Читать онлайн Тайный страж, автора - Торнтон Элизабет, Раздел - 24 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Тайный страж - Торнтон Элизабет бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.17 (Голосов: 140)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Тайный страж - Торнтон Элизабет - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Тайный страж - Торнтон Элизабет - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Торнтон Элизабет

Тайный страж

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

24

Шампанское уже охладили и готовились подать, когда Росс Тревенан вошел в библиотеку Десмонда Тернера. Слуга объявил о его приходе, и, едва он ступил на порог, Джулиан заключил его в объятия, дружески хлопая по спине. Салли встала на цыпочки и поцеловала его в щеку. Что же касается самого хозяина, то они уже виделись с Россом после того, как Бертрам Гиббон был арестован за убийство, и молодой сыщик имел возможность поздравить Росса, одновременно помогая ему подготовить перевод Гиббона в лондонскую тюрьму.
Джулиан поднял тост.
— За Тэссу, — сказал он, — без помощи которой мы бы никогда не смогли привлечь убийцу к ответственности.
Этот тост слегка испортил всем настроение. Росс уже рассказал Десмонду, а Десмонд поведал остальным о страшных испытаниях, через которые пришлось пройти Тэссе. Она вынесла их мужественно, но… После возвращения из Флитвуд-Холла она отказалась кого-либо принимать.
— Как себя чувствует Тэсса? — спросила Салли, и в голосе ее прозвучала неподдельная тревога за подругу. Росс пригубил бокал.
— Она очень устала, — ответил он. — Большую часть дня Тэсса проводит в постели.
Росс говорил правду. Тэсса действительно чувствовала себя не лучше, но, кроме плохого самочувствия, было еще кое-что, о чем Росс умалчивал. Между ними сложились странные отношения, и Росс полагал, что это результат потрясения, которое пережила Тэсса, увидев, как он, не владея собой, пытался утопить Бертрама Гиббона. Он бы, разумеется, не утопил его. В глубине души Росс был совершенно уверен, что не зашел бы так далеко, но Тэсса даже слушать об этом не желала.
Очнувшись от раздумий, Росс вдруг заметил, что все с большим вниманием смотрят на него, и он сказал:
— Когда она немного придет в себя, мы поедем в Грин-вей. А когда Тэсса полностью поправится, вы приедете к нам, и мы отпразднуем это событие.
После этих слов настроение у присутствующих явно улучшилось, и вскоре Росса уже донимали вопросами о его посещении тюрьмы Ньюгейт, где содержался Бертрам Гиббон.
— Он согласился говорить с тобой? — спросил Джулиан.
— А почему бы нет? — удивился Росс.
Все замолчали, но Салли все же не выдержала и тихо спросила:
— А вообще-то эта встреча была нужна?
— Нет, совершенно не нужна. — Росс мрачно улыбнулся. — Честно говоря, я испытывал отвращение…
Так же негромко Салли поинтересовалась:
— И как он выглядит?
— Не поверите, но он выглядит и ведет себя как столичный повеса, — презрительно улыбаясь, сообщил Росс. — Он, как обычно, чисто выбрит, одет с иголочки… Мне и в голову не приходило, сколь чудовищный эгоизм и самоуверенность скрываются под маской его привычного высокомерия. Он обесчещен, его ждет публичная казнь — а он не придает этому никакого значения. Нет, это не совсем так. Все гораздо хуже — он ощущает себя героем и свысока смотрит на всех нас. Он живет по собственным правилам и ни о чем не сожалеет.
На встречу с Гиббоном Росс собрался только потому, что хотел посмотреть в глаза убийце Касси и сказать ему, что он, Росс, лорд Сэйл, будет исключительно рад, когда петля затянется на шее Гиббона и его вздернут на виселице. Он ожидал увидеть Бертрама Гиббона подавленным, взывающим о милосердии, но все было наоборот.
Гиббон был весел и в привычно медлительной манере сказал:
— Стоит на минуту забыть о приличиях, как тут же обнаруживаешь, что в каждом из нас сидит дикий зверь, о чем, впрочем, свидетельствуют твои, Росс, слова. И я уверен, что в тебе гораздо больше первобытной, свирепой ярости, чем во мне. Ты ведь всерьез жаждал моей смерти, и если бы не твоя жена, ты бы меня утопил. Теперь ты хочешь насладиться моими страданиями. Я рад, что в конце концов нашелся человек, который своим поведением доказал, что я был прав, утверждая: в критической ситуации все мы теряем человеческий облик.
— Только не говори мне, что твои жертвы не страдали, — с сарказмом заметил Росс. — Ты пытал Нэн Робертс. Я видел, что ты с ней сделал.
— Дорогой Сэйл, я был вынужден так с ней поступить, — словно удивляясь непонятливости Росса, пояснил убийца. — Как же еще я мог заставить ее сказать, где она спрятала письма? Но как только она мне сказала, я тут же прикончил ее.
— И ты не сожалеешь о том, что натворил? — спросил Росс.
От удивления брови Гиббона поползли вверх.
— Чувство вины и раскаяние не для меня, — сказал он. — Я не молю о прощении ни всевышнего, ни людей. Кроме всего прочего, Нэн Робертс была маленькой корыстной сучкой, и я удивлен, что ты ее жалеешь. Из-за ее жадности мне пришлось умертвить всех этих девиц, в том числе и твою жену.
При упоминании о Касси Росс буквально окаменел. Он боялся, что не справится с собой и задушит Гиббона собственными руками, прежде чем стражник отопрет дверь камеры. Сознание того, что Бертрам Гиббон и Аманда Чалмерс были гостями на дне рождения Касси, причиняло ему невыносимую боль.
Но Росс сдержался, и тогда Гиббон попытался подобраться к нему с другой стороны. Он знал, что имелись доказательства, достаточные для обвинения его лишь в убийстве Нэн Робертс, но он не счел нужным скрывать от Росса, что убил и остальных девушек. Ему хотелось похвастаться своей ловкостью и умом.
— Я знал, что вы ищете меня, — без малейшего стеснения заявил он.
— Неужели? — притворно удивился Росс.
— Дорогой Сэйл, я вовсе не дурак. Я, конечно, не был уверен в том, что мисс Лоример — именно та девушка, которая видела меня с Бэки Феллон и звала на помощь. Но ее неожиданное появление в твоем доме в качестве подопечной показалось мне весьма странным. Зачем мужу одной из жертв становиться опекуном никому не известной Тэссы Лоример?
Гиббон закурил сигару, которую принес ему стражник, и выпустил струйку дыма. Снисходительно улыбаясь, он продолжил:
— Я подозревал, что ты готовишь мне ловушку. Однако до определенного момента твоя Тэсса пребывала в полной безопасности. Я решил покончить с ней только после того, как она привела меня к Нэн Робертс. Разумеется, сначала я навестил мисс Робертс, а потом стал ждать ее. И она почти попала мне в руки…
— Почти — но все же не попала, — с презрением произнес Росс. — Зато мы поймали тебя, Гиббон, и теперь ты ответишь за все убийства.
Гиббон пренебрежительно махнул рукой.
— Мне просто не повезло, что ты явился во Флитвуд-Холл той же ночью, что и я, вот и все.
Росс постучал в дверь, давая знать стражнику, что разговор окончен. От порога он бросил последний взгляд на лицо, которое хотел бы превратить в кровавое месиво.
— Ты прав, — сказал он на прощание. — Я — первобытен, но ты — даже не примат.
Тонкие брови Гиббона снова удивленно поднялись, но он не нашелся, что ответить своему гостю и врагу.
Теперь, в кругу друзей, Росс ощутил, как отступает чувство брезгливости, которое вызывал в нем один вид Бертрама Гиббона. Друзья были для Росса словно глоток свежего воздуха после смрадных испарений сточной канавы, в которую ему пришлось окунуться с головой. Глубоко вздохнув, он закончил свой рассказ о встрече с Бертрамом Гиббоном, и в библиотеке воцарилась тишина.
Первой заговорила Салли:
— И все же я не до конца все понимаю…
— Что именно? — спросил Росс.
— Например, историю знакомства Бэки Феллон с Бертрамом Гиббоном и ее трагической смерти. Где они встретились и почему он убил ее? В конце концов, убийство — поступок отчаянный. Почему он просто не отказался на ней жениться и не порвал с ней отношений?
Росс никому из них не говорил, что Бертрам Гиббон рассказал ему, будто Бэки Феллон вовсе не была невинной школьницей — она за определенное вознаграждение готова была отдаться любому. Поскольку о мертвых плохо не говорят, Росс ответил:
— Бертрам познакомился с ней во время одного из ее визитов к родственникам в Хенли. А убил он ее потому, что девушка стала угрожать ему разоблачением их связи в самый неподходящий для него момент. Он всегда хотел выгодно жениться, и любая огласка могла перечеркнуть его планы. В то время он как раз ухаживал за богатой наследницей и в конце концов женился на ней, но прежде ему пришлось избавиться от Бэки.
— А как насчет писем? — спросила Салли. — Почему они остались у Бэки?
— Письма, которые он ей писал, не содержали ничего, что бы можно было вменить ему в вину, — сказал Росс. — Он их даже не подписывал. Нэн Робертс придавала им слишком большое значение. Толчком для всей этой истории послужил лишь тот факт, что она присутствовала при убийстве Бэки. На самом деле Гиббону нужно было только одно письмо — то, которое мисс Робертс адресовала властям.
— Значит, — вмешался Десмонд в ход рассуждений Росса, — только поэтому Гиббон начал устранять свидетельниц рокового случая, который произошел много лет назад. Нэн Робертс заставила его действовать.
— Гиббон не знал, кто его шантажирует, — продолжал Росс, — и решил избавиться от всех потенциальных врагов. Только так он мог обезопасить себя.
Джулиан вздохнул.
— Должно быть, я — полный дурак. Не могу понять, почему он не убил их сразу после смерти Бэки. Ведь он знал, что его видели, слышал, как Тэсса звала на помощь.
— Нет, Джулиан, ты ошибаешься. Он не знал, что его видели, — возразил Росс. — Он не подозревал, что Нэн с Тэссой подглядывали за ним и Бэки в оранжерее. А на озере было слишком темно, чтобы кто-нибудь мог с уверенностью показать на него. Он считал, особенно после дознания, что опознать его невозможно. Со временем он решил, что разоблачение ему не грозит.
— Да, беспечность — приятное состояние души, но Бертраму Гиббону не радоваться ему, — заметила Салли. — В конечном счете преступнику не удалось скрыть своего участия и в других убийствах. Теперь его ждет заслуженная кара.
Грубо выругавшись, Росс, дабы скрыть смущение, которое он испытал из-за своего несдержанного поведения, вскочил со своего места и подошел к окну. По улице проезжали экипажи, но он ничего не замечал. Он вспоминал свидание с Бертрамом Гиббоном в тюремной камере в Ньюгейте и невыносимо высокомерный тон убийцы, который хвастался своим умом и ловкостью.
Внезапно дверь в библиотеку широко распахнулась и, отстраняя взволнованного слугу, на пороге возникла Тэсса. От неожиданности все замерли, словно их застали за обсуждением заговора.
— Та-ак! — протянула Тэсса, ослепительно улыбаясь. — Значит, вот вы где! Вполне уютно расположились! Наверное, празднуете победу? Я догадалась, где вас искать, когда никто из моих друзей не появился сегодня в Сэйл-хаузе. Странно, что я не получила приглашения. Росс, ты ведь мог мне сказать, что вы собираетесь здесь.
Тэсса уже сняла траур, и теперь на ней была короткая синяя мантилья и подобранная по цвету шляпка. Очаровательная и грациозная, Тэсса всем своим видом показывала, что это лишь светский визит и ничего более серьезного у нее на уме нет. Но все, кто сидел за столом и хорошо ее знал, заметили грозу, сверкавшую в глубине ее фиалковых глаз.
— Тэсса, — попытался остановить ее Росс.
Она отступила на шаг, заметив, что муж направляется к ней.
— Какая же я умница, что догадалась, где вас искать. Как только эта мысль пришла мне в голову, я оделась и велела подать карету. И вот я здесь, — с наигранной веселостью тараторила она. — О, шампанское! — обрадовалась она, увидев бокалы у всех в руках. — Самое лучшее, наверное. Сделай одолжение, Джулиан, налей мне тоже. Только не рассказывай, пожалуйста, что вы тут празднуете. Я и так все прекрасно знаю.
Джулиан молча вручил ей бокал. Он видел, как меняется выражение лица Салли, как растерянность и потрясение сменяются тревогой. Как только Тэсса взяла у него бокал, он отошел и стал рядом с Салли.
Тем временем Тэсса продолжала:
— Итак, за что мы пьем? За дружбу? — Она поднесла бокал к губам, но опустила его, не отпив ни глотка. — Нет, за дружбу пить не будем. Друзьям полагается быть честными по отношению друг к другу. Использовать доверчивость друга — неприлично. — Она смотрела на всех, останавливая взгляд на каждом из них. — Знаете, вам все же стоило сказать мне, что вы сделали меня приманкой для вашего убийцы.
— Нет! — вскричала Салли. — Это было совсем не так, Тэсса. Ты заблуждаешься. Мы тебя защищали.
— Защищали? Меня? — Тэсса скептически улыбнулась. — Какой же благовидный предлог они придумали, чтобы заставить тебя участвовать в этом спектакле! И ты попалась на их удочку, Салли?
Прекрасное лицо Тэссы исказила гримаса боли. Они предали ее. За последние дни и ночи она многое обдумала и поняла. Перебирая в памяти события последних нескольких месяцев, ей наконец удалось составить полную картину происходящего. Благодарная за их дружбу, она слепо верила лжи, которой они потчевали ее ежедневно. Теперь глаза у нее открылись.
— Ты лгала мне, Салли, — дрожащим голосом проговорила Тэсса. — Я никогда не прощу тебе этого. Я считала тебя моим другом, думала, что ты приезжаешь в Сэйл-хауз потому, что любишь меня и тебе приятно мое общество. Надеюсь, тебе щедро заплатили за твои старания и потраченное время.
— Прекрати, Тэсса! — взорвался Росс.
Готовая разрыдаться, Салли тихо произнесла:
— Я твой настоящий друг, Тэсса. Я полюбила тебя со дня нашей встречи…
Этот лепет, эти неуклюжие оправдания самой Салли показались малоубедительными, и со стыда она не знала, куда девать глаза.
— Ты никогда не училась в Академии мисс Олифант! Ты подружилась со мной, чтобы за мной шпионить! И ты, и Джулиан, вы оба притворялись! Он никогда по-настоящему не ухаживал за тобой! Все это делалось для того, чтобы скрыть ваши истинные намерения и обмануть меня. Ты всегда копалась в моем прошлом, пытаясь заставить меня вспомнить школьные годы. Я назвала тебе имя Нэн Робертс, и ты тотчас же ввела остальных в курс дела. Нэн рассказала мне, что Десмонд собирал сведения о ней. Вы и понятия не имеете, какой ужас она испытала, узнав об этом.
Росс схватил Тэссу за плечо. Глаза его метали молнии.
— Ради всего святого, возьми себя в руки! — прошипел он прямо ей в ухо. — Неужели ты ничего не понимаешь? Пойман коварный убийца! Ты могла стать его следующей жертвой. Разве ты хочешь, чтобы мы пожалели об этом?
Она стряхнула его руку со своего плеча и вызывающе вздернула подбородок. От волнения она дышала часто, и голос у нее дрожал, когда она продолжила:
— Мне не угрожала опасность, пока ты не привез меня в Англию. И я не могла стать, я стала жертвой, но твоей и твоих друзей. Ты не посмеешь отрицать, что использовал меня как приманку, чтобы расставить ловушку убийце!
Росс смерил ее долгим тяжелым взглядом, затем, повернувшись к остальным, сказал:
— Моя жена явно не в себе. Извините нас, нам нужно остаться одним. Я попытаюсь воззвать к ее разуму.
— Тэсса…
Джулиан прервал Салли:
— Не сейчас, Сал. Пойдем. Покажи мне книгу, которая тебя заинтересовала. — И, взяв девушку под локоть, он вывел ее из библиотеки.
Десмонд, поколебавшись, двинулся за ними следом.
— Ты устроила им прекрасное представление, — устало произнес Росс. — Разве ты не знаешь или не понимаешь, как они тебе преданы?
Губы ее скривились в усмешке.
— Насколько я помню, — ответила она, — Десмонд Тернер был искренне предан лишь одному — своей идее раскрыть убийство Маргарет Хэммел, которое давно не давало ему покоя. А что касается лорда Сэйла… — Тэсса судорожно сглотнула, прежде чем смогла снова заговорить: — Ни у кого не осталось сомнений насчет того, что побудило тебя зайти столь далеко… Ты преследовал убийцу своей жены, а для достижения цели все средства хороши… Это общеизвестная истина, и удивляться тут нечему.
Он молча смотрел на нее; лицо его стало мрачным и непроницаемым.
— Вижу, что ты даже не пытаешься отрицать, — язвительно заметила она.
Он хотел подойти к ней, но она резко отстранилась. Слезы начинали жечь ей глаза, и это приводило Тэссу в ярость. Ее чувство гордости страдало, но она не позволит еще больше унизить себя, этот человек не увидит ее слез.
— Я и не собираюсь ничего отрицать, — медленно ответил Росс, — но все гораздо сложнее, чем ты себе представляешь. Тогда мы не знали, что тебе ничего не угрожает. Наоборот, полагали, что убийца захочет отправиться во Францию, чтобы разделаться с тобой. Твой дедушка опасался за твою жизнь, поэтому доверил тебя моей опеке, и я обещал ему, что сделаю все возможное, чтобы защитить тебя. И я сдержал свое слово.
На сердце у Тэссы было тяжело, так тяжело, что в какой-то момент ей даже показалось, что этот страшный груз раздавит ее.
— О, здесь мне трудно винить тебя. Ты сделал больше, чем велел тебе долг дворянина. Ты женился на мне… Будь ты проклят!
Он протянул к ней руку и попытался приблизиться, но Тэсса опять отпрянула, и Росс стал терять самообладание.
— Позволь тебе напомнить, что наш брак был твоей идеей, — глухо проговорил он.
Она яростно встряхнула головой.
— О нет, мне только казалось, что это моя идея. Это ты делал все, чтобы добиться своего, и добился — ты поймал убийцу. А я-то думала, что наш брак — настоящий, но и он был ложью. Не могу поверить, что я была столь слепа. В мыслях у тебя была только Касси, с самого начала и до конца.
— Когда ты перестанешь жалеть себя, — загремел он, — и попытаешься встать на мое место? Мою жену убили! Зверски убили! Я любил ее больше жизни. Она ждала ребенка. Когда я нашел ее тело в озере у водопада… — Голос его дрогнул, Росс осекся и, резко отвернувшись, устремил невидящий взгляд в окно.
Тэсса понимала его боль. Она даже жалела его. Однако его боль не могла уменьшить ее страданий, хотя и притупила ее гнев. Но, как только этот гнев стал стихать, плечи ее бессильно поникли.
Он повернулся и посмотрел на нее.
— Мне не стыдно за то, что я сделал, и я не жалею о том, что убийцу Касси повесят. Неужели ты считаешь, что я должен об этом сожалеть?
Касси, Всегда Касси. Бертрам Гиббон лишил жизни пятерых молодых женщин и едва не убил ее, но у Росса в мцр-лях лишь одна Касси. Ничего другого Тэсса и не ждала.
— О нет, тебе сожалеть не о чем, — согласилась она. — Это я сожалею, что ты не сказал мне правды с самого начала. Я бы помогла тебе. Я могла бы сейчас быть вместе с вами и праздновать успех в этом доме, куда сегодня вы меня предусмотрительно не пригласили. — Он хотел возразить, но она жестом велела ему молчать. — Я знаю, знаю. Ты думал, что существуют убедительные причины скрывать от меня правду, но, честно говоря, я не хочу о них знать.
Когда она направилась к двери, он неуверенно произнес:
— Ты ведь не уедешь, не поговорив с Салли? Тэсса, ты не можешь не объясниться с ней!..
Она взглянула на него так, словно впервые увидела.
— Почему? Меня это не волнует, даже если я никогда больше не увижу Салли, — равнодушно сказала она. — Как, впрочем, любого из вас.
Он усилием воли сдержал готовые сорваться с губ резкие слова. Тэсса была сама не своя. Он не сумел объяснить ей всего так, чтобы она поняла. Сейчас она не в состоянии воспринимать любые слова. Он поговорит с ней сегодня вечером, когда она окажется в его объятиях.
Росс открыл и придержал для нее дверь.
— Я отвезу тебя домой, — сказал он.
— Домой? — удивленно переспросила она.
Росс нахмурился, заметив отрешенное выражение ее лица.
— В Сэйл-хауз, — уточнил он.
— Спасибо, не надо. Сэйл-хауз никогда не был моим домом. И никогда не будет, — холодно заявила она. — Это дом Касси, Касси и твой. Надеюсь, вы оба будете в нем счастливы.
— Черт возьми, Тэсса! Немедленно прекрати! — вскричал он, не в силах больше сдерживать себя.
— Именно это я и собираюсь сделать, — кивнула она. — Поверь мне, больше всего на свете я хочу этого.
* * *
Из окна второго этажа Салли наблюдала за их отъездом. В свою очередь Джулиан, удобно устроившись в кресле, не спускал с нее внимательного взгляда.
— Десмонд их провожает, — докладывала Салли. — Тэсса отвернулась от него. Он прощается с Россом за руку. — Секунду спустя, тяжело вздохнув, она сказала: — Ну вот и все. Они уехали, и Тэсса даже не захотела поговорить со мной, не позволила извиниться. — Салли высморкалась в платок, который незадолго до этого Джулиан сунул ей в руку. — Наверное, я никогда больше не увижу ее.
— Обязательно увидишь, Сал, — попытался утешить ее Джулиан. — Это всего лишь недоразумение. Тэсса не ожидала увидеть нас здесь, всех ее друзей, без нее празднующих победу с бокалом шампанского в руке. Но мы виноваты перед Тэссой лишь в том, что сразу после ареста Гиббона не сказали ей, что не были с ней до конца откровенны. Пройдет немного времени, и сама увидишь, что Росс заставит ее изменить мнение о нас.
— Ты на самом деле так считаешь? — скептически заметила Салли, садясь на стул напротив Джулиана. — Я не могу спокойно думать о том, что обидела ее.
Он улыбнулся, глядя в ее полные тревоги глаза.
— Сал, ты только представь себе, что бы ты сейчас делала, если бы пострадала сама Тэсса, а не одни только ее чувства. Мы все защищали ее от Бертрама Гиббона. Ты ведь не жалеешь об этом?
— Разумеется, нет! Просто я… — Он взял из ее рук платок и промокнул слезы, катившиеся у нее по щекам. — Просто я думаю о том, как чудовищно мы ее обманули. Джулиан, ты слышал, что она сказала? Что мы лгали ей во всем.
— Я не солгал ей ни разу, — уверенно заявил Джулиан, — по крайней мере, не припомню такого.
Салли вздохнула. Махнув рукой в сторону Сэйл-хауза, она с негодованием произнесла:
— Как ты можешь так говорить. Оберегая Тэссу, ты каждый день бывал в Сэйл-хаузе и притворялся, что ухаживаешь за мной. И если это не ложь, то я уж сама не знаю…
— Вот именно… — сказал Джулиан, убрал в карман мокрый от слез платок и посмотрел на Салли ясными глазами. — Так я вовсе не притворялся, я на самом деле ухаживал за тобой.
— Ты… — начала было Салли, но так и застыла с открытым ртом, не договорив.
Джулиан улыбнулся.
— Закрой рот, Салли, не то муха залетит, — пошутил он.
Она поспешно закрыла рот.
— Ну так что ты мне на это скажешь? — спросил он.
Тут-то она и открыла рот:
— Если это шутка, то, откровенно говоря, я не нахожу ее смешной.
Он притворно вздохнул.
— Странно, — сказал он, — но я так и знал, что ты мне не поверишь. — Тут он смущенно заулыбался. — Сал, я люблю тебя, люблю так сильно, как только способен любить мужчина. Я прошу тебя стать моей женой. Нет, — он поспешно замахал руками, — я нисколько не шучу. Поговори с Десмондом, если не веришь мне. Поговори со своим отцом. Он разрешил мне просить твоего согласия выйти за меня замуж.
— Мой отец? Он тебе разрешил?! — Ее удивлению не было предела.
— А зачем, ты думаешь, я ездил к вам на Рождество? — разволновался Джулиан и добавил: — Мне, разумеется, пришлось пообещать, что я исправлюсь. И я исправился, Сал, с того самого момента, когда встретил тебя. Я совсем изменился и сразу понял, что влюбился в тебя.
— Н-но, Дж-Джулиан, — запинаясь, сказала Салли, — ты ведь всегда высмеивал меня, обижал и…
Он смущенно пожал плечами.
— Это просто такая игра, — попытался объяснить он. — Разве ты ничего не поняла?
— Хороша игра! Любовь, называется! Ты обзывал меня тощей темнокожей дикаркой! — возмутилась она.
— Но это чистая правда, Сал, — без тени улыбки ответил Джулиан, — ты и есть тощая темнокожая дикарка. — И добавил: — Я никогда не лгу.
Она вскочила на ноги. Грудь ее вздымалась от негодования.
— А вы, сэр, вы… вы пошлый, пустой, пренеприятней-ший пижон и повеса! — решительно перечислила она все его недостатки.
Он рывком поднялся из кресла, заключил ее в объятия и с громким хохотом воскликнул:
— Сал, ты, я вижу, занималась сочинительством! Это не экспромт
l:href="#note_11" type="note">[11]
, такое не сразу придумаешь. Значит, ты обо мне не забываешь, когда меня нет рядом. Теперь я знаю, что ты тоже любишь меня.
Хотя она отчаянно вырывалась, он только сильнее прижал ее к своей груди и приник к ее губам в долгом страстном поцелуе. Она больше не сопротивлялась, обняла его за шею и ответила Джулиану не менее страстным поцелуем.
Услышав на лестнице звуки приближающихся шагов, Джулиан неохотно разжал объятия.
— Какое невезение! — воскликнул он, отпуская Салли, и поспешил к двери, чтобы впустить Десмонда.
Тернер, запыхавшись, тяжело дыша, ворвался в комнату.
— Мне только что стало известно, что Бертрам Гиббон…
— Сбежал?! — воскликнул Джулиан, не дождавшись конца сообщения.
— В некотором смысле… Он отравился. Убийца покончил с собой.
* * *
Известие о смерти кузена Аманда Чалмерс встретила спокойно. Констебля, сообщившего ей эту новость, она ничем не угостила, даже стаканом лимонада, объяснив, что он приехал в не совсем подходящее время. Вся мебель уже накрыта чехлами, сундуки и коробки упакованы. Она собирается переехать в свое поместье в Хенли, чтобы оказаться подальше от сплетен и шума, вызванного арестом ее кузена. Констебль выразил ей свое сочувствие, заверяя, что он-то лучше других знает, каково ей… Люди бывают такими жестокими…
Часом позже Аманда уже сидела в своем экипаже за задернутыми шторками. Пока они ехали по Лондону, она ни разу не выглянула в окно. Она не хотела, чтобы кто-нибудь заметил ее, да не дай бог узнал, став таким образом свидетелем ее позорного бегства из столицы. Всего три дня прошло с тех пор, как в театре ее обхаживал сам принц Уэльский. Сегодня ее отвергли все, Аманда стала изгоем, потому что именно она когда-то представила Бертрама своим влиятельным друзьям. Все двери теперь закрылись для нее. Никто и никогда не примет ее снова в своем доме.
Любую женщину сокрушил бы подобный удар судьбы, но только не Аманду. Англия — не центр Вселенной. Есть страны и общества, в которых она еще займет достойное место. Ей, разумеется, придется взять другое имя и изменить внешность, но Аманда Чалмерс не собирается сдаваться, нет, нет, ни в коем случае.
Ей, конечно, будет не хватать Бертрама. Никто не понимал ее так хорошо, как ее двоюродный братец. Его не будет рядом, и никто не воздаст должное ее уму, не порадуется ее успехам, ни с кем она не сможет поговорить откровенно, не кривя душой. Она сказала ему об этом, когда приехала на свидание с ним в Ньюгейт. Он знал, что она придет, хотя женщины из высшего общества избегают мест, пользующихся дурной славой. Главным в жизни Аманда считала верность и никогда не отступала от этого принципа. Бертрам это понимал.
Она не хотела слушать ни слова об убийствах, которые он совершил. Она уже наслушалась достаточно, чтобы знать, что две глупые девицы своими поступками загнали Бертрама в угол, поставили его в нестерпимое, безвыходное положение. Этим девицам никто, видимо, не объяснил, что, играя с огнем, можно обжечься. Бертрам не утомлял ее заверениями в своей невиновности. Он сразу принял предложенный ею тон их последней беседы. Они говорили о тех днях, когда оба были детьми. Тогда она не переставала им восхищаться. Он был бесстрашным, жизнерадостным, веселым мальчишкой, и таким она хотела его помнить.
Когда она собралась уходить, он попросил ее больше к нему не приезжать. Его здесь не будет, сказал он. Она тогда подумала, что его, наверное, переведут в другую тюрьму, но он лишь покачал головой. Целуя ее на прощание, он прошептал ей на ухо:
— Ты будешь иногда вспоминать меня?
Она уже поняла, что Бертрам решил избавить палача от хлопотливой обязанности лишить его жизни. Правда, она не знала, кто снабдил его ядом, но слышала, будто даже в строгом Ньюгейте за кругленькую сумму можно купить все — все, кроме свободы.
Его последние слова озадачили ее.
— Передай Сэйлу, что в последний момент своей жизни я ничуть не страдал, — сказал он и рассмеялся.
У двери она обернулась и бросила на него последний взгляд. Он смотрел на нее с той своей странной улыбкой, которую она никогда не умела разгадать. Она еще что-то хотела сказать, но стражник уже открыл дверь, и момент был упущен.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Тайный страж - Торнтон Элизабет

Разделы:
Пролог1234567891011121314151617181920212223242526

Ваши комментарии
к роману Тайный страж - Торнтон Элизабет



замечательный роман!
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетДаша
20.09.2011, 0.13





Тоска смертная....
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЗамира
26.08.2012, 12.50





Я тоже считаю, что роман замечательный.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЖанна
6.01.2013, 21.27





очень интересный роман с интригой и настоящим мужчиной!!!
Тайный страж - Торнтон Элизабетбусинка
7.01.2013, 11.02





8/10
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетМарго
7.01.2013, 16.55





А мне очень жаль Бертрама, несмотря на, то что убийца, очень жаль...
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетК
7.01.2013, 22.27





Роман очень хороший, даже странно, что так мало отзывов.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЛина
10.01.2013, 11.02





Присоединяюсь к последнему комменту,книга действительно интересная.Люблю читать романы к которым мало отзывов!Только просьба,не пишите кто оказывается в конце убийца,весь кайф обламывается!И мало таких романов где гг-ня ведет себя естественно, а не как влюбленная дурочка!10/10
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетВикторияН:)
13.01.2013, 14.38





Интересный роман, с юмором, со страстями, переживаниями и детективом.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетАсем
14.01.2013, 20.17





А мне не понравилось .....как то скучно....
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетНадежда
16.01.2013, 17.39





Роман понравился! Стоит прочитать!
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетMarina
28.01.2013, 18.46





Роман отличный. Но поведение ггероя меня часто выводило.Мне понравилось, что ггероиня постепенно приходит к тому, что любит, а не с первой встречи млеет и тает.8/10.Рекомендую
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЛюбовь
11.02.2013, 10.00





не буду писать много,хватит и этого:ПОТРЯСАЮЩЕ!!!
Тайный страж - Торнтон Элизабетгуля
18.04.2013, 20.52





Какого хрена в рецензиях надо открывать имя убийцы???
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЯна
1.10.2013, 10.26





Нормальный роман, интересный. Может и не самый лучший у Торнтон, но прочитала с удовольствием!
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЛеля
22.10.2013, 17.34





прочитала роман с огромным удовольствием. Интересный детективный сюжет и красивая любовь. Рекомендую к прочтению.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЕлена
3.02.2014, 19.22





Хороший любовный роман, особенно он понравится любителям детективов. Почитать стоит.Главные герои - сильные личности. Очень сложно догадаться, кто же убийца. Единственное, не совсем воодушевила концовка романа: слишком большая роль отводится покойной супруге героя (ггероиня как бы на втором месте). 10.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетНатали
1.03.2014, 22.12





Очень и очень хорошая вещица. Открыла для себя нового автора. Замечательный сюжет и отличное его воплощение. Детективная линия прекрасно передана и раскрыта, а вот любовная малость не дотянула до полной развязки, просто не хватило эпилога. Остались незначительные вопросы, на которые, мне по крайней мере, хотелось получить ответы.(ну например, что станется с комнатой Касси?!) Но это общее впечатление о книге не портит, и в любви Росса к Тесс я не засомневалась. Действительной герой полюбил свою вторую жену всем сердцем. Герои сильные, яркие и под стать друг другу: 10-/10
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетNeytiri
21.04.2014, 18.13





Не совсем согласна с восторгами по роману. Блин, читала-читала... думала, что никогда не дочитаю!
Тайный страж - Торнтон Элизабетleka
25.04.2014, 21.22





Для меня роман интересен в основновном не детективной линией,а рождением "любви"...Понравилось как автор передала чувства ГГ-и!Она настоящая земная женщина,готовая прощать и приносить себя в жертву...Согласна,покойной жены действительно многовато... Не понравилось как ГГ-й мучал бедную девушку,добиваясь правды...Это было жестоко по отношению к ней.Не хватило концовки!Хотелось чтоб ГГ-я на последок сотворила что нибудь такое...что б главный герой заревновал,перепугался до смерти и понял, что дышать без нее не может!!!
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЕлена
11.05.2014, 20.34





Увлекательный роман и хотя на мой взгляд он немного затянут, все же хотелось бы более насыщенную концовку. 9 баллов.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетНюша
15.05.2014, 23.25





Когда выходишь замуж за вдовца, всегда возникает эта проблема с умершей женой. Во всех религиях принимается, что мертвые не должны мешать живым. И тем, кого чрезмерно оплакивают, там плохо: сыро, мокро и темно. И музеи покойных не нужны. А то знаю случай как одна прожила с вдовцом 25 лет И покойница их не отпускала. На ее день рождения, смерти, дни поминовения усопших - муж с цветами на кладбище, по квартире ее портреты, вещи, даже одежда. Жена молча терпела. А надо было хлопнуть кулаком по столу и заявить, как сказала Тэсс: Иди на могилу и трахай свою покойницу. Но она была интеллигентная дама, воспитание не позволило. Все 25 лет молча терпела.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетВ.З.,66л.
27.10.2014, 11.12





Добавлю, что тот муж ходил на кладбище с букетом и на день свадьбы с покойницей, что уже не выдерживает никакой критики.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетВ.З.,66л.
27.10.2014, 11.42





она очень раздражает,какая-то недоразвитая.он что надо мужчина умничка
Тайный страж - Торнтон Элизабетирэн
25.02.2015, 19.33





Роман великолепен!!!!Если он не нравится кому-то,то это не значит,что он так плох!9\10
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетИрина
7.03.2015, 10.50





Роман интересный, рекомендую читать. Необычный, интригующий сюжет, чудесный литературный слог("она не способна отмерять любовь жалкими капельками, как океан не может удержать волну во время прилива"), хорошо выписаны образы и эволюция чувств ГГ, красивые и чувственные постельные сцены. Но Касси, действительно, много. 9 баллов.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетОльга
3.09.2015, 16.39





Потрясающий роман , страсть , интрига! Читайте и наслаждайтесь!
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЭля
15.10.2015, 19.31





понравилось. я бы сказала, что это психологически насыщенный роман. ну лично для меня. много эмоций, информации, все подробно и продуманно. отличается от многих романов данной категории.
Тайный страж - Торнтон Элизабетлёлища
23.03.2016, 11.15








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100