Читать онлайн Коктейль на троих, автора - Уикхем Маделин, Раздел - Глава 21 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Коктейль на троих - Уикхем Маделин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.43 (Голосов: 30)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Коктейль на троих - Уикхем Маделин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Коктейль на троих - Уикхем Маделин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Уикхем Маделин

Коктейль на троих

Читать онлайн


Предыдущая страница

Глава 21

Белая могильная плита на пригородном кладбище была совсем неприметной, почти ничем не отличаясь от сотен и сотен соседних захоронений. Она была разве что менее ухоженной, чем ее благополучные соседи: мрамор потрескался и покрылся пылью, а позолоченные буквы облезли и потускнели, но высеченная на камне надпись никуда не исчезла. Именно надпись отличала эту могилу от всех остальных, странным образом одухотворяя холодный мрамор, который иначе был бы просто камнем, выкопанным в каком-то далеком карьере и брошенным на землю среди травы.
Кендис долго смотрела на высеченные на мраморе буквы. Этого имени она стыдилась всю свою взрослую жизнь. Один звук его пугал ее настолько, что одно время она даже хотела переменить фамилию, но так и не собралась, а теперь ей казалось, что это даже к лучшему.
Судорожно сжимая в руке букет, Кендис подошла к отцовской могиле ближе. Она не была здесь несколько лет. И судя по тому, как сильно заросла травой плита, ее мать тоже приезжала сюда в последний раз очень-очень давно. Позор и гнев, огнем сжигавшие их сердца, никак не желали остывать, и в конце концов они фактически отреклись и от самого Гордона, и от его памяти. И мать, и дочь слишком хотели поскорее забыть прошлое и потому смотрели только вперед, в будущее, стараясь ни о чем не вспоминать.
Но теперь, глядя на зеленоватые прожилки мха, пробивавшегося сквозь трещины старой мраморной плиты, Кендис испытывала почти физическое облегчение. Ей казалось, что за последние несколько недель она наконец избавилась от ответственности за давние грехи, переложив вину на того, кто был действительно виноват, и теперь могла вздохнуть свободно.
Удивительно, но вместе с этим освобождением к ней вдруг пришли прощение и любовь. Да, Гордон Брюин совершил преступление, но ведь у него были и другие качества, о которых она просто не позволяла себе помнить. Ее отец был остроумным, веселым, ласковым человеком, и люди чувствовали себя с ним непринужденно и легко. Он был жизнерадостным, импульсивным, щедрым, умел радоваться жизни и всему тому, что было в ней хорошего.
«Да, – подумала Кендис, – Гордон Брюин причинил людям много зла, много боли и страданий, но вместе с тем он дарил окружающим радость». Как ни парадоксально, но это действительно было так. Где бы он ни появлялся, вместе с ним в комнату как будто входили свет, радость, веселье. А еще он подарил своей дочери удивительное, волшебное детство. На протяжении всех восемнадцати лет – до самой его смерти – Кендис чувствовала себя окруженной заботой, любовью и была счастлива. Целых восемнадцать лет счастья – разве это пустяк? Нет, ее отец не был злым человеком. Просто у него были свои слабости, недостатки, но у кого их нет? Веселый, щедрый, любящий – и вместе с тем бесчестный, алчный, безжалостный: на каких весах можно взвесить эти его качества?..
И, глядя на высеченные на камне буквы, Кендис вдруг почувствовала, как ее душа наполняется нерассуждающей, детской любовью к отцу.
Наклонившись, она положила на мрамор цветы – крупные красные гвоздики – и выдернула несколько кустиков подорожника, выросших у самой плиты. Еще несколько минут Кендис неподвижно стояла над могилой, молча склонив голову, потом круто развернулась и зашагала по едва заметной в траве дорожке к кладбищенским воротам, где ее ждал Эд.
– А где же вторая крестная мать? – с тревогой спросила Пэдди, подходя к Мэгги в шелесте и шорохе голубого крепового платья. – Почему ее до сих пор нет? Надеюсь, она не опоздает?
– Я уверена, Кендис уже едет, – спокойно ответила Мэгги, застегивая последнюю пуговичку на крестильной рубашечке Люсии и беря девочку на руки. – Ну, что скажешь?
– О, Мэгги, она похожа на маленького ангелочка! Иди ко мне, моя маленькая!
– В самом деле – неплохо, – согласилась Мэгги, передавая дочку свекрови, и поправила пышную кружевную отделку на рубашке. – Эй, Рокси, иди сюда, взгляни на свою крестницу!
– Ну-ка, ну-ка посмотрим… – проговорила Роксана, вплывая в комнату. На ней был приталенный черный с белым костюм и широкополая шляпа со страусовым пером. – Очень мило, – вынесла она свой вердикт, критически осмотрев девочку. – Нет, в самом деле очень-очень неплохо, хотя чепчик мне не нравится. Не слишком ли много лент и бантиков?
Мэгги многозначительно кашлянула:
– Пэдди была настолько любезна, что сшила и украсила этот чепчик своими руками. Ведь он должен подходить к рубашке, а в магазинах никогда не найдешь того, что нужно. Кроме того, я… мне очень нравятся ленточки и бантики.
– Все мои мальчики крестились в этой рубашке! – с гордостью вставила Пэдди.
– Гм-м… – протянула Роксана, с новым интересом разглядывая рубашку. – Что ж, это многое объясняет… Она выразительно посмотрела на Мэгги, и та вдруг рассмеялась беззаботно и весело.
– Как ты думаешь, Пэдди, из ресторана привезут салфетки, или нам нужно было купить свои? – спросила она.
– Честно говоря, не знаю, – ответила Пэдди, передавая Мэгги девочку. – Но если хочешь, я им позвоню и все выясню.
– Если тебя не затруднит…
Когда Пэдди ушла, Мэгги положила Люсию на коврик с игрушками и присела к туалетному столику. Роксана, придвинув к зеркалу обитую кожей скамеечку, уселась рядом. Некоторое время она молча наблюдала, как Мэгги накладывает тени и красит тушью ресницы, поминутно проверяя, что у нее получается.
– Приятно видеть, что ты не жалеешь времени на макияж, – заметила наконец Роксана.
– Как же иначе? – откликнулась Мэгги и потянулась к коробочке с румянами. – Мы, молодые матери, никогда не выходим из дома, если не просидим перед зеркалом час или полтора!
– Погоди-ка… – Роксана взяла со столика карандаш для губ. – Давай я сделаю как надо.
Мэгги повернулась к ней, и Роксана аккуратно обвела ее губы теплым фиолетовым цветом. Закончив, она критически оглядела свою работу и потянулась за помадой и растушевкой.
– Послушай, что я хочу тебе сказать, Люсия, – сказала она, ловко орудуя кисточкой. – Твоей маме иногда нужно навести марафет, так что будь добра – не пищи в это время и не капризничай. Когда ты немного подрастешь, ты сама поймешь, как это важно, а пока прими мои слова на веру. – Роксана закончила работу и вручила Мэгги салфетку. – Промокни.
Мэгги осторожно прижала салфетку к губам, потом повернулась к зеркалу.
– Мне будет не хватать тебя, Рокси, – проговорила она. – Честное слово! – Она резко выдохнула воздух и покачала головой. – Ведь Кипр – это такая даль! Ну почему это не может быть хотя бы остров Уайт?
Роксана рассмеялась.
– А как прикажешь мне там загорать? В джинсах и свитере?
– Но на Кипре… Я просто не представляю, как ты будешь там жить! Загорать – это, конечно, хорошо, но жить… – Обе надолго замолчали, потом Мэгги сказала неохотно: – Впрочем, на Кипре тебе будет, пожалуй, лучше.
– Я буду приезжать в Лондон каждый месяц, а может быть, и чаще, – успокоила ее Роксана. – Честное слово, Мэг! Ты и не заметишь, что меня нет. И, кроме того, я не отказываюсь от своих слов. Если тебе будет трудно, тоскливо или если, не дай бог, какие-то неприятности – только позвони мне. И я прилечу, приплыву, в конце концов просто приду пешком!
– Пешком? – Мэгги недоверчиво засмеялась. – Это с Кипра-то?..
– А как же? – удивилась Роксана. – Разве может быть что-то невозможное, если речь идет о родных людях?


Свернув на подъездную дорожку, ведущую к «Солнечным соснам», Эд даже присвистнул от удивления.
– Ты говоришь – этот дом Мэгги хочет продать? Интересно знать, чем он ей не угодил?
– Мэгги решила вернуться в Лондон, – объяснила Кендис. – Они с Джайлсом будут жить в доме Ральфа. То есть, в Роксанином… Ну, в общем, ты понял. – Она бросила быстрый взгляд в зеркало заднего вида. – Как я выгляжу? Нормально?
– Ты выглядишь прекрасно! – ответил Эд, даже не повернув головы.
– Может быть, все-таки нужно было надеть шляпку? – Кендис снова посмотрела на себя. – Ненавижу шляпы – в них у меня ужасно глупый вид.
– Никто не надевает шляп на крестины, – заметил Эд.
– Нет, надевает, – возразила Кендис, а когда Эд остановил машину, у нее вырвался горестный крик. – Смотри, Роксана! И она в шляпке! Ну вот, так я и знала…
– Не нужна тебе никакая шляпа. – Эд наклонился к ней и поцеловал в щеку. – Ты похожа на херувимчика. На очаровательного, маленького херувимчика…
– Я не хочу походить на херувимчика! Я должна выглядеть как крестная мать!
– На крестную мать ты тоже похожа. – Эд вышел из машины и придержал для Кендис дверцу. – Идем, мне хочется поскорее познакомиться с твоими подругами. – И они двинулись к дому по засыпанной гравием дорожке.
Роксана ждала их у самого крыльца. Улыбнувшись Кендис, она перевела взгляд на Эда и прищурилась.
– Боже мой, – пробормотал он вполголоса, – у нее взгляд, как рентген, от него ничто не скроется!
– Не говори глупости, – шепотом откликнулась Кендис. – Она уже любит тебя… по моим рассказам. – Она шагнула вперед и обняла Роксану. – Привет, Рокси! Ты прекрасно выглядишь!
– Ты тоже выглядишь замечательно, – ответила Роксана и пристально посмотрела на нее. – Лучше, чем когда-либо. Я, во всяком случае, не помню, чтобы ты так сияла!
– Я… я действительно очень счастлива, – смущенно пробормотала Кендис и оглянулась на Эда. – Познакомься, Рокси, это…
– Я уже догадалась, – перебила подруга. – Судя по всему, это тот самый Эд, который повадился пить твой кофе на дармовщинку. – Глаза ее опасно сверкнули. – Здравствуй, Эд.
– Здравствуй, Роксана, – ответил он беспечно. – Рад познакомиться. У тебя очаровательная шляпка!
Роксана слегка наклонила голову и снисходительно улыбнулась:
– Признаться, я думала, ты выглядишь… гм-м… более эффектно.
– Это просто первое впечатление. Обманчивое первое впечатление… На самом деле я на диво хорош во всех отношениях, – преспокойно ответил Эд. – Для тех, кто понимает, конечно.
Последовала короткая пауза, во время которой Кендис с тревогой переводила взгляд с Роксаны на Эда и обратно. Наконец Роксана улыбнулась.
– Что ж, по-моему, он нам подойдет, – заявила она. – Поздравляю, Кен.
– Эй, крестные матери! – донесся из распахнутого окна голос Мэгги. – Хватит любезничать! Идите сюда – я должна зачитать вам список ваших обязанностей.
– Разве у нас есть обязанности? – удивилась Роксана, беря Кендис под руку. – Я думала, мы должны только красоваться в новых нарядах да следить, правильно ли расставлены приборы на столе.
– И не забывать про дни рождения, – добавила Кендис.
– И время от времени взмахивать нашими волшебными палочками, – засмеялась Роксана. – Я не сомневаюсь, что Люсия Дрейкфорд обязательно попадет на свой первый бал во дворце, а наша задача – обеспечить ее туфельками «Прадо» и шелковым бельем.
Несмотря на необычную даже для середины лета жару, в церкви царила прохлада, и Люсия была до глубины души возмущена, когда ее без всякого предупреждения окропили водой. Когда церемония была окончена, Кендис, Роксана и крестный отец – старый университетский приятель Джайлса – по очереди позировали на церковном крыльце с Люсией на руках.
– Мне кажется, это небезопасно, – пробормотала Роксана, не переставая улыбаться в аппарат. – Что, если мы уроним девочку?
– Не уроним, – беспечно отозвалась Кендис. – Кроме того, младенцы не разбиваются – они скачут, как мячики.
– Уж не знаю, где ты это вычитала, – проговорила Роксана зловещим театральным шепотом. – Но вдруг в этого младенца забыли вставить все необходимые пружинки? – Она посмотрела на крошечное личико Люсии и с нежностью провела пальцем по ее щеке. – Не забывай меня, маленькая, – прошептала она так тихо, что даже Кендис ее не услышала. – Никогда не забывай!
– Ну ладно, хватит фотографироваться, – решила наконец Мэгги и повернулась к гостям, собравшимся на дорожке перед церковью. – Сейчас все едем домой! – громко объявила она. – Пока еда не остыла, а шампанское не согрелось.
– Так чего же мы здесь торчим? – возмутилась Роксана. – Едем скорей!
На лужайке перед «Солнечными соснами», где Мэгги так и не успела посадить ни одной сосны, был накрыт длинный стол, который буквально ломился от изысканных закусок. Две девушки из ближайшей деревни разносили шампанское и канапе. Из повешенных на деревья колонок доносились увертюры Моцарта.
Взяв со стола по бокалу шампанского и по бутерброду с ветчиной, Кендис и Роксана отошли в сторонку, подальше от шумной и веселой толпы гостей.
– Отличное вино, – заметила Кендис, подставляя лицо жаркому летнему солнцу. Счастье переполняло ее, и ей просто не хватало слов, чтобы выразить свои чувства. – Как все здорово! – воскликнула она наконец. – Просто превосходно, Рокси, правда?
– Еще не все, – строго сказала Роксана. – Осталось одно очень важное дело. Эй, Мэгги, подойди, пожалуйста, на минутку к нам! – окликнула она подругу. – И захвати Люсию.
Кендис удивленно уставилась на нее, а Роксана движением фокусника извлекла из сумочки сувенирную бутылочку бренди и вылила ее содержимое в бокал, затем бросила туда же кусочек сахара.
– Коктейль «Шампань»! – объявила она, пробуя смесь на вкус. – Превосходная штука!
– Что, девочки? – спросила Мэгги, подходя к ним с Люсией на руках. И мать, и дочь раскраснелись и выглядели совершенно счастливыми. – У вас все в порядке? Ну, скажите же, как вам понравилось? Правда, Люсия молодец?
– Люсия просто ангел, – ответила Кендис, потрепав девочку по щечке. – Не волнуйся, Мэг, все отлично.
– Но это еще не все, – добавила Роксана. – Мы забыли провести еще один обряд, самый важный… Иди сюда, Люсия, – как-то необычно мягко сказала она.
Остолбенев от изумления, Мэгги и Кендис смотрели, как Роксана, обмакнув палец в коктейль, осторожно помазала им лобик девочки.
– Добро пожаловать в наш коктейль-клуб, Люсия Сара Хелен Дрейкфорд! – торжественно сказала она.
Несколько секунд все молчали, потом Мэгги несколько раз моргнула, словно прогоняя слезы, и кивнула головой. Переглянувшись, все трое весело рассмеялись.
Праздник был в самом разгаре, Кендис, Мэгги и Роксана чувствовали себя так, словно сегодня все они родились заново.


Предыдущая страница

Ваши комментарии
к роману Коктейль на троих - Уикхем Маделин



Роман замечательный - и по замыслу, и по изложению. Жаль, что достойные книги остаются практически без внимания.
Коктейль на троих - Уикхем МаделинИрина
26.08.2014, 14.09





Больше дамских романов - хороших и разных!
Коктейль на троих - Уикхем МаделинФотина
27.12.2014, 6.53








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100