Читать онлайн Невеста, автора - Уикхем Маделин, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Невеста - Уикхем Маделин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.41 (Голосов: 37)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Невеста - Уикхем Маделин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Невеста - Уикхем Маделин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Уикхем Маделин

Невеста

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

В приемной офиса Саймона Милли встретили радостными возгласами.
- Пришла! - воскликнула Перл, секретарша средних лет.- Милли пришла! - Она расплылась в улыбке.- Как ты, дорогая? Наверное, сильно волнуешься перед субботой?
- Волноваться совершенно незачем! - убедительно произнесла другая секретарша, в светло-голубом кардигане и с тенями в тон.- Главное - наслаждаться этим днем, и он пролетит - даже моргнуть не успеешь!
- Для тебя все будет как в тумане,- со знанием дела высказалась Перл.- Главное, почаще отвлекайся и говори себе: сегодня я выхожу замуж. Тогда будешь наслаждаться всем, что происходит.- Она снова улыбнулась.- Я звякну Саймону, предупрежу, что ты здесь, а потом провожу тебя наверх.
- Не беспокойтесь, я знаю дорогу.
- Мне не трудно,- просияла Перл, набрав несколько цифр.- Маргарет, попробуй дозвониться до Саймона, ладно? Скажи, что я веду Милли.
Под всеобщие пожелания счастья Милли в компании Перл прошла из приемной к лифтам.
- Мы придем поглядеть на вас в субботу,- сообщила Перл в лифте.- Постоим возле церкви. Ты не против, дорогая?
- Нет-нет, что вы,- смутилась Милли.- То есть вы просто будете стоять и смотреть?
- Берил обещала принести складные стулья,- радостно сообщила Перл.- И кофе возьмем, конечно. Очень хочется увидеть, как подъезжают важные шишки. У тебя ведь почти королевская свадьба!
Милли зарделась.
- Ну, не знаю, как насчет… Или как та шикарная свадьба в сериале - позавчера, в «Истэндцах»!
xlink:href="#uBmk_852719">[8]
Видела?
- О да! - с воодушевлением подхватила Милли.- Так романтично, верно?
- Эти две очаровательные малютки, подружки невесты…- Перл с нежностью вздохнула.- Что за прелесть!
- Да, там все было здорово,- согласилась Милли.- Правда,- быстро прибавила она, видя, что лифт уже подъезжает к нужному этажу,- я никого из персонажей не знаю. Я вообще-то не смотрю «Истэндцев». Предпочитаю документальные фильмы.
- В самом деле, милочка? А я жить не могу без мыльных опер,- мечтательно проговорила Перл.- Твой Саймон постоянно поддразнивает меня по поводу сериалов - заставляет пересказывать все сюжеты.- Секретарша улыбнулась.- Знаешь, он чудесный мальчик, такой простой. Никогда не подумаешь, что он - тот, кто он есть. Ты понимаешь, о чем я?
Раздался мелодичный звон. Лифт остановился.
- Приехали,- сказала Перл и оглядела устланный ковром коридор.- Ну куда же он подевался?
- Я здесь.- Саймон неожиданно вынырнул из-за угла и протянул Перл бутылку вина и пластиковые стаканчики.- Пожалуйста, отнеси это вниз и угости всех в приемной.
- Как мило,- обрадовалась Перл.- Не забудь спуститься и похвастаться своим подарком.- Она взяла Милли за руку и энергично потрясла ее.- Моя дорогая, желаю всего самого наилучшего. Ты заслуживаешь счастья и только счастья.
- Спасибо,- поблагодарила Милли, у которой к глазам подступили слезы.- Вы так добры.
Двери лифта закрылись. Саймон широко улыбнулся Милли.
- Ну, пойдем. Нас уже заждались.
- Не пугай меня, я и так вся на нервах.
- На нервах? - рассмеялся Саймон.- Глупенькая, у тебя нет причин нервничать.
- Я знаю,- кивнула Милли.- Я просто… чуть-чуть волнуюсь.
- Предсвадебная трясучка?
- Ага,- улыбнулась Милли.- Она самая.
Сотрудники отдела смущенно толпились в кабинете, который Саймон делил еще с четырьмя рекламными агентами. Когда появились Милли с Саймоном, шампанское уже разливали по кругу в пластиковые стаканы, а дама в красном жакете спешила закончить со сбором пожеланий, которые записывались в огромную открытку.
Проходя, Милли услыхала, как молоденькая девушка жалобно спрашивала женщину в красном жакете:
- Что мне написать? Не могу придумать ничего остроумного.
- Просто распишись,- отрезала та.- И поскорее, пожалуйста.
Милли взяла пластиковый стаканчик и надела на лицо улыбку. Девушка чувствовала себя неуютно - на нее глазело столько незнакомых людей. Она пригубила шампанское и взяла печенье с тарелки, которую ей предложил кто-то из приветливых коллег Саймона.
- Ага! - Звучный низкий голос перекрыл общий гвалт. Милли обернулась. К ней подошел усатый мужчина с редеющей шевелюрой, одетый в коричневый костюм.
- Вы, стало быть, невеста Саймона,- прогудел он и пожал ей руку.- Марк Тейлор, шеф-редактор. Очень рад познакомиться.
- Здравствуйте,- вежливо ответила Милли.
- Где его носит? Надо бы наконец управиться с этим мероприятием. Саймон! Иди сюда!
- Уже познакомились? - проговорил подошедший Саймон.- Извините, я должен был представить вас друг другу, как положено.
Марк Тейлор похлопал в ладоши.
- Минуточку внимания! Тише, тише, пожалуйста. От имени всех сотрудников редакции «Маятника» я хочу пожелать Саймону и Мэнди всего самого наилучшего в их будущей совместной жизни.- Он поднял свой стаканчик.
- Милли,- подсказал кто-то из толпы. Шеф-редактор озадаченно нахмурился.
- Что?
- Милли, а не Мэнди!
- Не имеет значения,- вполголоса произнесла Милли и покраснела.
- Что они говорят? - забеспокоился Марк Тейлор.
- Ничего,- ответила Милли,- продолжайте.
- За Мэнди и Саймона! За их долгую, счастливую жизнь и процветание! - В углу зазвонил телефон.- Эй, там, снимите трубку,- распорядился Тейлор.
- А где подарок? - выкрикнул кто-то.
- Да, кстати,- вопросил шеф-редактор,- где подарок?
- Его сейчас доставят,- сообщила женщина, стоявшая слева от Милли.- Он не попал в список. Это блюдо для овощей с крышкой. У меня есть фотография.
- Замечательно,- сказал Марк Тейлор и громко провозгласил: - Итак, подарок - блюдо для овощей с крышкой, не попавшее в список. Если кому-нибудь интересно, у Салли есть фотография.
- А еще у нас есть открытка,- всполошилась Салли.- Где открытка?
- Вот она,- сказала женщина в красном жакете.
Возникла маленькая пауза, пока Саймон открывал громадный конверт и достал оттуда такую же по размерам открытку с изображением двух плюшевых мишек. Он пробежал глазами подписи, то и дело смеясь, поднимая глаза и кивая авторам посланий. Милли заглянула ему через плечо. В большинстве шуток упоминались плановые показатели, размер в четверть листа и нечто непонятное под названием «Пауэрлинк».
- Потрясающе,- наконец сказал Саймон.- Я очень тронут.
- Речь! - крикнул кто-то.
- Не буду я произносить никаких речей.
- Поблагодари Господа!
Саймон сделал глоток шампанского.
- Единственное, что я хотел бы сказать тем, кто считает, что самое главное для меня в жизни - это выполнить безумные плановые показатели, которые придумывает Эрик, или наголову разбить Энди в дартс…
Раздался добродушный смех.
- Так вот, для всех вас у меня есть новость. Вы ошибаетесь.- Саймон помолчал.- Самое главное для меня в жизни - здесь, рядом со мной.- Он взял Милли за руку, и некоторые девушки не удержались от вздоха.- Эта женщина, если кто еще не знает,- самая красивая, самая добросердечная, открытая и щедрая в целом мире, и для меня огромная честь, что в субботу она станет моей женой. Мне сказочно повезло.
На некоторое время в кабинете воцарилась тишина, затем кто-то вполголоса произнес:
- За Милли и Саймона.
- За Милли и Саймона,- хором повторили все остальные.
Милли бросила взгляд на счастливое лицо ничего не подозревающего Саймона, и у нее вдруг защемило в груди.
- Жду всех в пабе,- добавил Саймон.
Коллеги начали расходиться, и он ободряюще улыбнулся Милли.
- Ты стесняешься?
- Совсем капельку.
Милли попыталась улыбнуться в ответ. Щеки у нее горели от стыда, а сердце как будто схватила холодная рука.
- Я просто должен был рассказать всем о моих чувствах.- Саймон ласково погладил Милли по волосам.- Иногда я даже не могу представить, как сильно тебя люблю.
У Милли из глаз хлынули слезы.
- Не надо,- попросила она.- Пожалуйста.
- Э-э, посмотри на себя! - Саймон нежно провел пальцем по слезинкам.- Ну-ну, родная, возьми носовой платок.
- Спасибо,- судорожно сглотнула Милли, вытерла глаза и несколько раз глубоко вздохнула.
- Саймон! - послышался веселый голос.- Сегодня твоя очередь платить за выпивку!
- Через минуту буду! - бодро ответил он.
- Ты не обидишься, если я не пойду в паб? - быстро спросила Милли.
У Саймона огорченно вытянулось лицо.
- Я слегка устала, и мне как-то не по себе,- она взмахнула рукой,- от всего этого.
- Саймон! - раздался оклик.- Ты идешь или нет?
- Да, да, подождите! - крикнул Саймон и ласково тронул Милли за подбородок.- Хочешь, посидим где-нибудь, только ты и я?
Милли посмотрела на Саймона, и перед ее глазами промелькнула картина: они с Саймоном сидят в уютном ресторанчике, за дальним столиком, едят ризотто, пьют хорошее вино. И она медленно, негромко рассказывает ему всю правду…
- Нет. Иди и повеселись как следует. Я лягу пораньше.
- Точно?
- Да,- Милли притянула Саймона к себе и поцеловала.- Иди. Завтра поговорим.
Приехав домой, Милли собиралась сразу же лечь спать. Снимая пальто, она услыхала в кухне голоса и поморщилась, решив, что раньше времени нагрянула тетя Джин. Однако, распахнув дверь, она увидела Изабел: сестра стояла на табуретке в розовом шелковом платье, с венком из засушенных цветов в волосах.
- Изабел! - Ощутив внезапное облегчение, Милли чуть не разрыдалась.- Когда ты вернулась?
- Еще днем,- с улыбкой ответила Изабел.- Прихожу домой и что я вижу? Чертовы трубы потекли.
- Трубы?
- Ну да, да, водопроводные трубы, а ты думала какие - духовые?
- Изабел поживет у нас до свадьбы,- проговорила Оливия, зажав в зубах целую пригоршню шпилек.- Конечно, когда приедет тетя Джин с кузенами, будет тесновато…
- Выгони фотографа,- предложила Милли. Усевшись на стол, она принялась вертеть в руках выпавший из венка розовый бутон.- Тогда всем хватит места.
- Не говори глупостей, солнышко. Александр останется у нас.- Оливия воткнула шпильку в волосы Изабел и поправила венок.- Вот так уже лучше.
- Как скажешь, мамочка.- Изабел скептически улыбнулась и взглянула на сестру.- А твое мнение?
Только сейчас Милли обратила внимание на наряд Изабел.
- Что с твоим платьем?
- Я украсила его шелковыми розочками,- сообщила миссис Хэвилл.- Симпатично, правда?
Милли встретилась глазами с Изабел.
- Восхитительно.
Изабел опять усмехнулась.
- Скажи честно, я выгляжу полной идиоткой?
- Нет.- Милли вновь взглянула на сестру.- Ты выглядишь… усталой.
- Вот-вот! - торжествующе подтвердила Оливия.- Я так и сказала: у тебя утомленный, осунувшийся вид.
- Ничего не утомленный и не осунувшийся,- нетерпеливо отмахнулась Изабел.
Милли присмотрелась к сестре: кожа Изабел была почти серой, прямые светлые волосы потеряли блеск. Цветы в волосах лишь подчеркивали отсутствие румянца на щеках.
- Ничего, на свадьбе ты будешь выглядеть на все сто,- неуверенно высказалась Милли.- С макияжем.
- Кроме того, она похудела,- недовольно произнесла Оливия.- Едва не пришлось ушивать платье.
- Я сбросила совсем немного,- возразила Изабел.- И вообще, неважно, как я выгляжу. Это ведь праздник Милли, а не мой.- Она посмотрела на сестру.
- Как дела?
- В порядке.
Изабел сняла с себя шелковое платье.
- Пожалуй, пойду наверх, разберу вещи.
- Я помогу,- тут же предложила Милли.
- Вот и замечательно,- обрадовалась Оливия.- Славная моя девочка.
Комната старшей сестры располагалась на верхнем этаже, по соседству с комнатой Милли. После отъезда Изабел Оливия иногда размещала в ней постояльцев домашней гостиницы, но чаще комната, чистая и прибранная, оставалась пустой, ожидая возвращения хозяйки.
- Боже мой! - воскликнула Изабел, открыв дверь.- А это еще что такое?
- Свадебные подарки,- объяснила Милли.- Причем только часть.
Они молча оглядели комнату. Все свободное пространство было заставлено коробками чуть ли не до потолка. Несколько коробок было открыто, виднелись обрывки бумаги и пузырчатый целлофан, поблескивало стекло и фарфор.
- Что это? - спросила Изабел, ткнув пальцем одну из коробок.
- Не знаю, по-моему, супница.
- Супница? - недоверчиво протянула Изабел.- Ты что, собираешься варить суп, когда выйдешь замуж?
- Наверное.
- Придется, раз у тебя теперь есть супница! - Изабел поймала взгляд младшей сестры, и та невольно рассмеялась.- Каждый вечер ты будешь садиться за стол и разливать суп черпаком из своей супницы.
- Прекрати!
И пить шерри из всех восьми бокалов для шерри,- не унималась Изабел, прочитав этикетку на другой коробке.- Жизнь замужем - это сплошная карусель!
- Изабел, хватит!
Милли корчилась от смеха, в глазах появился задорный блеск.
- Электрическая хлебопечка… Слушай, я бы тоже не отказалась от такого подарка.- Изабел взглянула на сестру.- Милли, ты в порядке?
- Да. Все хорошо,- соврала Милли, но ее смех перешел во всхлипы, а из глаз вдруг капнули две слезинки.
- С тобой что-то происходит.- Изабел положила руки Милли на плечи.- Что стряслось? О чем ты хотела поговорить, когда звонила мне в Париж?
- Господи, Изабел! - Милли залилась слезами.- Все просто ужасно!
- Что именно?
- У меня беда.
- Да говори же! - Изабел не на шутку встревожилась.- Милли, что случилось?
Милли молча смотрела на нее.
- Пойдем,- наконец промолвила она.
Она вернулась в свою комнату, подождала, пока Изабел зайдет вслед за ней, и заперла дверь на ключ. Изабел молча наблюдала, как Милли сунула руку в каминную трубу и, порывшись, вытащила оттуда старую школьную сумку для сменной обуви, перетянутую веревкой.
- Что…
- Погоди.
Милли пошарила в сумке и достала еще одну сумку, поменьше, а из нее извлекла коробочку, накрепко замотанную бечевкой. Потянув за бечевку, Милли сняла ее вместе с крышкой и несколько секунд смотрела на открытую коробку, а затем протянула ее Изабел.
- Вот,- сказала она,- вот что случилось.
- Чтоб мне провалиться!..- ахнула Изабел.
С фотографии из коробки на нее смотрела Милли в свадебном платье, лучезарно улыбающаяся в облаке конфетти.
Изабел взяла фотографию, чтобы рассмотреть поближе, потом отложила и взяла вторую. На ней были запечатлены двое мужчин, стоявших бок о бок, один темноволосый, другой - блондин. На следующей фотографии темноволосый целовал Милли руку. Милли явно позировала перед камерой: вуаль закинута за плечо, на лице - сумасшедшее счастье.
Не говоря ни слова, Изабел просмотрела всю стопку. В коробке под фотографиями лежало несколько выцветших кружочков конфетти и маленькая открытка с цветами.
- Можно?
- Валяй.
Изабел раскрыла открытку и прочла: «Лучшей невесте на свете. Всегда твой, Аллан».
Она посмотрела на сестру.
- Кто, черт побери, этот Аллан?
- А ты как думаешь? - хрипло выговорила Милли.- Мой муж.
Когда Милли, запинаясь, закончила свою историю, Изабел резко выдохнула, встала и молча подошла к камину. Милли, которая сидела в кресле и прижимала к груди подушку, с тревогой следила за реакцией сестры.
- Просто в голове не укладывается,- наконец промолвила Изабел.
- Знаю.
- Ты и в самом деле вышла замуж только ради того, чтобы этот тип смог остаться в стране?
- Да.
Милли посмотрела на свадебные фотографии, разбросанные по полу, на себя - юную, полную жизни, счастливую. Во время рассказа она заново ощутила романтику и риск своего поступка, и впервые за все годы на нее нахлынула ностальгия по тем чудесным и бурным дням в Оксфорде.
- Ублюдки! - Изабел возмущенно качала головой.- Они сразу поняли, что нашли дурочку.
Милли уставилась на сестру.
- Все было не так.
- Что значит «не так»? Милли, тебя использовали!
- Неправда! Я помогла им по собственному желанию. Они были моими друзьями.
- Друзьями! - едко передразнила Изабел.- Ты действительно так считаешь? Если они и впрямь были с тобой не разлей вода, почему я ни разу их не видела? И не слышала о них?
- Мы потеряли связь…
- И когда же вы потеряли связь? Как только ты поставила подпись в нужном месте?
Милли молчала.
- Ох, Милли,- вздохнула Изабел.- Они тебе заплатили?
- Нет. Мне подарили ожерелье.- Милли достала из коробки нитку мелкого жемчуга.
- Солидная компенсация,- саркастично заметила Изабел.- Учитывая, что ради них ты нарушила закон. И что тебя могли судить. Между прочим, Министерство внутренних дел отслеживает фиктивные браки! Или это тебе неизвестно?
- Не надо,- дрожащим голосом попросила Милли.- Что сделано, то сделано. Теперь ничего уже не исправить.
- Ладно,- вздохнула Изабел.- Прости, пожалуйста. Представляю, как тебе сейчас плохо.- Она взяла одну из фотографий и стала ее рассматривать.- И ведь решилась их сохранить!
- Глупо с моей стороны, я знаю. Но я не могла просто взять и выбросить снимки. Это все, что осталось от того времени.
Изабел вздохнула и отложила фотографию.
- Саймону ты, конечно, ничего не сказала. Милли покачала головой, плотно сжав губы.
- Ты должна это сделать. Понимаешь?
- Нет,- Милли закрыла глаза.- Не могу.
- Придется. Пока этот типчик, Александр, тебя не опередил.
- Может, он будет молчать,- жалобно проговорила Милли.
А может, не будет,- отрезала Изабел.- Рисковать нельзя.- Она снова вздохнула.- Послушай, просто сядь и поговори с Саймоном. Он не рассердится. В наши дни очень много разведенных людей.
- Угу.
- В этом нет ничего зазорного. Ну подумаешь, разведена! - Изабел пожала плечами.- Бывает и хуже.
- Я не разведена,- сухо сказала Милли.
- Что?
- Я не разведена. Я замужем.
В комнате воцарилась мертвая тишина.
- Ты замужем? - ошеломленно прошептала Изабел.- Ты до сих пор замужем? Милли, у тебя же в субботу свадьба!
- Знаю! - в отчаянии крикнула Милли.- Думаешь, я не в курсе?
Изабел в ужасе глядела на сестру. Милли зарылась головой в подушку и залилась безмолвными слезами.
Бутылка бренди стояла в кухне. Надеясь, что там никого нет, Изабел открыла дверь.
Оливия оторвалась от телефона.
- Изабел,- произнесла она драматическим шепотом,- случилось самое худшее!
У Изабел упало сердце.
- Что?
- Не хватает прислуги! Придется как-то совмещать.
- А-а.- Изабел охватило внезапное, непреодолимое желание расхохотаться.- Ерунда, мам.
- Что значит - ерунда? - зашипела Оливия.- Свадьба выйдет убогой! - Она сощурила глаза, глядя, как Изабел наливает бокал бренди.- Ты начала пить?
- Это для Милли. Она немножко нервничает.
- У нее все в порядке?
- Все замечательно, мам!
Изабел вернулась в комнату Милли, заперла дверь и похлопала сестру по плечу.
- Выпей и возьми себя в руки. Все образуется.
- Как? - всхлипывала Милли.- Правда выплывет наружу!
- Не переживай.- Изабел обняла младшую сестру.- Разберемся.
- Не представляю, что можно сделать,- заикаясь, проговорила Милли, подняв залитое слезами лицо. Она пригубила бренди.- Я все испортила, да?
- Нет,- ответила Изабел.- Нет, конечно.
Милли нервно рассмеялась.
- Хорошая попытка, сестренка! - Она сделала глоток бренди.- Господи, где же мои сигареты? Закуришь?
- Нет, спасибо.
- Да ладно тебе.- Трясущимися руками Милли открыла окно.- Черт побери, от одной сигареты рак легких тебе не грозит!
- Да,- согласилась Изабел и, помолчав, добавила: - От одной сигареты ничего не будет.
Она уселась на подоконник. Милли протянула сестре сигарету, и они обе затянулись.
Когда дым достиг легких, Милли почувствовала облегчение.
- Помогает,- сказала она со вздохом. Выпустила облако дыма и помахала рукой, выгоняя его в окно.- Боже мой, ну и влипла.
- Одного не понимаю,- осторожно начала Изабел,- почему вы не оформили развод?
- Мы собирались,- произнесла Милли, кусая губы.- Аллан должен был этим заняться.
Мне даже пришли бумаги от его адвокатов. Но потом все заглохло, и я больше не получала от него вестей.
- И ты не попыталась его разыскать?
Милли не отвечала.
- Даже когда Саймон сделал тебе предложение? - Изабел посуровела.- Даже когда началась подготовка к свадьбе?
- Я не знала, как! Аллан уехал из Оксфорда, неизвестно куда. Я потеряла бумаги…
- Ты могла обратиться к адвокату! Или в юридическую консультацию.
- Знаю.
- Так почему…
- Потому что я боялась, ясно? Не хотела раскачивать лодку.- Милли сделала несколько судорожных затяжек подряд.- Я понимала, что пошла против закона. А если бы кто-то начал задавать ненужные вопросы?
- Но, Милли…
- Я не хотела рисковать, не хотела, чтобы кто-нибудь докопался. Пока никто не знал, я чувствовала себя… в безопасности.
- В безопасности!
- Да, в безопасности! - запальчиво воскликнула Милли.- Никто ни о чем не подозревал и не задавал никаких вопросов! - Она в упор взглянула на сестру.- Ты о чем-нибудь догадывалась?
- Нет,- неохотно ответила Изабел.
- Конечно нет. Никто не догадывался.- Милли дрожащими пальцами поднесла сигарету ко рту и затянулась.- Чем больше проходило времени, тем сильнее мне казалось, что вообще ничего не было. Минуло несколько лет, а никто так и не узнал правды, и постепенно она просто… растаяла в воздухе.
- Что значит - растаяла? - возмутилась Изабел.- Милли, ты вышла замуж! От этого нельзя отмахнуться.
- Три минуты в регистрационном бюро. Одна-единственная подпись, десять лет назад похороненная под грудой скучных бумажек, которые никто никогда не будет читать. Это не замужество, Изабел, это пыль. Ничто!
- А когда Саймон сделал тебе предложение?. - Я хотела ему рассказать,- после долгого молчания сказала Милли.- Честное слово, хотела. Однако в конце концов решила, что нет смысла. Наших отношений это не касается. Правда все только осложнила бы. Не надо ему было об этом знать.
- И как называется то, что ты собиралась сделать? - скептически произнесла Изабел.- Двоебрачие?
- Первый брак не считается,- сказала Милли, отвернувшись в сторону.- Он был понарошку.
- Еще как считается! Господи, нельзя же быть такой идиоткой! Просто ушам своим не верю.
- Заткнись! - яростно крикнула Милли.
- Отлично. Я затыкаюсь.
- Вот и хорошо.
Некоторое время сестры молчали. Милли затушила окурок.
- А ты чего не куришь? - спросила она, не глядя на Изабел.
- Больше не хочется. На, бери.
- Давай.- Милли взяла до половины выкуренную сигарету и тут же встревожилась, бросив взгляд на старшую сестру.- Слушай, с тобой все нормально? Мама права, у тебя ужасный вид.
- Все нормально,- коротко ответила Изабел.
- У тебя случайно нет анорексии?
- Нет! - Изабел рассмеялась.- Нет, конечно.
- Ты похудела.
- Ты тоже.
- Да? - удивилась Милли, похлопав себя по одежде.- Наверное, из-за стресса.
А ты не переживай,- твердо сказала Изабел.- Поняла? От переживаний толку нет.- Она подтянула колени к груди и обхватила их руками.- Хорошо бы знать, на какой стадии находится оформление развода.
- Ни на какой,- беспомощно произнесла Милли.- Говорю же тебе, я не была в суде.
- Ну и что? Чтобы получить развод, не обязательно ходить в суд.
- Обязательно.
- Нет, не обязательно.
- Обязательно! Помнишь фильм «Крамер против Крамера»?
- Ради всего святого, Милли! - воскликнула Изабел.- Ты что, совсем глупая? Они судились из-за опеки над ребенком.
- А-а,- протянула Милли после паузы.
- Если это обыкновенный развод, этим занимается твой адвокат.
- Какой адвокат? У меня нет адвоката. Милли сделала последнюю затяжку и затушила окурок.
Изабел молчала, сосредоточенно сдвинув брови, потом вдруг подняла глаза.
- Может, он тебе и не нужен. Не исключено, что Аллан сам сделал все необходимое.
Милли вытаращила глаза.
- Ты не шутишь?
- Не знаю. Но не исключено.
Милли сглотнула.
- Значит, может получиться, что я все-таки разведена?
- Почему бы и нет? Теоретически.
- А как это проверить? - возбужденно проговорила Милли.- Почему меня не известили?
Существует ли какой-то официальный список разводов? Господи, если окажется, что я разведена…
- Наверняка такой список существует. Но есть более быстрый способ.
- Какой?
- Сделай то, что должна была сделать много лет назад, черт побери! Позвони мужу.
- Не могу,- мгновенно ответила Милли.- Я не знаю, где он.
- Разыщи его.
- Не могу.
- Можешь!
- Я понятия не имею, с чего начать. И вообще… Не договорив, Милли отвела взгляд.
- Что «вообще»?
Повисла пауза, пока Милли трясущимися руками чиркала зажигалкой, прикуривая новую сигарету.
- Что «вообще»? - нетерпеливо повторила Изабел.
- Я не хочу с ним общаться, ясно?
- Почему? - Изабел пристально посмотрела на потупившую взор сестру.- Почему?
- Потому что ты права,- горячо сказала Милли, и в глазах у нее заблестели слезы.- Ты права, Изабел! Эти двое никогда не были моими друзьями. Они просто использовали меня. Получили то, что им было нужно! Все эти годы я считала их своими друзьями. Они так сильно любили друг друга, и я хотела им помочь…
- Милли…
- Я писала им, когда вернулась в Бат,- продолжала Милли, уставясь в темноту.- Аллан отвечал на мои письма. Я мечтала, что однажды приеду в Оксфорд и устрою им сюрприз. Постепенно мы потеряли связь. Но я все равно думала о них, как о друзьях. Ты не представляешь, чем были для меня дни, проведенные в Оксфорде. Мы трое как будто закрутили сумасшедший роман - катались на лодке, устраивали пикники, болтали до поздней ночи…- Она помолчала.- А они, выходит, все это время надо мной насмехались…
- Нет,- серьезно произнесла Изабел.- Я уверена, не насмехались.
- Простофиля виден за милю,- с горечью признала Милли.- Им попалась наивная, доверчивая дурочка, готовая на все.
- Уймись,- сказала Изабел, обнимая Милли за плечи.- Это было десять лет назад. Было и прошло. Надо смотреть вперед. Нужно выяснить все насчет развода.
- Не могу,- покачала головой Милли.- У меня не хватит смелости поговорить с ним. Он посмеется надо мной.
Изабел вздохнула.
- Ты должна это сделать.
- Аллан может быть где угодно. Он просто исчез, растворился в воздухе!
Милли, мы живем в век информации. В воздухе уже никто не растворяется.- Изабел вытащила из кармана ручку и оторвала кусок картона от подарочной коробки.- Поехали,- бодро скомандовала она.- Рассказывай, с кем он жил. Все, что знаешь о его родителях. О Руперте, о родителях Руперта. Обо всех остальных, с кем общалась твоя парочка.
Через час Милли с радостным выражением лица оторвалась от телефонной трубки.
- Кажется, повезло! Сейчас мне продиктуют номер.
- Слава богу! Будем надеяться, это он.
Изабел посмотрела на колени, где лежал дорожный атлас, открытый на алфавитном указателе.
Милли припомнила, что отец Руперта вроде бы работал директором школы где-то в Корнуолле, и сестры принялись звонить в справочную каждого городка по алфавиту, каждый раз спрашивая номер доктора Карра.
- Есть! - сказала Милли, положив трубку и глядя на ряд цифр.
- Прекрасно. Набирай!
- О'кей.- Милли набрала в грудь побольше воздуха.- Проверим, правильный ли нам дали номер.
Надо было сделать это гораздо раньше, виновато подумала она, в любое время - узнать номер и позвонить. Охваченная смятением, Милли начала набирать цифры.
Почему ей приходится этим заниматься? Она не желает общаться ни с Рупертом, ни с Алланом. Ей хочется забыть обоих ублюдков, стереть их из памяти.
- Алло? - раздался в трубке мужской голос. От неожиданности Милли подскочила.
- Алло? - повторил мужчина. Милли впилась ногтями в ладони.
- Алло,- осторожно ответила она.- Это доктор Карр?
- Да.
- Хорошо… Не могли бы вы… не могли бы вы пригласить к телефону Руперта?
- Боюсь, его нет,- сообщил мужчина.- Вы пробовали позвонить ему в Лондон?
- К сожалению, я не знаю номера.- Милли поразилась, как естественно звучит ее голос. Она бросила взгляд на сестру, и Изабел одобрительно кивнула.- Мы знакомы по Оксфорду, я просто хотела его разыскать. Он живет в Лондоне, служит барристером в Линкольнз-инн
xlink:href="#uBmk_716095">[9]
. Я дам вам его домашний номер.
Милли записала номер. Ее переполняло изумление. Как просто! Много лет она считала Руперта и Аллана навеки канувшими в невозвратное прошлое, смутными фигурами, затерянными в огромном мире. И вот она разговаривает с отцом Руперта, а от самого Руперта ее отделяет лишь один телефонный звонок. Через несколько минут она услышит его голос. О господи.
- Мы с вами знакомы? - осведомился отец Руперта.- Вы с ним вместе учились?
- Нет,- поспешно проговорила Милли.- Простите, мне пора. Большое спасибо.
Она положила трубку и еще несколько мгновений продолжала на нее смотреть. Затем глубоко вздохнула и торопливо - пока не передумала - набрала номер Руперта.
- Слушаю,- ответил приятный женский голос.
- Алло,- сказала Милли и быстро, чтобы не успеть испугаться и бросить трубку, попросила: - Я могу поговорить с Рупертом? Дело крайне важное.
- Да, конечно. Кто его спрашивает?
- Милли. Милли из Оксфорда.
Девушка отошла. Милли накручивала на палец телефонный провод, стараясь дышать ровно. Она специально не смотрела на Изабел, чтобы не сорваться. Десять лет - большой срок. Насколько изменился Руперт? Что он ей скажет?
В трубке было слышно, что где-то в отдалении играет музыка. Милли представила, как Руперт лежит на полу, курит марихуану и слушает джаз. Или сидит в старом кресле, обитом бархатом, и играет в карты, потягивая виски. А может, играет в карты с Аланом…
Паника молнией пронзила Милли. Вдруг трубку возьмет Аллан?
Неожиданно к телефону вновь подошла та же девушка.
- Простите,- сказала она,- Руперт сейчас занят. Ему что-нибудь передать?
- Нет, спасибо. Не мог бы он мне перезвонить?
- Да, конечно.
- Пусть позвонит в Бат по номеру 89406.
- Я записала.
- Отлично.
Милли посмотрела в блокнот, на каракули, которые рассеянно выводила ручкой во время разговора, и ощутила внезапное облегчение. Ей следовало давно так поступить, все оказалось проще, чем она думала.
- Вы соседка Руперта? - непринужденно поинтересовалась она.- Или просто знакомая?
- Нет.- Девушка, похоже, удивилась.- Я его жена.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Невеста - Уикхем Маделин



роман на 9/10
Невеста - Уикхем МаделинЯ
25.05.2013, 19.36





Необычный сюжет, есть интрига, чувства всех героев раскрыты очень хорошо. История немного водевильна, но с намеком на мораль: 8/10.
Невеста - Уикхем Маделинязвочка
31.05.2013, 14.24





10.10
Невеста - Уикхем Маделинди
10.10.2013, 12.00





Хороший Роман.
Невеста - Уикхем МаделинJana
22.05.2014, 23.21





Очень необычный роман,хотя все персонажи ЛР налицо-Он, Она, Злодейка, которая хочет их разлучить,почти непреодолимые препятствия, но неизбежный хэппи-энд. Читайте.
Невеста - Уикхем МаделинТесса
10.02.2015, 21.28








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100