псу под хвост и работать на Мэтью Фрейда, но вообще-то мог бы придумать что-нибудь посвежее. В прошлом году было почти то же самое.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.12
Тема: Сплетенка!
Ты не поверишь, ЧТО я только что узнала!!! Развратница Ланс утверждает, что у Погонщика роман со Стервозой. Вчера вечером их видели сосущимися на церемонии вручения ежегодной премии «За лучшую новинку в области безделушек».


От: ЛЮСИ Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
11.06
Тема: Касательно: Сплетенка!
Кери, послушай, я СТРАШНО занята. Свою дневную дозу глупейших писем, «емелек» и чайных пакетиков со слабительным я уже получила. Прошу тебя, прибереги свои детские шуточки для остальных секретарш. Я прекрасно помню, что сегодня -1-е апреля.


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюcи3.doc
Ну скажите, почему надо устраивать очередную репетицию именно в День дураков? Всем известно, что дурачить народ разрешается только до полудня, но это нисколько не остановило автомеханика Неда. С самого начала и до самого конца – сплошь «подушки-пердушки» и прочие приколы. За целый день на работе я и так сыта ими по горло. Сегодня был мой первый выход на подмостки. Мы репетировали сцену, где Жасмин признается мне, своей лучшей подруге Маргарите, что влюблена в кузнеца Кэла и не хочет жить в особняке своего отца-герцога, потому что он запрещает им видеться. Сцена и правда очень трогательная. Жаль, что на протяжении всего действия я не говорю ни слова, а должна лишь кивать в нужных местах и изображать сочувствие и чуткость, что, кстати, требует огромного внимания и сосредоточенности.
И вот когда я довожу до совершенства выражение своего лица, на сцену выскакивает здоровенная мышь. Разумеется, я начинаю вопить что есть мочи. А вся труппа – кроме Драконихи Дафны, которая взлетает на стул с криком «Убейте ее! Убейте!» – азартно пускается в погоню.
Мышь поймал Большой Майк – на то он и ветеринар. Спокойно так схватил ее и, бережно держа в руке, направился в мою сторону. Подошел, очень серьезно посмотрел на меня и сказал, что я обязана взглянуть в глаза своему страху. Итак, он раскрывает ладонь, и мышь – заводная игрушка с вращающимся хвостиком – выпрыгивает у него из рук и шлепается мне прямо на колени. Я была вне себя от ярости, проныра Нед оглушительно гоготал, и даже Дракониха не смогла удержаться от смеха. Снова отказалась идти со всеми в паб. Ненавижу Неда так же сильно, как и Майка. Срочно нужно успокоиться шоколадкой.


Пасхальное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Карпаччио из скумбрии на глубоко прожаренных во фритюре капустных листах
Молочный ягненок, приправленный саки и аррорутом и сервированный на жарком из редиса
Пареный ревень с заварным фисташковым кремом
Нечего их баловать. Вместо этого:
Жареная баранина с гарниром
Толченый ревень


Подается с бутылкой «Кастанье» 90 г.
Для мамы: литр розового «Ламбруско»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 4 апреля


Мой дорогой Большой Брат,
Только что съела три шоколадных пасхальных яйца. Чувствую себя настоящей свиньей, но очень счастливой свиньей. Вкуснятина. Мама немного раздосадована, что я так и не доела первый ее обед за последние несколько недель (к тому времени я уже приговорила яйцо из шоколада «Галакси» и на три четверти сгрызла еще одно, от фирмы «Линдт»). На следующей неделе она отправляется в свое кулинарное путешествие по Ирландии и оч. волнуется. Я спросила папу, как же он тут справится один, а он говорит, что они с бабулей уже договорились каждый вечер питаться блюдами «на вынос» и вместе смотреть спортивный канал. По-моему, ему нравится такая перспектива. Полагаю, он что-то задумал. Больше писать некогда.
Не рассказывай овцам о мамином сегодняшнем меню.
С любовью,
Люси хх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
19.17
Тема: Звон свадебных колоколов в Барр-коттедже
Белла только что вернулась из романтического путешествия: они с Молотком ездили на выходные в Эдинбург. Представляешь, они обручились! Здорово, правда?! На ее пальце теперь красуется огромное готическое кольцо в виде змейки с рубиновым глазком. По-моему, несколько странноватое, но Белла, похоже, в него просто влюблена.
Джейн вся в делах – готовит торжественный ужин, чтобы поздравить Беллу. Молоток вернулся в Лондон (он так и продолжает работать курьером, хотя Белла говорит, что скоро подыщет что-нибудь подходящее у нас). О своих разногласиях они и думать забыли. Группа «Слизень» распалась из-за «разных взглядов на искусство» (почему-то мне кажется, что истинная причина совсем не в том, что одни хотели пойти на выставку Поллака, а другие отдавали предпочтение Моне), и Молоток теперь собирается сколотить новую команду из местных. Боюсь, Уэксбери еще не созрел для «трэш-грув-метал», но предпочитаю держать свое мнение при себе. Белла мечтает устроить альтернативную свадьбу в какой-нибудь необычной обстановке. Джейн решительно против, с пеной у рта доказывая, что ничего не может быть лучше традиционной церковной церемонии и праздничного пикника с морем шампанского. В последнее время она корчит из себя черт знает что. Я предложила ей надеть шляпу, на которую она спустила как минимум недельную зарплату, когда ездила на скачки с Чарльзом, но Джейн презрительно ответила:
– Это старье? Фи!
Л ххх


W Microsoft Word – ЗапискиМодельера. doc
Мама на своих кулинарных курсах до завтрашнего дня. Я предложила приготовить традиционный воскресный обед для папы, Элис и бабули, но папа отверг мои услуги. Тогда я сказала, что заскочу к ним как обычно. А он ответил, что, мол, не стоит беспокоиться. Был категоричен и тверд в своем желании держать меня подальше от отчего дома. Что-то подозрительно все это.
С другой стороны, очень хорошо, что у меня появился свободный день (и, кстати, дом). Белла с Молотком укатили в гости к его родителям – объявить о своей помолвке. На прошлой неделе они сообщили новость родителям Беллы, и, похоже, те не запрыгали от восторга. Ее отец считает Молотка «антихристом» из-за пирсинга и панковского гребня, а мама – так та просто залилась слезами.
Джейн, вероятно, где-то болтается со своим Чарльзом. Вчера она вообще дома не ночевала.
О своем романе она почти ничего не рассказывает, т. к. знает, что я не одобряю Чарльза за то, что он представляет ее как стюардессу.
Меня попросили придумать костюмы для «Жертвенного агнца». Очень волнуюсь. Белла одолжила бумагу и краски, и я целый день усердно занималась моделированием. Все мои модели почему-то похожи на костюмы мистера Бина. От Платформы помощи никакой, один только вред.


Дизайнерские идеи:
Жасмин (Эмбер)
Сексуальные лохмотья – до тех пор, пока она не появляется при дворе. В дальнейшем – сплошные жемчуга и перья.
Кузнец Кэл (Майк)
Обтягивающие кожаные штаны. (Не уверена, что у Майка для этого подходящая фигура. Кроме того, нужно снять размеры, но мне как-то не улыбается тискать Большого Майка, пусть и с сантиметром в руках. Наверняка Чизбурнский Бабник неправильно поймет.)
Ладно, пусть будут шаровары из мешковины…


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
12.06
Какая же все-таки СВИНЬЯ этот Погонщик! Только что наорал на меня по поводу «личных звонков». Пробовала объяснить, что всего лишь проверяла телефонную линию в доме моих родителей, но он и слушать не стал. (Вчера вечером я звонила маме – хотела узнать, как прошла поездка, – но так и не смогла дозвониться. Какой-то механический голос долдонил, что «на линии повреждение». Сейчас попробовала дозвониться еще раз – с тем же результатом. Остается надеяться, что у них все нормально.)


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.12
Просто невероятно, как его дурное настроение совпадает с отпуском Стервозы – она сейчас в Тоскане, в краю героев-любовников. Тебе это не кажется подозрительным?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
12.21
Нет, не кажется. ПР всегда был женоненавистником с омерзительным характером. Задавала Дейв все еще не нашел себе новую работу, хотя утверждает, что буквально завален предложениями. Я тут на днях украдкой заглянула в его автобиографию – так он слово «коммуникабельный» пишет с тремя ошибками.


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуары Люси4.doc
На вечерней репетиции показала Ральфу свои модели костюмов – он был просто потрясен. По крайней мере, мне так показалось. Когда он кончил смеяться, то сказал:
– Абсолютно уникальное решение. У вас, мое дорогое дитя, просто экстраординарное мышление. Ну хорошо, снимите мерки, а мы пока подумаем о вашем бюджете.
Потом мне пришлось стойко переносить похабные шуточки автомеханика Неда о размерах промежности. На то, чтобы перемерить всю труппу, ушла целая вечность, и все же мне до сих пор так и не удалось получить данные на Эмбер, хотя та долго уверяла – на мой взгляд, излишне громко, – что у нее идеальный 10-й размер. Чуть не умерла со стыда, обмеряя Большого Майка, и сделала это так поспешно, что, похоже, неправильно записала результаты: не может же у него талия быть 12 дюймов в обхвате, а внутренний шов на брюках – 40 дюймов, правда? Придется кроить наугад.
Наконец-то решилась пойти вместе со всеми в паб (кстати, было очень весело). Большой Майк купил мне огромную порцию джина с тоником и стал расспрашивать о Джейн и Чарльзе. Я и не заметила, как выложила все: и то, что считаю его придурком, т. к. он заставляет ее лгать о своей работе; и то, что он, как мне кажется, превращает ее в противного сноба. А потом рассказала, как Джейн, не моргнув глазом, продала Простака.
– Боюсь, и ей тоже придется учиться на своих ошибках, – многозначительно заметил Майк. – Мы все попадаемся на одну и ту же удочку и, к сожалению, влюбляемся не в тех людей.
Я подумала, что он имеет в виду себя и Перси – или меня и Грега, – а потому искренне с ним согласилась и даже решила угостить его за это пинтой пива. И лишь когда встала в очередь в бар и увидела, как Эмбер присаживается рядом с ним на стул, где еще минуту назад сидела я, до меня вдруг дошло, о ком шла речь. Это он влюбился в замужнюю женщину, да к тому же богатую землевладелицу. Серьезный вызов, даже для такого неотразимого парня, как Чизбурнский Бабник.


Пасхальное обеденное меню – Уэксбери,
авеню Круглоголовых, д. 13
Шеф-повар: Лив Гордон


Цветки герани, прожаренные во фритюре, с сальсой из омара
Баранина, фаршированная плодами манго, в соусе с оливками и японскими грибами «шиитаке»
Пирог с апельсинами, анисом и кофейными зернами


Подается с пивом «Гиннесс»


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 18 апреля


Мой дорогой Большой Брат,
Во вторник, после работы, заехала на авеню Круглоголовых. Перед домом был припаркован фургон электромонтеров, а на подъездной дорожке стоял какой-то человек с мобильником и говорил кому-то в трубку:
– Слышь, кажись, нашли придурка. Тут, похоже, без психушки не обойтись. От этого козла одни неприятности.
Зайдя в дом, я увидела, что мама бьется в истерике в прихожей, а папа, стоя на стремянке, без конца повторяет: «Все под контролем», при этом едва увертываясь от искр, с треском вылетающих из коробки с предохранителями. Оказалось, он где-то углядел рекламу телефонов, звонящих разными звонками в зависимости от абонента, и решил смастерить нечто подобное, но только чтоб при этом еще лампочки мигали. Понятия не имею, зачем ему все это было нужно (хотя нам-то с тобой хорошо известно, что время от времени у него случаются подобные задвиги). Вроде бы хотел сделать приятный сюрприз к маминому возвращению. Сюрприз удался. Вернувшись из кулинарного турне по Ирландии, мама обнаружила, что при каждом телефонном звонке в доме напрочь вырубается электричество, а бабуля сбежала к дяде Найджелу и наотрез отказывается возвращаться до тех пор, пока папа не покинет дом навсегда. На мой взгляд, чересчур жесткое условие. Барбара – жена Найджела – уже сходит от бабули с ума и каждый божий день названивает маме, требуя, чтобы та немедленно приехала и забрала ее. Однако бабуля поклялась, что не двинется с места, пока ее условие не будет выполнено.
Бедный папа чувствует себя ужасно виноватым, хотя ничего страшного в общем-то не случилось. Сейчас телефон снова работает нормально и больше ничего не взрывается. Правда, мама говорит, что с телевизором стали твориться чудеса – вдруг появился 5-й канал. Похоже, ей очень нравится дома без бабушки. После кулинарного путешествия ее буквально переполняют идеи, и некоторые из них она уже опробовала на нас сегодня. Обед получился странноватый, но все равно приятно, что это опять наша прежняя мама. Они с папой подумывают купить жилой автоприцеп на деньги, вырученные от продажи Простака. Элис ожесточенно сопротивляется, утверждая, что не сможет показаться на улице и смотреть соседям в глаза, если возле дома будет торчать «дурацкий тарантас», но я считаю, что это замечательная идея. И пусть путешествие в доме на колесах – это вчерашний день, но мама с папой так редко проводят отпуск вместе, а теперь у них появится отличная возможность выезжать куда-нибудь вдвоем хотя бы на выходные. Папа набрал не меньше сотни брошюр и целыми днями скрупулезно взвешивает достоинства и недостатки разных крутящих моментов и аэродинамических характеристик. А мама говорит, что ей абсолютно без разницы, что это будет, – лишь бы папа не вздумал копаться во внутренностях трейлера. Судя по зловещему выражению на лице Элис, она постарается сделать все, чтобы новое приобретение взлетело на воздух.
Скажи овечкам, что я прошу прощения за мамины меню. Просто баранина сейчас сильно упала в цене.
С любовью,
Люси хх


Почтовая открытка с изображением страстного молодого итальянца под оливковым деревом:


Дорогие мои все!
Такому красавчику я позволила бы втирать мне масло хоть каждый день!
Я просто на верху блаженства.
Потрясающие виды, чудесная еда, а какие мужчины!!!
Увидимся на следующей неделе.
Габби


Отдел маркетинга «Уиджитекс Лимитед»
Маркет-стрит, дом 5
Уэксбери
Беркс
RG14 OXX


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.52
Тема: Открытка
Не верю ни единому слову. На самом деле она там таскается по церквям в сопровождении своей мамаши.
А ты заметила, что Погонщик, прочитав открытку, так сильно вмазал ногой по перегородке, что постер с Бритни Спирс – тот, что висел с противоположной стороны, над столом Дейва, – свалился тому прямо в чашку с чаем?


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 25 апреля


Мой дорогой Большой Брат,
Бабуля вернулась домой, – правда, больше по необходимости, чем по собственному желанию. Она опустошила все винные стеллажи дяди Найджела.
Мы все выразили свое восхищение новеньким автоприцепом – таким аккуратненьким, белого цвета и довольно скромных размеров, – хотя Элис по-прежнему ворчит, утверждая, что для нее лично это равносильно социальной смерти и что ее непременно поднимут на смех одноклассники. Маме все-таки удалось отговорить папу от покупки ультрадорогого шестиместного фургона, оснащенного спутниковым телевидением, микроволновкой и душевой кабинкой. У нее тоже есть планы. Сегодня за обедом – мы как раз аппетитно чавкали тушеной бараниной с молодым эндивием в желудевом ликере – мама поведала нам свой секрет: она собирается открыть в Уэксбери собственный ресторан. Папа невероятно горд за нее. Она уже составила бизнес-план и теперь занимается поисками инвесторов. Все это так интересно!
Меню на этот раз не пересылаю, чтобы не расстраивать овечек.
С любовью,
Люси хх


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи6З. doc
Расширение рынка сбыта для бортовых автомобильных массажеров
Стервоза вернулась из двухнедельного отпуска в Тоскане с шоколадным загаром. Сегодня она надела на работу самую короткую мини-юбочку, какую можно себе вообразить, выставила на всеобщее обозрение длинные загорелые ноги, и мужики в конторе теперь не могут оторвать от них вылезающих из орбит глаз. Погонщик Рабов уволок Стервозу на ланч – обсудить новые разработки. Я немедленно воспользовалась случаем: наделала фотокопий моделей костюмов для «Жертвенного агнца» и разложила их по порядку в презентационной папке. Выглядят просто восхитительно. Надо напомнить Ральфу про обещанный бюджет из фондов «Щепок». Я тут прикинула и думаю, что смогу уложиться в пятьсот фунтов, хотя мне понадобится целая швейная бригада. Но Чизбурн богат талантами.


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси5.doc
Когда на сегодняшней репетиции я изложила Ральфу свои расчеты, он от души рассмеялся и сказал, что в лучшем случае мог бы наскрести полторы сотни, если Эрик – общественный казначей – даст добро. А они с Дафной на этой неделе на Озерах – отдыхают с автоприцепом. Надо будет обязательно познакомить их с мамой и папой.
Вечером в пабе Эмбер была чересчур словоохотлива. Подробно расспрашивала меня о моей «любовной» жизни и о том, почему я до сих пор не завела бойфренда. Большой Майк в этот момент находился в пределах слышимости, так что я не смогла честно рассказать, как по ошибке соблазнила Чизбурнского Бабника, и потому просто ответила, что жду, пока в моей жизни появится кто-то особенный. Тут пришли Джейн и яппи Чарльз. Чарльз поставил всем «щепкам» выпивку, что я лично расценила как показуху. Эмбер хитро подмигнула и сказала, что моей подруге повезло больше: в ее жизни уже появился этот «кто-то особенный». Я чуть не подавилась сидром. Затем Ральф, который к тому времени уже принял достаточно, спросил, нет ли у них желания поучаствовать в постановке. К моему величайшему удивлению, Чарльз ответил, что отнюдь не против помочь в раскраске декораций, а потом, не сходя с места, предложил «костюмному департаменту» воспользоваться швейными навыками Джейн. Даже не поинтересовавшись ее мнением! Я тут же сказала Джейн, что совсем не обязательно помогать, если ей этого не хочется (уж я-то знаю, как она бесится, пытаясь всего лишь пришить пуговицу), но она ответила, что, мол, наоборот, обожает шить и что им с Чарльзом очень хотелось бы как можно активнее участвовать в жизни местного общества. Просто нет слов.


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… двенадцать… часов… пятнадцать… минууут.
«Люси, это Джейн. Пыталась застать тебя на работе, но Кери говорит, что ты уже слиняла прикупить шестьдесят балетных пуантов. Тогда я подумала: вдруг ты решишь заодно заскочить домой. Если да, то ты просто обязана заехать на местный рынок и взглянуть на афишу, которую повесили на большом дубе. Такой ужас! «Агнец» на картинке – явно поддатый самец и такой же манерно-жеманный, как и Ральф. Бешеная Милдред чуть утку не переехала при виде этого кошмара. Чао!»


Развешено на деревьях и фонарных столбах по всему Чизбурну:


«Чизбурнские лицедеи» представляют…
«Жертвенный агнец»
(борьба молодой женщины за любовь и наследство)
Режиссер: Ральф Делакруа, наша местная знаменитость
В главной роли: Эмбер, супермодель и звезда семидесятых
В остальных ролях: местные жители
Спектакли пройдут с четверга, 17 июня, по субботу, 19 июня
Начало в 19.30
Место: амбар в Чизбурнском поместье и прилегающие угодья
Цена билетов: 10 фунтов (для пенсионеров – 7 фунтов)
Билеты можно приобрести в любом местном магазине
Приносите с собой все для пикника


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси6.doc
Кошмарная репетиция. Постоянно сбивалась – никак не могла выговорить свою фразу: «Что это за шум?» Во-первых, из-за того, что Эмбер все время корчила глупые рожи Большому Майку, сидевшему в первом ряду, во-вторых, из-за того, что Ральф сегодня сообщил, что собирается привлечь три десятка местных школьников, которые будут изображать обезумевшее овечье стадо, под копытами которого находит смерть моя героиня. Зрители наверняка надорвут животы от смеха, когда толпа первоклашек, облепленных ватой, с топотом выскочит на сцену и навалится на меня. Ральф утверждает, что овечьи костюмы великолепны (в конце концов, добавил он, ведь именно я отвечаю за них) и что участие детишек обеспечит большое количество зрителей (поскольку их мамы-папы-дедушки-бабушки будут скупать билеты пачками и снимать спектакль на видео). Когда я возразила, что в таком случае становлюсь объектом для насмешек, Ральф пришел в раздражение:
– Так чего же вы тогда хотите, дорогуша? Настоящих овец?
При этих словах Большой Майк заржал как лошадь и сказал:
– А что, это можно устроить.
Подумываю уйти из «Щепок». Денег на костюмы мне так и не выделили, а до премьеры осталось немногим больше месяца. Никто здесь не ценит ни мой талант, ни мои старания.
Надувшись, отказалась идти в паб. У Эмбер вернулся муж, так что она тоже не пошла, и Большой Майк – явно не видя смысла переться в «Корову в клевере», когда там не с кем флиртовать, – предложил проводить меня домой.
По дороге он опять стал расспрашивать меня о Джейн и Чарльзе. (Почему они его так сильно интересуют? Он что – ревнует?) Я ответила, что не видела Джейн уже несколько дней, похоже, она перебралась к Чарльзу. Тогда Майк спросил, на какое время намечена свадьба у Беллы с Молотком, а когда услышал, что на сентябрь, ненадолго замолчал и затем спросил, что я решила насчет дома.
– Что ты имеешь в виду?
– Ну, Белла с Молотком ведь не будут жить вместе с тобой после свадьбы, правда? И потом, ты же сама только что сказала, что Джейн вроде как выселилась. Ты собираешься давать объявление о новых жильцах или подыщешь себе другое жилье?
А ведь я даже не подумала об этом. Что же мне теперь делать? Весь дом я оплачивать не смогу. Кроме того, мне будет ужасно одиноко. Но жить в одном доме с чужими людьми я тоже не хочу! Это ужасно. Кончится тем, что придется перебираться к папе с мамой и ютиться вместе с Элис где-нибудь в автоприцепе.
По крайней мере, я могу теперь спокойно разговаривать с Большим Майком, хотя полностью ему все же не доверяю. Он пригласил меня зайти на чашечку кофе, сказав, что мне явно надо взбодриться, но меня не так-то легко провести. Я не собираюсь больше попадаться на удочку подлого Бабника и потому ответила, что мне еще надо переговорить с Беллой и Джейн насчет дома, и только когда мы распрощались, вдруг осознала, что Барр-коттедж окутан тьмой. Теперь-то я поняла, каково это будет – возвращаться в пустой дом, когда они обе разъедутся. Ужас. Пришлось лихорадочно врубать везде свет, а также телик и радио в придачу.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
15.22
Тема: Ответы с отказом не принимаются
Сегодня, Гордон, тебе не отвертеться – если потребуется, я вытащу тебя силком. В Басборо открылся новый клуб. Называется «Пойло». Говорят, ПОТРЯСНОЕ местечко…


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
15.25
Тема: И без пойла тошно
Я еще не забыла, как мне было хреново после нашей прошлой вылазки. Может, лучше сходим в Центр развлечений? А там – как фишка ляжет. Будет желание продолжить – можно завалиться в боулинг. Я, кстати, там еще ни разу не была.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
15.32
Тема: Два пальца в рот
Господи, подруга, ты только посмотри на себя! Все больше превращаешься в нытика и зануду. Ты погрязла в болоте. А знаешь, из-за чего все? Из-за того, что связалась с «щепками», этой кучкой старых пердунов. Ты что же, собираешься закончить свои дни в компании с кошкой и швейной машинкой?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
15.41
Тема: Ты разожгла мой аппетит
Это может произойти быстрее, чем ты думаешь, если мне не удастся в ближайшее же время решить арендный вопрос. Пока не могу всего объяснить – ПР только что прошел мимо, а мне надо срочно с ним кое о чем переговорить. Пожелай мне удачи.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи65.doc
Почему вы никогда не узнаете, как вам все это время удавалось обходиться без Сигнализации для Содового Сарайчика
Только что попросила ПР повысить мне зарплату. Возможно, это был импульсивный поступок, но в тот момент я просто потеряла голову. Погонщик долго мялся, потом сказал, что в бюджете для этого резервов нет – особенно в свете предстоящего переезда и всего такого прочего. Когда же я спросила: «Какого переезда?» – он замялся еще больше и сказал, что без Габби не обойтись. Тут своевременно появилась Стервоза, и они вдвоем принялись объяснять, что к концу года «Уиджитекс» перебазируется в район Фолкстоунского бизнес-парка. В самом начале рабочего дня в понедельник всему персоналу будет разослано информационное письмо на эту тему. С меня же взяли торжественную клятву пока хранить тайну, и я ничего не могу сказать даже Кери.
Не знаю, что и думать. Конечно, было бы здорово работать в хорошем офисном здании с кондиционерами и столовой для персонала, а не в тесном блоке, построенном еще в 60-х, но, с другой стороны, бизнес-парк находится на самом краю города, за несколько миль от магазинов и «Кафе Бланк». Если я все-таки буду жить одна, то мой круг общения ограничится лишь Погонщиком, Стервозой, Платформой и родителями. Определенно, не следует бросать «щепок». Они – моя спасительная соломинка.


W Microsoft Word – ЛюсиРазвлеклась. doc
Отныне я в боулинг ни ногой – не хочу остаться калекой на всю жизнь. А от прокатных тапочек точно вскочат бородавки. Кери напилась в стельку и начала целоваться с каким-то прыщавым юнцом. На мою же долю достался его приятель, который с надеждой терся рядом и щипал меня за задницу всякий раз, когда подходила моя очередь сбивать кегли. Нарочно уронила шар ему на ногу – он моментально заткнулся. К сожалению, несколько раз нечаянно роняла шар и на свои собственные ноги. Теперь едва хожу.


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 9 мая


Мой дорогой Большой Брат,
Только что вернулась с обеда, из «Круглоголовой Военной Зоны». Есть одна хорошая новость – папа с бабулей помирились. Подробности мне неизвестны, но, судя по всему, вчера он силком затащил ее в «вольво», отвез на Трашфилдское авиашоу, засадил в пивную палатку в компании с кучей героев-ветеранов Королевских ВВС, и домой они прикатили уже закадычными друзьями. Однако есть и плохая новость – папа вдрызг разругался с Элис по поводу телефонного счета. Оказывается, она каждый день звонит Сидру на мобильник. В итоге Элис демонстративно перебралась из дома в автоприцеп.
Папа с мамой страшно этим недовольны, т. к. хотят отправиться в свою первую поездку, однако папа говорит, что не может выселить ее оттуда, пока она не закончит школу, – боится, что это может отразиться на подготовке к выпускным экзаменам. Я, правда, сильно сомневаюсь, что Элис так уж рьяно зубрит. Когда я пыталась припарковаться рядом с автоприцепом, тот сотрясался от оглушительного «бумц-бумц-бумц», а из окон валили клубы сигаретного дыма. Во время обеда Элис все же соизволила почтить нас своим присутствием (кратковременным), при этом сначала раскритиковала мамин пирог с капустой и черешками артишока, а уходя в свое логово, прихватила полную коробку мороженого. Без сомнения, она прячет там Сидра, но мама уверяет, что тот до сих пор болтается где-то в Сомерсете, в районе предполагаемого строительства новой объездной дороги. Когда я поинтересовалась, проверяли ли они автоприцеп на предмет наличия сожительствующих элементов, мама ответила, что они не осмеливаются это сделать. Как же все-таки несправедлива жизнь! Помнишь, когда я была в ее возрасте, родители требовали, чтобы я не закрывала дверь своей комнаты, когда ко мне приходили ребята просто послушать пластинки?
Я поведала папе с мамой о своей проблеме с домом. У папы сразу стало такое задумчивое лицо. Он сказал, что они мне всегда рады и я могу перебраться к ним, когда захочу, – тем более что осенью Элис уедет в университет, так что я смогу занять обе комнаты. Мама же пришла в ужас от подобной перспективы и тут же стала предлагать мне оформить закладную и купить собственное жилье. Она сейчас очень активно занимается всякими ссудами и займами – воплощает в жизнь свою мечту завести маленький ресторанчик. У меня не хватило смелости признаться, что на свою мизерную зарплату я не то что дом – даже садовый сарайчик купить не в состоянии. Похоже, придется организовать собрание с моими сожительницами.
Мама просто одержима бараниной, так что опять письмо без меню. На следующую неделю заказала форель.
С любовью,
Люси хх


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Информационное письмо
Кому: Всему персоналу
Касательно: Новое здание
Настоящим с радостью сообщаем вам, что в конце года «Уиджитекс Лимитед» оставляет все три свои старые площадки в центре города плюс складское помещение в Басборо и переезжает на новое место – в специализированное здание, расположенное в Фолкстоунском бизнес-парке.
Планы нового здания вывешены для всеобщего ознакомления в приемной головного офиса на Маркет-стрит и в дистрибьюторском центре в Басборо. Более подробная информация – в том числе по вопросам транспорта и упаковочных материалов – будет предоставлена в надлежащее время, ближе ко дню переезда. Мы надеемся, что вы все – наравне с администрацией – приятно удивлены этим замечательным решением, отражающим растущее влияние нашей компании в отрасли производства технических новинок.
Руководство


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси7.doc
Сегодня в «Корове в клевере» состоялось первое собрание по вопросу технического обеспечения спектакля. Будучи главным художником-костюмером, я сидела во главе стола и безумно гордилась, представляя свои эскизы коллективу. Очень помогли опыт и подготовка в области маркетинга – я была единственной, кто использовал большой перекидной блокнот и лазерную указку. Затем Ральф представил меня группе «добровольцев» – весьма разношерстной компании, в которую входит и Джейн. За весь вечер она не произнесла ни слова, Чарльз появился лишь под занавес. До его появления Джейн сидела в сторонке, мрачно уставившись на свой джин с тоником. Когда же я предложила ей провести собрание жильцов нашего дома, она огрызнулась, дав понять, что не готова второй раз за неделю выносить мои разглагольствования. Скорее всего, она просто завидует, что именно мне доверили костюмы. Это под влиянием Чарльза она стала такой нетерпимой к конкуренции.
Все время думаю о том, что Джейн сказала мне, когда мы расстались с Грегом. Она попросила, чтобы я – точно так же, как они с Беллой тогда поступили со мной, – пусть силком, но оттащила ее от мужчины, с которым у нее будет роман, если тот станет плохо с ней обращаться. Не знаю, насколько плохо обращается с ней Чарльз, но вижу, как он заставляет ее врать, что само по себе низко и недостойно. Надо бы обсудить этот вопрос с Беллой, но та уже легла спать. А вдруг я просто ревную Джейн к Чарльзу? Ведь он увел у меня лучшую подругу, и ей теперь не до меня. Более того, я, похоже, начинаю ее раздражать. Неужели я и вправду превращаюсь в жалкую старую брюзгу? Все, отныне постараюсь стать повеселее.


W Microsoft Word – ЛюсиСноваНабралась. doc
Сегодня ходила в паб. Старалась веселиться и не походить на старую деву, а потому влила в себя несколько джин-тоников и весь вечер трепалась с собратьями по «Щепкам» – в основном с Большим Майком, который был очень мил и которого, по-моему, ничуть не шокировало мое пьянство. Чувствовала себя пятнадцатилетней девчонкой, но с удовольствием сбросила бы еще несколько месяцев.
Кажется, снизу доносится хихиканье. Как же все-таки хочется, чтобы и у меня был парень, с которым можно вот так похихикать! Уж мы бы с ним оторвались по полной! Ой. Боюсь, меня сейчас стошнит.


РЕЗУЛЬТАТЫ ПОХОДА В «КОРОВУ В КЛЕВЕРЕ»
Пятница, 14 мая (счет вела Белла)
Отсутствовали: Джейн Редвен
(Предлог: где-то с Чарльзом)
Тема для дискуссии: Отношения Джейн и Чарльза


Кол-во раз, когда Люси сказала «Он ее изменил»: 12.
Цитата дня: «Раньше она была уверена, что «Прадо» – это «правда», но в произношении аристократов».


Кол-во раз, когда Белла вставала на защиту Чарльза: 7.
Цитата дня: «Да не обращается он с ней плохо. Каждый вечер она то в ресторане, то в театре, то на какой-нибудь вечеринке; а по выходным. – в Париже, Амстердаме или на скачках. И вообще, мне кажется, она ужасно счастлива с ним». (Дописано почерком Молотка: «Хотя когда я заскочил на недельке за почтой, она сидела и заполняла анкету "Бритиш Эйруэйз". Сам видел».)


Кол-во раз, когда Молоток сказал «Да он хуже бабы, этот фраер»: 7.
Цитата дня: «Слышьте-ка, я знаю, как заставить этого кренделя хоть раз сказать дело. Пасть ему лентой залепить, во как!»


РЕЗУЛЬТАТ. Люси и Белла – недельный отдых. Джейн – нанять «женщину, которая все сделает».


Записка, добавленная Джейн:


Дорогие мои все!
Я понимаю, что вы были пьяные, когда это писали, но тем не менее мне необычайно больно и неприятно.
И я НЕ заполняла никакой анкеты «Бритиш Эйруэйз» – я просто читала читала ее. Дж.
P. S. Кстати, замечательная идея насчет домработницы, не правда, ли?


Написано на обороте путеводителя «С автоприцепом – по Котсуолдским холмам»:


Как выселить Элис из автоприцепа до ближайших праздников
Лив: Перерезать электропроводку.
Малкольм: Сделать ремонт в ее комнате – в цвет по ее выбору.
Люси: Поджечь автоприцеп и получить страховку.
Виолетта: Какой автоприцеп?
Результаты голосования: Предложить ремонт комнаты и ждать дальнейшего развития событий.


W Microsoft Word – Автоприцеп. doc
Какая чудовищная несправедливость! Еще неделю назад папа говорил, что я могу занять комнату Элис в придачу к моей старой комнате, если мне придется переехать к ним осенью. И хотя самым лучшим выходом было бы остаться жить в Барр-коттедже, я (на случай возможного изменения обстоятельств) в общих чертах набросала ряд эскизов возможной переделки комнатушки сестры в кабинет/гостиную.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи68.doc
Почему в наше время не обойтись без Очков для Ночного Видения
Эта неделя еще хуже. Ужасно злюсь на Стервозу. Всю прошлую неделю, пока она торчала на бесконечных ланчах с Погонщиком, я билась над каталогом, а сегодня утром прихожу на работу – и что вижу? Она полностью изменила его перед отправкой в печать. Теперь там полно ошибок. В том месте, где речь идет о Сменном Протекторе от Запаха Домашних Питомцев, должно быть написано: «Искорените нежелательное зловоние с помощью нашего удобного очистителя воздуха». А вот как она это изменила: «Дайте выход нежелательному искоренению ваших питомцев». Я знаю, она обожает заковыристые фразочки, но эта получилась абсолютно бессмысленной. А ведь в случае жалоб со стороны Королевского общества защиты животных обвинят не кого-нибудь, а именно меня.
Все это уже так достало, что сегодня собираюсь свалить с работы пораньше – пойду покупать материал для театральных костюмов. И если Стервоза спросит, куда это я собралась, скажу: купить словарь потолще. Меркантильная фальсификация информации, как сказала бы она.


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси8.doc
Вечером устроила собрание со своими портнихами в пабе – раздала ткани и выкройки. Не уверена, что поступила мудро, поручив Джейн костюм моей героини, но других желающих все равно не было, и, кроме того, у меня будет возможность тщательно контролировать ее работу. Сегодня настроение у нее вроде бы получше, и она даже согласилась остаться дома завтра вечером, пока я буду готовить ужин для них с Беллой и обсуждать будущее Барр-коттеджа. Я очень старалась быть дружелюбной и даже спросила ее, как там Чарльз, нарвавшись на уже ставший обычным двадцатиминутный монолог о его талантах. Я как могла силилась улыбаться и один раз даже засмеялась, хотя так и не пойму, что же такого замечательного в том, чтобы «срубить кучу денег, облапошив этих немецких инвесторов». Впервые слышу, чтобы Джейн говорила такими фразами. Мы похихикали над моей предстоящей гибелью под копытами обезумевшего овечьего стада, и все шло прекрасно – почти как в старые добрые времена, – пока я сама все не погубила, спросив: а правда ли, что она решила стать стюардессой? Джейн побледнела и ответила, что все это – полное вранье, а затем, посмотрев на часы, пробормотала:
– Пора ставить в духовку буржуаньон для Чарльза. Мне надо бежать.
– Счастливого полета, – пробормотала я ей вслед и осталась в одиночку допивать свое пиво с лимонадом. Большой Майк тоже был в пабе и предложил мне еще одну порцию, но у меня было чересчур паскудное настроение. Да к тому же пора было приниматься за его шаровары из мешка.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.59
Тема: Конец очередной эпохи
Уже целую вечность не писала тебе, о моя дражайшая мозгопромытая сектантка, но сейчас мне НЕОБХОДИМО ВЫГОВОРИТЬСЯ.
Сбылись мои самые худшие опасения. Сегодня вечером Белла призналась, что они с Молотком подыскивают себе жилье где-нибудь поблизости, а Джейн не сомневается, что яппи Чарльз вот-вот предложит ей перебраться к нему. Оказывается, он – «тот самый, единственный на всем белом свете». Чарли обожает, когда она рядом, когда встречает его с работы горячим ужином, гладит ему рубашки и поддерживает чистоту и порядок в доме. Я только собралась пройтись насчет того, какая она «славная» домохозяйка, как Белла вдруг в ужасе посмотрела на меня и сказала:
– А как же ты, Люси? Ты же не сможешь жить здесь одна.
Прямо в яблочко. У меня на глаза навернулись слезы, и я ответила, что, возможно, придется переехать обратно к родителям. Надеялась, что они примутся возражать, что будут говорить, как это ужасно (чистая правда!), но не тут-то было. Белла немедленно сменила тему, начав обсуждать свою будущую свадьбу. Она хочет, чтобы мы обе были подружками невесты. Я не против, если только не придется заниматься свадебными нарядами. Будучи театральным костюмером, знаю, какое неблагодарное это занятие. Сегодня вечером так расстроилась, что напортачила с рукавами крестьянского платья Эмбер, и она теперь будет похожа на начинающую пловчиху в спасательном круге.
У меня очень-очень сильный стресс. Такой сильный, что я собираюсь сейчас сделать то, чего не делала уже многие годы, и никто не сможет меня остановить. Дождусь, пока все улягутся, выну Священную Обувную Коробку, прокрадусь вниз и просмотрю все до одной серии «Этой жизни». Меня ждут швейные дела. Л ххх


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… двенадцать… часов… пятьдесят четыре… минуууты.
«Люси, это мама. Чудесные новости. Элис освободила автоприцеп. На деле все оказалось проще простого. Бабушка пригрозила вычеркнуть ее из завещания, и Элис мигом вернулась в свою комнату. Сейчас она декорирует ее с помощью оловянной фольги и искусственной леопардовой шкуры. Так вот, моя дорогая, все равно мы всегда считали это вариантом лишь на самый крайний случай, и я решила, что все-таки должна тебе сказать: ты не сможешь вернуться в свою старую комнату. Я приняла решение сделать из нее свой офис, откуда буду руководить работами по организации ресторана. Только, пожалуйста, без паники! Если все же ты окажешься бездомной – автоприцеп в твоем распоряжении. Пока-а».


W Microsoft Word – ЛюсиНаУлице. doc
Все выходные размышляла над своим будущим статусом бездомной и пришла к выводу, что надо сосредоточиться на плюсах. Ведь у меня появится идеальная возможность познакомиться с новыми людьми, в частности с подходящими мужчинами. Если дать объявление, что ищу двух жильцов для Барр-коттеджа, то можно выбрать самых симпатичных кандидатов мужского пола: аккуратных, знающих толк в пылесосном деле, способных подсоединить провод к штепселю и, самое главное, одиноких. Наверное, забавно будет их интервьюировать – прямо как в «Неглубокой могиле»,
type="note" l:href="#n_86">[86]
только без покойников.


Проект объявления:
Ищу молодых, некурящих интеллектуалов (предпочт. муж.) для идиллического проживания на паях в отдельном доме. В 5 милях от Уэксбери, все удобства. Требования: практичность и любовь к кошкам.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.07
Тема: Совсем зашилась
Джейн потерпела фиаско в своих честолюбивых замыслах выйти замуж за яппи Чарльза. Судя по всему, его мать – ужасная стерва – приезжала к ним на выходные и занималась лишь тем, что критиковала ее стряпню. Я молчала как рыба, хотя это сущая правда. Джейн – единственный из известных мне людей, у кого постоянно подгорают макароны. Вместо комментариев я показала ей объявление о поиске жильцов, которое собираюсь поместить в газете. Джейн, по-моему, немного обиделась – ведь Чарльз пока еще не предложил ей перебраться к нему, а Белла не выедет из Барр-коттеджа до сентября. Я пообещала не давать ход объявлению еще несколько недель (хотя мне, возможно, потребуется время для отбора). Джейн так расстроилась, что решила откупорить бутылку вина.
Все закончилось тем, что мы вместе сели за работу над костюмами, и это оказалось здорово – прямо как два персонажа Джейн Остин, – только я подозреваю, что Эмма и Виктория гораздо лучше соображали в швейном деле и гораздо меньше увлекались спиртным. Я хохотала до колик, слушая, как Джейн описывает жуткую мамашу Чарльза. Она говорит, что теперь чаще будет приглашать Чарльза в Барр-коттедж, – тогда я смогу узнать его поближе, и он мне наверняка понравится. Мы с ней явно стали ладить друг с другом лучше, хотя при этом крестьянское платье Эмбер Гантон все больше и больше становится похожим на смирительную рубашку. Кажется, я по пьяни вообще пришила рукава к подолу. Л ххх


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.25
Тема: Качает своей штукой
Что это за штуковина, которой Погонщик размахивает у твоего стола? С виду явно что-то непотребное. Мы тут, в своем уголке, уже держим пари.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.29
Тема: Не все дома
Это его новая игрушечка – отрабатывает гольфовый замах. При этом, понимаете ли, надо обязательно вертеть ею прямо перед моим носом, а у меня и без того голова раскалывается. Я его спросила, почему бы ему не пойти со всей этой лабудой к себе в кабинет, а он объяснил, что уже пробовал – все время цепляется клюшкой за полку для шляп.
Только ЭТОГО мне сейчас не хватало! И так вся в расстройстве из-за того, что Б. и Дж. скоро выселятся из дома. Так что надо срочняком подыскивать двух новых жильцов. Ты, кстати, не посоветуешь парочку красивых одиноких мужчин, которым нужны комнаты с видом на запад?


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.45
Тема: Тельма и Луиза
Нет, но зато я знаю одну крупную, балдеющую от тяжелого рока диву с полной тележкой приятных телу игрушечек. Что скажешь, Луиза?! Не хочешь трескать попкорн на пару с Тельмой?! Блин, да это же фан-твою-мать-тастико-о-хо-хо! Меня ТАК достала жизнь с предками. Ты НЕ ПОВЕРИШЬ: они не разрешают водить домой парней. Отстой! Эй, девочка, да у нас с тобой каждую ночь половицы СКРИПЕТЬ будут.
Как там, кстати, тот ветеринар, твой сосед? Все еще встречается со своей скандинавской телкой? А то, может, пора мне его охмурить?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
10.56
Тема: Как мило
Очень любезно с твоей стороны. Я обязательно обдумаю твое предложение. Просто пара людей уже интересовались, но я буду держать тебя в курсе, что и как, обещаю.
Ветеринар, кстати, обручился со Славией (экс-модель, увлекается физикой).


W Microsoft Word – ЛюсиЛгунья. doc
О боже! Кери, конечно, мне очень нравится, но жить с ней в одном доме мне не улыбается. Теперь выдумываю какой-нибудь правдоподобный предлог, чтобы ей отказать. Может, сказать, что Платформа регулярно притаскивает с улицы здоровенных дохлых крыс?
А Джейн теперь регулярно притаскивает в дом своего любовника. Вот и сейчас Чарльз сидит внизу и смотрит футбол по телику, в то время как Джейн стучит на швейной машинке, вскакивая каждые две минуты, чтобы принести ему то итальянского пива, то чипсов.
На завтрашнюю репетицию назначена примерка крестьянского платья Эмбер, а у меня еще, как говорится, конь не валялся. Спросила Джейн, нельзя ли буквально на часок воспользоваться машинкой (моей, кстати, машинкой) сегодня вечером, но в ответ получила истерический припадок с воплями:
– Тебе, в конце концов, нужна моя помощь или нет?!
Чарльз тут же встал на ее защиту и прочел мне долгую и напыщенную лекцию о том, как Джейн, следуя велению своего доброго и отзывчивого сердца, добровольно согласилась готовить костюмы к спектаклю. Вообще-то это он предложил ее услуги, но я ничего не сказала. У него взгляд безумца – я его даже немного побаиваюсь. Надулась на них и закрылась в своей комнате – шью вручную. Белла уехала на каникулы, так что даже не с кем сбежать отсюда в паб.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи72.doc
Потребительские товары повседневного спроса Мешки с дистанционным управлением Любовная связь
Погонщик снова приволок в офис свою тренировочную игрушку для гольфа. В данный момент он демонстрирует Стервозе ее действие. Та берет профессиональные уроки. Когда я заглянула в кабинет – спросить, не захватить ли им какой-нибудь сандвич на обед, – он стоял позади нее, обнимая сзади руками за талию, а задница его при этом совершала какие-то ерзающие движения. Это было так смешно, что я даже пошутила, назвав их «свингерами». Они оба выглядели сконфуженными, а Погонщик даже предложил мне взять полдня и не возвращаться после обеда.
– Люси, ты выглядишь какой-то измученной, – сказал он. – Думаю, ты заслужила немного отдыха.
Очень мило с его стороны. Я ведь действительно вчера легла лишь под утро – корпела над костюмами. Зато теперь можно поехать домой и взяться за швейную машинку. А еще это означает, что можно смыться от Кери, которая все время спрашивает, что я решила насчет Барр-коттеджа.


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси9.doc
Платье получилось ужасное. Эмбер примеряла его у себя в доме. Я впервые в жизни оказалась в Чизбурнском особняке и так увлеклась разглядыванием фамильных портретов, что закричала от ужаса, приняв Эмбер за привидение. Платье походило на потрепанный мешок с прорезями для рук. Эмбер обещала отдать его на переделку своей портнихе и за свой счет. Господи, какое облегчение. Она даже предложила поступить точно так же и со вторым костюмом, если я сама не успеваю. Такая добрая. Еще Эмбер предложила мне джин с тоником и стала расспрашивать о Греге. Я никогда не говорила ей, что была помолвлена, но, похоже, ей все известно. Потом разговор зашел о ее муже, Боффи, который снова уехал по делам. Судя по всему, он гораздо старше ее и в молодости был тем еще плейбоем, но сейчас влюблен в свою жену до безумия. Она, оказывается, в свое время практически потеряла надежду обрести любовь, пока не встретила его. Потом Эмбер добавила, что и Большого Майка тоже считает страшно сексуальным мужчиной, что меня не слишком-то обрадовало. Она спросила мое мнение, но я в ответ лишь невнятно пробормотала, что, мол, да, вроде ничего. Хотела сменить тему, но не смогла придумать ничего подходящего. Представляю, как бы она завелась, скажи я, что Большой Майк – это Чизбурнский Бабник. Жаль старину Боффи. Хотя подозреваю, что Эмбер флиртует с другими мужчинами лишь потому, что мужа почти не бывает дома.
У Ральфа очень плохое настроение: заболела его собачка породы шицу. Во время перерыва на кофе Большой Майк отвел меня в сторонку и тихонько прошептал, что собачонка вовсе не больна – она просто забеременела от местного собачьего ловеласа, а Ральф не может вынести такого позора. Затем поинтересовался, как продвигаются дела с его костюмом.
– Я свободен для примерки в любой вечер, достаточно просто постучаться в дверь. Я слышал, костюм Эмбер получился отличным, она говорит, что обалденно смотрится в холщовой рубахе.
Майк захохотал, а я покраснела.
В паб не пошла. Не могу выносить двойную игру Эмбер и поведение Майка. Решила сделать его шаровары потеснее: пусть-ка немного сдержат его пыл.


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 30 мая


Мой дорогой Большой Брат,
Мама с папой укатили на праздники в Котсуолд. Предлагали поехать с ними, раз уж у меня все равно нет никаких других планов. Ни стыда, ни совести! На мне висит около трех десятков незаконченных костюмов, включая две дюжины маленьких овечьих шкурок. Белла с Молотком сейчас помогают мне наклеивать ватные шарики на трико. Белла сделала невероятно правдоподобные овечьи маски, только несколько страшноватые для детского восприятия. Когда Белла нацепила маску на себя, у Платформы от ужаса шерсть встала дыбом и она пулей вылетела из комнаты. Так до сих пор и не могу ее найти.
Очень много дел, а потому пока закругляюсь.
С любовью,
Люси хх


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси10.doc
«Щепки» в панике. Осталось всего две недели до премьеры, а декорации готовы лишь наполовину, актеры до сих пор не знают слов, билеты никто не покупает, и мои костюмы еще ой как далеки от готовности. Да и те, что уже закончены, вызывают жаркие споры. Дракониха Дафна отказывается надевать свое платье – говорит, что оно ее ужасно полнит (словно она без костюма не толстая), автомеханик Нед вдруг заявил, что у него аллергия на мешковину, а чизбурнские первоклашки до смерти боятся Беллиных овечьих масок. В итоге пришлось рисовать на каждой улыбку до ушей, так что сцена моей трагической гибели будет выглядеть еще глупее.
Собиралась сразу после репетиции отправиться домой и заняться платьем Дафны – сделать его более льстивым при помощи корсетных пластин из китового уса, но Большой Майк с Эмбер затащили меня в паб – немного расслабиться. Они, похоже, считают, будто я вроде как одобряю их любовную связь, и это мне совсем не по душе. Хотя их отношения вряд ли можно назвать открытой любовной связью, но они постоянно о чем-то воркуют в уголке, а со мной общаются даже чересчур по-приятельски. Сегодня, например, Эмбер сказала, что мне одной просто физически не справиться с костюмами и что все это прекрасно понимают. Тут она хитро подмигнула Майку, который поспешно добавил, что как-нибудь вечерком обязательно зайдет помочь и заодно прихватит пивка. Интересно, какая польза может быть от Майка, когда речь идет о застежках-«липучках»? Ответила, что, мол, спасибо, справлюсь – у меня достаточно помощников-добровольцев. На самом-то деле вся моя швейная бригада на сегодняшний день сделала всего два камзола и пастушеский посох.


ФАКСИМИЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ
Уважаемый мистер Слейтер!
С сожалением сообщаю Вам о том, что я подаю в отставку. Мне предложили руководящую должность в отделе маркетинга крупной компьютерной компании из Сан-Диего. Условия труда и оплата полностью соответствуют моим запросам, талантам и опыту. Надеюсь, вы поймете, что от подобных предложений не отказываются, хотя я, естественно, с удовольствием готов обсудить этот вопрос с Вами в сугубо конфиденциальной обстановке, если у Вас возникнет желание более подробно ознакомиться с деталями.
Я хотел бы лишь добавить, что все эти годы с удовольствием работал с Вами и всем коллективом «Уиджитекса». Порой работа бодрила и увлекала меня, порой – была ко мне сурова и безжалостна, но при этом неизменно вызывала во мне ни с чем не сравнимое вдохновение.
Искренне Ваш
Дейв


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
15.00
Тема: Снайпер
Чтоб мне провалиться! Вот уж чего не ожидала, а ты? Как думаешь, бухгалтерша Венди поедет с ним в Америку?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
15.09
Тема: Мастер заливать
Теперь понятно, что он всю неделю торчал на больничном. До чего ж хитрый! Погоди-ка, Погонщик вызывает меня в Стервозину пещеру.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
15.43
Тема: Отличная мишень
Просто невероятно. Погонщик, оказывается, надеется, что я возьму на себя работу Дейва, пока они не найдут человека на его место.
– Конечно, придется частенько задерживаться сверхурочно, но я знаю, Люси, что всецело могу на тебя положиться. Ты всегда ставила интересы «Уиджитекса» выше личных.
О боже, когда же мне заниматься костюмами?


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси11.doc
Джейн говорит, что я должна убедить Ральфа взять остальные костюмы напрокат, но мне хорошо известно, что у него нет на это денег – все остатки ушли на оплату материалов для декораций.
Судя по всему, яппи Чарльз провел все праздники в загоне Гантонов с молотком в руках, а Джейн подавала ему гвозди. Она говорит, что с этого момента будет помогать мне с костюмами. Джейн уже закончила платье Маргариты, получившееся слегка тесноватым, но я настолько благодарна ей, что решила промолчать – просто не буду дышать. Штаны для Большого Майка готовы. Заскочила к нему на примерку, но никого не оказалось дома, – наверное, заливает горе в пабе (у Эмбер вернулся муж).


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 6 июня


Мой дорогой Большой Брат,
Помощь пришла! Элис с бабулей шьют крестьянские юбки, а мама занимается овечьими шкурками. Папа тоже сначала помогал ей, но потом исчез в своем сарайчике, пытаясь смастерить какое-то экономящее время приспособление, с помощью которого можно будет прикреплять ватные шарики к лайкре. Судя по доносящимся до нас матюгам, грохоту и треску, дело пока движется не очень успешно. Мама говорит, что они чудесно отдохнули в Котсуолде, а по возвращении нашли дом в идеальнейшем состоянии, так что Элис с бабулей, похоже, вели себя хорошо. Осознавая всю маловероятность данной версии, допросила Элис с пристрастием. В конце концов та призналась, что их обеих все это время тоже не было дома. Сама она ездила с Сидром на музыкальный фестиваль, а вот бабуля, представь только, завела себе нового бойфренда, летчика-ветерана, который возил ее в Танбридж-Уэлс. До смерти хочется узнать все поподробнее, но Э. взяла с меня клятву молчать. Теперь даже у нашей восьмидесятилетней бабушки есть парень. Чувствую себя ужасно одинокой.
А как твои дела? Встречаешься с кем-нибудь? Или так и довольствуешься памятью о Джейн и компанией овец? Нет, знаешь, я передумала: не надо отвечать.
С любовью,
Люси хх


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.47
Тема: Кто заменит Дейва
Есть новости от Дейва? Уехал он все-таки в Штаты? Кому-нибудь предложили его место? Хочешь, пообедаем вместе?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
12.52
Тема: Дейв
По идее, он должен сейчас готовить свой отчет, но утверждает, что его подкосил желудочный грипп. Угадай, на кого при этом свалились все его недоделанные проекты?
Но – ТЕБЕ ЭТО СТРАШНО ПОНРАВИТСЯ – я тут видела бухгалтершу Венди (она украдкой собирала вещи с его стола) и приперла ее к стенке возле кофейного автомата. Напрямик спросила, едет она с ним в Штаты или нет, так Венди просто обалдела.
– О чем ты, Люси? Новая работа Дейва – в Слоу.
Оказывается, компания принадлежит американцам, но Дейв будет работать в их британском отделении – составлять каталоги компьютерного «железа».
До смерти хочется посплетничать, но совершенно нет времени. Как видишь, работаю даже в обеденный перерыв.


Написано на обороте служебной записки от Погонщика Рабов:


Крестьянские штаны – занавески из столовой
Жилетки – покрывало с дивана


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси12.doc
Сейчас занимаюсь выкраиванием мантии герцогини – кромсаю занавески из своей спальни, так что раздеваться теперь придется при выключенном свете. Надеюсь, Большой Майк не заметил, как я в неглиже ношусь туда-сюда по комнате, – ведь мое окно как раз выходит в его сад. Мантия получается очень эффектная. На завтрашней репетиции мы должны прогнать пьесу уже в костюмах, а у меня еще не доделано как минимум с десяток. Боюсь, придется последовать примеру ЗД и притвориться больной.
Джейн говорит, что с декорациями все почти так же плохо, хотя речь идет всего лишь о каком-то деревянном помосте в чистом поле. Вчера рухнула трибуна для зрителей, и надо успеть восстановить ее до выходных, т. к. лорд Гантон запретил «щепкам» появляться на его земле в субботу и воскресенье: в эти дни он устраивает стрельбу по мишеням.


Записка на кухонном столе, рядом с книгой в бумажной обложке:


Люси,
Ты выглядишь страшно замотанной. Я тут нашла кое-что – так вот, у тебя КЛАССИЧЕСКИЙ случай «комплекса Золушки». Прочти, пожалуйста, главу 6 «Обремененные малютки» (стр. 167–174, отмечено желтым клейким листочком). Можешь держать у себя книгу сколько хочешь.
Белла хх


Записка на холодильнике:


Белла,
Спасибо за книгу «Как перебороть себя – и начать жить». Я страшно обрадовалась, увидев ее на столе, когда вернулась с кошмарнейшей репетиции, где у всех овечек резко развилась плешивость, а шаровары Большого Майка треснули по швам, обнажив стильные красные трусы. Очень мило с твоей стороны, что не забываешь о своей соседке.
Обещаю прочесть, как только у меня появится хоть немного свободного времени. А сейчас собираюсь сесть за пастушье одеяние Неда. На него пойдет коврик из ванной.
Люси хх


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 13 июня


Мой дорогой Большой Брат,
Вечером в пятницу произошло нечто поистине фантастическое. С работы я пришла выжатая как лимон, с ужасом думая о том, что опять придется до ночи просидеть за швейной машинкой. Но стоило мне отпереть дверь, как неожиданно зажегся свет и меня оглушили громкие крики: «СЮРПРИЗ!»
Это Большой Майк протрубил большой сбор, и на его зов откликнулось не меньше половины жителей нашей деревеньки, включая маму с папой, Элис, Молотка и даже Кери. Вечер получился невероятно шумный и долгий, но зато мы переделали кучу дел, а на следующий день снова взялись за работу. Вчера к половине одиннадцатого удалось закончить почти все, и мы даже умудрились успеть в паб перед самым закрытием. Валясь на кровать, была настолько счастлива, что напрочь забыла про отсутствие занавесок, так что, похоже, засветилась-таки обнаженной. Надо обязательно придумать что-нибудь хорошее, чтобы отблагодарить Майка, – вряд ли мое появление в окне в чем мать родила можно считать достаточным.
Сегодня днем устроила грандиозное барбекю – хотела сделать приятное всем своим помощникам и заодно отпраздновать завершение работы над костюмами точно в срок. Теперь мы готовы к генеральной репетиции во вторник. Выходные получились просто супер! Думаю, что «Жертвенного агнца» ждет не меньший успех.
Скажи овечкам, чтобы не паниковали: я передумала и не собираюсь просить тебя выслать курьерской почтой их меховые шкурки для моего бешеного стада.
С любовью,
Люси хх


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси13.doc
Генеральная репетиция закончилась полным провалом: все костюмы оказались слишком тесными из-за того, что шились без примерок. У Дафны случился приступ астмы, когда она попыталась влезть в свое платье, а Нед, после того как походил в своих бриджах, утверждает, что теперь больше никогда не сможет стать отцом. Понеслась домой – надо попытаться исправить ситуацию, пока Ральф в промежутках между приступами ярости колдует над освещением. Большой Майк и Эмбер тоже здесь: «помогают», но на самом деле больше заняты тем, что издают нежные вздохи. Чувствую себя старой сводней. Лорд Г. сейчас в Чизбурнском особняке, так что они наверняка явились сюда лишь затем, чтобы хоть немного побыть наедине друг с другом. Приходится делать вид, что занята изучением мерок на экране «лэптопа», но Эмбер все время отвлекает меня, заставляя слушать, какой же все-таки Майк классный мужик. Будто я сама не знаю.
Позже. Репетиция длилась до двух часов ночи. Большинство костюмов по-прежнему слишком тесны, причем мой – один из самых тесных. На Эмбер платья тоже практически лопались, хотя меня в этом не обвинишь, т. к. она отдавала их на подгонку своей портнихе.
Лорд Гантон пришел на нас посмотреть (а заодно и присмотреть за своей женой). Он оказался совсем не таким, каким я его себе представляла. Совершенно не похож на Мика Джаггера (знаменитого «бывшего» Эмбер) – гораздо старше, блондинистее, шикарнее и скорее напоминает Майкла Хезелтайна.
type="note" l:href="#n_87">[87]
С виду довольно грозный, но в то же время сексуальный. Когда он спросил меня своим лающим голосом, испытываю ли я гордость за свои костюмы, я буквально проглотила язык и смогла лишь пробормотать что-то про скудный бюджет, который не позволяет нам взять действительно хорошие костюмы напрокат. В ответ он подмигнул своим светло-голубым глазом, ущипнул меня за задницу и сказал, что я «чертовски привлекательна» в этом наряде. А кончилось тем, что мы все пили коньяк в его гостиной. Большой Майк постоянно подливал мне в бокал и восхищался моими талантами. Сейчас-то я понимаю, что он решил пофлиртовать для отвода глаз, поскольку Эмбер все время неотступно и преданно находилась при лорде Г., но тогда приняла его слова за чистую монету и даже сказала ему, что у него самая классная задница во всей труппе. Похоже, я несколько переборщила с бренди.


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси14.doc
Репетиция в костюмах прошла без сучка без задоринки – и, кстати, без единого выполненного мной стежка. В самый последний момент лорд Гантон потянул за кое-какие ниточки (и кое-какие корсетные завязки) среди своих друзей в администрации Королевского оперного театра и организовал полный комплект костюмов напрокат. Господи, какое облегчение. Сегодня вечером, одетая в идеально облегающее фигуру бархатное платье от Вивьен Вествуд, я была растоптана насмерть овечьим стадом – все овечки сплошь в маленьких пушистых трико. Эмбер говорит, что лорд Г. мной «очарован». Она выглядит немного раздраженной (это из-за того, что я весь вчерашний вечер флиртовала с Большим Майком).


W Microsoft Word – ТеатральныеМемуарыЛюси15.doc
Слегка пьяная, так что много писать не буду. «Жертвенный агнец» – огромный успех, несмотря на то, что у автомеханика Неда приключилась «медвежья болезнь», все три вечера шел дождь, а собаки Большого Майка решили активно поучаствовать в буйстве овечьего стада. После спектакля была вечеринка – просто супер. Алекс (Майков красавчик-дружок, автожурналист) приехал посмотреть на нас и остался на тусовку. Боже, какой он милый. Прямо как Робби Уильямс. Говорит, я была лучше всех. Очень лестно. Майк выглядел каким-то расстроенным. Во-первых, наверное, ему было стыдно за своих псов, а во-вторых, потому что Эмбер всячески демонстрировала верность и преданность лорду Г., который напился, завернулся в белую тигровую шкуру и стал изображать топчущего меня барана. Оч. смешно. Алекс встал на мою защиту, сняв со стены старый мушкетон. Класс! Эмбер и Майк выглядели ужасно злыми, портили всю компанию. Думаю, просто хотели остаться наедине. Алекс пригласил меня завтра на обед. Должна была поехать к маме с папой, но не поеду. А то опять придется слушать про автоприцеп. Вот Алекс будет говорить о «порше» и «феррари» и… обо мне. По горло сыта любительскими спектаклями, хочу настоящей жизни. Хочу, чтоб меня крутили и вертели. Все, кажется, стоп. В голове – карусель.


Написано на обороте старой выкройки:


Обед с Алексом
Положительные моменты:
 Приехал с цветами и шоколадными конфетами.
 Сказал, что я выгляжу шикарно.
 Предложил устроить пикник на реке в Мерсии.
 После этого напросился на кофе и просидел у нас весь вечер – смотрел «Гран-при» по телику.


Отрицательные моменты:
 Белла, Джейн, Молоток и Большой Майк в это время сидели у нас на кухне (сожрали все шоколадные конфеты).
 У меня было такое похмелье, что пришлось убежать в туалет, где меня и стошнило.
 Б, Дж, М и БМ предложили вместо пикника пообедать в «Корове в клевере». Алекс согласился (чересчур охотно).
 Б. Дж. М и БМ тоже смотрели. Я заснула, а когда проснулась. А. уже уехал домой.


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 20 июня


Мой дорогой Большой Брат,
Уже очень поздно, так что много писать не буду.
Подумала, тебе захочется прочесть рецензию на «Жертвенного агнца». Здорово, правда? (Не обращай, кстати, внимания на фото: редактор перепутал наше с выставкой скульптуры уток и гусей.) Ральф говорит, что такие рецензии – это очень хорошо: значит, постановка не оставила критика (которого он окрестил «неизвестно откуда взявшимся козлом, которому только статейки для мелкой уголовной хроники царапать») равнодушным.
С любовью,
Люси хх


Вырезка из «Уэксбери газетт»:


Для роскошной постановки не жертвуют ничем
Не так давно, после довольно длительного перерыва, «Чизбурнские лицедеи» собрались вновь, чтобы выдать мировую премьеру новой пьесы – «Жертвенный агнец». Это простая (кое-кто даже скажет, что наивная) история скромной пастушки Жасмин. Девушка неожиданно узнает, что на самом деле она – пропавшая еще в детстве дочь благородного герцога, но вскоре понимает, что переезд из родной деревни в герцогский замок поставит под угрозу ее любовь к местному кузнецу. Художественное оформление спектакля восхищает, хотя в день премьеры, к сожалению, шел проливной дождь, который, вероятно, и послужил одной из причин обвала части декораций за несколько секунд до антракта.
Декорации, увы, оказались далеко не единственным, что дало трещину в данной постановке. Пьеса, по существу, оказалась набором избитых клише, прошнурованным неуклюжими репликами. Автор пьесы, Эмбер Гантон, исполнила главную роль пастушки Жасмин, доказав, что не все ее таланты востребованы. Ее игра, без сомнения, из разряда мебельных шедевров, чего не смогла скрыть устаревшая и сверхнапыщенная режиссура местной «знаменитости» Ральфа Делакруа.
Единственным подкупающим моментом этой извилистой постановки стала игра местного новичка, Майка Энзора (кузнец Кэл). Его харизматический талант никого не оставил равнодушным и был оценен по достоинству, а потому ужасно досадно, что исполнитель постоянно отодвигался на задний план главной героиней, чья неприкрытая зрелость заставляла усомниться в правдивости их любовной страсти.
С немалым энтузиазмом местные жители (на фото справа) встретили исполнителей остальных ролей, особенно детей, с превеликим удовольствием и рвением высыпавших на сцену во время драматической «сцены смерти», прекрасно сыгранной Люси Гордон, которую нам, к сожалению, посчастливилось лицезреть лишь вскользь.
Занятное развлекательное шоу, хотя, боюсь, намерения у авторов были несколько иные.


W Microsoft Word – ЛюсиСамопомогаетСебе. doc
Красавчик Алекс обещал позвонить на неделе, но пока на автоответчике высвечивается один лишь мамин номер. Однако я не из тех женщин, что часами с надеждой пялятся на телефон, а потому решила бросить все свои силы на благоустройство жилища. Прочитала ту книгу, что дала мне Белла, и поняла: чтобы выбраться из колеи одиночества, я должна в первую очередь изменить окружающую обстановку. Вообще-то книга советует украсить все зеркала в доме яркими, красочными боа из перьев, т. к. это будет способствовать позитивному восприятию собственного образа, но боюсь, что боа не проживут и пяти минут в доме, где есть Платформа. Она и так уже в пух и прах разодрала шляпку со страусовыми перьями – ту самую, что Джейн купила к скачкам в Аскоте. Чарльз тогда был вне себя от ярости.
Я практически лишила Барр-коттедж занавесок и покрывал, так что сейчас тот самый случай, когда можно взамен придумать что-нибудь современное, что-нибудь модное, пока швейная машинка еще не убрана в долгий ящик. Во время обеденного перерыва заскочила на рынок в Уэксбери и купила несколько метров малость дефектной, но зато оч. стильной материи. Планирую начать со своей спальни, а то она всегда до ужаса напоминала девичью светелку. А мне так хочется атмосферы женской утонченности!


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
21.47
Тема: Завесы
Итак, время наверстывать упущенное. Решила, что мне нравится Алекс, друг Майка, который приходил на спектакль, а потом, на вечеринке, развлекал меня разговорами. Делаю косметический ремонт в своей спальне. Купила себе новое нижнее белье. Причем все эти три события абсолютно не связаны друг с другом. Кстати, «Жертвенный агнец» оказался tour de force
type="note" l:href="#n_88">[88]
(костюмы треснули по швам, когда я попыталась втиснуть в них труппу, так что некоторые пришлось брать напрокат). Майк был очень хорош (и на удивление сексуален в кожаном камзоле).
Чуть раньше, когда Белла пришла домой и увидела меня сгорбившейся над швейной машинкой, она печально покачала головой:
– Вижу, Алекс так и не позвонил?
Я попыталась объяснить, что реструктуризация окружающей обстановки – это есть часть новой, «переделанной» меня, но Белла лишь понимающе улыбнулась.
Несколько минут назад заскакивал Большой Майк – узнать, не хочу ли я сходить в паб, где собирается часть нашей труппы, чтобы предаться воспоминаниям о спектакле. Я поинтересовалась, будет ли там Эмбер. Выяснилось, что она с лордом Г. уединилась где-то на Ривьере. Должно быть, Майк по ней безумно скучает. Сжалившись над несчастным, уже чуть было не согласилась пойти, но в этот момент он сказал, что его друга Алекса, судя по всему, очаровали мои костюмы. Кажется, я не смогла скрыть радости, когда спросила:
– Правда? Так вы с ним разговаривали? Что он говорил? – Чуть было не добавила «обо мне», но вовремя прикусила язык.
Майк сначала как-то замялся, но потом признался, что Апекс назвал меня «милой». Фу! Какая снисходительность. Пожертвовала пабом и развесила вокруг кровати сетку от комаров, дабы добавить утонченного шарма. Нет ничего удивительного в том, что Алекс не позвонил. Ведь кто – он, и кто – я? Он – элитный автожурналист, а я – всего лишь «милая», одержимая шитьем домоседка. И в этом есть своя доля иронии, если вспомнить, что впереди маячит перспектива бездомности. Скоро придется шить себе палатку. Л ххх


W Microsoft Word – Алекс. doc
Алекс позвонил! Да-да-да! Но начал как-то странно: – Люси, ты только скажи, и я немедленно повешу трубку, если между тобой и Майком что-то есть.
А когда я ответила, что с чего он взял, ничего между нами нет, облегченно вздохнул и объяснил, что позвонил бы гораздо раньше, если бы не Майк. Тот даже сказал Алексу, что я «слишком горяча – так ведь недолго и обжечься».
В какие это игры Майк играет? Должно быть, я напугала его своей неосмотрительной программой рождественского совращения. Скорее уж предпочитаю быть «милой». И планирую быть как можно милее, когда мы с Алексом отправимся на ужин в следующую пятницу.
Сегодня за обедом рассказала маме с папой про Алекса и так увлеклась, что теперь они воспринимают его как идеального зятя. Ой! А ведь у нас еще не было ни одного настоящего свидания.
Вечером Белла вернулась из Лондона и вежливо спросила, зачем это я накрыла большую часть мебели половыми тряпками, а свою постель превратила в усыпальницу. Я объяснила, что это никакие не половые тряпки, а последний писк моды – дерюга в стиле «нью-йоркский чердак», а моя спальня – это приют для обольщения в стиле «сафари».


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11:35
Тема: Интервью
Нет, ты видела того типа с кошмарной козлиной бороденкой? Погонщик со Стервозой интервьюируют на место Дейва одних прыщавых вчерашних школьников! Ты что-нибудь слышала, кого все-таки собираются брать?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
11:39
Тема: Касательно: Интервью
Ни одного намека. Погонщик со Стервой молчат как рыбы.
Только что мимо проходила бухгалтерша Венди и спросила, жду ли я нового коллегу. Так хотелось ответить, что хуже Дейва все равно не будет, но вместо этого сказала, что это здорово, когда есть кого «поучить». Венди удивленно приподняла бровь и отметила, что вообще-то Дейвова вакансия именуется «ведущий специалист», в то время как я – всего лишь скромный «специалист». До сих пор не верится, что какой-нибудь там восемнадцатилетний юнец будет мной командовать! Так и подмывает написать заявление об уходе.
И ЕЩЕ. Венди сказала, что «среди кандидатов есть как минимум один из наших». Почему, интересно, я об этом ничего не знаю? Если это окажется тупица Лайэнна, я точно уйду отсюда.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.44
Тема: Твой новый парень
Не переживай. Нашла кого слушать. Венди – сучка та еще.
Кстати, как у тебя дела с красавчиком-гонщиком?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
11.52
Тема: Свидание
Встречаемся завтра вечером. Я так замоталась на работе, что об этом практически не думала, – да, наверное, оно и к лучшему. У меня уже так давно не было настоящего свидания, что я и не помню, как себя вести. Смеяться каждой его шутке и восторженно задавать наивные вопросы? Или быть обворожительной и, наоборот, самой развлекать его? Помоги!


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.59
Тема: Касательно: Свидание
Поиграй в Искусительницу. Если будешь классно выглядеть, можешь хоть весь вечер преспокойно щебетать о чем угодно. Он все равно напросится к тебе на кофе.
Кстати, о птичках (учти, я говорю это лишь затем, чтобы повысить твои шансы). Последний писк моды – тонкие изогнутые брови, а у тебя – извини, конечно, – не брови, а какие-то заросли. Если хочешь, завтра принесу свой пинцет.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи75.doc
Потребность в проведении повторных маркетинговых мероприятий для «Сауны сарая» после печально новостного инцидента
Я погибла! Кери только что поработала над моими бровями, и теперь у меня по три волосинки с каждой стороны плюс красная припухлость. Пытаюсь охладить все это конторской формочкой для льда.
Стервоза говорит, что все кандидаты оказались абсолютно бестолковыми и им еще ох как далеко до моего уровня! Какое облегчение. Она пригласила нас с Кери пойти куда-нибудь выпить после работы – редкий для нее случай. Когда же я ответила, что у меня свидание, она как-то странно посмотрела на меня и спросила, не хочу ли я воспользоваться ее карандашом для подводки бровей? Наверняка они с Кери хихикали, когда уходили.
В обеденный перерыв слетала за журналом «Шик». Они рекомендуют следующую модель поведения на свидании: кокетливо поигрывать волосами, поглаживать шею и т. п., – дабы привлечь внимание к своей персоне; завести легкую дискуссию о политике и/или культуре, чтобы продемонстрировать свой интеллект, но при этом дать мужчине возможность выйти победителем. По мне – так очень классный совет.


W Microsoft Word – Алекc2.doc
В эти выходные Белла с Молотком собираются осмотреть несколько домов, так что наш кухонный стол завален газетами и проспектами по недвижимости. Все это так романтично.
Вчерашний вечер прошел вроде бы неплохо. Алекс оказался не таким уж высоким и крепким, как мне помнилось, но все же достаточно эффектным, особенно когда усадил меня в сногсшибательную спортивную «ауди ТТ», которую он как раз сейчас испытывает для своей очередной статьи. Повез меня в шикарнейший ресторан «Винодельня», где заказал шампанское и сказал, что я выгляжу «обалденно» (интересно, это такие советы им теперь дают в мужских журналах?). Попыталась завязать легкую дискуссию о политике, но Алекс соглашался со всем, что бы я ни говорила, так что дискуссии в строгом смысле слова не получилось. Тогда я свернула на работу и боюсь, что несколько затянула эту тему. Его, похоже, наповал сразило то, как эффектно я откинула челку со лба, дабы подчеркнуть свои глаза. То есть это я поначалу так думала, будто он поражен моим искусным поигрыванием с волосами, пока не спустилась в уборную, где до меня наконец-то дошло, что я нечаянно размазала по всему лбу с такой тщательностью нанесенную на брови подводку. Хотя это его, похоже, ничуть не отпугнуло, т. к. после ужина он попытался напроситься в Барр-коттедж на чашечку кофе. Но я твердо решила не терять головы, чмокнула его в щеку и сказала, чтобы позвонил. Если честно, я еще пока сама не разобралась, нравится он мне или нет. Один на один с ним вообще-то скучновато. Или я сейчас слишком задерганная? Может, это стресс? Или я просто недостаточно вынослива для «ведущего специалиста»?


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Информационное письмо
Кому: Всему персоналу
Касательно: Новое назначение
Настоящим с радостью сообщаю, что Кери Диксон переводится в отдел маркетинга, где и займет место недавно уволившегося Дейва Маркса. Кери произвела на всех нас глубочайшее впечатление своей уравновешенностью, рассудительностью, энтузиазмом и энергией. Я уверен, что весь коллектив присоединится к моим поздравлениям и пожеланиям успешной работы в новой для нее роли ведущего специалиста в области маркетинга.
Гэвин Слейтер


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи77.doc
Давайте будем честными: продукция «Унджитекса» бесполезна, некачественна и предназначена для одних лишь законченных неудачников и полных лишенцев
Не могу в это поверить! Только что прибегала Кери – объяснить, что Погонщик не хотел, чтобы я узнала о ее заявлении, т. к. «ты была и без того вымотана, Люси, и явно не справлялась с навалившейся на тебя работой. Он не хотел, чтобы ты сломалась окончательно». Изо всех сил стараюсь изображать восторг, хотя в душе киплю от гнева. Моя подруга-сплетница из приемной отныне будет старше меня по должности. Даже не обрадовалась огромному букету цветов от Алекса с запиской: «Когда же я смогу тебя снова увидеть?»


(Почти) Прощальная вечеринка
Приглашаю всех присоединиться к Кери в пятницу вечером, в «Лок Инне», где она устраивает прощание со своими старыми коллегами из секретарской и одновременно празднует вступление в новую должность. Встречаемся в 18.00. Желающие могут продолжить в «Реберном закутке», а потом в «Атаке», на диско.


От: Кери Диксон (reception@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
16.58
Тема: Сегодняшний вечер
Я знаю, что ты занята, и все равно: приходи, пожалуйста! Ну хотя бы на один стаканчик, а?


W Microsoft Word – ЛюсиСмирилась. doc
Все закончилось тем, что бог знает сколько проторчала в «Лок Инне». Все наши были, даже Погонщик Рабов, который никогда не ходит выпить после работы, а уж тем более по пятницам. Они со Стервозой ушли в последних рядах, причем оба пьянющие в сосиску. И я вдруг поняла, насколько популярна Кери и насколько я была глупа, что обижалась на нее из-за повышения по службе. Работать с ней будет намного веселее, чем с Дейвом.
Теперь чувствую себя гораздо лучше, особенно после того, как по возвращении домой увидела, что звонил Алекс – причем не раз, а целых три. Итого за неделю уже двенадцать звонков. Надо бы ему как-нибудь перезвонить, но Джейн оставила записку, что она в пабе вместе с Беллой, Молотком и Большим Майком, так что мне лучше поторопиться, если хочу успеть до закрытия.


РЕЗУЛЬТАТЫ ПОХОДА В «КОРОВУ В КЛЕВЕРЕ»
Пятница, 9 июля (счет вела Белла) Опоздавшие: Люси Гордон (предлог: вечеринка с сослуживцами)
Темы для дискуссии: Люси и Алекс. Поиски дома для Беллы с Молотком


Кол-во раз, когда Джейн сказала «Да она встречается с ним только потому, что он гоняет на классных тачках»: 4.
Цитата дня: «И она еще будет обвинять меня в корыстных побуждениях! Да Чарльз даже за угол повернуть не может задним ходом – у него моментально начинается приступ паники».


Кол-во мест, которые Белла с Молотком договорились посмотреть в эти выходные: 10.
Цитата дня (Белла): «Я предпочитаю дома с ярко выраженным «инь», но в Уэксбери один сплошной «янь». Агенты обещали присмотреть что-нибудь подходящее».
(Молоток): «А мне лично – по барабану. Лишь бы там были сортир, койка и большая комната, чтобы было где репетировать нашему группешнику».


Кол-во вопросов про Алекса, от которых Майку удалось отвертеться: 16.
Цитата дня: «Он просто хороший парень. Очень приятный человек. И с ума сходит по Люси, что, в общем-то, вполне понятно. Как по-вашему, он ей тоже нравится?»


Кол-во раз, когда Люси произнесла слово «Алекс» после своего прихода: О.
Цитата дня: «Мне уже тысячу лет никто не звонил».


РЕЗУЛЬТАТ. Люси – убирает бесчисленные увядшие Алексовы цветы, стирает с автоответчика сообщения от Алекса, пылесосит. Белла – вытирает пыль, чистит ванну. Джейн – моет посуду.


W Microsoft Word – АлексЗ. doc
Алекс снова пригласил меня на свидание. Поначалу он хотел заказать столик в бистро «Этуаль», но это место слишком уж напоминает мне о Греге. Я предложила приехать к нему в Чилтернс, а он приготовил бы ужин на двоих в своей знаменитой ветряной мельнице, о которой я столько слышала. Но Алекс ответил, что это невозможно. В результате мы вдвоем плюс Белла с Молотком едем в ресторан «Голубой хряк». Большой Майк сказал, что, возможно, вечером тоже будет бездельничать, и сейчас я собираюсь к нему – пригласить поехать с нами за компанию. Может, Джейн с Чарльзом тоже не прочь присоединиться? Надо бы им позвонить.
Полночь
По-моему, Алекс немного расстроился, узнав, сколько народу собирается, но лично мне вечер ужасно понравился. Я даже, как ни странно, начала считать Алекса сексуальным и пригласила его заехать к нам на чашечку кофе. Вся горела в предвкушении долгого и страстного поцелуя, но вместо этого он почему-то решил провести сеанс психоанализа. Ему, оказывается, все известно о моей прошлогодней помолвке (должно быть, Майк разболтал), и он без конца расспрашивал о нашей ссоре. Мне в тот момент совершенно не хотелось говорить о Греге, хотя я и заметила, что после знакомства с Алексом вспоминаю о нем все чаще и чаще. Нельзя сказать, что они похожи (у Грега – длинные мягкие волосы и привилегированная частная школа за плечами, в то время как Алекс слегка панковат, а в его речи так и чувствуются остатки говора жителя Мидлендса), но все-таки у них есть что-то общее. Наконец я заявила, что очень устала, после чего Алекс просто чмокнул меня в щеку и пообещал позвонить. И никаких тебе поцелуев! Может, это мои друзья так отпугнули его?
За ужином разговаривали в основном о недвижимости. Белла с Молотком готовы раскошелиться на жилье в Уэксбери – пусть даже это будет невзрачный викторианский домишко. Они немного зациклились на адвокатах, закладных и взносах за кооператив. Беспрерывно приставали с вопросами то к Майку, то к Чарльзу. Оказывается, Чарльз и за свою лондонскую квартиру, и за дом в Чизбурне заплатил наличными (Джейн, услышав такое, пришла в неописуемый восторг), в то время как у Майка – закладная плюс кредит. Что касается подобных вещей, то он человек очень организованный – будто ему не тридцать лет, а все шестьдесят.
И тут Джейн возбужденно повернулась к Алексу:
– Это правда, что вы живете в ветряной мельнице? Такой дом наверняка стоит целое состояние!
Алекс как-то замялся, потом пробормотал, что вообще-то не является собственником, скорее временно использует это место для жилья. Больше он ничего объяснять не стал. Мне кажется, он что-то скрывает. Почти уверена, что он там сожительствует с какой-нибудь женщиной, возможно даже со своей женой. Так типично – прямо как Грег. Надо будет расспросить Большого Майка. Весь вечер он был какой-то пришибленный. Может, ему известна ужасная тайна Алекса, но он вынужден молчать, чтобы не подвести лучшего друга? Завтра же приглашу его на ужин и тогда уж аккуратненько вытяну из него все секреты, опоив алкоголем.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи83.doc
Кому нужны наручные часы, когда можно обзавестись карманными солнечными
Кери оказалась самым удачным выбором на должность ведущего специалиста. Ее переполняют энтузиазм и новые идеи, причем она с удовольствием берется за скучнейшие работы, которые Задавала Дейв обычно перекладывал на меня. Погонщик Рабов просто на седьмом небе от счастья – увел Стервозу на ланч, сказав на прощанье, что теперь может быть спокоен, оставляя офис в наших умелых руках. Увы, новой секретарше до Кери – как до Луны пешком. Зовут Мона. Более подходящего имечка и не придумать: только и слышно ее монотонное нытье, что, мол, конторский коммутатор безнадежно устарел, сиденье стула неправильно отрегулировано по высоте, от кондиционера у нее разболелась голова, а от цветов в приемной разыгралась сенная лихорадка.
Сегодня звонила мама – спрашивала, не хочу ли я пригласить Алекса к ним на обед в воскресенье. Ответила, что подумаю. По-прежнему подозреваю его в сожительстве с другой женщиной. Почему-то вдруг решила тут же позвонить Большому Майку. Пригласила его завтра на ужин – хочу поработать детективом.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
18.17
Тема: Майк – в моем вкусе
В Барр-коттедже грядут большие перемены. Сегодня Белла с Молотком были в жилищно-строительном кооперативе и выяснили, что все-таки могут позволить себе дом своей мечты, – правда, если не будут есть в течение года. Они собрались отпраздновать это событие в ресторане, но при этом клятвенно пообещали заказывать только самые дешевые блюда. Меня такой расклад вполне устраивает, т. к. Джейн сейчас у Чарльза (как обычно), и дом будет полностью в моем распоряжении – идеальные условия для выполнения плана под кодовым названием «Страшная Тайна Ветряной Мельницы».
Купила нам с Майком на двоих роскошную огромную пиццу, т. к. знаю, что он не особо жалует всякую экзотику, да и торчать на кухне не горю желанием. Ужасное совпадение – как раз именно сегодня мне на работу позвонил Алекс, узнать, свободна ли я вечером (хотя никакого совпадения нет – он названивает каждый день). Почему-то почувствовала себя виноватой и отговорилась загруженностью на работе.
– Как же ты предана работе, Люси! – воскликнул Алекс. – А не устроить ли тогда в выходные что-нибудь грандиозное?
Что-то я не уверена, что мне по душе его предложение. Может, у него как раз уезжает жена? О мамином приглашении промолчала, вместо этого спросила, что он имеет в виду. Алекс ответил, что в субботу состоятся отборочные конно-спортивные состязания. Должно быть, это Майк рассказал ему о моей любви к копытным. Обещала обязательно подумать над его предложением, но «в выходные у меня тоже куча дел». Какой-то он чересчур безупречный, даже странно. Ой, Майк уже топчется у задней двери. Пора начинать детективную операцию. Л ххх


W Microsoft Word – Люси-детектив. doc
Ужасное похмелье. Весь вчерашний вечер пыталась накачать Майка, чтобы довести его до исповедального состояния, но он как раз был в резерве на дежурство, так что я сама почти все и выпила. Майк ничего не выболтал об Алексе, сказал лишь, что тот «классный парень». По-моему, его немного раздражало, что я без конца говорю об Алексе, особенно мое стремление разнюхать правду о его старых любовных связях. Он попытался сменить тему, но я перла как танк. Неохотно, но Майк признался, что они с Алексом во многом похожи, у них обоих одинаковая страсть. Похоже, он готов был вот-вот расколоться, но тут, как назло, зазвонил телефон. Это был Алекс – легок на помине. В этот момент я почувствовала запах паленого и заорала Майку, чтобы срочно вытаскивал пиццу из духовки. Пришлось тут же объяснить Алексу, что я пригласила Майка поужинать. Он долго молчал, а потом сказал, что позвонит позже, на неделе.
По-моему, Майк был не в восторге от сожженной пиццы и ушел домой рано. Не очень-то удачный вечер получился. Белла с Молотком завалились домой в одиннадцать и объявили, что решили назвать свой новый дом «Б&М». Боюсь, у них могут возникнуть проблемы…


Авеню Круглоголовых, дом 13
Уэксбери
Воскресенье, 22 июля


Мой дорогой Большой Брат,
Я привезла своего нового бойфренда Алекса на семейный обед, и мы все еще здесь. Уже несколько часов он торчит в папином сарайчике – на расширенной экскурсии с посещением токарного станка/сверлильных машин/подручных средств и т. п. Мама только что помчалась туда с чаем и бутербродами, что совершенно на нее не похоже – ведь ее нога до сих пор НИ РАЗУ не ступала в священный сарайчик. Только что видела за окном бабушку с початой бутылкой хереса в руке, подглядывающую в окно сарайчика. Если бы Элис была дома, то наверняка торчала бы там же, где и все остальные (слава богу, она сейчас в турпоходе по Ирландии вместе с Сидром). Наверняка он не знает куда деваться от внимания семейства. Хотя, если честно, то, по-моему, ему это льстит. Даже Грег не был таким тщеславным. Я немного обескуражена.
Не писала тебе целую вечность, но я была страшно занята. Спасибо за пошлые открыточки и фотокарточки – они напомнили мне о том, что ты все еще где-то там, вдали от нас. Овечки выглядят очень мило.
С любовью,
Люси хх


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… девятнадцать… часов… двенадцать… минууут.
«Привет, Люси, это Алекс. Просто звоню, чтобы сказать «спасибо» за вчерашний день. Твои родители – очаровательные люди, а Виолетта – та вообще просто изумительная личность. Знаешь, меня только что приглашали в Германию – отрецензировать новую модель «фольксвагена», но ведь пришлось бы покинуть тебя на целых две недели, так что не переживай: я отказался. Позвоню еще – договоримся насчет следующих выходных. Пока».


W Microsoft Word – Алекс4.doc
Вопрос: почему, ну почему мне так жаль, что Алекс не сказал «да» насчет Германии?
И лично я охарактеризовала бы наше семейство совсем другими словами: чокнутые, пьяные, назойливые – вот лишь некоторые (самые безобидные) из определений.
Большой Майк избегает меня с того самого вечера сгоревшей пиццы. Сегодня вечером, когда вернулась с работы, он прятался за своим «лендровером». Чувствую себя ужасно виноватой. Заходила извиниться, но он продолжает прятаться. Видела за кустами макушку его кепки.
Ответ: планы Алекса поехать в Германию снова напомнили мне о Греге, так что теперь мне еще легче порвать с ним.


Для вас есть… два… новых сообщения. Первое сообщение… получено… сегодня… в… одиннадцать… часов… тридцать девять… минууут. «Люси, это мама. Я знаю, что ты сейчас на работе, но хочу, чтобы ты знала: я получила восхитительный букет от Алекса с благодарностью за обед. По-моему, это самый приятный из всех молодых людей, которых мне довелось встречать, – и уж гораздо лучше твоего ужасного Грега. Так вот, я прошу тебя: не разочаруй нас на этот раз, пожалуйста. Тебе страшно повезло, что за тобой ухаживает такой замечательный молодой человек, как Алекс. Вот это улов! Да перед таким парнем девчонки должны штабелями укладываться!»


Второе сообщение… получено… сегодня… в… пятнадцать… часов… двадцать шесть… минууут. «Привет, Люси. Не хотел отвлекать тебя на работе. Просто хотел сказать, что все время думаю о тебе. Скорее бы выходные».


W Microsoft Word – Алекс5.doc
Совсем запуталась. Знаю, что Алекс – человек, о котором полагается мечтать, но чем больше я его вижу, тем холоднее становлюсь. Каждый раз, когда я спрашиваю чье-то мнение о нем, в ответ раздаются сплошные панегирики. Его обожают везде и всюду.


От: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
16.44
Тема: Всего лишь я
Не могла дождаться, когда Стервоза отвалит от твоего стола, – хотела посплетничать про Алекса. Как у вас дела? Ты узнала, живет он с кем-нибудь или нет?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
16.52
Тема: Касательно: Всего лишь я
Извини. Мы со Стервозой целый день работали над основными идеями проекта. Согласись, ведь может же она быть классной, когда расслабляется, правда? Погонщик так и сверлил нас взглядом через окно своего кабинета. Наверное, думал, что мы судачим о нем.
До сих пор не могу разобраться, ну почему Алекс мне не нравится? О романах Стервозы я ничего не знаю, но с виду это человек, прошедший огонь и воду, вот я и решила спросить у нее совета. Она склонила голову набок и ответила, что не может ничего сказать, пока не познакомится с этим человеком, но, судя по моему описанию, он вроде как достаточно мил и, может, все дело в том, что я все еще чуть-чуть влюблена в Грега? Я-то знаю, что это не так, но Стервоза подсказала мне интересную мысль. А что, если пригласить ее на ужин вместе с Алексом и Большим Майком? Тогда она смогла бы разобраться в ситуации, а Большой Майк – простить меня за вечер с пиццей. Стервоза ему наверняка понравится. Да и она сама как-то говорила, что неравнодушна к ветеринарам с тех пор, как еще ребенком посмотрела «О всех созданиях – больших и малых». Боже, какая же она СТАРАЯ!
Что думаешь? Хорошая мысль? Или так себе?


От: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
16.59
Тема: Мысль хорошая
Безусловно. Я бы тоже напросилась на приглашение, но уезжаю на Тенерифе (йо-хо-хо!). Так что, выходит, Майк расстался со своей шведской супермоделью?


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи84.doc
Как сохранить напитки холодными в походе? Только с помощью нашего уникального Рюкзака Холодильника
По-моему, Стервоза обрадовалась, когда я спросила, не хочет ли она на следующей неделе поужинать у нас в Барр-коттедже вместе с Алексом и Большим Майком. Последнее время она фактически выступает в роли моей лучшей подруги и сегодня, во время обеденного перерыва, даже предложила принести мне сандвич. Похоже, ей страшно хочется оценить Алекса для меня; она даже утверждает, что является чем-то вроде психолога-любителя, а потому в восторге от поставленной перед ней задачи. Правда, я сама теперь почему-то не в восторге от своего плана. Я ведь почти не знаю Стервозу, вдруг они с Майком не найдут общего языка? Мне кажется, он предпочитает девушек более естественных, а Стервоза чересчур обильно пользуется косметикой и регулярно ходит в солярий, чтобы поддерживать свой тосканский загар.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
18.49
Тема: Опустевшее гнездо
Белла с Молотком уже объявили дату своего переезда – на следующий день после банковского выходного в августе. А я-то думала, что это еще не скоро. Что теперь ожидает Барр-коттедж? А тут еще Джейн со своей ошеломляющей новостью: в следующие выходные переезжает к яппи Чарльзу насовсем! Теперь понятно, почему она так ластилась ко мне вчера вечером. Но еще более грандиозная новость состоит в том, что Джейн решила бросить свое вождение и поступить на курсы стюардесс. Она, оказывается, уже послала анкету в «Бритиш Эйруэйз». Узнав об этом, я пришла в ужас и даже собиралась так прямо ей и сказать, но тут вмешался Алекс и остановил меня. Он торчит у нас целый день, постоянно путается у всех под ногами и все время на меня смотрит. А я ведь так ни на шаг и не приблизилась к разгадке тайны ветряной мельницы.
После того как Джейн ушла наверх – готовиться к переезду, – Алекс прошептал, что она, похоже, влюбилась по-настоящему и мне не следует становиться у нее на пути лишь из-за того, что я боюсь остаться в доме одна. Не успела я выдать ему как следует, как в дверях возник Большой Майк и спросил Алекса, не соблаговолит ли тот передвинуть свою машину, т. к. она загораживает выезд его «лендроверу». По-моему, их отношения в последнее время испортились. Тем не менее я тут же воспользовалась подходящим случаем и сказала Майку, что он приглашен на ужин в среду, где ему предстоит «очаровывать мою восхитительную подругу Габби». Может, немного хватила через край, но мне было просто необходимо, чтобы он сказал «да». Собственно, ничего другого ему и не оставалось. Л ххх


W Microsoft Word – Алекс6.doc
Сегодняшний вечер прошел намного, намного лучше, чем я могла даже мечтать. Главное, все удалось с ужином – спасибо торту «Премьер» из «Теско», который я выдала за свой собственный. Все оч. впечатлились. Стервоза выглядела просто шикарно в своем легком шелковом платье, в то время как мы с Майком оба были в джинсах. Алекс пришел в костюме и смотрелся несколько претенциозно. Он беспрерывно торчал на кухне, а Майк со Стервозой при этом оставались одни, а ведь я пригласила ее анализировать Алекса, а не Майка. Но все равно было весело. Когда же мы наконец сели за стол, Стервоза буквально засыпала Алекса вопросами, а мы с Майком принялись болтать о предстоящем переезде Беллы и Молотка и о том, что же теперь делать мне. Майк пообещал узнать, не нужна ли кому комната, что очень мило с его стороны. Попросила его помочь вымыть посуду (оставив Стервозу беспрепятственно заниматься с Алексом психоанализом). Майк углядел коробку от торта и поднял меня на смех. Дело закончилось шутливым побоищем с применением пены от «Фэри». А в это время Алекс со Стервозой неодобрительно качали головами, словно двое взрослых, попавших на сугубо детский праздник.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Габриелле Грушевски (gabby@widgetex.co.uk)
09.12
Тема: Вчерашний вечер
Ну и как? Правда, он странноватый?


От: Габриеллы Грушевски (gabby@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.18
Тема: Касательно: Вчерашний вечер
Странноватый?! Люси, если честно, не хотела тебе говорить, но, по-моему, он ужасен. Страшно заносчивый и ведет себя как ребенок.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Габриелле Грушевски (gabby@widgetex.co.uk)
09.22
Тема: Касательно: Касательно: Вчерашний вечер
Ха! Вообще-то я чувствовала, что он затеял какую-то нечестную игру, но у меня не было возможности разглядеть в нем заносчивость и ребячество, что еще больше усугубляет ситуацию, ведь так? Какое облегчение, что теперь не я одна считаю его странным.
Итак, я приняла решение. Мне просто придется прервать наши отношения, пока они не зашли слишком далеко. Огромное тебе СПАСИБО за помощь.
Кстати, тебе не показалось, что он живет не один?


От: Габриеллы Грушевски (gabby@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09:28
Тема: Касательно: Касательно: Касательно: Вчерашний вечер
Так мы об Алексе говорим? Конечно же, не один, Люси. Он живет с мамой. Разве он тебе не говорил?


Написано на обороте счета за электричество:


Когда сказать Алексу, что между нами все кончено:
Когда он позвонит сегодня вечером (нет, слишком трусливо, к тому же он собирался заехать, а по телику – как назло – «Парикмахерши из ада»)
Очень мягко сообщить ему в эти выходные.


Что сказать:
В моей жизни сейчас и без того хватает сложностей, а именно:
1. Будущее Барр-коттеджа висит на волоске.
2. У меня куча работы в конторе (ну ладно, сейчас это не так, но он-то об этом не знает).
Я все еще не оправилась после разрыва с Грегом, а потому:
1. Не хочу вновь связывать себя обязательствами после такого короткого перерыва, а Алекс слишком меня прессует.
2. Страшно расстраиваюсь, поскольку он ужасно напоминает мне Грега.
Моя семья его не переваривает (это неправда, но не думаю, что он понравится Элис).


Что сказать, если он придумает, как преодолеть все вышеназванные препятствия:
Да я просто не хочу связываться со скрытным маменькиным сынком, понятно?


W Microsoft Word – Алекc7.doc
Странно, но Алекс вчера так и не позвонил. Обычно он супервежлив: звонит мне с мобильника по пути домой, чтобы поблагодарить за чудесный вечер, а сейчас прошло уже сорок восемь часов с тех пор, как я его накормила, а от него ни слуху ни духу. Только что заходил Большой Майк. Одна из медсестер в их клинике хочет снять комнату, так что он дал ей мой номер телефона. Если Кери тоже не передумала, то, похоже, моя проблема решена. Вся беда в том, что я не уверена, хочу ли жить вместе с чужим человеком и жадной до мужиков бабой. Ладно, там видно будет. Все равно Кери пока не вернулась со своего Тенерифе.
Джейн сейчас упаковывает все, что подворачивается под руку. Я даже не знала, что и тостер, и электрочайник принадлежат ей. Наверняка у Чарльза все это есть, но вдруг они почему-то дороги ее сердцу? У нас намечен прощальный ужин, где будем только мы втроем. Белла по этому случаю даже попросила Молотка остаться в Лондоне.
Я бы и Алекса тоже попросила не приезжать, но его мобильник выключен, а свой домашний телефон он мне так и не дал: явно боится, что трубку возьмет мамуля. Если честно, иногда он абсолютно не считается с другими. А мне непременно нужно с ним встретиться – сказать, что между нами все кончено. Белла с Джейн уже успели назюзюкаться и талдычат, что я совершаю ужаснейшую ошибку, собираясь бросить «такого шикарного, надежного парня». Уже жалею, что не пошла с Майком в паб.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.57
Тема: Последняя ночь Джейн
Это правда. Она съезжает завтра утром.
Мы устроили прощальный ужин, превратившийся в сплошное бедствие. Только мы набросились на корытце с мороженым, потешаясь над старыми фотками, как раздался звонок в дверь. Потрясающе красивая девушка в коротенькой футболочке и кожаной куртке с надписью «Портишед Массив» сказала, что она «по поводу комнаты». Это медсестра из ветеринарной клиники Майка. При ближайшем рассмотрении обнаружилось, что она в пирсинге с головы до ног, а на плече татуировка в виде колючей проволоки (вычурная и мерзкая). Белла, ясное дело, решила, что ей это только в плюс, и заметила:
– Я тоже обожаю «Портишед».
type="note" l:href="#n_89">[89]
В ответ девица презрительно ухмыльнулась (продемонстрировав три колечка на языке) и ответила с явно выраженным бристольским акцентом:
– Это не музон – это наши тамошние девчонки, ясно? Наша банда из тех мест, откуда я родом. Там у нас не сахар – без самозащиты никуда.
Если честно, то я испугалась. Она не сказала больше ни слова, пока я водила ее по дому, лишь увидев мою свежедекорированную спальню в стиле «сафари» с супермодной сеткой от комаров, спросила:
– У тебя что, проблемы с аллергией?
Боюсь, она мне не подойдет. Для начала, у нее слишком плоский живот. Даже Белла не могла с этим не согласиться.
Когда же девица наконец ушла, мы поставили «Четыре свадьбы»
type="note" l:href="#n_90">[90]
и устроились перед теликом с бутылкой персиковой водки. Но не успели кончиться титры, как вперся Алекс с огромным букетом. Как всегда – не вовремя. Я твердо решила положить конец нашим отношениям, несмотря на то что «страшная тайна ветряной мельницы» на поверку оказалась лишь житьем-бытьем с мамочкой. Но на сегодня всяких переживаний уже и так предостаточно.
Сейчас пишу тебе это письмо, закрывшись в ванной (единственное место в доме, где я могу поплакаться в тишине и покое). Мне будет очень не хватать Джейн. И неважно, что нас будет разделять всего лишь один переулок. Дело вовсе не в этом. Дело в том, что на этом обрывается что-то из нашего общего прошлого. И остаюсь я «последней из могикан».
Твою мать! Алекс скребется в дверь и говорит, что приготовил для меня горячий шоколад с бренди. Отправлю письмо позже. Л ххх


W Microsoft Word – Aлекc8.doc
Все выходные пыталась, как и планировала, мягко намекнуть Алексу, что у нас с ним ничего не получается, но, боюсь, до него так и не дошло. Он говорит, что прекрасно понимает мои чувства в связи с Барр-коттеджем и что сам когда-то жил с приятелем, который выгнал его, чтобы вселить свою подружку. А мама приютила его лишь на время, пока он не найдет что-нибудь подходящее.
Так и не смогла сегодня отвертеться от обеда с родителями. Конечно же, мама пришла в неописуемый восторг, узнав, что А. живет вместе со своей родительницей. Алекс сказал маме (моей), что такая жизнь скоро закончится. Когда же я спросила, с какой это стати, Алекс ответил:
– Разве ты сама не видишь, Люси? Это ведь идеальный выход для нас обоих. Я мог бы переехать в Барр-коттедж!
О боже. Мои родители на седьмом небе.


Барр-коттедж
Чизбурн
Среда, 11 августа


Мой дорогой Большой Брат,
Я уже писала тебе, что Джейн окончательно перебралась к яппи Чарльзу?
Он просто отвратителен. Собственными ушами слышала, как вчера вечером он шутил в пабе, будто взял Джейн на беспроцентную пробную ссуду с опцией возможного владения. Думаю, она совершила величайшую ошибку, но скажи я ей об этом прямо – сразу взорвется, так что приходится стелить мягко-мягко. Предложила в эти выходные вместе покататься верхом, но Джейн говорит, что не может, т. к. идет на курсы интенсивной подготовки стюардесс.
Я хочу, чтобы ты как можно скорее приехал и вызволил ее из беды.
К счастью, Молоток перебрался в комнату Беллы и взял на себя треть аренды, так что у меня появилось время. Алекс полагает, будто может переехать сюда когда только вздумается, и уже примеривается к полкам на предмет размещения там своей коллекции пластинок.
Овечья жизнь все-таки не в пример легче.
С любовью,
Люси хх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.47
Тема: Вот и говори после этого о суевериях
Бесспорно, пятница, да еще 13-е, оправдывает свою репутацию. Белла с Молотком в полном трансе. Какой-то покупатель с наличными увел «Б&М» прямо у них из-под носа. Ни продавец, ни агент не испытывают ни малейшего раскаяния, по их разумению, наличные – это железный аргумент.
Сегодня Алекс позвонил мне на работу и сказал, что в эти выходные мы не сможем увидеться – он уезжает в Штаты. Даже не знаю, расслышал ли он мой вздох облегчения. Л ххх


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 15 августа


Мой дорогой Большой Брат,
Думала, мама сегодня за обедом опять начнет распространяться о том, какой же все-таки Алекс замечательный, но все ее мысли нынче о другом. Она ужасно расстроена из-за того, что у Элис в аттестате набралось всего две пятерки, да и то со скрипом, – явно недостаточно для поступления в Манчестерский университет. Папа заперся в сарайчике в отвратительном настроении, а сама Элис только хихикает и ждет не дождется, когда сможет сказать Сидру, что у нее теперь два «пятачка».
Кстати, можешь больше не беспокоиться насчет Джейн. Я нашла тебе замену, готовую мчаться галопом на лихом коне, дабы спасти прекрасную принцессу.
Вчера с удовольствием покаталась верхом. Лошадник Тим сказал, что буквально на прошлой неделе интересовался у Майка, как там у меня дела (странно, но Майк сказал ему, что я «втрескалась по уши», что не совсем правда). Так или иначе, но мы с Тимом долго и неспешно прогуливались верхом, и он сообщил печальную новость: они с Викторией расстались. Она предпочла ему некоего Майло, специалиста по лошадиному иглоукалыванию. Тим вроде держится молодцом, так что, вполне возможно, Алекс тоже не слишком расстроится, когда я его брошу. Рассказала Тиму о Джейн и Чарльзе, и он явно забеспокоился. Возможно, я несколько переборщила с описанием ненормальностей Чарльза, но что поделаешь. Тим обещал позвонить ей. Следовательно, тебе не придется уезжать от своих овечек.
С любовью,
Люси хх


От: Габриеллы Грушевски (gabby@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
14.34
Тема: Пора приходить в форму
Здесь где-нибудь есть хорошие тренажерные залы? А то я все собираюсь записаться, но никак не получается.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Габриелле Грушевски (gabby@widgetex.co.uk)
14.42
Тема: Касательно: Пора приходить в форму
Лично я хожу в «Потогонку». Очень хорошее место. Кстати, спасибо, что напомнила, – я не была там уже целую вечность. Если хочешь, пойдем завтра вместе – сама все увидишь.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи85.doc
Новое лицо инновационных аксессуаров для настольного компьютера
В обеденный перерыв была в «Потогонке» – чуть концы не отдала на бегущей дорожке, но все же испытала чувство крайнего облегчения, заметив, что Стервоза тоже на последнем издыхании. Пыхтя как паровоз, она спросила, удалось ли мне разобраться с Алексом, и я с хрипом и одышкой стала объяснять, что последнее время он стал каким-то сверхнеуловимым. Она мне посочувствовала и предложила объясниться по факсу. Идея как будто неплохая. Проблема только в том, что я не знаю номера факса Алекса. Надо попробовать сочинить ему письмо…


Написано на обороте «Осеннего маркетингового бюджета "Уиджитекс"»:


Милый Дорогой Алекс!
Я очень долго думала и вот что я решила
Я с удовольствием вспоминаю время, которое мы провели вместе, но
Когда мне было шесть лет, мама спросила меня, за кого бы я хотела выйти замуж, когда вырасту, и я ответила: «За принца Чарльза». Но люди со временем меняются, и Чарльз теперь превратился в лысяка средних лет, лопоухого и сплошь усыпанного перхотью. Надеюсь, Камилла с ним счастлива. Увидев тебя впервые, я решила, что ты – красивый, добродушный, веселый герой моего романа, а не маменькин сыночек…
Я знаю, тебе больно слышать это, но я
Об этом нелегко говорить. Я больше не хочу встречаться с тобой.
С любовью,
С симпатией,
Всего наилучшего,
Люси хх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.11
Тема: Мур-Мур-Мур
Фантастическая вылазка с Беллой и Молотком! Я в восхищении от того, как стойко они переносят неудачи с домом. Сначала их кидают агенты, и голубая мечта разбивается вдребезги; затем они решают купить сарай и сделать из него «Б&М». Их переполняют идеи, и они все время куда-то ездят, прицениваются к развалюхам, а сегодня днем какой-то фермер выгнал их из своего коровника. Б&М считают, что это оч. смешно, но Майку, когда я рассказала об этой истории, было не до смеха. Оказывается, этот коровник уже трижды поджигали. Майк считает, Молотку еще повезло, что его вообще не пристрелили.
Сегодня он вообще весь вечер был какой-то не такой. Спросил, продолжаю ли я встречаться с Алексом. Я ответила, что – да, продолжаю, насколько мне известно, хотя в эти выходные он где-то в Штатах. И тут бровь Майка как-то странно поползла вверх (в стиле Роджера Мура). Никогда раньше не видела, чтобы он так делал. Получилось очень даже ничего. Л ххх


W Microsoft Word – ПровожатыйЛюси. doc
Утром каталась верхом. Теперь все тело ломит. Сообщила Лошаднику Тиму, что Джейн сегодня вечером устраивает ужин. Она приглашала нас с Алексом, но А. в отъезде. Думаю, Тим напрашивался на приглашение, но я не могла позвать его с собой (хотя, по моему глубочайшему убеждению, он – единственный, кто может спасти Джейн от Чарльза). Дело в том, что я уже пригласила Майка (сразу же после его трюка с бровью). Надеюсь, он будет вести себя достойно. И надеюсь, что еще раз увижу это сексуальное движение бровью.
Сегодня мне домой (странно!) позвонила Стервоза – спрашивала, не хочу ли я завтра съездить в «Потогонку». Я объяснила, что завтра родители ждут меня на обед, и тогда Стервоза сказала:
– Нам обязательно надо поговорить, Люси.
Вряд ли выходные – подходящее время для служебных разговоров. Она уж чересчур серьезно относится к работе.


Меню званого ужина – Чизбурн, Бэк-лейн,
Можжевеловый коттедж
Шеф-повар: Джейн Редвен


Форель «по-татарски» с гарниром из огуречных розеток, перепелиных яиц, икры и охлажденного газпаччо
Окорочка цыпленка на вертеле, фаршированные бычьими щечками и «черным пудингом», с кусочками яблочного «наполеона»
Фруктовое мороженое «Кальвадос Помм Верт»


Подается с сексуальным «Шабли» 97 г., самонадеянным бордо и отцом всех вин Мускатом.


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 22 августа


Мой дорогой Большой Брат,
Не думала, что когда-нибудь вообще смогу сказать такое, но, похоже, маму все-таки обошли в гонке на приз за самое вычурное блюдо.
Вчерашний вечер получился омерзительным. Джейн не высовывала носа из кухни, надрываясь над доведенными до абсурда рецептами знаменитого лондонского повара. Чарльз не мог налюбоваться на вино:
– Думаю, вы найдете это удивительное «Шабли» многообещающим – оно просто дьявольски изысканно.
Брр! Ненавижу его. Хорошо, что там был Майк, который весь вечер развлекал меня, корча рожи. Но трюков с бровями больше не выкидывал (у него очень здорово получается вздергивать бровь). Жаль!
А сегодня Джейн сама позвонила ни свет ни заря и спросила, почему это я приезжала с Майком, а не с Алексом. Объяснила ей, что А. сейчас в Штатах. Тут Джейн издала протяжное «о-о-о», растягивая звук до бесконечности. И затем сказала:
– Так, значит, Грегова история повторяется вновь?
Горячо возразила, что готова расстаться с Алексом, как только тот материализуется. Следуя совету моей коллеги Стервозы, пыталась написать ему письмо/факс, но текст не очень нравится. «Дорогой Алекс, между нами все кончено. С любовью, Люси х». Немного коротковато, и еще я не вполне уверена насчет добавлять про поцелуи или нет.
Мама подумывает продать автоприцеп и нанять Элис репетитора. Она обложилась разными объявлениями и совершенно игнорирует папу, который все время повторяет:
– Но, Лив, послушай: ведь автоприцеп – это же наш маленький праздник на колесах.
А сегодня мама вообще заявила, что если даже Элис обойдется без репетиторов, то она все равно продаст прицеп – дабы обеспечить наличный капитал для своего ресторана. После этих слов папа снова уединился в сарайчике.
Мама попыталась наехать на меня по поводу Алекса – давно, мол, пора еще раз привезти его в гости. К моему величайшему изумлению, тут встала бабуля и заявила:
– Не доверяю я этому пареньку-авиатору. Ох и настрадается же с ним наша малышка Люси! То ли дело у Элис кавалер! Вот это я понимаю!
Ладно, пусть она перепутала А. с Грегом, но я все равно ей благодарна. После этого у них с мамой произошла довольно яростная перебранка, и под конец мама пригрозила замуровать кирпичом вход в пристройку (обрубив тем самым бабушкино хересоснабжение), а бабуля в ответ воинственно заявила, что в таком случае сама, на свои деньги купит Элис с Сидром «дом на колесах».
Так что, как видишь, дома все относительно нормально.
Надеюсь, овечки ведут себя хорошо.
С любовью,
Люси хх


От: Габриеллы Грушевски (gabby@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.34
Тема: Партнерша по бегу Люси,
Надеюсь, ты приятно провела выходные. Очень жаль, что у тебя так и не нашлось времени встретиться со мной. Я хотела сначала обсудить это с тобой, но раз уж у тебя были другие обязательства, пришлось проявить инициативу в одностороннем порядке и записать нас обеих в качестве участниц на мини-марафон в поддержку жокеев-ветеранов (24-го октября).
У нас еще остается куча времени для тренировок. Мне кажется, так мы сможем не только повысить наш фитнесс-уровень (а мы обе прекрасно знаем, что нам это просто необходимо), но заодно укрепить внутриколлективные связи. Знаю, ты меня не подведешь и с уважением отнесешься к проявленной инициативе.
Я также отправила Кери по электронной почте запрос, не хочет ли она присоединиться к нам. Решила на данном этапе пока не включать ее в список по причине очевидного физического отставания. Полагая, с одной стороны, что Кери имеет точно такие же права на участие в марафоне, я, с другой стороны, не хотела бы брать на себя ответственность за здоровье нашей коллеги. Габби


От: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.34
Тема: Вот уж фиг!
Ха, ха, ха, ха, ха, твою мать, хи, хи, хи!!!!! Сейчас описаюсь от смеха! Да чтобы Я – да в МАРАФОНЕ?! Да ни в жизнь!!! Хорошо, что Стерва это понимает. Но ты-то, горе-спортсменка, подруженька моя дорогая, – вот это ты попала! О, бедная, бедная Люси.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
12:41
Тема: Сейчас, кажись, пронесет
Кошмар какой, скажи?! Кошмарнее кошмара и представить себе невозможно. По-моему, мне уже плохо. Сейчас жду, когда Стервоза выйдет с совещания у Погонщика, – чтобы вместе тащиться в тренажерный зал. Она торчит у него в кабинете уже несколько часов, и я четко слышу, как там идет какой-то разговор на повышенных тонах. Надеюсь, она не пытается и его подписать на марафон, как думаешь? Если – да, то она точно сбрендила.


От: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.43
Тема: А что я тебе говорила
Может, милые бранятся?


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
12.47
Тема: Шутка
Оч. смешно. Не могу себе представить менее подходящую для этого дела парочку, чем С. и Погоняло. Разве что – я и Алекс.


W Microsoft Word – НоваяДружбаЛюси. doc
Божемойбожемой! В тренажерном зале Стервоза была ужасно расстроенной – разревелась прямо на бегущей дорожке. Я спросила, все ли в порядке, и она ответила, что нет, далеко не все; что она встречается с женатым мужчиной; недавно она начала встречаться еще с одним человеком, а женатый мужчина об этом узнал и теперь говорит, что уйдет от жены, если она прекратит отношения с другим; но она не хочет прекращать отношений с другим, т. к. думает, что полюбила этого другого, но тот тоже не свободен и… Где-то в этом месте я полностью потеряла нить разговора. Да уж, ее любовная жизнь слишком запутанна. Было как-то страшно неудобно просить ее повторить все сначала, чтобы все-таки разобраться, что к чему, поэтому я просто сделала сочувственное лицо, протянула пачку бумажных платков и пошутила, что Кери думает, будто она – какая чушь! – встречается с Погонщиком Рабов. А она вдруг сказала:
– Но, Люси, я действительно встречаюсь с ним – он и есть тот женатый человек.
И вновь залилась слезами. Какое счастье, что лично у меня всего один бойфренд, которого я не люблю и с которым практически не вижусь.
Кстати, о бойфрендах. Сегодня вечером Алекс наконец-то проявился: напросился приехать в Барр-коттедж на ближайший банковский выходной. Теперь у меня есть возможность наконец-то прекратить наши отношения. Правда, лучше, наверное, подождать до понедельника, т. к. на воскресенье запланирован большой семейный обед, а обстановка на авеню Круглоголовых и без того напряженная – мама не разговаривает ни с бабушкой, ни с Элис.
Не могу поверить, что Стервоза позволяет Погонщику Рабов себя трахать. Брр!


W Microsoft Word – ЛюсиСвонаНарбалась. doc
Слегка под мухой. Только что из паба. Отмечали. Белла с Молотком купили аукцион на сарае. В смысле, сарай на аукционе. Собираются сами его передолить – в смысле, переделать. Начинает тошнить. Алекс побежал за ведром. Милый. Наверное, не буду его бросать. Оййй – голова закружилась. Не буду рвать с Алексом. Но саму щас вырвет. Куда он там пропал с ведром?..


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 29 августа


Мой дорогой Большой Брат,
Прости, что пишу от руки. Вчера вечером у меня случилась небольшая неприятность с «лэптопом», но папа говорит, что у него есть волшебная баночка специального очистителя для компьютерных клавиатур, и обещал все исправить (лично у него никаких клавиатур нет – он пользуется очистителем для вымывания стружечной пыли из мотора цепной пилы или что-то в этом роде). Пожалуй, это единственная хорошая новость за сегодняшний день.
Зато обед у родителей – сплошной кошмар. У Алекса после вчерашнего настроение отвратное – он практически всю ночь менял постельное белье или держал передо мной ведро (чересчур активно отметили с Б&М). Мама до сих пор злится на бабушку, которая решительно настроена купить Элис и Сидру «дормобиль» для их путешествий, а папа злится на маму за то, что та хочет продать автоприцеп. Я попыталась поднять общее настроение, рассказав о романе Стервозы с Погонщиком Рабов. Все были в шоке, особенно Алекс, который воскликнул:
– Не может быть. Вот ведь сучка!
Не знала, что он такой моралист. Хотя, если подумать, он довольно милый, просто несколько старомодный.
Решила, что Стервозина связь – тема довольно скользкая, а потому стала рассказывать о Белле с Молотком, которые собираются перестраивать свой сарай. Мама спросила, означает ли это, что они останутся в Барр-коттедже, пока идут работы, но я объяснила, что им это не по карману и что они собираются перебраться в сарай уже в ближайшее время. Мама отметила, что зимой им будет оч. холодно и неудобно, на что папа вдруг решительно ударил кулаком по столу и сказал:
– В таком случае, у нас есть для них идеальное решение! Мы отдадим им на это время автоприцеп Гордонов, Пусть пока поживут в нем!
Да что такое происходит с нашим семейством? Все стараются перещеголять друг друга, раздавая налево и направо жилища на колесах. Понятно, почему ты сбежал отсюда. Ты тогда еще только уехал, а твой скейтборд уже перешел в собственность к стареющей таксе Поттингеров.
После обеда Алекс все время молчал, а потом вдруг объявил, что ему срочно нужно ехать и что он готов подбросить меня домой.
До Чизбурна гнал как сумасшедший и разве что не вытолкнул меня из машины, прежде чем умчаться дальше, в направлении Уэксбери.
Думаю, его отпугнуло склочное семейство Гордонов. Может, он боится, что и его шикарную спортивную тачку они тоже кому-нибудь отдадут? Как это все некстати – ведь я уже почти решила, что он мне все-таки нравится. Давай-ка, присоединяйся ко всеобщему сумасшествию: привяжи ролики к овечьим копытцам.
С любовью,
Люси хх


Для вас есть… одно… новое сообщение. Получено… сегодня… в… пятнадцать… часов… пятнадцать… минууут.
«Люси, это папа. Я вычистил твой «лэптоп» и, если не возражаешь, завезу его сегодня вечером. Хм. Да. Заодно переговорю с твоими друзьями на тему автоприцепа. Подожди, мама хочет сказать тебе пару слов…»
«Люси, как бы там ни было, ни в коем случае не позволяй Белле взять авто… Гордон, отпусти трубку. Я сказала. Немедленно. Отпусти. Трубку. Прекрати сейчас же! Это уже…» Пи-ип.


От: ЛЮСИ Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
11.01
Тема: Выведенная из себя
Только что вернулась – выводили с Лошадником Тимом лошадей на прогулку. Большой Майк тоже был там – осматривал жеребенка перед продажей, – но встреча получилась какой-то странной. Когда я с ним поздоровалась, он издал что-то вроде хрюка и сделал вид, будто в упор меня не замечает. Я спросила, не слышно ли чего от Алекса (он не отвечает на мои звонки уже с неделю), но Майк лишь огрызнулся:
– По-моему, Люси, не я, а ты с ним вроде как встречаешься.
Позже Лошадник Тим пояснил, что Майк сильно не в духе, т. к. его новая подружка его вовсю динамит. Для меня это было новостью.
– Что еще за новая подружка?
– Какая-то медсестра из ветеринарной клиники. Совсем молоденькая. По-моему, ей больше нравится зависать в дискотеке со своими сверстниками, чем тусоваться со стариком Майком.
Тьфу! Сильно подозреваю, что Майк гуляет с той самой соплячкой с проколотым пупком, которая как-то приходила осматривать свободную комнату в Барр-коттедже. Так, значит, Чизбурнский Бабник ухлестывает за сослуживицей. Как это типично для него. По крайней мере, на этот раз он получил по заслугам. Он же ей в отцы годится!
К сожалению, Тим не знает подробностей. Но зато ему оч. хотелось услышать, как там дела у Джейн и яппи Чарльза. Пришлось признаться, что мы не общались с Джейн уже целую вечность. Пообещала, что позвоню ей и потом доложу о результатах. Однако придется повременить, т. к. сейчас жду домовладельца: надо обсудить будущее Барр-коттеджа. Белла с Молотком настроились переехать в автоприцеп моих родителей сразу же после свадьбы, а это всего через три недели. Единственными, кто за это время проявил хоть какой-то интерес к свободным комнатам, оказались двое: любительница дискотек, Майкова подружка (вариант нулевой, т. к. я не собираюсь делить жилище с тощей нимфеткой, заигрывающей с ветеринарами), и Алекс (вариант весьма соблазнительный, если только А. вообще когда-нибудь объявится).
А ты-то сама не подумываешь вернуться и жить здесь? Прошу тебя, ну пожалуйста, пожалуйста, скажи «да». И вообще, скажи хоть что-нибудь, чтобы я знала, что ты жива. Телефонный звонок, открытка, почтовый голубь – хоть что-нибудь!
Какая-то машина сворачивает к дому. На помощь! Домовладелец уже здесь, а я так и не успела спрятать пепельницы Молотка. Л ххх


W Microsoft Word – ЛюсиВстречаетсяС Домо-владельцемАминь. doc
Всего неделя на поиск новых жильцов – иначе домовладелец выставляет Барр-коттедж в аренду целиком. Позвонила Джейн – поделиться ужасной новостью, – но та бесцеремонно отрезала, что ей сейчас некогда болтать, т. к. у них с Чарльзом начинается урок вождения: – У него скоро экзамен.
На заднем плане слышался голос Чарльза: требовал, чтобы она заканчивала трещать по телефону. Свинья.
Позвонил Алекс – наконец-то. Извинялся за прошлый выходной и спрашивал, увидимся ли завтра. Такое облегчение – можно обойтись без очередного воскресного обеда со склочным семейством, а вместо этого побыть с милым Алексом и сполна компенсировать свою былую нерешительность.
Кандидаты в соседи по дому.
Элис и Сидр (фиг дождешься денег плюс все равно скоро в университет).
Кери (придется мириться с беспрерывным наплывом низкорослых мужчин и шоколада).
Грустная Саманта из «Уиджитекса» (вечно в депрессии, так что все время будет торчать в своей комнате).


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 5 сентября


Мой дорогой Большой Брат,
Пропустила сегодня традиционный семейный обед, поскольку Алекс напросился в гости. Вел он себя очень и очень странно. Постоянно поглядывал на часы и вообще был весь какой-то дерганый. Я извинилась за семейную ссору в прошлое воскресенье, но, к моему величайшему изумлению, А. сказал:
– Они что – ссорились? А я и не заметил.
Он так мне и не объяснил, почему тогда так срочно уехал, и все время нес какую-то ерунду. После того как он в шестой раз заговорил о погоде, мне все это надоело и я без обиняков спросила, что его так беспокоит.
– Я должен кое о чем спросить тебя, Люси, – быстро заговорил он, очень сильно при этом смущаясь. – Какие у тебя ко мне чувства?
И посмотрел с таким испугом и надеждой, что меня тотчас захлестнули любовь и чувство вины. Пришлось признаться, что поначалу я сомневалась, но теперь могу сказать наверняка, что он замечательный. «И вообще я как раз подумывала принять твое предложение переехать ко мне!»
Я ждала, что мои слова его окрылят, но Алекс изумленно глотнул воздуха и сказал:
– Господи, а я думал, что ты хочешь закончить наши отношения.
И тут зазвонил телефон. Это была мама – ужасно злющая из-за того, что я не приехала на обед. К тому моменту, когда мне удалось ее утихомирить, Алекса уже не было. Странно. Л ххх


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи87.doc
Анализ уровня спроса на Защитные Очки для Работы с Печью СВЧ
Стервоза страшно действует мне на нервы. Она вдруг резко сменила тактику и стала постоянно напоминать, кто из нас начальник. Подозреваю, это все из-за того, что я-слишком-много-знаю. Признаться, мне действительно становится не по себе, когда вижу их с Погонялой. Так и кажется, что эти двое тайком обмениваются знаками взаимной страсти, но люди такого сорта – просто суперпрофессионалы и неизменно держатся строго в рамках приличий. Просто не терпится доверить кому-нибудь эту тайну, но Кери сказать не решаюсь, т. к. та непременно разболтает всей конторе.
Единственный, кто еще знает о тайне Стервозы, – это Алекс, но его поведение в последнее время не вызывает ничего, кроме удивления. Бросив меня без каких бы то ни было объяснений в прошлое воскресенье, сегодня он вдруг присылает огромный букет. Стервоза только что злобно сказала, чтобы я унесла цветы домой, т. к. «они способствуют возникновению всяких домыслов среди персонала и обострению сенной лихорадки». Минуту назад была в туалете и слышала, как в закрытой кабинке кто-то плакал. Не скажу наверняка, но, по-моему, Стервоза. Я тихонько спросила, все ли у нее в порядке, в ответ раздался шум сливного бачка, а уже в следующую секунду ввалилась бухгалтерша Венди и принялась накладывать свою синюю подводку для глаз с помощью шпателя.
Наверное, надо потерпеть придирки Стервозы – у нее сейчас явный кризис. Не простое это дело – встречаться сразу с двумя.


W Microsoft Word – Алекс9.doc
Сегодня вечером Алекс пригласил меня в бистро «Этуаль» и за ужином объяснил, что вел себя странно, потому что был убежден в моем намерении бросить его. Но, осознав, что я действительно настроена на продолжение отношений, он испытал такое облегчение, что просто не смог усидеть на месте, а потому вскочил в свою машину и погнал как сумасшедший. Как он утверждает, это «типично мужской поступок». Но мне почему-то до сих пор такая реакция кажется несколько странноватой.
Мысленно подсчитав, что нам как раз хватит покрыть арендную плату, если он будет оплачивать половину, поделилась с ним своей идеей. Алекс прикусил губу и сказал, немного помолчав:
– Все это как-то уж слишком поспешно, а, Люси? Я думаю, нам лучше вместо этого съездить вдвоем в Париж.
Не хочу я ни в какой Париж. Хочу сохранить Барр-коттедж.


Авеню Круглоголовых, дом 13
Уэксбери
Воскресенье, 12 сентября


Мой дорогой Большой Брат,
Междоусобица в семействе Гордонов достигла смехотворно-постыдных высот. Меня используют в качестве посредника, поскольку друг с другом напрямую никто не общается. Слава богу, уговорила Алекса не ехать со мной сегодня на обед, т. к. иначе просто сгорела бы со стыда за наш клан. Мама намеренно приготовила телятину, чтобы разозлить Элис. Бабушка уселась обедать перед телевизором с бутылкой хереса, чтобы разозлить маму. Элис воткнула в видик кассету с «Южным парком», чтобы разозлить бабушку (которая так и не купила им обещанный «дормобиль»). Папа уединился в своем сарайчике и врубил пилу, чем разозлил всех. Только что из окна видела, как он цепляет трейлер к своей машине, собираясь отбуксировать его к сараю Беллы и Молотка. А это разозлило уже меня, т. к. я надеялась все же уговорить их остаться в Барр-коттедже за половину арендной платы.
Как думаешь, может, какая-нибудь из твоих овечек хотела бы какое-то время пожить со мной? Низкая арендная плата плюс минимум уборки.
С любовью,
Люси хх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.03
Тема: Коробка манит и зовет
Ни одного отклика на мое объявление в газете. Я в отчаянии. Единственный звонок за весь вечер – и тот от Алекса: все никак не угомонится, уговаривает ехать в Париж; мол, прежде чем начинать жить вместе, надо как можно больше поездить «по романтическим местам». По-моему, я скоро свихнусь от его аргументов. Белла вытащила меня в «Корову» – выпить и хоть немного успокоиться, но тут же прочла целую лекцию о том, что я удерживаю Алекса в качестве бойфренда с одной целью: чтобы он переехал и платил за жилье. А мне просто не хочется тащиться в Париж. Там так холодно в это время года! Большой Майк тоже был в баре – как обычно – и стал расспрашивать Беллу о сарае и о будущей свадьбе. Обе эти темы напомнили мне о том, что я вот-вот лишусь своих соседок, так что домой из паба ушла рано. Интересно, как там Кери – не нашла еще себе комнату? Мне становится страшно, когда представляю нас с Платформой, спящих в картонной коробке на тротуаре.
Кстати, все жду, когда ты подашь хоть какой-нибудь признак жизни. Л ххх


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
09.21
Тема: Сдается комната
Ты еще не передумала разъезжаться с родителями? Тут, в Барр-коттедже, как раз скоро освобождается чудная комнатка. Точнее, уже на этой неделе.


От: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.33
Тема: Касательно: Сдается комната
Извини, малыш. Буквально только что подписала контракт на аренду квартиры-студии в Уэксбери-Хайтс. Мое нынешнее жалованье ведущего спеца по маркетингу позволяет мне жить одной и соблазнять мужиков тогда, когда мне этого захочется. Йо-хо-хо!!!
Почему бы тебе не повесить объявление на доске в приемной?
Я тут подумываю заняться собой. А в тренажерных залах есть буфеты?


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи88.doc
Новое направление в области борьбы с вредителями – Лазерный Поразитостиратель
Стервоза только что спрашивала, не смогу ли я сегодня задержаться и поработать сверхурочно. Причем намеренно сделала это в присутствии Погонялы, так что пришлось сказать «да». После чего одарила меня зловещей улыбочкой и спросила:
– Ты ведь не против, правда, Люси? У тебя же сегодня вечером нет свидания с Алексом?
Говоря по правде, у меня и нет ни малейшего желания встречаться с Алексом из-за его отказа переехать ко мне.
А сейчас Стервоза смылась в тренажерный зал. И с кем бы вы думали? С Кери! Подозреваю, что теперь Кери придется побыть новой жертвой двухнедельного синдрома лучшей подружки, особенно если учесть, что они обе вскоре будут жить в одном и том же роскошном особняке. Хотя все равно очень сомневаюсь, что она согласится участвовать в мини-марафоне.


Почтовая открытка с изображением стада антилоп-гну в праздничных бумажных колпаках:


В Кении.
Знойная, довольная и загорелая так что ВАМ И НЕ СНИЛОСЬ. Надеюсь, Грег подарит тебе что-нибудь вкусненькое, – например, свои яйца на блюдечке. Шутка. Выпейте там за наш старый добрый Барр-коттедж, а Майку поставь МОЩНЫЙ ЗАСОС (только сделай это лично… обещаешь?). Привет всему твоему сумасшедшему семейству, особенно Джереми. Он теперь в моем списке… А адрес электронной почты у меня все тот же… Намек понимаешь?


Дорогая Симпампулька!
Сегодня – твой день рождения… тусуйся, чтоб в кайф!
Страшно соскучилась, Мо ххххххх


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.43
Тема: Я получила ее!!!!!
Спасибо, спасибо, СПАСИБО! Получила ее сегодня – прямо день в день. Ты – ПРЕЛЕСТЬ! Хоть подняла мне настроение, а то папа с мамой со своими проблемами все на свете забыли. А заодно и Элис (как всегда, впрочем), и бабуля (чересчур пьяная, чтобы что-то помнить), и Белла (одержимая своим сараем, черт бы его побрал), и все сослуживцы (хотя их можно простить – ведь сегодня суббота), и Джереми (из Овечьего Глаза почта идет оч. долго). Единственный, кто еще поздравил меня открыткой, – это Большой Майк. Должно быть, опустил ее в почтовый ящик на двери сегодня утром, т. к., когда я встала, его «лендровера» уже не было на месте.
Утром снова гуляли верхом и болтали о том о сем с Лошадником Тимом. Ему хотелось как можно больше узнать про Джейн, и тут я, к своему стыду, сообразила, что в прошлый раз обещала созвониться с ней и узнать, как там дела, но на самом деле за последние три недели мы говорили по телефону всего один раз, да и то на скорую руку. Она, кстати, тоже забыла о моем дне рождения. Даже не верится, что мы живем в одной деревне, но никогда не встречаемся. По-моему, на этой неделе у ее мерзкого яппи Чарльза экзамен по вождению. Будет сдавать на БМВ.
Алекс не знает, что у меня сегодня день рождения, т. к. я ничего ему не говорила. Он сейчас в Шотландии, на мальчишнике у Молотка. Была в шоке, когда он сказал, что едет туда. Ведь они с Молотком практически незнакомы. Белла – девичник которой назначен на следующие выходные (чтобы их семейные друзья, у кого есть маленькие дети, успели договориться с няньками) – заметила, что его пригласили в качестве моего бойфренда. Была вынуждена угрюмо признать свое поражение, но все равно осталась при своем мнении: со стороны Молотка было весьма неразумно приглашать Алекса. Может ведь так случиться, что ко дню свадьбы мы уже перестанем быть парой, хотя в таком деле всегда полезно иметь мужика под боком. Не могу пока решить для себя, есть ли у наших отношений будущее. (Кстати, твой комментарий по поводу Грега был просто странный: от него нет никаких известий вот уже больше года.)
Белла очень недовольна мной – говорит, что в последнее время я превратилась в эгоистичную корову. Меня так и подмывало ответить, что посмотрела бы я на нее, если бы перед ней встала неизбежная перспектива лишиться дома, но все же промолчала. Ее раздражительность наверняка объясняется предсвадебными волнениями. Вечером позвонила Джейн, но той не оказалось дома. Так что я оставила сообщение с предложением устроить вечер «только для девочек», с пиццей, вином и фильмом с Томом Хэнксом. Она не сможет отказаться – искушение слишком велико. Л ххх


W Microsoft Word – ЛюсиХочетПобытьОдна. doc
Не смогла вынести перспективы воскресного семейного обеда, а потому позвонила маме, что у меня расстройство желудка. До нее ведь так и не дошло, что вчера у меня был праздник, даже после моего весьма прозрачного намека:
– От Мо в этом году получила поздравительную открытку ко дню рождения.
Похоже, совсем плохи дела на авеню Круглоголовых. Мне даже показалось, что я слышала звук бьющейся посуды (хотя это вполне мог быть какой-нибудь вестерн, т. к. бабуля обожает смотреть телевизор на полную громкость).
Решила прогуляться в одиночку. Пошла по тропинке через лес у Чизбурнского особняка и вскоре пожалела, что не надела резиновые сапоги. Ну и грязища! Кое-где чуть ли не по колено. Как раз хлюпала через фазанник, когда мимо проскакали две лошади, забрызгав меня грязью по самые уши. Они даже не остановились, но я успела разглядеть всадников. Эмбер Гантон и Большой Майк. Ха! Выходит, наш Бабник не только ухлестывает за юной медсестрой, но и по-прежнему обслуживает жену местного землевладельца. Какая мерзость! Теперь понятно, почему он не поехал вместе со всеми на мальчишник. Может, при таком раскладе мне все же стоит уехать из этой деревни к чертовой матери?


От: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
10.17
Тема: Стерва
Скажу тебе честно: Стервоза как партнерша по гулянкам – просто никакая. Знаешь, куколка, у нее выносливости еще меньше, чем у тебя!!! Вытащила ее потусоваться в эти выходные – так, представь, она начала отъезжать уже после двух «Визгливых Оргазмов». Попыталась пересадить ее на «Секс на Пляже», но она совсем спала с лица и все несла какой-то бред: мол, встречается с парнем, который изменяет с ней «самой чудесной девушке из всех, кого я знаю». Кончилось тем, что пришлось кинуть ее в «Сплетнях». Я там как раз подцепила одного качка по кличке Баз. Это что-то!!!


От: Габриеллы Грушевски (gabby@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
11.34
Тема: Тренажерный зал Люси,
Давай в обед сходим в «Потогонку»? Мне необходимо тебе кое в чем признаться – если, конечно, у тебя найдется для меня окошко в расписании. Скажем, в половине первого, в вегетарианском баре «Потогонки» (мне сначала надо кое-куда заскочить – переговорить насчет рассылки каталогов). Я угощаю.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи90.doc
В 21-й век – с нашим Сменным Вонеудалителем!
Похоже, я снова в фаворе. Дружба Стервозы с Кери продержалась меньше недели. Думаю, посвящение в мир ночных клубов Базборо вымотало ее до предела. Она вся какая-то скованная и все время отводит взгляд. И что это еще за «признание»? Может, они с Погонялой все-таки расстались? По гороскопу мне сейчас надо избегать конфликтов с начальством. Слабенькая надежда. От Джейн до сих пор никаких известий – очень странно. Сегодня утром позвонила ей еще раз, но нарвалась на яппи Чарльза, хотя он вроде как должен быть на работе. Он аж завизжал:
– Да когда же это кончится?! Ты когда-нибудь перестанешь нас доставать?!
Тревожный факт. Должно быть, нервничает перед экзаменом.


Палата для выздоравливающих
Уэксберийская городская больница
Четверг, 23 сентября


Мои дорогой Большой Брат,
Боюсь, еще одно письмо от руки. Здесь не разрешают пользоваться «лэптопом»: он может интерферировать с местным оборудованием. Я, кстати, сейчас лежу на больничной койке, размышляя над маминой передачкой: «экзотические фрукты, суфле из мюслей с корнем аптечного алтея и самодельная халва, пропитанная витаминизированным напитком для выздоравливающих». Сейчас все поясню…
Идем мы вчера со Стервозой к «Потогонке» по Хай-стрит – и вдруг, откуда ни возьмись, появляется знакомый учебный автомобиль. Влетает на скорости на тротуар и сбивает нас обеих. В результате Груша сидит на выставленных у автобусной остановки горшках с декоративными цветами, а я разбиваю вдребезги витрину и отрубаюсь в обнимку с манекеном, наряженным в повседневный костюм-двойку осеннего сезона. Очень впечатляющее зрелище, как мне потом сказали.
Очнулась уже в больнице. У кровати – родители с взволнованными лицами (хотя друг с другом по-прежнему не разговаривают). Оказывается, яппи Чарльз потерял контроль над рулевым управлением во время сдачи экзамена и сначала устроил настоящий разгром на Хай-стрит, а затем у него произошло что-то вроде нервного срыва: он взял инструктора – с хлыстовой травмой шеи – в заложники и удерживал его в машине до тех пор, пока не приехала полиция. Тем временем пострадавшие – мы со Стервозой – были в спешном порядке доставлены в больницу. Мама сказала, что со Стервозой все в порядке. Она сейчас за ширмой проходит курс лечения «постыдного недуга»: у нее из задницы торчит не меньше сотни иголок от декоративного чертополоха. Что касается меня, то я на удивление легко отделалась, если не считать пары порезов на руке и головной боли. Нас оставляют здесь до утра. Стервоза в отключке – накачали обезболивающим. Никогда не думала, что она может храпеть, да еще так громко. И все время бредит про какой-то «палец».
Поскольку Стервоза спит, я только что дала «эксклюзив» для «Уэксбери газетт». Журналист – которому не больше семнадцати – сказал:
– Это, ну, типа, клево, что вас сбили как раз в тот день, когда мы печатаемся, так что все ништяк – будем самыми первыми.
Фотограф любезно сняла меня с выгодной стороны (той, где не так видны бинты на голове) и дала попользоваться своими румянами и тушью. Я попрошу маму с папой положить вырезку в конверт вместе с письмом – не сомневаюсь, что это будет на первой полосе.
С любовью,
Люси хх


Вырезка из «Уэксбери газетт»:


Жизнь на Хай-стрит замерла, когда ученик не смог выполнить аварийную остановку
Вчера нам сообщили о трехкилометровых пробках на улице, ведущей к центру Уэксбери, причиной которых послужил сдававший экзамен на водительские права ученик, внезапно потерявший контроль над машиной. Чарльз Карлингфорд (38 лет) находился на экзаменационном маршруте всего пять минут, когда с ним произошло то, что полиция называет «приступом паники», а адвокат м-ра Карлингфорда, Руди Голдберг, описывает как «кратковременную потерю фокусировки». Увидев на тротуаре знакомую, м-р Карлингфорд резко повернул свой «рено» влево и, набрав впечатляющую скорость, врезался в витрину магазина. При этом пострадали два пешехода, в том числе и знакомая м-ра Карлингфорда.
Утверждают, что после аварии м-р Карлингфорд двадцать минут удерживал своего экзаменатора в качестве заложника, пока полиции не удалось договориться о его освобождении. Однако никаких официальных обвинений против м-ра Карлингфорда не выдвинуто. «Мы расцениваем это как попытку подорвать репутацию моего клиента, – заявляет м-р Голдберг. – М-р Карлингфорд хорошо известен в Сити как уважаемый всеми бизнесмен, привыкший рисковать по-крупному. То, что произошло, можно квалифицировать не более как "незадавшийся денек". Ему – равно как и экзаменатору – потребовалось всего несколько минут, чтобы полностью прийти в себя». Пострадавшие были немедленно госпитализированы в Уэксберийскую городскую больницу, где их состояние расценивают как «удовлетворительное и некритическое». Люси Гордон (26 лет, на фото – слева) согласилась дать эксклюзивное интервью для «Уэксбери газетт» прямо с больничной койки, где она в настоящий момент поправляется. «Все это произошло абсолютно внезапно. У Чарльза был какой-то сумасшедший взгляд. Я даже подумала, что он делает это намеренно. Он вообще человек со странностями. Живет с моей подругой Джейн и заставляет ее притворяться стюардессой перед своими друзьями». Подруга Карлингфорда, Джейн Редвен, сказала следующее: «Это что, напечатают в газетах? О нет, только не это. Друзья Чарльза не должны узнать, что он учится водить машину. Что вам там наговорила Люси?»
Нам, к сожалению, не удалось получить комментарий ни от экзаменатора, ни от второго пострадавшего пешехода.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
18.26
Тема: Крушение
Все будет ясно из вырезки, которую я отсканировала для тебя (на фотографию не смотри: редактор перепутал нашу с «Пятым триумфом очаровательной бабули»).
Как хорошо снова оказаться дома – пусть даже вскоре он и перестанет быть моим. Теперь знаю наверняка, что шансов на переезд Алекса сюда не осталось никаких. Все кончено, капут, финито.
Ну и денек выдался! Плотно позавтракав, я едва успела заснуть, как из коридора послышалась какая-то возня, и затем до меня донесся знакомый голос Алекса:
– Где она? У нее что, навсегда останутся шрамы? Мне нужно видеть ее!
К моему величайшему изумлению, Стервоза буквально выпрыгнула из кровати с криками:
– Алекс, любовь моя, я здесь! Я знала, что ты придешь!
И тут настал ужасно неприятный момент. Я смотрела: то – на нее, то – на Алекса; она смотрела: то – на меня, то – на Алекса; а Алекс, свинья такая, просто смотрелся отвратительно.
Теперь все сложилось в единое целое: и его долгие внезапные отлучки; и то, что они так быстро спелись тогда на ужине; и постоянные придирки Стервозы начиная с того самого дня, когда мы с Алексом попытались все вернуть. А вчера ночью она бредила вовсе не про «палец», как я наивно думала; она бредила про Алекса. Это он – ее второй таинственный мужчина. И теперь, вешаясь ему на шею, Стервоза бесстыже выставляла свою рубцеватую задницу напоказ всему отделению.
Потом все одновременно принялись орать. Или, может, это я одна орала? У меня двоилось в глазах, так что, вполне возможно, начало двоиться и в ушах. И хоть я не мастер устраивать сцены, но тут ревела как белуга, ругалась нехорошими словами и даже несколько раз нажала кнопку экстренного вызова. В этот момент, подобно рыцарю из красивой сказки, в палате появился Большой Майк с музыкальной игрушкой – пушистой киской, исполняющей мелодию «Будет так, как я скажу». Я вцепилась в него обеими руками и потребовала немедленно забрать меня домой. Медсестры не хотели меня отпускать, пока врачи не дали окончательное добро, но я стояла на своем. Алекс, кажется, умолял выслушать его, твердил, что между ними все кончено, а Стервоза при этом горько рыдала и бубнила, как она его любит. Но я все-таки сбежала прямо в ночной рубашке.
Майк отвез меня домой, уложил в постельку, подоткнул одеяло и потом тихонько рассказал Белле с Молотком о случившемся. Белла примчалась с горячим чаем и сочувствием, а Молоток занял позицию у беспрерывно названивавшего телефона – это Алекс все порывался поговорить со мной. Час назад он заявился в Барр-коттедж, но Молоток не пустил его на порог, и Майк увел Алекса к себе.
Белла говорит, что яппи Чарльз сейчас в психиатрическом отделении – результат тяжелого стресса. Чувствую, что мое место тоже там – просто в данный момент я не оч. люблю больницы. Л ххх
вложение: файл **уэксгаз. bmp**


Алекс Харланд
Ветряная мельница
Харвилл
Сев. Хенли
Оксон
Милая Люси,
Сможешь ли ты когда-нибудь простить меня? Господи, каким же дерьмом я себя чувствую! Ты – вся такая необыкновенная, такая красивая, такая веселая, талантливая и добрая. Ты – все, о чем я мог лишь мечтать, – и даже больше. С того самого момента, когда я впервые увидел тебя, во мне все замерло и сердце перестало биться. А я взял – и все погубил, своими же собственными руками. И ради чего? Ради какой-то ерунды. Ради того, чтобы удовлетворить свое «я», ибо был жалким, подозрительным трусом. Я – самый большой подлец на свете. Я – ноль без палочки. Поникший, пристыженный, побитый и посрамленный. Без тебя я ничто.
Умоляю, позволь мне объясниться – хотя бы для того, чтоб ты знала всю историю. Я с самого начала подозревал, что Майк тебе гораздо более симпатичен, чем я, но ты сказала, что это не так, – что между вами ничего такого нет, – и я принял твои слова на веру. Я всячески старался подавлять обиду, когда, позвонив, узнавал, что ты готовишь для него ужин, или когда слышал, как часто вы вместе проводите время в пабе, встречаетесь просто поболтать, упоминаете друг друга в разговорах. Ра, я понимаю: вы с ним не только соседи, но и друзья. Так все и было до того самого вечера, когда ты познакомила меня с Габби. Именно тогда мои подозрения сделались еще мрачнее и еще глубже вгрызлись в мое сердце. Габби рассказала, что приглашена на ужин, чтобы оценить, «стоит ли игра свеч». И даже ей не составило большого труда заметить, насколько лучше вы с Майком подходите друг другу, – о чем она и сказала мне без всяких обиняков, когда вы вышли из комнаты. На меня было жалко смотреть, и она извинилась, предложив – в качестве утешения – угостить меня обедом и заодно обсудить этот вопрос. И пообещала разузнать у тебя все, что в ее силах. На той же неделе мы встретились.
Потом у нас было еще несколько встреч – исключительно невинных и целомудренных. Поначалу мы говорили о тебе – о нас с тобой, – но такие разговоры неизменно заводили в тупик, и постепенно мы обнаружили, что между нами довольно много общего. Вскоре мы стали говорить о чем угодно, но только не о тебе. Я прекрасно видел, что происходит, но не сделал ничего, чтобы это прекратить. А однажды вечером она сама приехала ко мне, на «Ветряную мельницу». Мамы в тот момент не было дома, а я засиделся допоздна – писал какую-то статью. Габби была ужасно расстроена. Это теперь я знаю, что она поругалась с Гэвином, но тогда просто начал утешать ее – тут-то все и случилось. Мы стали любовниками. После этого я уже не мог открыто смотреть тебе в глаза.
А потом ты рассказала, что у нее роман с вашим боссом. Я был вне себя от ярости. Она поставила под угрозу наше счастье. Я вызвал ее на откровенный разговор, и она не выдержала: призналась, что он нужен ей, но что любит она меня. Для меня услышать такое было тяжелейшим ударом. Я не знал, как поступить. Я даже не мог представить, сколько я для нее значу. Она преследовала меня повсюду. Она прилипла ко мне, как Гленн Клоуз в «Роковом влечении» или Шэрон Стоун в «Основном инстинкте», превратилась в обезумевшее существо, которому я не мог противиться.
Мне очень нужно, чтобы ты меня простила. Если бы я стоял перед выбором, то, безусловно, выбрал бы тебя. Но, боюсь, выбора у меня уже не осталось.
Свое будущее я представлял только с тобой. И мне по-прежнему этого безумно хочется. Никогда еще мои намерения не были столь серьезны.
И ведь у меня так и не было возможности сказать, что я люблю тебя, правда?
Алекс.


Написано на обороте открытки с пожеланиями скорейшего выздоровления:


Дорогой Алекс,
Господи, ну и мастак же ты лапшу развешивать! А куда ж подевались все твои моторные метафоры? Чтиво-то было бы куда как поживее, напиши ты, к примеру: «Она преследовала меня, словно сексуально озабоченная клуша, привязанная к ракете, нацеленной на планету Клуни
type="note" l:href="#n_91">[91]
».
Послушай, мне и правда очень жаль, что ты так мучаешься. Поверь – не стоит. Все это я уже проходила – и прекрасно знаю все ваши отмазки, типа «ответ «нет» ее никогда бы не устроил»/«нам было стыдно и неудобно»/«не мог сопротивляться природе» и т. д. и т. п. Грег был точь-в-точь такой же. И пользовался той же самой «Энциклопедией типовых отмазок для мальчиков», когда сочинял свое письмо (заметь, короче и по существу).
Что же касается выбора, то – да, ты прав, выбор сделать надо. Выбери ее, Алекс. Поверь, она тебе понравится.
Всего хорошего,
Люси


Барр-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 26 сентября


Мой дорогой Большой Брат,
Слабая надежда на то, что моя травма образумит семейство Гордонов и приведет к перемирию, сегодня основательно пошатнулась. Теперь все из кожи вон лезут, стараясь перещеголять друг друга: я буквально разбухла от чая и еле вмещаюсь в кресле, зажатая со всех сторон взбитыми подушками. Страшно жаль, что пропускаю девичник у Беллы, но сейчас мне совсем не до того. Думаю, Джейн тоже не поехала – пока что не могу до нее дозвониться. Вчера получила пространное письмо от Алекса: умоляет простить его и объясняет, что Стервоза похожа на Гленн Клоуз в «Роковом влечении». Разорвала письмо в конфетти и написала ответное – довольно грубое, – но отсылать не стала, т. к. может начаться нежелательная переписка. А я хочу, чтобы он навсегда ушел из моей жизни. Мама утверждает, что давно предвидела такой финал, т. к. Алекс уж слишком напоминал ей Грега.
Скажи овечкам, чтобы сторонились волков в овечьих свитерах.
С любовью,
Люси хх


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи91.doc
Выпуск на рынок Вакуумного Языкоочистителя под девизом «Свежее дыхание – на весь день!»
Стервоза все еще на больничном. Ха! У меня сотрясение мозга, но я же как-то умудряюсь снова втягиваться в работу, а у нее пара-тройка заноз в заднице, однако ей почему-то положен длительный отпуск. Погонщик злющий как собака. Ездил, наверное, навестить больную в Уэксбери-Хайтс и натолкнулся там на Алекса.
Большой Майк сказал, что Алекс перебрался к Стервозе и ухаживает за ней и что они сейчас пытаются «подлатать» свои отношения. Думаю, он ждал, что я расстроюсь и, может быть, даже всплакну, но я лишь ответила, что желаю им счастья. Мне кажется, я очень плохо обращалась с Алексом. Майк принялся возражать: мол, Алекс всегда был мягкотелым размазней, но я-то знаю, кто во всем виноват. Очень рада, что они со Стервозой теперь вместе. Похоже, ему все-таки нравится такой тип женщин: навязчивые, одержимые похотью крольчихи.
Кери до смерти хочется знать все-все-все, но я обрисовала ей лишь общую канву истории. В конторе и без того хватает тем для пересудов.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.10
Тема: Перед лицом будущего – снова одинокая
Мой предпоследний вечер в одном доме с Беллой и Молотком. Выбрались в «Корову в клевере» и даже уговорили Джейн составить компанию. Джейн в подавленном настроении: Чарльз очень сильно изменился после ее переезда. Я предложила ей перебраться обратно в Барр-коттедж, но она расстроилась еще больше:
– Неужели ты сама не видишь, Люси? Сейчас я нужна ему как никогда. Он же может лишиться работы. Я просто обязана быть рядом.
Скажу тебе, не самая подходящая тема для беседы накануне свадьбы. К счастью, Большой Майк, со свойственными ему находчивостью и остроумием, быстренько перевел разговор в другое русло, рассказав о новой помощнице Лошадника Тима, втрескавшейся в него до такой степени, что каждую ночь пытается забраться к нему в постель, а он спросонья принимает ее за одну из своих собак и орет: «А ну, пшла на место!» К сожалению, эта история тоже не развеселила Джейн. Бедняжка.
Надеюсь, хоть предстоящая свадьба ее немного взбодрит. Чарльз до сих пор в психушке (или, как ее называет Джейн, «клинике»), но Большой Майк сказал, что с удовольствием составит компанию нам обеим. Что ж, для такого, как Чизбурнский Бабник, это будет всего лишь обычный, спокойный денек. Л ххх


W Microsoft Word – Свадьба. doc
Классная свадьба. Много плакала. И много пила. Теперь слегка навеселе. Из жильцов остались лишь я да Платформа. Еще неделя – и нас отсюда вышвырнут. Белла с Молотком ночуют в номере «Для новобрачных», в «Уэксбери Хиатт». Ах! Такой замечательный день. Много танцевали с Джейн после церемонии – обе, кстати, с Большим Майком. Он такой милый: кружил двух девушек с разбитыми сердцами под «Аббу» и Шаде. Я ему даже сказала (сильно заплетающимся языком), что он самый красивый из всех мужчин, кого я знаю. Музыка была очень громкой, но, по-моему, он предложил перебраться к нему в коттедж, в свободную комнату. Вот это человек! Мы спасены. Платформа в восторге.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
22.19
Тема:…а имей сто друзей
По идее, должна была быть кошмарная неделя, возможно даже самая кошмарная из всех мыслимых и немыслимых кошмаров. Я вот-вот окажусь на улице; мое семейство погрязло в бесконечных дрязгах; начальница превратила мою жизнь в сплошной ад. Ко всему прочему Чизбурнский Бабник хочет, чтобы я переехала к нему жить. Не могу даже представить, каково это – жить в компании плейбоя.
И все-таки неделя оказалась на редкость замечательной. Ко мне вернулась лучшая подруга. Джейн заскакивает практически каждый вечер, после того как навестит своего Чарльза в клинике. Вдвоем мы заметно подчистили винные запасы Барр-коттеджа. Думаю, до недавнего времени ни одна из нас и не догадывалась, насколько мы успели отдалиться друг от друга и как нам на самом деле друг друга недоставало. Джейн все так же любит поспорить, и ее все так же переполняют дурацкие мысли. Например, она всерьез думает, что я сопротивляюсь переезду в свободную комнату к Большому Майку только потому, что втайне в него влюблена, и что я ревную его к новой подружке-танкистке – той самой нашпигованной пирсингом ветеринарной сестре. Как бы не так! Ведь она совсем не знает Майка, как знаю его я. Это же настоящий волк в овечьей шкуре.
Надеялась, что Джейн позволит мне некоторое время пожить у них с Чарльзом, но она говорит, что его со дня на день могут выписать. Попыталась еще раз спросить маму с папой, не приютят ли они все-таки меня, но когда у них трубку наконец-то сняли, невозможно было ничего разобрать из-за оглушительного скандала на заднем плане. Л ххх


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи92.doc
Теперь вы никогда больше не промахнетесь с нашей Подсветкой для Унитаза
Кошмарное отношение Стервозы ко мне теперь столь очевидно, что даже Мона, зацикленная исключительно на собственной персоне секретарша, только что предложила мне половину своего сандвича с яйцом и майонезом и, шмыгнув носом, порекомендовала подать на Стервозу в суд.
Однако я пока не собираюсь ничего предпринимать, т. к. подозреваю, что Погонщик всерьез обдумывает Стервозину отставку. Всю неделю он не выходит из кабинета и вообще выглядит каким-то отрешенным. Когда я зашла подписать кое-какие отчеты, он как сумасшедший лупил клюшкой по мячику на резинке, и на столе у него лежал трудовой договор Стервозы. Такое чувство, что судьба наконец-то повернулась ко мне лицом.


Ветч-коттедж переулок Олений Прыжок
Чизбурн
Уэксбери
Беркс
Суббота, 9 октября


Мой дорогой Большой Брат,
Вернувшись сегодня утром с очередной прогулки верхом, обнаружила у себя на ступеньках папу в обнимку с чемоданом. Дрожа всем телом и клацая зубами от холода, он объявил, что собирается решить мою жилищную проблему, переехав на какое-то время в Барр-коттедж. За чашкой чая он пояснил, что больше не в состоянии выносить атмосферу в доме Гордонов. Я мягко попыталась убедить его вернуться, говорила, что судьба Барр-коттеджа все равно уже решена, но тут раздался звонок в дверь и в кухню влетела Элис, с места в карьер заявившая, что перебирается ко мне. Заметив папу, она немного удивилась, но тут же сказала, что, мол, ладно, она согласна жить даже в такой компании, но только с условием, что ей выделят большую комнату с видом на сад. Не успела Элис допить свой чай, как через заднюю дверь в дом прошествовала бабуля в сопровождении своего «бойфренда» – отставного полковника, сгибавшегося под тяжестью четырех чемоданов. Абсолютно проигнорировав наше присутствие, она велела тащить чемоданы наверх, «в большую комнату – ту, что спереди» (т. е. в мою). Я попыталась протестовать, но тут зазвонил телефон. Это была мама:
– Я перебираюсь к тебе, дорогая. Мы с тобой теперь будем как Тельма и Луиза! Я больше не могу выносить эту семейку. Мою стряпню вообще перестали замечать.
И повесила трубку с истерическим всхлипом, даже не дав мне возможности объяснить, что все остальные члены нашей семьи уже in situ.
Сбежала к Большому Майку. Он отнесся ко всей этой истории с пониманием и чуткостью: угостил меня большим бокалом вина и тут же отправился стелить постель в свободной комнате. Майк настаивает, чтобы я оставалась у него.
– Хоть навсегда, Люси!
Ну и шутник. Думаю, я все же смогу к нему привыкнуть, – правда, соседи шумноватые. Ругаются и орут как на базаре. Надо будет пожаловаться местным властям.
Скажи овечкам: пусть скрестят копытца, чтобы все закончилось хорошо.
С любовью,
Люси хх


W Microsoft Word – НезаконноВселившиеся. doc
Владелец Барр-коттеджа заявил, что отныне я лично несу ответственность за незаконно вселившихся. Слава богу, мама с папой уладили свои разногласия и вернулись на авеню Круглоголовых; зато Элис с бабулей напрочь отказываются уступать до тех пор, пока мама не примет их «условия». Большой Майк считает ситуацию в высшей степени забавной, что ничуть не способствует ее разрешению.
Не уверена, что переезд к нему был такой уж хорошей мыслью. Во-первых, Майковы псы постоянно гоняют Платформу. Она теперь либо прячется под диваном, либо пытается прокрасться обратно в Барр-коттедж, где бабуля – у которой на кошек аллергия – неизменно прыскает на нее водой изо рта (по крайней мере, бабуля клянется и божится, что это вода, хотя от П. постоянно несет джином). От всего этого моя бедненькая рыженькая девочка в ужасной депрессии.
Еще одна большая проблема – это Танкистка, глазки у которой не менее кошачьи, чем у Платформы. Пирсингованная подружка Большого Майка определенно считает, что я вторглась на ее законную территорию. Вечером Майк ушел болеть за свою подружку на региональном финале по кикбоксингу. Завтра же начну подыскивать квартиру.
По дороге из клиники, где она навещала Чарльза, заскочила Джейн, и за бутылочкой красного мы долго обсуждали, как мне быть дальше. Она, похоже, считает, что я должна остаться здесь и что Майку по душе такой расклад, но я в этом почему-то не уверена. Собираюсь спросить Эмбер Гантон, нет ли у них в поместье свободных домиков. Надо только быть очень осторожной, т. к. сильно подозреваю, что ее страсть к Чизбурнскому Бабнику еще не остыла.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.29
Тема: Жизнь по ту сторону забора
Думаю, тебе стоит знать, что я теперь живу с Майком. Однако не обольщайся. У него есть подружка (с восьмым размером и с ног до головы нашпигованная пирсингом), а я всего лишь беженка – до тех пор, пока мои родители не откупятся от Элис и бабушки. Все это очень сложно объяснить в двух словах; просто хочу, чтобы ты знала, как же ты была права насчет Майка. У него и вправду – огромный! Сама видела, когда сегодня ни свет ни заря заверещал мобильник. Майк выскочил из спальни в чем мать родила и схватил его (в смысле – телефон). Я потихоньку привыкаю к тому, что его постоянно – хоть днем, хоть ночью – куда-то срочно вызывают. На сей раз это оказалась несчастная кошка, попавшая под машину.
Вечером в «Корове» встретились с Беллой и Молотком. Они с удовольствием выбрались из автоприцепа, чтобы отогреться у камина, и говорят, что переделка сарая движется крайне медленно. Элис с Сидром тоже были в пабе и жаловались на бабулиного бойфренда, который чересчур громко врубает джаз. Я спросила про «условия», которые они выдвинули маме с папой, и Элис пояснила, что лично ей нужен «дормобиль», а бабуля требует, чтобы Боффи мог переехать к ней в пристройку. Боюсь, осада будет долгой.
Похоже, Танкистка осталась сегодня на ночь. В прихожей валяются здоровенные башмаки, а стены сотрясает громкий храп.
Л ххх


Ветч-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 17 октября


Мой дорогой Большой Брат,
Папа отказывается уговаривать Элис и бабушку вернуться домой. На прошлой неделе они с мамой перебрались обратно на авеню Круглоголовых и весьма неплохо ладят друг с другом. Мне даже кажется, они с удовольствием оставили бы все как есть и жили вдвоем. Я отметила, что с их стороны нечестно использовать мой дом в качестве штаба семейной междоусобицы, на что получила от папы короткий ответ:
– Вот и реши эту проблему, Люси.
Мама при этом выглядела очень гордой за него. Я поражена.
Вчера, после прогулки верхом с Тимом, встречалась с Эмбер Гантон и поинтересовалась, не сдают ли они в аренду какую-нибудь недвижимость.
Она спросила: мы что, поссорились с Майком? Не хотела сознаваться, что до смерти боюсь его новой подружки (кроме того, Эмбер ведь может и не знать о побочных связях нашего Бабника), а потому уклончиво ответила, что, мол, «вроде того». Она, похоже, сможет договориться насчет одной из дач, где они обычно отдыхают, пока я не найду что-нибудь постоянное.
Такая идея мне очень даже нравится – я бы и сама не прочь отдохнуть, причем прямо сейчас. И если я выиграю в лотерею, то обязательно приеду в гости к вам с овечками в НЗ.
С любовью,
Люси хх


От: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
08.53
Тема: Стерва собирает манатки
Стервозу переводят в бирмингемский офис! Она сваливает через две недели. И конечно, грозится все рассказать об их связи Погонщиковой жене, если тот не изменит своего решения, но Погоняло держится стойко. Молодец! Уважаю.


От: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
Кому: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
09.01
Тема: Касательно: Стервоза собирает манатки
Урррааа! Интересно, что будет со Стервозиной квартирой?
Постой-ка, ты что же, все знаешь про них с ПР?


От: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
09.10
Тема: А не я ли тебе первая сказала?
Господи, ну конечно же я все знала, причем давно. Ты когда-нибудь научишься слушать?!


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи93.doc
Почему в каждом доме непременно должен висеть музыкальный звонок на пятьдесят мелодий
Стервоза в паршивом настроении из-за своего перевода и цепляется к каждой мелочи. Только что напомнила мне про благотворительный мини-марафон на этой неделе, куда мы с ней обе записаны:
– А знаешь, Люси, ты ведь совсем не тренировалась. Может, сказать организаторам, что ты недавно перенесла трансплантацию сердца?
Я лишь заскрипела зубами, но промолчала. Бьюсь об заклад – она там тоже не появится.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
20.55
Тема: Осада держится – едва
Когда я вернулась сегодня домой, Майк был в ярости и потребовал объяснений, зачем это я ходила к Эмбер Гантон и просила сдать в аренду один из их домиков. Я объяснила, что не хочу больше стоять между ним и его пассией. По-моему, он страшно обиделся, потому что стал демонстрировать жутко кособокую загородку, которую соорудил своими руками из старой деревянной сушилки для белья, чтобы собаки не могли выйти из кухни и больше не пугали мою драгоценную Платформу. Я обещала еще раз подумать насчет своего квартирования, но все равно втайне дрожу от страха – боюсь, что Танкистка рано или поздно отметелит меня своими тайско-кикбоксингскими приемчиками. Она приперлась час назад и специально ждала, пока Майк выйдет на кухню, чтобы сказать мне:
– Ты еще до сих пор здесь? А я думала, что вовсю подыскиваешь квартиру.
После чего смерила меня зловещим взглядом, поигрывая пирсингованной бровью. Я немедленно удрала к Джейн – выпить и успокоиться.
Джейн говорит, что Чарльза на следующей неделе выпишут, но на работу в Сити он точно не вернется. Она не знает, как ей поступить: с одной стороны, с удовольствием готова оказывать ему всяческую поддержку, пока тот ищет менее нервную работу, но, с другой – при таком раскладе ей придется вернуться к урокам вождения. Психиатр говорит, что Чарльз не должен видеть ее машину. Все это время машина Джейн стояла у Барр-коттеджа, но, судя по всему, наш бывший домовладелец всерьез настроен выселить бабушку, Элис и Джейнову «фиесту». Л ххх


W Microsoft Word – ПросторДляПеременК Лучшему. doc
Только что вернулась с прогулки верхом и обнаружила, что Майк вынес из моей комнаты свой тренажер и ветеринарные книги. Говорит, что теперь я могу обустраиваться по собственному вкусу.
Танкистка рвет и мечет. Когда я спросила Майка, можно ли Джейн временно подержать свою машину у него в гараже, она тут же встряла:
– Да ведь он только-только перетащил туда весь хлам из комнаты, чтобы кое-кому было свободнее. Бывают же на свете такие эгоисты!
Тут она права. Надо помнить и о благе других.


Ветч-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 24 октября


Мой дорогой Большой Брат,
Как раз собиралась поехать к папе с мамой, когда на подъездную дорожку вкатился БМВ и из него выскочили Стервозина с Алексом. Мы с Алексом не виделись со времени разборки в больнице, и было видно, что ему страшно неудобно, в то время как Стерве, похоже, все по барабану. Она с порога заявила:
– Давай-ка, Люси, переодевайся – да поживее. У нас с тобой забег.
Только собиралась посоветовать ей засунуть свой забег себе в одно место, как из дома вышли Майк с Танкисткой – поглядеть, кто там приехал, – и Стервоза тут же во весь голос объявила, что я участвую в благотворительном мини-марафоне и что они, кстати, могли бы присоединиться и поболеть за нас. А затем принялась твердить, сколько денег мы соберем на нужды «несчастных, голодных кошечек». Выбора не оставалось: пришлось топать за спортивными трусами и кроссовками. Мне вроде как смутно помнилось, что цель данного мероприятия – собрать средства на дом для жокеев-ветеранов, но поднимать эту тему было уже некогда.
Даже не верится, что как-то умудрилась добраться до финиша. Плелась так медленно, что финишировала позади двоих мужиков, изображавших карнавальную лошадь. Зато Стервоза – ну как же может быть иначе! – даже не вспотела и, одетая в плащ из тонкой фольги, встретила меня на финише довольным смехом. По дороге домой Майк рассказал, что своими глазами видел, как она срезала путь через лес. Подлая обманщица! А затем, когда я принялась смеяться и кашлять одновременно, добавил:
– Ты же ведь останешься со мной, правда, Люси?
При этом у него был такой умоляющий взгляд, что я молча кивнула. Полагаю, благотворительность начинается с родных и близких.
Вот бы кто-нибудь объяснил это остальным Гордонам!
Побегай там за меня трусцой вокруг овечек. Поверь: прилив эндорфинов – это просто фантастика!
С любовью,
Люси хх


Вырезка из «Уэксбери газетт», пришпиленная на доске объявлений в «Уиджитексе»:


Мини-марафон собирает друзей и средства
В прошедшее воскресенье в Трашфилде состоялся третий ежегодный мини-марафон, посвященный сбору средств в Фонд жокеев-ветеранов. Мероприятие собрало огромное количество зрителей и участников, бежавших тринадцать миль в маскарадных костюмах. Местная бизнес-леди и самая быстрая женщина в забеге, Габриелла Грушевски (на снимке – справа, со своим партнером, Алексом Харландом), так прокомментировала это событие: «Я очень довольна результатом. Чтобы этого достигнуть, я долго и упорно тренировалась и боролась изо всех сил. Я посвящаю свою победу городу Уэксбери, который скоро покину, но который навсегда останется в моем сердце».


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи94.doc
Надувные загородки для домашних питомцев – наиболее щадящий способ остановить их брожение по дому
Завтра у Стервозы последний день перед отъездом в наш офис в Бирмингеме.
Практически не разговариваю с ней с прошлого воскресенья, когда она смухлевала на марафоне. Зато сегодня после обеда определенно слышала, как она всхлипывает и шмыгает носом, укладывая фотографию Алекса вместе с кривобоким кактусом и тремя конторскими безделушками в картонную коробку. Даже стало ее жалко.
При виде ее расстроенного лица я не удержалась и нарушила бойкот: спросила, планирует ли она устроить прощальную вечеринку или что-то вроде того. Стервоза ответила:
– О, Люси, какая же ты милая! Вообще-то я не собиралась ничего устраивать, но, возможно, тебе таки удастся раскрутить меня на бокал-другой шипучки.
Чтоб ты провалилась! Опросила народ – все делают вид, что страшно заняты завтра вечером. При таком раскладе, похоже, мы со Стервозой будем вдвоем. Повесила объявление в приемной, но над ним уже кто-то успел «поработать».


Объявление на доске в «Уиджитексе»:


Прощальная вечеринка
Давайте все присоединимся к Габби Стервозе в пятницу
вечером, в «Лок Инне», где она будет прощаться снова нажрется
и примется грязно приставать к Гэвину Слейтеру
со своими коллегами по «Уиджитексу».
Встречаемся в 18 часов.


W Microsoft Word – ЛюсиПолучаетПовышение!!.doc
Умудрилась уломать Кери, Мону и бухгалтершу Венди прийти на прощальную выпивку к Стервозе, пообещав за это переговорить с Погонялой насчет продленных рождественских каникул. Видите ли, теперь у меня есть на это законное право, т. к. сегодня случилось нечто ПОТРЯСАЮЩЕЕ. Я получила повышение! Теперь я – на месте Стервозы. Да, да, да! Вечером взяла со всех торжественную клятву держать язык за зубами, но, естественно, Кери тут же все разболтала Стервозе. Та сразу насупилась, долго молчала, а потом пожелала мне удачи (по-моему, очень благородно с ее стороны), после чего влила в себя игристое одним глотком и извинилась: ей пора домой – паковать вещи, т. к. с утра пораньше приедут грузчики. Бедняжка. Я почувствовала себя очень неудобно, но Кери с Моной хором затараторили, что поделом ей, и рассказали, как Стервоза пыталась отговорить Погонщика назначить меня на эту должность. Будто бы мне нельзя доверять – потому что я смухлевала во время благотворительного марафона. Я была в шоке:
– Да ведь она сама смухлевала, а вовсе не я!
– Это бизнес, – сказала мудрая Кери. – Теперь, когда ты стала начальницей, придется научиться быть жесткой. Начнем прямо сейчас. Купи-ка всем еще по выпивке, и мы тебе объясним, что к чему.
Дома хотела рассказать обо всем Майку, но Танкистка была тут как тут, так что я скоренько ретировалась в свою комнату. Однако Майк пошел следом и сказал, что днем владелец Барр-коттеджа предпринял безуспешную попытку выселить Элис с бабулей. Судя по всему, спас их богатый опыт Сидра, полученный во время бесконечных маршей протеста. А сейчас Сидр роет туннель в саду. Уже слишком темно и ничего не разглядеть, но я уверена, что он разворотил все цветочные луковицы, так любовно посаженные Джейн.


Пришпилено кнопкой над стойкой бара в «Корове в клевере»:


Тусовка в канун Дня Всех Святых
(в маскарадных костюмах)
В субботу, 30 октября, с 19.00
Лучшему костюму – «черная водка» бесплатно всю ночь
Закуски из бара


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23.57
Тема: Жуть, что творится
Отвязная тусовка в «Корове в клевере», где я всем хвасталась потрясающей новостью: меня повысили по службе. Я оделась тыквой. Бабушка и Элис (Веселенькое Привидение и Мэрлин Мэнсон)
type="note" l:href="#n_92">[92]
тоже были в пабе, а Сидр остался в своем туннеле, под садом Барр-коттеджа. Потом приехали Джейн и Чарльз. Он выглядит намного спокойнее, чем до нервного срыва, хотя при этом, похоже, совершенно меня не узнает. Джейн говорит, что это от лекарств. Она страшно рада, что Чарльз наконец-то дома, а ее машина надежно спрятана в гараже Большого Майка. Джейн спросила, где же сам Майк, и мне пришлось объяснять, что Танкистка достала билеты на тусовку «жутиков» в единственный в Басборо клуб для голубых. Ему не очень-то туда хотелось, хотя она и пообещала, что там будут и «нормальные» парни.
Однако когда бармен объявил, что пора делать последние заказы, в паб завалился Майк в прошлогодней маске Дракулы. Я поискала глазами Танкистку (которой незачем даже прятаться под маской, чтобы выглядеть устрашающе), но он был один. Угостил всех выпивкой и проорал на весь бар:
– Мы с Люси в следующие выходные устраиваем вечеринку с фейерверками. Приглашаются все!
Все это оч. странно. Почему это «мы с Люси», а не «мы с Танкисткой»? И где, интересно, эта его татуированная пассия? Не могу добиться ответа, т. к. Майк, добравшись до дома, моментально отрубился на диване. Л ххх


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи95.doc
Готовим овощи на ультразвуке – Здоровый выбор
На этой неделе надо выбрать служебную машину. Вместе с Джейн и Большим Майком перелопатили горы разных брошюр. Джейн больше нравится «гольф» – за надежность и легкость в управлении; Майк же отдает предпочтение «форду-пуме» – говорит, эта машина подходит мне по характеру: такая же веселенькая и шустрая.
Он ни разу не упомянул о своем странном поведении в прошлую субботу, а на диван завалился якобы лишь для того, чтобы утром было удобнее смотреть «Гран-при» Японии.
type="note" l:href="#n_93">[93]
Подружка-Танкистка не показывается уже целую неделю. По словам Майка, они дали друг другу «передышку». Все свободные вечера он корпит над эскизом приглашения на «нашу» вечеринку с фейерверками.


ВЕЧЕР С ФЕЙЕРВЕРКАМИ
Майк и Люси приглашают Вас к себе
на ВЗРЫВНУЮ тусовку!!!!
Ветч-коттедж, переулок Олений Прыжок, Чизбурн
Пятница, 5 ноября, с 20:00
Приходить со своей выпивкой


W Microsoft Word – ЛюсиПоджигаетЗапал. doc
Жду, когда соберутся гости. Взяла на себя готовку, пока Майк разбирается с «пиротехникой» (здоровенной коробкой фейерверков, купленных на гаражной распродаже). Немного переживаю за безопасность, но Майк уверяет, что каштаны, которые я сейчас жарю, потенциально гораздо опаснее, чем его петарды. Спросила, пригласил ли он Танкистку, но она с приятелями вроде бы отправилась смотреть салют в Басборо. Ой! Кто-то подъехал!
Только что выглядывала в окно и видела Эмбер Гантон – они с Майком как раз направлялись в темный угол сада, увлеченно о чем-то беседуя. Теперь понятно, зачем Танкистку отправили на «передышку».


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
13.42
Тема: Взрывная – не то слово
Сегодня утром катались верхом с Джейн. Лошадник Тим сейчас на крупной лошадиной ярмарке в Стоунлее. Болтали о вчерашнем празднике. К сожалению, Джейн пропустила большую часть веселья, т. к. у Чарльза случился рецидив после того, как Майк попросил его принести еще дров из гаража. Майк совсем забыл, что Джейн держит там свой учебный автомобиль (психиатр Чарльза посоветовал ей спрятать машину с глаз долой, т. к. именно она послужила толчком к нервному срыву). Чарльз расплакался и принялся бессвязно бормотать что-то вроде «зеркало, сигнал, маневр», и им пришлось уехать.
Я рассказала о «фейерверках», которые Майк приобрел по дешевке на гаражной распродаже и которые на деле оказались украденными со склада профессиональной пиротехники, а потому чересчур мощными для простого сельского садика. От одной из ракет занялся сарайчик, другая взорвалась, врезавшись в сливовое дерево, а третья вообще выстрелила через забор, угодив прямо в садик Барр-коттеджа. Элис с бабулей, в этот момент как раз набивавшие животы печеной картошкой, в изумлении наблюдали, как огненный шар на глазах исчезает из виду. Буквально через несколько секунд до нас донесся пронзительный визг. Оказалось, ракета влетела прямо в туннель, который маниакально роет Сидр. Слава богу, ему удалось выбраться целым и невредимым – если не считать нескольких опаленных «дредов», – но Элис все равно угрожает подать на Майка в суд. Майк весь вечер был в приподнятом настроении и выглядел на удивление сексуальным. Уверена, причиной тому было присутствие его старинной возлюбленной, леди Г Она, как и Майк, старалась держаться вблизи меня, дабы отвлечь внимание гостей от их с Майком шашней. Знакомый приемчик – они им пользуются еще со времен «Щепок».
Эмбер Гантон нашла происшествие с Сидром безумно уморительным. Повернувшись ко мне, она сказала:
– Надеюсь, Майк признался в своих чувствах. Я уже устала его уговаривать, чтобы он все тебе рассказал.
Не понимаю, для чего ей потребовалось намекать на их связь. Может, хотела привлечь меня в роли заговорщика, который всегда обеспечит твердое алиби? Однако я быстренько сменила тему, переключившись на автомобили, поскольку праздную свое повышение и выбираю себе служебную машину!
Джейн на адюльтерную часть рассказа и внимания не обратила. Только сказала:
– Надеюсь, Эмбер согласна со мной насчет «гольфа».
Не решаюсь признаться ей, что уже заказала «пуму» цвета «красный металлик». Идея «веселенькой и шустрой» мне все же как-то больше по душе. Л ххх


W Microsoft Word – ПередышкаЗакончилась. doc
Только что, как раз когда Майк учил меня готовить тянучий ирисковый пудинг (даже и не знала, что у него столько талантов), Танкистка нанесла неожиданный визит. Думаю, такая длительная «передышка» ее уже достала. Оставила их наедине – пусть себе поболтают. Накануне умудрилась целых сорок минут продержаться на бегущей дорожке в «Потогонке» – уж слишком увлеклась MTV, где как раз крутили сольные хиты «Спайс Герлз». Была очень удивлена, встретив Эмбер Гантон, слонявшуюся по залу в алом трико и с какой-то причудливой фигней в виде наушников на голове. Судя по всему, она теперь дает уроки аэробики. Говорит, это помогает ей отвлечься, пока муж в отъезде. А я-то думала, развлекать ее – забота Майка (с которым она наверняка разогревается и потеет ничуть не меньше), но решила промолчать. И отказалась записываться в ее группу «Пузики и попки».
Позднее. Услышала, как Танкистка хлопнула дверью. Спустилась вниз и обнаружила Майка с головы до ног покрытого тянучим ирисковым пудингом. Он весь раскраснелся и, увидев меня, тут же скрылся в ванной. Не представляю, как можно использовать пудинг в качестве средства для любовных игр, хоть Чизбурнский Бабник и страсть как любит сладенькое.


Ветч-коттедж
Чизбурн
Пятница, 12 ноября


Мой дорогой Большой Брат,
Целая куча хороших новостей! Меня повысили по службе, и, что еще лучше, Элис с бабулей выехали из Барр-коттеджа и вернулись обратно к родителям. Давно пора! Судя по всему, обе теперь живут в пристройке. Бабушкин возлюбленный вернулся в дом престарелых, а Сидр захватил один из пустующих домов в Басборо. Господи, такое облегчение, что Барр-коттедж освободился и я наконец-то смогу вручить ключи домовладельцу. Когда я сегодня вечером звонила ему, он предупредил, что конфискует мой денежный залог в качестве компенсации за те неудобства, что причинило ему мое семейство. Большой Майк предложил испечь пирог с патокой, чтобы хоть как-то меня утешить, но я объяснила, что сегодня ужинаю с Джейн и Чарльзом.
Чарльз объявил, что хочет выучиться на каменщика и будет складывать стены без раствора. Я заметила, что спрос на такую профессию в Западном Беркшире невелик, и он теперь подумывает о курсах кровельщиков, специализирующихся на крышах из соломы. Тихонько спросила Джейн, смогут ли они прожить на одну ее зарплату, но та объяснила, что Чарльз очень выгодно продал свою лондонскую квартиру, так что средств им вполне хватит, пока он не найдет свое новое призвание. Она так счастлива, что Чарльз наконец-то дома. А ведь я не верила, что у них вообще что-то получится, но теперь вижу: была не права. Они прекрасная пара. Прости, Большой Брат, но это правда. Сойти с ума – самое лучшее, что он мог для нее сделать.
Придя домой, застала Большого Майка на крыльце. Подсвечивая себе огромным фонарем, он пытался при помощи щетки соскрести с двери какую-то надпись, намалеванную краской. Успела разобрать слова «УБЬЮ» и «КОШКУ». Наверняка это дело рук каких-нибудь придурков, выступающих за права животных. А ведь Майк усыпляет только старых, больных кошечек.
К овечкам он, кстати, тоже очень добр.
С любовью,
Люси хх


W Microsoft Word – ВпередТанкисты. doc
Майк бросил свою Танкистку! Узнала об этом случайно: ее младший брат учится у Беллы в классе, и как раз сегодня он оправдывался, что не сделал домашнее задание, т. к. его психованная сестрица стащила все краски, чтобы изрисовать дом своего «бывшего». Белла утверждает, что при этом парнишка был ужасно горд. Похоже, та еще семейка – все как один «дисфункциональны» и фигурируют во всех мыслимых и немыслимых «черных» списках. Надеюсь, с Майком все будет в порядке – уж Эмбер-то найдет способ его утешить и, если потребуется, даже защитить с помощью одного из дробовиков лорда Гантона.


W Microsoft Word – ЛюсиПодУгрозойСмерти. doc
Только мы с Майком мирно уселись перед телевизором, как вдруг в окно со звоном влетает кирпич, едва не прикончив бедную Платформу. К кирпичу была привязана записка: «Твои дни сочтены». Ужас какой! Я рассказала Майку о том, что мне поведала Белла, и предупредила, что он, возможно, в серьезной опасности. Майк страшно побледнел и сказал:
– Да нет, Люси, думаю, это ты в опасности. Именно тебя она хочет убить. Она нашла у меня вот это.
И протягивает мне фотографию, сделанную еще в прошлом году, в сочельник. Даже не помню, чтобы меня вообще тогда фотографировали. Я лежу на диване, практически в одних чулках. О боже! За наши с Платформой головы назначили цену.


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Служебная записка
Кому: Люси Гордон
Касательно: Переезд в Фолкстоунский бизнес-парк
Как Вам, должно быть, известно, организация переезда данного отдела в новое здание «Уиджитекса» изначально была поручена Габриелле Грушевски. В свете отъезда последней в Бирмингем я надеялся, что смогу лично заменить ее в данном вопросе. Однако, проконсультировавшись с ежедневником, я обнаружил, что в моем и без того насыщенном бизнес-графике абсолютно недостаточно времени для отправления указанных управленческих функций. В этой связи я решил перепоручить данную миссию Вам. Прекрасно понимая, что Вы лишь недавно приступили к исполнению служебных обязанностей Габби, я тем не менее твердо убежден, что подобная задача Вам вполне по плечу. Кстати, всю оставшуюся часть недели меня не будет – играю в гольф в Кенте.
Гэвин Слейтер


От: Кери Диксон (ceri@widgetex.co.uk)
Кому: Люси Гордон (lucy@widgetex.co.uk)
12.16
Тема: Перемещение
Слышала, на тебя, бедняжечку, повесили работу, от которой все отвертелись (я, лично, сказала Погонщику, что испытываю абсолютно неконтролируемое влечение к грузчикам; похоже, трюк сработал).
Пожалуйста, запиши себе для памяти:
• Мои шоколадки требуют отдельной коробки, и их ни при каких обстоятельствах нельзя сваливать в одну тару с имуществом остальных сотрудников.
• Моя фига в горшке чувствительна к скачкам атмосферного давления, духоте, сквознякам и прямому солнечному свету.
• Я хочу получить стол у окна (с хорошим видом).
Спсб.


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи97.doc
Экологически безопасный способ отпугнуть бродячих кошек от вашего сада – Представляем ГнильВегВеллер®
Не утро, а сплошной кошмар: обсуждали с Погонщиком предстоящий переезд. На все про все у меня меньше двух недель. В обеденный перерыв смылась за сандвичем – и чуть не обделалась от страха, наткнувшись на Танкистку, болтавшуюся у газетного киоска с каким-то татуированным громилой. Ну, думаю, все: как спустит сейчас его на меня, словно какого-нибудь науськанного ротвейлера! Но, к моему величайшему изумлению, Танкистка повела себя очень дружелюбно и даже представила эту разрисованную тумбу как своего нового бойфренда. Господи, какое облегчение!


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
00.27
Тема: Танки на память
Находилась в постоянном страхе за наши с Платформой жизни с тех самых пор, как Майк бросил свою жуткую салагу, которая почему-то решила, что это из-за меня (как бы не так!). Но теперь, слава богу, полностью избавлена от фатвы
type="note" l:href="#n_94">[94]
(или, в ее случае, от «братвы»). Успокоила Большого Майка, сказав, что его экс-подружка более не жаждет моей крови, но он ответил, что давно в курсе, т. к. у нее появился новый бойфренд по имени Дидж, после чего атмосфера в процедурной стала сносной – Танкистка перестала совершать угрожающие выпады в сторону Майка кусачками для звериных когтей. Мне было оч. неприятно, что Майк не сказал об этом раньше и не избавил меня от страхов. И вот ведь гад какой, сам регулярно проверял мою комнату перед сном – якобы убедиться, что в корзину с бельем не подбросили ядовитых змей или еще кого. Подозреваю, он так озабочен этой дурацкой новогодней вечеринкой, что просто не может думать ни о чем другом. Наши односельчане решительно настроены устроить нечто грандиозное – хотят компенсировать неудавшуюся встречу Миллениума, которую отменили в самый последний момент, когда на овощном рынке обнаружили «невзорвавшуюся бомбу» (впоследствии оказавшуюся старым бензобаком).
Сегодня в «Корове в клевере» все разговоры только об этом. Муниципальный комитет стоит насмерть против нашей затеи, опасаясь «разгула буйного элемента», и настаивает на традиционных патетических песнопениях 1-го января (наивно считая, что кто-то притащится на эту тягомотину с того бодуна, который мы все для себя планируем). Услышав это, Майк заявил:
– Тогда мы устроим грандиозную тусовку в Ветч-коттедже!
Его речь была встречена оглушительным «ура», и с этого момента его стакан не пустел до самого закрытия. Правда, лично я в восторг не пришла. Одна вечеринка с фейерверками чего стоила, особенно ракеты с петардами, и к тому же я теперь ни за что больше не возьму на себя готовку. Л ххх


Воскресное обеденное меню – Пристройка, авеню
Круглоголовых, д. 13, Уэксбери


Закуска (шеф-повар: Виолетта Бизли)
Суп «Кровавая Мэри» со сливочными завитками
«Текила-с-лаймом» и гренками «Джин-с-чили»


Основное блюдо (шеф-повар: Элис Гордон)
Стейки из маринованных в соусе «Мерридаун» баклажанов, приготовленные в открытом пламени и увенчанные пюре из чечевицы и мунга


Десерт (шеф-повар: Виолетта Бизли)
Хересовый бисквит с хересовой подливой.


Подается с пятью бутылками белого «Ламбруско»


Ветч-коттедж
Чизбур
Воскресенье, 28 ноября


Мой дорогой Большой Брат,
Сегодняшний воскресный обед подавали в пристройке, где Элис с бабулей лезли из кожи вон, стараясь перещеголять одна другую в кулинарном искусстве. Каждая жаждет снискать расположение мамы с папой, которые ограничили их доступ к бару/видео/холодильнику, повесив засов на своей стороне пограничной двери. А еще каждая определенно мечтает выжить соседку (Элис – чтобы вселить Сидра, а бабуля – чтобы трахаться со своим военно-воздушным хахалем). Хотя всем ясно как божий день, что мама с папой не хотят видеть ни ту ни другую на своей половине дома, т. к. переживают свой второй – порядком затянувшийся медовый месяц. Они без конца целуются, нашептывают друг другу ласковые словечки и обмениваются интимными шуточками, что поначалу умиляло, но теперь, если честно, начинает раздражать. Сегодня, к примеру, они кормили друг друга бисквитом с ложечки. Тебе, может, покажется, что это совсем неплохо, но бисквит-то был абсолютно несъедобным, т. к. бабуля растворила в тесте целую бутылку хереса, а в желе набухала не меньше полпинты бренди.
Верхом вчера не каталась, поскольку Лошадник Тим – как, кстати, и Джейн – уехал на охоту. Слава богу, они помирились и снова общаются (никогда не понимала, почему они вообще прекратили это делать). Судя по всему, Чарльз последовал за охотниками на велосипеде – последний раз его видели крутящим педали в противоположном направлении. По-моему, он до сих пор не вполне вписывается в сельскую обстановку. Даже не могу представить, как он будет крыть соломой крыши (впрочем, Белла уверяет, что теперь он собирается ковать флюгеры).
Ездила полюбоваться на сарай наших Б&М, но на улице стоял жуткий холод, и я долго не задержалась. К тому же, много ли придумаешь слов восхищения в адрес трех куч мусора и моря грязи? И все же Б&М, похоже, безумно счастливы, а родительский автоприцеп – на удивление гостеприимен. Молоток подрабатывает частными уроками игры на гитаре, мечтая при этом о карьере автогонщика.
С любовью,
Люси хх


Повешено на холодильнике в Ветч-коттедже:


Майк,
Тревога! У нас пришельцы! Я тут вспомнила, что оставила дома расписание, и решила сгонять за ним в обеденный перерыв. Только-только приехала, смотрю – а у Барр-коттеджа запаркованы две машины, причем одна из них – «ровер» моего бывшего домовладельца. Он как раз показывал дом какой-то молодой паре. Заметив меня, они спросили насчет соседей, но тот быстренько увел их внутрь, даже не дав мне возможности представиться и предупредить, что бойлер частенько барахлит.
Потом я видела на Хай-стрит бабушкин «триумф». На пассажирском месте сидел ее бойфренд и листал брошюры агентств по продаже недвижимости.
Сегодня снова придется задержаться на работе. Пожалуйста, покорми Платформу. И вот еще что: когда пользуешься компьютером, не мог бы ты потом снова включать в розетку мой радиобудильник? Заранее спасибо.
Люси


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи98.doc
Поющий Санта, монтируемый в стойке на крыше, – Финальный рывок к Рождеству
Осталась в конторе после работы: хочу в тишине и покое обмозговать предстоящий переезд. Днем ездили с Погонщиком смотреть наше будущее здание в Фолкстоунском бизнес-парке – весьма впечатляющее зрелище. Мой кабинет – просто ГРОМАДИНА!
Конечно, я бы лучше поработала дома, но Большой Майк взял привычку каждый вечер сидеть за компьютером, который до сих пор стоит в его бывшей свободной комнате, т. е. в моей спальне. Он утверждает, что трудится над эскизом приглашения на его новогоднюю вечеринку (намеренно подчеркиваю – «его», а не «нашу»), но вчера вечером я застала его за игрой «Убей бандитов» – пытался перепрыгнуть через ледник и заполучить золотой ключик. Потребую, чтоб компьютер убрали в эти же выходные.


W Microsoft Word – Люси-квартирантка. doc
Сейчас нахожусь у себя в комнате с Майком, который пытается разобрать компьютер, чтобы по частям перенести его в другое место, но т. к. до этого он выпил по меньшей мере четыре пинты в пабе, то постоянно спотыкается о кабели и стукается головой об стол. Слава богу, мой «лэптоп» не в пример транспортабельней. Предлагала свою помощь, но он настаивает, что справится сам. Чувствую себя немного виноватой, поскольку именно я завела – хотя и вскользь – этот разговор в «Корове», что в конечном итоге вылилось в серьезный диспут на тему «Мужчины и их игрушки». Белла тут же принялась жаловаться на Молотка, который постоянно притаскивает в автоприцеп мотоциклетные запчасти, а Джейн – махать крыльями на Чарльза, который все время бросает свои клюшки для гольфа в коридоре. После нескольких минут упреков и наездов мужчины предпочли ретироваться к стойке бара – обсудить Майкову вечеринку. Белла говорит, что мы с Майком постепенно превращаемся в зрелую супружескую пару. Я ужасно возмутилась, напомнив, что являюсь всего лишь его квартиранткой, а затем постаралась быстренько сменить тему и рассказала об охоте за недвижимостью моей безумной бабули. Рассказ вызвал у Б. и Дж. такой шок, что им немедленно потребовалось пополнить кружки. Мне оч. не хватает Беллиных листочков на холодильнике в Барр-коттедже, где она вела счет после наших вылазок в паб. Сегодня такой листочек был бы как раз кстати.
Вынуждена уйти в ванную, т. к. у Майка сзади только что треснули брюки, когда он наклонился поднять с полу мышку, а я стесняюсь об этом сказать.
Позднее. Майк дрыхнет в моей постели, причем улегся прямо на мою ночнушку. Никак не могу его разбудить. Придется спать на диване вместе с псами и их ужасно слюнявыми брылями. Надо будет надеть пальто.


W Microsoft Word – ЛюсиНастроенаПо-добрососедски. doc
Только что проснулась на диване и увидела за окном мебельный фургон. В Барр-коттедж въезжает новое семейство. С виду весьма милые люди: у него – ярко-рыжие волосы, как у Джейн, а она вся такая маленькая и кругленькая. И целая куча маленьких кругленьких рыжеволосых ребятишек, так поразительно похожих друг на друга, что сосчитать их просто невозможно. Вероятно, трое. Судя по горным велосипедам, теннисным ракеткам и количеству книг – люди, ведущие здоровый образ жизни, и к тому же неглупые. Жду не дождусь, когда можно будет с ними познакомиться. Интересно, Майк все так и валяется в моей постели?
16.00.
Как я и думала! Причем на пару с Платформой, которой, похоже, очень удобно спать, обернувшись вокруг его шеи наподобие боа. Как бы там ни было, перелезла через разбросанные по всей комнате компьютерные железяки и сообщила Майку, что у нас новые соседи.
Спустившись вниз, он выглянул в окно и тут же, словно какой-нибудь снайпер, нырнул вниз, протяжно застонав:
– Нет, нет, нет, только не это!
Когда я поинтересовалась, в чем дело, он ответил:
– Ничего страшного! Просто обронил контактную линзу, – и быстро пополз на четвереньках в кухню.
Очень странно, т. к. он (а) не стал искать упавшую линзу, (б) не носит контактные линзы.
Сходила представиться соседям, которых зовут Лесли и Пета. Первый восторг от знакомства прошел, когда они пошутили, что у предыдущих съемщиков Барр-коттеджа был просто отвратительный вкус. Решила не приглашать их к нам на рюмочку, как планировала вначале. Возвращаясь, заметила, как Майк, пряча лицо под пальто, стремглав несется к своей машине.


«УИДЖИТЕКС ЛТД.»
Информационное письмо
Кому: Всему персоналу
Касательно: Пропавшие вещи
Во время переезда на этой неделе был потерян ряд вещей, а именно:
• Все рекламные брошюры на следующий год.
• Короткая офисная клюшка для гольфа Гэвина Слейтера.
• Каучуконос Моны Гиллеспи (прим. 4 фута, очень блестящие листья, содержится в красном горшке).
• Офисный компьютер Люси Гордон (содержащий ВСЮ маркетинговую информацию на следующий квартал плюс невосстановимые личные файлы).
Если кто-то из персонала обнаружит вышеуказанные предметы, просьба незамедлительно сообщить Люси Гордон по телефону (НЕ посылать сообщений по электронной почте до тех пор, пока ей не выделят временный компьютер). Большое спасибо.
Люси Гордон


Написано на обороте инструкции к новой офисной кофеварке:


Брр! Переезд оказался настоящим кошмаром. Расчувствовалась, прощаясь со старым зданием, – даже несмотря на то, что парковка там жуткая, а коридоры пахнут плесенью. Зато куча магазинов под рукой. Вдруг вспомнила, что до Рождества рукой подать, а я до сих пор не купила ни одного подарка. Планировала совершить блицпробег в будущие выходные, но Погоняло только что объявил, что хочет видеть меня на работе в субботу, чтобы компенсировать время, потраченное на переезд. Была бы его клюшка под рукой – так бы и долбанула по лбу. Если так и дальше пойдет, придется купить всем своим продукцию «Уиджитекса» с корпоративной скидкой.


Список подарков на Рождество
Мама – снова увлеклась готовкой. Ультразвуковая ОвощеВарка (пр-вo «Уиджитекс»)
Папа – «Сделай сам». Кабельная ТВ-Система Оповещения для Сарайчика (со встроенными компьютерными играми) (пр-во «Уиджитекс»)
Элис – по-прежнему убивается по деревьям. Экобезопасный ГнильВегВеллер® (пр-во «Уиджитекс»)
Джереми – Музыкальные трусики (новинка от «Уиджитекс»)
Бабушка – алкоголик. Джин, херес или водка (всегда можно воспользоваться «Каталогом напитков»)
Джейн – живет с сумасшедшим. Шокер для Самообороны в виде брелока для ключей (пр-во «Уиджитекс»)
Белла – ультрамодная. Рефлексологические Носки (пр-во «Уиджитекс»)
Кери – шоколадоголик/любительница мужиков. Шоколадного культуриста?
Майк – бабник. Электронный зубной ионизатор «Свежее-Дыхание-На-Весь-День ™» (пр-во «Уиджитекс»)


«Здравствуйте. С вами говорит автоответчик Люси и Майка. Сейчас мы не можем ответить на ваш звонок, так что оставьте сообщение, и мы вам перезвоним». Пи-ип.
«Это Люси. Я еще на работе. Все уже смотрится гораздо лучше, хотя компьютер до сих пор не нашелся. Я как раз занималась поисками, когда ты звонил. Короче – да, я захвачу вина по дороге, а вечером помогу тебе украсить дом. У меня такое рождественское настроение! Какое счастье – прийти домой, где, отражаясь в бокале пурпурно-красного бордо, потрескивает огонь в камине и весело подмигивает елочная гирлянда. Тебя, наверное, опять куда-нибудь вызвали, так что увидимся, когда один из нас в конце концов доберется домой».


W Microsoft Word – ЛюсиПрокатили. doc
Когда я вечером вернулась, Майк был в пабе. Не обнаружила никаких признаков рождественских украшений, даже пустяковых китайских фонариков, и тех не было. По дороге столкнулась с Петой, нашей новой соседкой, она говорит, что уже раз заходила к нам – хотела одолжить стремянку, – но никто ей не открыл.
– Но я абсолютно уверена, что видела, как минут десять назад ваш муж входил в дом, – пожаловалась она.
Я объяснила, что Майк мне не муж, и отправилась на поиски стремянки. Потом вспомнила, что у меня в сумке лежит бутылка вина, достала ее и спросила Пету, не откажется ли та от бутылочки. Однако она меня, похоже, неправильно поняла, т. к. ответила:
– Спасибо, вы очень добры, – и, прихватив бутылку заодно со стремянкой, ушла к себе, хлопнув дверью прямо перед моим носом.
По-моему, у нее не все дома. Неудивительно, что Майк их избегает, хотя, с другой стороны, ему вовсе не следовало так уж бурно реагировать, когда он вернулся из паба и узнал, что я одолжила стремянку. Я и сама была злая как черт и страшно устала, а потому надулась и демонстративно потопала спать, на ходу выражая свое недовольство по поводу отсутствия человеческого сострадания и праздничных украшений.


Ветч-коттедж
Чизбурн
Воскресенье, 12 декабря


Мой дорогой Большой Брат,
Пришла вчера домой с работы (Погонщик Рабов вызвал) полностью разбитая – и обнаружила Майка, наносящего последние штрихи. Оказывается, он собирался не «украсить», а «покрасить» мою комнату! Вот зачем ему нужна была стремянка, и потому-то он так сильно рассердился, когда узнал, что я одолжила ее нашим новым соседям. Комната в белых, ярко-голубых и терракотовых тонах – это просто фантастика! Будто спишь на каком-нибудь греческом острове. Я предложила позвать соседей – Лесли и Пету – и похвастаться результатом, но Майк сразу как-то побледнел и сказал:
– Думаю, тебе нужно кое-что узнать, Люси.
Оказывается, Лесли – фанатик рептилий. Раньше он частенько приносил их в лечебницу к Майку на обследование. Так продолжалось до тех пор, пока одна из них – редкий и весьма ядовитый вид древесной змеи – не выскользнула у Лесли из рук и не попыталась сожрать волнистого попугайчика со сломанной лапкой. Когда же Майк бросился на помощь к бедной крошке, то нечаянно наступил на змею и раздавил ее в лепешку. Майк говорит, что Лесли поклялся отомстить. И вот теперь он появился в нашей деревне, и Майк не сомневается, что рано или поздно к нам в ванную заползет какая-нибудь анаконда. Он даже заклеил кошачье окошко во входной двери и по дому теперь ходит исключительно в резиновых сапогах.
Это ужасно. Мы живем по соседству с маньяком-змееводом. Но нет худа без добра. Выслушав мой рассказ, бабуля, похоже, отказалась от мысли перебраться в Чизбурн.
Скажи овечкам: пусть будут поосторожней со змеями.
С любовью,
Люси хх


W Microsoft Word – МаркетинговыеИдеи99.doc
Есть ли па рынке ниша для Инновационных Протезов?
Сижу в окружении останков офисной гулянки. Подозреваю, что теперь придется менять все ковры, а со столом в зале заседаний, похоже, не справиться ни одному французскому полиролю. Ксерокс накрылся в момент копирования пятнадцатой по счету задницы (слава богу, народ все же успел восхититься фотокопией татуировки Колина, нашего охранника, в формате A3), а гольфовые клюшки Погонщика Рабов использовались исключительно для пуляния картонных кофейных стаканчиков в сторону автостоянки. В общем, рядовая конторская вечеринка. Сохраняла – надеюсь – достоинство на протяжении всего вечера, хотя до сих пор вынимаю иголки (результат падения на рождественскую елку) из самых неожиданных мест.
Гораздо больше беспокоит то, что мой компьютер до сих пор не нашелся. Приходится «шакалить» по чужим (сегодня это не сложно, т. к. большая часть отдела слегла с посталкогольным синдромом). Фишка сезона – экранная заставка с модным рождественским хитом «Йодль тушканчика». Ужасно навязчивый мотивчик. Сейчас сижу за Погонщиковым компьютером, т. к. знаю, что он в принципе не переваривает его и никогда им не пользуется.
Начальник гаража сказал, что мою машину доставят не раньше середины января, т. к. я заказала чересчур много «экстравагантных прибамбасов» (не думаю, что кондиционер и электроподъемники на стеклах – такие уж экстравагантности, если сравнить, к примеру, со Стервозой, у которой в БМВ вообще стояли бортовой компьютер и навороченная магнитола). Это немного усложняет жизнь, поскольку я пообещала продать свою нынешнюю машину папе «за недорого», чтобы он мог сделать Элис комбинированный подарок на Рождество/день рождения/успешную пересдачу экзаменов. Вероятно, придется после Рождества поездить на работу на автобусе (если только Санта не подарит мне ролики).


Дорогие Люси и Мик (?)
(Просим прощения, но мы не расслышали ваше имя)
Мы хотели бы пригласить вас к себе сегодня вечером – поднять бокал вина в честь приближающегося праздника Рождества Иисуса Христа, нашего Спасителя. Хотели бы заранее извиниться за беспорядок в доме – мы еще не закончили «ликвидацию» последствий отвратительного вкуса предыдущих жильцов! Нам будет очень приятно видеть вас в нашем скромном жилище.
Лесли и Пета Дент с семейством


Список подарков на Рождество (окончательный итог)
Очереди в универмаге «Крами Хопкинс» – 4,5 мили
Мама – снова увлеклась готовкой. Ультразвуковая ОвощеВарка (пр-во «Уиджитекс») Профессиональный набор ножей «Сабатье» для суши
Папа – «Сделай сам». Кабельная ТВ-Система Оповещения для Сарайчика (со встроенными компьютерными играми) (пр-во «Уиджитекс») Электродрель на батарейках
Элис – по-прежнему убивается по деревьям. Экобезопасный ГнильВегВеллер® (пр-во «Уиджитекс») Меховые чехлы для автомобильных сидений с узором «анаша» (пурпурною цвета)
Джереми – Музыкальные трусики (новинка от «Уиджитекс») (уже послала)
Бабушка – алкоголик. Джин, херес или водка (всегда можно воспользоваться «Каталогом напитков») Подарочный винный набор
Джейн – живет с сумасшедшим. Шокер для Самообороны в виде брелока для ключей (пр-во «Уиджитекс») Новый роман Джили Купер
Белла – ультрамодная. Рефлексологические Носки (пр-во «Уиджитекс») Новый роман Ирвина Уэлша
Кери – шоколадоголик/любительнииа мужиков. Шоколадного культуриста? Коробка ассорти «Милки-вэй»
Майк – бабник. Электронный зубной ионизатор «Свежее-Дыхание-На-Весь-День™» (пр-во «Уиджитекс») Джемпер


W Microsoft Word – ЛюсиУходитВ ГлубокоеПодполье. doc
Утром – рождественский шоппинг с Большим Майком. Повеселились от души, покупая для него кучу глупейшей «маскировки от соседей», включая усы Гручо Маркса и маску Гомера Симпсона. Обожаю ходить с ним по магазинам – сплошное веселье.
Вернувшись домой, нашли под дверью открытку от Лесли и Петы: приглашают нас на рюмочку. Майк моментально побледнел и сказал, что ни одна из масок не сможет обмануть Лесли, змеефила и ветеринароненавистника, так что он собирается незаметно улизнуть в паб, а меня посылает на разведку к соседям – поиграть в Айса Вентуру. Да я и сама лучше бы смылась в паб, тем более что сегодня подогретое вино дают за полцены и соберутся все друзья – попеть рождественские гимны. Надо будет на всякий случай заправить брюки в ботинки – вдруг какая-нибудь неприкаянная гадюка начнет ползать по дому в поисках теплого местечка.
Позднее. Лесли с Петой угостили меня крошечной рюмочкой хереса и все время, пока я была у них, гоняли в режиме «бесконечный повтор» песню Клиффа Ричарда. Несколько раз я, извинившись, выходила в туалет – разведать насчет змеиной популяции. Не обнаружила никаких признаков рептилий, но, с другой стороны, вокруг все закрыто чехлами, пока в доме свирепствует ремонт. В конце концов не выдержала и спросила Л. и П., есть ли у них в доме животные; оказалось, что у их младшенького аллергия на шерсть и перья. Зацепившись за удобный предлог, спросила:
– А как насчет змей? Я слышала, они замечательные компаньоны.
Готова поклясться, что видела слезы в глазах Лесли, когда он выхватил у меня пустую рюмку и пошел мыть ее на кухню. Пета шепотом объяснила, что Лесли не может видеть змей с тех пор, как в результате трагического несчастного случая лишился своей любимицы.
– Он так и не смог свыкнуться с этим, – вздохнула она. – И хотя ему очень помогло то, что он постепенно пришел к Господу, Лесли по-прежнему отказывается простить убийцу Сида.
Брр! Постаралась побыстрее сбежать в паб. Майк принял новость очень мужественно: напялил свою маску Гомера Симпсона и, сграбастав меня в объятия, потащил под веточку омелы, где принялся осыпать резиновыми поцелуями, умоляюще причитая при этом:
– Спаси меня, ты моя единственная надежда.
Похоже, бедняга не выдержал стресса. Хоть мы и спели целую кучу гимнов хором с Б&М, Джейн, Чарльзом и Лошадником Тимом, я так и не могу избавиться от назойливой песенки Клиффа Ричарда. Мурлыкала надоедливый мотивчик по дороге домой, когда Майк вдруг повернулся ко мне и сказал:
– Знаешь, Люси, надо пригласить Лесли и Пету на нашу новогоднюю тусовку. Это единственный способ показать им, как я раскаиваюсь.
Я даже не нашлась что ответить, и он опустил приглашение в их почтовый ящик. Надеюсь, у соседей другие планы.


Новогодняя вечеринка
Ветч-коттедж
Приходить со своим спиртным
С 21.00
Просьба: подтвердить согласие


Пристройка
Авеню Круглоголовых, дом 13
Уэксбери
Суббота, 25 декабря


Мой дорогой Большой Брат,
С Рождеством тебя!
Мама с папой ведут себя очень странно: прогнали всю остальную часть семейства в пристройку, сказав, что хотят «побыть наедине». Элис и Сидру это, похоже, по барабану, т. к. бабушка подарила им игровую компьютерную приставку, и они сейчас гоняются друг за другом по Новой Зеландии. Сама же бабуля со своим бойфрендом приканчивают уже вторую бутылку бренди и в данный момент прижались друг к другу на диване, то и дело попеременно рыгая, – спасибо маминому рождественскому пиру.
А мне как-то грустно и одиноко. Да и было бы из-за чего веселиться – не из-за электрованночки же для ног (мама с папой), не из-за компьютерной же мышки (бабуля) и уж точно не из-за годовой подписки на «Гринпис» (Элис с Сидром). Зато сегодня я со спокойной совестью могу напиться, т. к. папа выкупил у меня машину и подарил ее Элис. Надеюсь, Элис меня вечером подвезет, хотя ей, похоже, гораздо больше нравится рулить компьютерными «субару», чем настоящим ржавым «ситроеном». Неблагодарное создание лишь мельком взглянуло на подарок и спросило:
– Ты сцепление-то хоть отрегулировала, а, Люси?
Очень стараюсь не сравнивать машину и ванночку для ног. Но в прошлом году папа с мамой подарили мне пол-лошади, так что я не должна надувать губы, словно обиженный ребенок. Схожу-ка лучше к ним – посмотрю, не осталось ли «Бейлиз». Потом допишу остальное.
Вернувшись в Ветч-коттедж
Какой стыд – обнаружить, что твои родители носят «веселенькое» бельишко! Извини, мой дорогой ББ, но ты должен об этом знать. Помнишь, я писала, что они в последнее время переживают что-то вроде второго медового месяца? Так вот, наш папа получил от нашей мамы в рождественском чулке откровенную пошлятину с красноносым оленем на гульфике, а мама – вызывающие трусишки с плюшевым мишкой в красном костюме Санты. Когда я неожиданно ввалилась на их территорию, отопление шпарило на всю катушку, в духовке обугливались сладкие пирожки, а родители – в весьма откровенном неглиже – танцевали под «Рождественские хиты» Бинга Кросби.
К счастью, в этот момент зазвонил телефон. Большой Майк как раз ехал по М5 и решил поздравить меня с Рождеством, а заодно спросить, не хочу ли я, чтобы он заскочил за мной по пути домой (он завтра собирается на праздничную охоту, а потому выехал от своих родителей сразу после обеда). От радости я чуть не задохнулась:
– О, Майк, мой герой. Я люблю тебя!
Мама с папой прекратили дефилировать друг перед другом и удивленно уставились на меня. В трубке послышался треск, а затем все смолкло. Думаю, я слегка переборщила с «Бейлиз».
Какое облегчение – вернуться сюда и вручить Большому Майку джемпер. Бедняга так покраснел, что и мне пришлось быстренько пробормотать, что, мол, я нисколько не обижусь, если у него нет для меня подарка. Но он молча исчез наверху и вернулся с огромным бесформенным тюком, обвязанным лентами. Внутри оказалось десять коробочек, спрятанных одна в другую. Скоро в комнате ступить было некуда от картона, бумаги и лент, а я, наконец, добралась до бархатного футляра. Внутри лежал очень изящный кулончик ручной работы с буковкой «Л», выполненной из янтаря, нефрита и опала.
– Прости, что не велосипед или что-нибудь практичное, – пробормотал Майк, когда у меня на глаза навернулись слезы. – Кстати, буква «Л» кое-что означает, если ты сама еще не догадалась.
Я и плакала, и смеялась, и целовала его в большие теплые щеки, не уставая повторять, как я счастлива. Это такая прелесть! И какой он внимательный – заказал украшение с моим инициалом. Не будь Майк Чизбурнским Бабником, я точно влюбилась бы в него без памяти. Ну, а пока… он мне безнадежно нравится.
Не забудь надеть какой-нибудь овечке праздничный колпак.
С любовью,
Люси хх


Написано на обороте списка покупок к вечеринке:


Майк не снимает подаренный джемпер, а я глаз не могу оторвать от кулона. Оба свернулись калачиком, каждый на своем краю дивана, разделенные пограничной полосой из похрапывающих псов, и строим планы на новогоднюю вечеринку. Майк говорит, что вечеринка будет просто класс, несмотря на ряд опасений (количество народа; фанатики-змееводы; риск падения самолетов, т. к. мы как раз под воздушным коридором Хитроу), и я готова с ним согласиться.
Следующий год не хотела бы встречать ни с кем другим. Планирую в полночь оказаться рядом с ним, чтобы первой потребовать – поцелуй. Конечно, платонический.


W Microsoft Word – ПредновогодняяПаникаЛюси. doc
Большой Майк уже начал жалеть, что опустил приглашение в ящик Лесли и Петы. По крайней мере, у меня нет других объяснений его странному поведению. По-моему, сегодня ночью он вообще не спал. Когда я проснулась, он лежал на диване и смотрел какой-то старый фильм. Я спросила, что за кино, и он сказал: – Я люблю Люси.
Странно, т. к. могу поклясться, что это были «В джазе только девушки». Порой я его не понимаю.
Когда я спросила, не хочет ли он пойти со мной в супермаркет – сделать запасы к вечеринке, – он тяжело вздохнул и ответил, что не уверен, стоит ли вообще устраивать большой сбор. Может, мы просто посидели бы вдвоем, как вчера вечером, а? Я заметила, что жаль упускать великолепную возможность купить омелы и перецеловать всех красавиц Чизбурна. Тут он немного оживился – все-таки Бабник есть Бабник, – но все равно продолжал угрюмо хмуриться все время, пока мы курсировали по проходам между стеллажами с продуктами.
Думаю, это из-за дурацкой перепалки. Он спросил, с кем бы я хотела поцеловаться под веточкой омелы, и я сказала, что нахожу Лошадника Тима очень сексуальным мужчиной. Конечно, целоваться я хотела только с Майком, но не решилась в этом признаться. Майк довольно едко заметил, что Тим всегда был без ума от Джейн, а потом добавил, что лично он – если б представилась такая возможность – с удовольствием поцеловался бы с Эмбер Гантон. Между прочим, Эмбер, сказала я, вообще-то замужем, а Тим пусть и влюблен, но зато свободен. Тогда Майк предложил мне – раз уж такое дело – покраситься в рыжий цвет и напялить брюки для верховой езды. После этого мы друг с другом не разговаривали.
Возле кассы за полцены продавались рождественские венки и веточки омелы. Но мы сделали вид, будто не заметили.


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
11.13
Тема: Слишком много всего на душе
В такой день, как сегодня, когда сердце вот-вот разорвется на части (хотя, может, это все из-за несварения желудка после вчерашнего подогретого вина), есть только один человек, которому я могу написать. Короче, моя старая мозгопромытая экс-соседка и диванный психотерапевт, мне нужен совет!!!
Завтра Новый год, и мой домовладелец и разбиватель чужих сердец сейчас пылесосит внизу, напевая «Я все перенесу». Я же тем временем «чищу ванну». Сказать по правде, я тут по-быстренькому все протерла и уселась на краю, чтобы написать тебе новогоднюю «емельку» (правда, не совсем уверена, в каком ты сейчас часовом поясе, но ничуть не сомневаюсь, что вы там уже вовсю празднуете). Однако потом стала перечитывать свои предыдущие сообщения и отвлеклась лишь один раз, когда услышала за окном звук мотора соседского автомобиля: он отъезжал со двора, проседая под тяжестью привязанных к багажнику на крыше чемоданов. Немедленно сообщила бы Майку потрясающую новость, если б не была поражена тем, что только что прочла. Боже мой, неужели я неверно воспринимала такие очевидные сигналы? Думаю, Майк все это время чувствовал то же самое, что и я, но точно так же об этом не догадывался. Черт! Я так запуталась. Как бы успеть сказать ему о своих чувствах, пока он не начал флиртовать с Эмбер на вечеринке?
Нет, я слишком обожаю его. Надо открыться прямо сейчас.
12.00
На помощь! Быстренько почистила зубы, плеснула холодной воды на горящие щеки, глубоко-глубоко вздохнула и пулей рванула вниз, чтобы раз и навсегда расставить точки над но застала лишь сосущий пустоту пылесос. Куда же Майк мог подеваться?
14.00
Майк так и не появился. Занялась готовкой к вечеринке, чтобы хоть как-то отвлечься. Теперь у нас тут двадцать буханок чесночного хлеба, десяток огромных пицц, несколько тазиков салата, гора сладких пирожков и одна зареванная хозяйка. Надо будет позвонить маме.
14.15
Мама говорит, что я просто обязана немедленно открыться ему в своих чувствах. А как это сделать, если его здесь нет? Насколько мне известно, он вообще давно может быть в объятиях своей Эмбер Гантон.
15.00
Он точно не с Эмбер. По словам ее экономки, леди и лорд Г сейчас в Австралии и уже встретили Новый год в гавани Сиднея. Экономка все время отводила глаза, т. к. была одета в одно из модельных платьев Эмбер и явно собиралась в отсутствие работодательницы устроить грандиозное гульбище.
15.20
В «Корове» Майка тоже не оказалось. Джейн с Чарльзом, увидев меня, сразу спросили, что случилось. Я ответила, что мне немедленно нужна веточка омелы, и не подбросят ли они меня до «Теско»? Предложение было явно не самое удачное. У Чарльза, похоже, немедленно наметился рецидив, и он стал громко вопить: – Левая фара!
17.15
Только что совершила смертный грех. Сперла один из соседских великов, чтобы сгонять в «Теско» и купить веточку омелы, но продавец сказал, что все распродал. Предложил мне два венка по цене одного. Покатила обратно, повесив по венку с каждой стороны руля, но часть крепежной проволоки по дороге отвалилась, и теперь проколоты оба колеса. Спрятала велосипед между другими. Надеюсь, Денты ничего не заметят. Машины Майка до сих пор нет.
19.00
Вот-вот начнут прибывать гости, а Майк по-прежнему «в самоволке». Расставила еду, сварила пунш, заперла псов в Майковой спальне, а Платформу – в своей. Даже предприняла вялую попытку принарядиться, но настроение – хуже некуда. Собираюсь еще раз позвонить маме.
19.10
Папа сказал, что мама в ванной, и предложил позвонить Майку на сотовый. Черт, почему я сама до этого не додумалась?
19.20
Майк говорит, что не приедет на вечеринку. Я завопила, что он не может так поступить: это же его вечеринка. Он отключился, но я успела услышать ржание на заднем плане. Должно быть, он у Лошадника Тима (вероятно, заехал предупредить, что я собираюсь подцепить его сегодня вечером). Надо срочно мчаться туда! Так что отправляю письмо прямо сейчас. Пожелай мне удачи. Л ххх


«Здравствуйте. С вами говорит автоответчик Люси и Майка. Сейчас мы не можем ответить на ваш звонок, так что оставьте сообщение, и мы вам перезвоним». Пи-ип.
«Люси! Это я – Мо!!! Господи, я наконец-то вычислила твой новый номер, обзвонив не меньше полутора десятка человек, включая твоего брата. Я звоню с другого края света – поздравить тебя с Новым годом и сообщить, что возвращаюсь, – а тебя нет дома! Ты где? Что происходит? У вас же там вроде тусовка намечена. Уже половина двенадцатого! Ты что там, так отрываешься, что ни черта не слышишь…»


«Алло, Мо! Это Джейн. Я думала, мне померещилось, – да тише вы там! Я в холле у Майка, и тут такой шум, что даже мыслей своих не слыхать. С Новым годом! Мы так классно отрываемся! Вот бы тебя к нам! А Майка с Люси нет, хотя это их вечеринка. Эй, Мо! Не слышно!..»


От: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
Кому: Мо Лавендер (Hobo-mobo@Hotmail.com)
23:50
Тема: С Новым годом!
Нет ничего более странного, чем появиться на собственной вечеринке, когда та в полном разгаре, но именно это мы с Майком только что сделали. Всю мою еду смели подчистую, пунша не осталось ни капли, а фейерверки с треском разрываются в саду без нас. Но есть еще десять минут – как раз хватит сообщить тебе, что же тут произошло. Джейн все равно не выпустит меня из комнаты, покуда я этого не сделаю.
Итак, продолжение истории с того места, где я остановилась…
20.15
Сперла у Дентов еще один велосипед. Он оказался детским и уж слишком маленьким, так что до конюшни я добиралась целую вечность, плюс ко всему подол то и дело застревал в цепи. Лошадник Тим был у себя на кухне и вытаращил глаза, увидев меня, потому что как раз собирался к нам. Майка у него не было. Тут-то я и поняла, что ржание, скорее всего, доносилось из ветеринарной лечебницы.
22.00
Слава богу, мне не пришлось тащиться в лечебницу на другой конец города на этом идиотском велике – Тим подвез меня и потом ждал на стоянке, пока я разыскивала Майка. Я открыла дверь его кабинета и – застыла на месте.
Такого количества омелы я не видела никогда в жизни. Омела была повсюду. Майк свирепо посмотрел на меня и заорал:
– Ты не получишь ни веточки! Я знаю, зачем вы двое сюда явились, – и не думай, что я не заметил его машину. Да, я скупил все, а вам – шиш с маслом! – Он принялся сгребать омелу охапками, крепко прижимая к груди. – Здесь все мое!
– В таком случае, – попросила я, постаравшись, чтобы голос не дрожал, – подержи, пожалуйста, одну веточку у себя над головой. Для меня.
Все остальное, как говорится, уже другая история – с поцелуями.
Ой! Они там внизу хором считают секунды, оставшиеся до полуночи. Майк говорит, что это неважно. Если бы мы смогли обмениваться поцелуем за каждую купленную им ветку омелы – как мы, собственно, и планируем, – то поцелуев нам хватило бы на весь новый год, и на следующий, и еще на следующий… И вообще, кому какое дело, когда все это начнется – прямо сейчас или чуть-чуть попозже?


От: Митч Бодовски (Hobo-mobo@Hotmail.com)
Кому: Люси Гордон (juicylucy@webbedup.net)
03.54
Тема: Касательно: С Новым годом!
Дорогая Люси!
Вы меня не знаете, но я считаю, что просто обязан Вам написать и сказать «спасибо»: благодаря Вам я был так счастлив в эти несколько Новых годов. Это же так классно, что вы с Майком наконец-то вместе. Я целый год за вас переживал, все боялся, что у вас сорвется. Вы, ребята, просто созданы друг для друга.
Надеюсь, Вы не рассердитесь, что я не написал Вам раньше и не сообщил, что Вы все время ошибочно шлете письма на мой адрес. И еще я очень рад, что Ваша подруга Мо возвращается домой. Надеюсь, вы от души повеселитесь, наверстывая упущенное.
У меня такое чувство, что мы с Вами тоже давние друзья. Пожалуйста, напишите мне еще что-нибудь, хорошо?
Искренне Ваш
Митчел О. Бодовски (13 лет), Орегон
P. S. Я жутко надеюсь, что это еще не конец.


В серии «PHANTIKI» вышли книги
1. Джессика Адамс «E-mail: белая ©одинокая»
2. Индия Найт «Моя жизнь на тарелке»
3. Сьюзен Сассман «На диете»
4. Кейт О'Риордан «Ангел дома»
5. Лорен Хендерсон «Заморозь мне "Маргариту"»
6. Джози Ллойд и Эмлин Риз «Давай вместе»
7. Джессика Адамс «Том, Дик и Дебби Харри»
8. Анна Дэвис «Такси!»
9. Индия Найт "Почему ты меня не хочешь?"
10. Фиона Уокер "Люси без умолку"


готовится к выходу:
Софи Кинселла
Тайный мир шопоголика


Литературно-художественное издание
Серия «PHANTIKI»
Фиона Уокер
ЛЮСИ БЕЗ УМОЛКУ
Роман


Перевод с английского Александра Рахубы
Редактор Игорь Алюков
Корректоры Ольга Андрюхина
Наталья Круглянская
Художник Елена Попкова
Компьютерный дизайн
обложки Юлии Горюновой
Компьютерная верстка Рината Алеева
Ответственный редактор Алла Штейнман
Подписано в печать 26.09.03 г. Формат 75x90/32. Печать офсетная. Усл. изд. л. 18,3. Заказ № 34287. Тираж 6000 экз. Бумага офсетная. Гарнитура «Миниатюра».
Издательство «Фантом Пресс»: Лицензия па издательскую деятельность код 221
серия ИД № 00378 от 01.11.99 г. 125015, Москва, ул. Новодмитровская, д. 5А, 1700 Тел: 787-34-63
Отпечатано с готовых диапозитивов издательства «Фантом Пресс» в типографии АО "Молодая гвардия": Москва, ул. Сущевская, д. 21. Диапозитивы обложки изготовлены и редакции еженедельника "Собеседник".
По вопросам реализации книг серии «PHANTIKI» обращаться по тел./факс 787-36-41 E-mail phantom-press@mtu-net.ru.


Фиона Уокер, закончив в 1990 году университет, работала в лондонском рекламном агентстве. Как-то раз, простудившись, Фиона была вынуждена сидеть дома, тогда-то она и начала писать свой первый роман. Писательский труд понравился ей гораздо больше, чем бестолковая суета в офисе, да и дебютный роман читатели и критики приняли очень тепло. С тех пор вышло еще пять книг Ф. Уокер, а писательница стала одним из самых успешных английских авторов (общий тираж ее книг перевалил за 1,5 миллиона). Ф. Уокер много занимается благотворительностью. Живет писательница в Лондоне и Оксфордшире.


Читать онлайн любовный роман - Люси без умолку - Уокер Фиона

Разделы:



Ваши комментарии
к роману Люси без умолку - Уокер Фиона



Читаите обязательно!!!Очень милыи и добрыи роман!!!!Прочитала в запои ,не оторваться!!10 из 10.КЛАСС!!
Люси без умолку - Уокер Фионавера0605
5.10.2014, 20.50








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа



Rambler's Top100