Читать онлайн Тайный страж, автора - Торнтон Элизабет, Раздел - 18 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Тайный страж - Торнтон Элизабет бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.17 (Голосов: 140)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Тайный страж - Торнтон Элизабет - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Тайный страж - Торнтон Элизабет - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Торнтон Элизабет

Тайный страж

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

18

Несмотря на то что на Рождество должны съехаться все, кого Тэсса любила, от одной мысли о том, что праздники придется встречать в Гринвее, ей становилось не по себе. Салли, Десмонд и Джулиан проведут в Гринвее несколько дней, но в Рождество Тернеры обещали навестить родителей, поэтому им придется уехать ненадолго. Леди Сэйл пригласила погостить в поместье полковника Нэсби с внучкой, а также Ларри. Все они были близкими друзьями Тэссы, и она с удовольствием ожидала встречи с ними, однако Гринвей — это совсем другое дело.
Именно в Гринвее погибла Касси, и Тэсса опасалась, что воспоминания о жене повлияют на отношение Росса к ней, Тэссе. Близость возникла между ними совсем недавно, и девушка пока боялась испытывать ее на прочность. Они с Россом стали больше чем любовниками — физическая близость превратилась в дружбу, и теперь они говорили о многом, что интересовало обоих. Он хотел знать о ней все, сам же, рассказывая ей о проделках, которые они с Джулианом устраивали в школе, заставлял Тэссу хохотать до слез. В ответ Тэсса делилась воспоминаниями о шутках над подругами и учителями, и хотя вкусы их не во всем совпадали, Тэссу и Росса объединял страстный интерес к книгам, авторов которых они часами могли обсуждать. Их разговорам не было конца, но одной темы они не касались никогда — они избегали говорить о Касси.
Накануне венчания с Россом пожилая леди Сэйл просила Тэссу проявить сдержанность и терпение, и хотя Тэсса никогда не отличалась этими добродетелями, она вдруг обнаружила в себе силы, о существовании которых даже не подозревала. Оказалось, что она готова терпеть сколько угодно, лишь бы достичь желанной цели, ибо она была влюблена и верила, что Росс тоже любит ее, хотя он до сих пор не говорил ей об этом.
Ночью, когда все ее существо переполняла великая любовь, она не раз порывалась сказать ему слова, которые до боли хотелось ей произнести, но всякий раз сдерживала себя, не представляя, как Росс ответит на столь спонтанное выражение чувств. Вот она и убедила себя в том, что слова любви первым должен произнести он. Как только она уверится, что он любит ее, как только он скажет ей об этом — Касси никогда больше не встанет между ними.
Тэсса много думала о Касси, ловила любые разговоры и воспоминания о ней, и чем больше узнавала о первой жене Росса, тем больше Касси нравилась ей. Тэссе казалось — нет, она была почти уверена, — что Касси никогда бы не лишила Росса возможности снова обрести счастье. Однако сам Росс не желал забывать о Касси, не позволяя ей уйти в прошлое, и Тэсса боялась, что он никогда не освободится от ее незримого присутствия.
И снова леди Сэйл, которая как никто другой понимала Тэссу, помогла девушке преодолеть мучительные сомнения. Она рассказала Тэссе о том, что Касси редко бывала в Гринвее, потому что никогда не любила это поместье. Что же касается озера и водопада, то их более не существовало. После смерти Касси Росс нанял целую армию рабочих, которые осушили озеро и на его месте разбили парк. Таким образом весь старый парк преобразился и изменился до неузнаваемости.
Все последующие дни Тэсса зорко наблюдала за Россом, пытаясь уловить первые признаки грусти, навеянные воспоминаниями о страшной трагедии, но, по-видимому, прошлое не тревожило Росса, ибо он, как обычно, по утрам приглашал Тэссу на прогулку верхом, увлеченно расписывая ей красоты своего поместья.
Во время одной из этих утренних прогулок, в момент, когда они остановились на вершине одного из окрестных холмов, откуда открывался вид на дом и конюшни, Тэсса спросила Росса об озере. Если при этом он испытал боль, то сумел так глубоко спрятать ее в душе, что Тэсса не смогла заметить даже тени грусти.
Он ответил сразу, не задумываясь:
— Парк очень изменился, все дорожки и тропинки поменяли направление, поэтому трудно сказать точно, где когда-то находилось озеро, но я рискну предположить, что оно было почти напротив того места, где мы сейчас стоим. С этого холма открывался вид на озеро.
Росс сделал небольшую паузу, но вскоре продолжил:
— Я рад, что озера больше нет, и не только из-за того, что воспоминания меньше тревожат меня и мне так спокойнее, а прежде всего из-за тебя. Я не могу забыть тот ужас, который ты испытала, когда мы на лодке плыли на яхту Джулиана. Скажи мне, чего ты так боялась?
Она нашла, что Росс произнес это слишком уж равнодушно, и с любопытством взглянула на него.
— Я ведь рассказывала тебе, — ответила она. — В школе, где я училась, произошел несчастный случай — утонула одна девушка; с тех пор мне снятся кошмары…
— Да, об этом ты мне уже рассказывала, — согласно кивнул Росс, — но ты также говорила, что с раннего детства жила в доме у моря и целые часы проводила на берегу, собирая крабов и ракушки во время отлива. С каких это пор ты стала бояться воды?
Сердце Тэссы бешено заколотилось, но она не знала, почему так происходит, когда речь идет о паническом страхе, который она испытывает ночью при виде воды.
— Это бывает только ночью, — объяснила она. — Об этом я тоже тебе говорила.
Она волновалась, сердце колотилось, словно хотело выскочить из груди, ладони неожиданно вспотели.
— Тебе все еще снятся эти кошмары? — поинтересовался Росс.
— Нет, — резко возразила девушка.
— Насколько я помню, не так давно тебе все же снился довольно странный сон. Ты тонула, но никто тебе не помог, хотя на берегу озера были люди, — напомнил ей Росс.
— Тебе обязательно надо продолжать этот разговор? — Тэсса подавила нервный смешок. — Если сегодня из-за нового кошмара я не усну, пеняй на себя…
Росс не спускал с нее внимательного взгляда, и Тэсса вдруг ощутила, как у нее по спине пробежал холодок. Она вздрогнула, но Росс уже отвел глаза, обнял ее и поцеловал в губы.
Отстранившись, он улыбнулся.
— Этого не случится, — заверил он ее.
— Чего? — Она все еще не могла собраться с мыслями — от его поцелуев с ней бог весть что творилось.
— Это не сон помешает тебе уснуть, спать не позволю я, — заявил он.
Смутный страх, таившийся где-то в глубине ее сознания, быстро рассеялся. Росс опять заигрывал с ней. Флиртовать Тэсса любила, это была именно та область, в которой она чувствовала свое преимущество.
— Ну и самоуверенный же вы человек, мистер Треве-нан! — воскликнула она. — Напрасно вы так думаете! Это я не позволю вам уснуть!
— Ну если ты собираешься воспользоваться лишь своим умением целоваться, то у тебя может не получиться, — проговорил Росс, бросая на нее взгляд, выражающий глубокое сомнение. — Ты слишком застенчива, дорогая, чтобы победить меня.
В ее глазах загорелись озорные огоньки.
— Посмотрим, что ты скажешь, когда я воспользуюсь приемами из книжки, которую нашла у тебя в библиотеке, — заявила она.
— Из какой еще книжки?! — остолбенев, воскликнул Росс.
— Из той, которую ты прятал на верхней полке за книгами о животноводстве. Тебе, наверное, казалось, что там ее никто не найдет. — Тэсса победно улыбнулась.
Совсем сбитый с толку, Росс уставился на нее широко раскрытыми глазами. Горячий румянец прилил к его щекам.
— Да, да, та самая книжка, — сочувственно кивнула Тэсса, откровенно потешаясь над Тревенаном. — Вынуждена заметить, Росс, я была от нее в шоке. О тебе я тоже была другого мнения. Ах, как обманчивы бывают впечатления… — Тэсса притворно вздохнула.
— Эта книга простояла там многие годы! Я совсем забыл про нее! — смущенно оправдывался Росс. — Дорогая, молодые люди часто собирают такие книги, но это ничего не значит… Ровным счетом ничего! И, как я уже сказал, я много лет не заглядывал в нее…
— О да, это точно. Когда книга свалилась на пол, поднялось такое облако пыли, что мы с Салли чуть не задохнулись. А потом мы ее раскрыли и увидели неприличные картинки… — беспощадно продолжала Тэсса.
— С Салли?! Ты это нарочно придумала?! — ошеломленно воскликнул Росс.
— Разве ты не заметил, как она покраснела, когда ты утром явился к завтраку? — искренне удивилась Тэсса.
— О боже! — ничего больше Тревенан сказать не мог.
— Я слишком застенчива для тебя, да? Вот и проверим, — пригрозила Тэсса с дерзкой улыбочкой и ударила хлыстом свою лошадь.
Неожиданная выходка Тэссы застала Росса врасплох, и теперь он в самом деле не знал, сердиться ему или смеяться. Смех все же взял верх над досадой, и он помчался за Тэссой. Она доставляла ему столько необычных ощущений! Эта девчонка непредсказуема! После возвращения в Лондон он обязательно закажет ее портрет, но вот кого из известных художников просить запечатлеть Тэссу на полотне, он пока не знал. Ему казалось, что нет мастера, способного правдиво изобразить ее дерзкую улыбку и озорство во взгляде фиалковых глаз.
Но Росс знал и другую Тэссу, в глубине глаз которой скрывался неподдельный ужас. И все же он не мог с полной уверенностью утверждать, что она на самом деле помнила ту ночь, когда утонула Бэки Феллон, или же умело притворялась. Только в одном он не сомневался никогда: Тэсса была на озере той ночью.
Однако сегодня, в прохладное чудесное утро, это не имело значения, и теперь он раскаивался, что заставил Тэссу вспомнить Флитвуд-Холл.
* * *
Ларри приехал в канун Рождества и вел себя безупречно: не позволял себе глупых шуточек на тему побега с богатой наследницей, не делал провокационных замечаний, которым Росс вынужден был бы давать отпор, не флиртовал с Софи Нэсби, единственной девушкой на выданье, присутствующей в Гринвее.
Такое его поведение очень устраивало Тэссу, поскольку она заметила, что Софи симпатизирует Десмонду, и считала, что они просто созданы друг для друга.
Джулиан задержался с приездом на один день, приняв приглашение Десмонда посетить на Рождество стариков Тернеров. Тэсса подозревала, что Джулиан стремился встретиться с родителями Салли, прежде всего с ее отцом, чтобы просить разрешения ухаживать за их дочерью.
Проходили дни, и Тэсса все увереннее чувствовала себя в качестве жены Росса. Именно об этом она думала вечером накануне отъезда гостей из Гринвея. Только они с Россом оставались в поместье на всю следующую неделю, якобы для того, чтобы привести в порядок загородный дом, на самом же деле — побыть наконец наедине друг с другом.
В последний вечер перед отъездом все собрались в гостиной, коротая время за игрой в вист. Росс читал газету, а Тэсса за маленьким столиком просматривала книгу расходов по дому, помечая, что необходимо купить в первую очередь.
Теперь ее главной заботой должны стать домашние дела. Об этом беспрестанно твердила ей старая леди Сэйл, и Тэсса изо всех сил старалась преодолеть трудности, подстерегавшие хозяйку двух огромных домов едва ли не на каждом шагу. Ей многому еще предстояло научиться, но она не сожалела о том, что вместо развлечений и удовольствий тратит время на домашние дела. В праздники, когда гости занимались охотой, писали письма или совершали долгие прогулки верхом, а по вечерам предавались карточным страстям, Тэсса думала о делах и в конце концов пришла к выводу, что если уж она хозяйка в доме, то имеет право произвести в нем изменения.
Думая об этом, она с силой захлопнула книгу, привлекая к себе внимание всех присутствующих.
— Эта гостиная, — сказала она, — гораздо уютнее гостиной в Сэйл-хаузе.
— Совершенно верно, — согласился с ней полковник Нэсби. — Но только потому, что в Гринвее дом со всех сторон окружает парк…
— Почти как и Сэйл-хауз, — ответила Тэсса, — за исключением восточного крыла, которое выходит на ряд строений, отделяющих дом от Гайд-парка. Но дело не только в этом. В комнатах восточного крыла солнце бывает только по утрам, а я предпочитаю, чтобы солнце заглядывало в комнаты по вечерам, особенно зимой.
Росс, прислушиваясь к разговору, опустил газету.
— К чему ты клонишь, Тэсса? — спросил он.
Тэсса глубоко вздохнула и решительно заговорила:
— Когда мы вернемся в Сэйл-хауз, я проведу там некоторые изменения. Западное крыло смотрит на сельскую местность и…
Когда-то в этом крыле жила Касси, до сих пор там располагались ее комнаты, о чем знали все присутствующие. Тэсса бросила быстрый взгляд на Росса и, вздрогнув, все же решилась продолжать:
— Разумнее и приятнее жить в западном крыле, по крайней мере в зимние месяцы. Летом это не имеет такого значения, поскольку густая листва деревьев закрывает постройки со стороны Гайд-парка, и они не видны с восточного крыла.
Росс медленно поднялся из глубокого кресла.
— Не будет никаких изменений, — мрачно произнес он.
— Но почему? — пытаясь сохранить спокойствие, спросила Тэсса. — Вы ведь произвели изменения в Гринвее. Почему не поступить так же и в Сэйл-хаузе. По-моему…
Он грубо оборвал ее на полуслове:
— Никто не спрашивал вашего мнения. Когда оно меня заинтересует, вы мне его сообщите.
Это была пощечина. В побледневшем лице Тэссы не осталось ни кровинки. Опустив голову, она смотрела вниз, на свои руки. Она долго думала, прежде чем решилась подвергнуть Росса этому испытанию, и он испытания не выдержал. Мало того — он публично оскорбил ее. Теперь Тэсса точно узнала о своем истинном положении в доме мужа, что, впрочем, для других никогда не было тайной.
— Росс, — с упреком отозвалась старая дама, — Тэсса высказала очень разумное предложение, и я согласна с ней. Ты ведешь себя неподобающе. На самом деле ты слишком болезненно воспринимаешь все, что касается комнат в западном крыле Сэйл-хауза. Прости меня за откровенность, но…
В гостиной воцарилось напряженное молчание. Кто-то нервно кашлянул.
Росс отбросил газету.
— С вашего позволения, я покину вас ненадолго, — сказал он. — В поместье есть дела, требующие моего присутствия.
И он вышел из комнаты.
Тэсса не знала, куда ей девать глаза. Полковник Нэсби разрядил обстановку.
— Софи, дорогая, — обратился он к внучке, — сыграй нам что-нибудь на рояле, ты знаешь, как я люблю слушать музыку. Доставь нам удовольствие. А ты, Тэсса, будь добра, займи место Софи. Только не отказывайся, пожалуйста. Партию надо доиграть. Софи никогда не любила карты, предпочитая им другие развлечения.
— Дедушка, как всегда, прав, — ответила Софи и, усевшись за рояль, быстро пробежала пальцами по клавишам.
Тэсса, не возражая, села за карточный стол. В который уже раз она отметила про себя, что полковник Нэсби едва ли не самый добрый и порядочный человек, которого она когда-либо знала. Подняв глаза, она неожиданно встретилась взглядом с Ларри, и они долго смотрели друг на друга. В его глазах она увидела сочувствие и понимание — слишком уж часто он сам оказывался в подобном положении.
— Черви — козыри, — заявил он и улыбнулся.
Тэсса посмотрела в свои карты.
* * *
Тэсса не стала дожидаться возвращения Росса. В эту ночь ей не хотелось делить постель с супругом. Она была потрясена и раздавлена его жестокостью. Не о таком браке она мечтала. Она хотела, чтобы муж искренне любил ее, однако Росс по-прежнему любил Касси. Ему не следовало жениться на Тэссе, но теперь было уже слишком поздно, чтобы отсылать ее обратно во Францию.
Она задула свечи и скользнула под одеяло. Сон не шел к ней, и она долго крутилась, стараясь устроиться поудобнее, пока наконец не уснула. И тогда к ней вновь вернулся кошмар, навещавший ее по ночам уже многие годы. Тэсса снова почувствовала, как сильные мужские руки удерживают ее под водой, и на этот раз она знала, что это руки Росса.
Она проснулась с криком, но крик застрял у нее в горле. Испуганная, утратившая ориентацию, она стала бороться, пытаясь сбросить с себя тяжесть, навалившуюся на нее.
— Тэсса! Я не хотел напугать тебя. Это я, Росс, — услышала она знакомый голос.
Успокаивающие слова принесли мгновенное облегчение. Она находилась в своей собственной постели, и Росс был рядом с ней. Это кромешная тьма помутила ее сознание. Как только ощущение реальности вернулось к ней, Тэсса вспомнила обиду и возмущение, охватившие ее вечером в гостиной. Она высвободилась из объятий мужа и приподнялась в постели.
— Зачем вы здесь? — резко спросила она.
— Странно, что жена спрашивает мужа о таких вещах… — удивился Росс.
Его удивление подействовало на нее как удар хлыста. Тэсса спрыгнула с кровати, зажгла свечи на каминной полке и повернулась к Россу.
— Вы женились не на той женщине, Росс, — с грустью сказала она. — Я больше не сомневаюсь в этом…
— Ты о чем?! Я не понимаю… — начал он, но Тэсса перебила его:
— О Касси! Ну вот, наконец я произнесла запретное имя…
— Тэсса, не надо… — умоляюще отозвался Росс.
— Почему? Разве со мной что-нибудь случится, если я посмею произнести вслух это священное имя? Меня поразит молния или испепелит пламя? А может, произойдет землетрясение?
Она подняла глаза к потолку и воскликнула:
— Вы тут, Касси? Если да, то вам лучше спуститься и забрать вашего мужа — мне он больше не нужен!..
На последних словах голос Тэссы сорвался.
Росс вскочил с постели и заключил ее в объятия. Сейчас ей меньше всего на свете хотелось быть с ним — она не хотела, чтобы он жалел ее. Однако чем сильнее она сопротивлялась, тем крепче становились его объятия. Бороться с Россом она могла только одним оружием.
— Касси, — несколько раз нараспев повторила она. — Касси, Касси…
Она заметила вспышку ярости в его потемневших глазах, а потом его рот с силой приник к ее устам, словно желал наказать ее. Внезапно отпустив Тэссу, Росс зарылся лицом в ее волосы и заговорил хриплым, прерывающимся голосом:
— Почему ты не можешь принять все как есть? Я отдаю тебе все, что у меня осталось. Разве этого мало?
Тэсса отвернулась, чтобы он не увидел страдания в ее глазах. Она не могла винить его за то, что он не любил ее, не могла приказать ему полюбить. Любовь — слишком капризная и странная штука…
Она тихонько вздохнула, и тогда Росс подхватил ее на руки и понес к кровати. Тэсса чувствовала, как он дрожит, вытягиваясь рядом и снова заключая ее в объятия. Его лицо стало бледным, как полотно.
— Ты мне нужна, — прохрипел он. — Ты мне нужна сейчас.
Он сдавил грудь Тэссы и поцеловал ее, сначала нежно, а потом, когда она расслабилась от его ласки, более страстно. Ее руки медленно заскользили по спине Росса, чувствуя, как напрягаются его мускулы. Она не могла ответить страстью на его страсть, потому что любила его, и в этом было все дело. Ведь страсть не похожа на любовь, и ее можно изобразить. Тэсса взъерошила пальцами волосы на его затылке и привлекла голову Росса ближе к себе.
Это было быстрое и яростное соитие, от которого нельзя получить удовольствия. По крайней мере, так казалось Тэссе. Росс двигался как заведенный. Одного раза ему было мало, и Тэсса безропотно отдавалась ему, но не способна была воспламениться и чувствовала его разочарование.
Когда она наконец стала засыпать, он грубо схватил ее за плечо и с силой потряс, заставив проснуться.
— Но почему, Тэсса? — спросил он. — Почему ты не уступишь мне?
Она не собиралась умышленно причинять ему боль, но слова сорвались с языка помимо ее воли:
— Я отдаю тебе все, что у меня есть. О большем не проси.
После этого он оставил ее одну.
* * *
Еще целую неделю они оставались в Гринвее, но их медовый месяц закончился. Им нечего было больше сказать друг другу, они чувствовали себя неловко, пытаясь в отсутствие гостей поддерживать постоянно угасавшую беседу. Росс большую часть времени проводил в конюшнях, Тэсса целиком предалась домашним обязанностям, но каждую ночь он приходил к ней и предъявлял свои супружеские права.
Она ни разу не отказала ему, и Росс — он был в этом абсолютно уверен — доставлял ей удовольствие. Однако теперь у него создалось впечатление, что он занимается любовью с совсем другой женщиной. В ней не осталось больше ни капли игривости, она не поддразнивала его и не сообщала скандальных новостей, зато в ней появилась сдержанность, которую ему хотелось разнести вдребезги.
Она требовала от него слишком многого, но даже ради нее он не собирался уничтожить последние следы существования Касси. Озеро — это одно дело: оно унесло жизнь Касси, поэтому он наказал его. Но комнаты Касси в Сэйл-хаузе — это совсем другое: они единственное, что осталось от нее. Какое Тэссе дело до них? Какая ей, в конце концов, разница, где жить?
Росс должен был понимать, что Тэсса никогда не смирится с существованием запертых дверей и что она захочет получить Росса всего, безраздельно владеть его сердцем, телом и душой. Но он не был готов к этому и, наверное, никогда не будет. И он не видел ничего предосудительного в том, что требовал от Тэссы больше, чем сам собирался ей дать. Ведь до сих пор она отдавалась ему вся — уж такая была у нее натура — щедрая и благодарная, и это не он переменился — изменилась она.
Они оба вздохнули с облегчением, когда наконец возвратились в Сэйл-хауз. Росс с интересом наблюдал за тем, как Тэсса обнимает его бабушку и на лице ее расцветает искренняя улыбка — первая за последнюю неделю.
Бабушка небрежно приветствовала внука взмахом руки поверх Тэссиной головы, а затем обе дамы, обнявшись, стали подниматься по ступенькам в дом, поглощенные беседой, словно не виделись целый год.
И впервые за всю неделю Росс тоже улыбнулся. Он думал о том, что Тэсса любит Сэйл-хауз, что она — его жена и, хотя их брак, возможно, не идеален, между ними, несомненно, существует личная привязанность. Кроме того, она обожает его бабушку — и это очень важно. А со временем появятся и дети. Однако задолго до этого Тэсса даст ему то, чего он от нее добивается, потому что она, несмотря ни на что, осталась прежней Тэссой. Она не способна отмерять любовь жалкими капельками, как океан не может удержать волну во время прилива.
И Росс решил про себя, что даст ей еще одну неделю.
Приглушенный гул голосов, донесшийся из библиотеки, положил конец его мечтам. Переступив порог комнаты, он увидел Джулиана и Десмонда, уютно расположившихся в креслах возле камина. Они пили кофе и громко разговаривали. Росс не ожидал увидеть их так скоро. Покидая Гринвей, они заявили, что и им пора заняться устройством собственной личной жизни и перестать завидовать другим. Они вовсе не собирались постоянно находиться в распоряжении Росса, считая, что их вечное присутствие в Сэйл-хаузе, словно на страже, привлечет внимание посторонних и вызовет нежелательные разговоры, объектом которых непременно сделаются Тэсса и почтенная вдова леди Сэйл.
Росс налил себе чашечку кофе и вопросительно взглянул на друзей. После обычного обмена приветствиями Джулиан сразу перешел к делу.
— В Лондоне говорят исключительно о Тэссе, — заявил он. — Даже в моем клубе. Это самая отвратительная кампания сплетен и лжи, с какой мне в жизни довелось столкнуться.
— И что же говорят? — спросил Росс, пытаясь сохранить хладнокровие.
— Говорят, что скандалы сопутствуют ей со дня ее рождения. Все знают о ее школьных подвигах и побеге с лакеем, а также о контрабандистах, которые помогли ей добраться до Франции… — сообщил Джулиан.
— А тебе что известно, Десмонд? — обратился Росс к Тернеру.
— Мне — ничего, за исключением того, что рассказал мне Джулиан, — ответил Десмонд, смотря Россу в глаза. — Но я не вращаюсь в кругах, куда вхож он.
— К тому же, — добавил Джулиан, — обо всем говорится с исключительной злобой, преувеличивая любую мелочь…
Он прервался, пытаясь подыскать наименее обидные слова, но, не найдя их, решил говорить откровенно:
— Нет смысла что-либо скрывать от тебя, Росс. Все судачат о том, что она торговала собой, собственным телом платя лакею за помощь в побеге и контрабандистам за проезд. Говорят также, что она стала твоей любовницей задолго до того, как сделалась женой. Я попытался возражать, но люди верят тому, чему хотят верить, и тут уж ничего не поделаешь.
Лицо Росса покрылось смертельной бледностью.
— Кто первым распустил эти сплетни? — спросил он с угрозой в голосе.
— Мистер и миссис Бисли из Бата, родственники Тэссы, я в этом более чем уверен, — отозвался Десмонд и пояснил: — Их сейчас нет в столице, но у Бисли обширные связи, и они умело воспользовались ими.
— Я найду способ заткнуть им глотки, — со злобой проговорил Росс. — Они за все ответят.
— Не стоит вмешиваться или возражать, Росс, — предупредил его Джулиан. — Это лишь усугубит дело. Но мы обязаны восстановить репутацию Тэссы. В противном случае она станет изгоем — ее нигде не будут принимать.
— Предлагаю раздуть пожар, который поглотит огонь скандала, — внезапно вмешался в разговор Десмонд.
Росс с любопытством посмотрел на сыщика.
— Какой еще пожар? — поинтересовался он.
— Ничего особенного, — пояснил Десмонд, — надо лишь подорвать доверие к этим Бисли. У меня тоже имеются вполне определенные связи. Стоит кое-кому шепнуть словечко, и Бисли окажутся в тюрьме по обвинению в воровстве или в чем-нибудь еще… Но мне бы не хотелось заходить слишком далеко, пока мы не будем абсолютно уверены, что именно они злословят и обливают грязью собственную племянницу.
— Боже! — воскликнул потрясенный Росс. — И это предлагает сын пастора!
Джулиан расхохотался:
— Не позволь одурачить тебя, Росс. Дес на самом деле похож на своего преподобного родителя, но только внешне. На этом сходство заканчивается. У него лицо невинного младенца, зато ум изобретательный и извилистый, как лабиринт.
На сей раз Росс пристально посмотрел на Джулиана.
— Ты действительно ездил в Кент, чтобы познакомиться с родителями Салли? — осведомился он.
— Ну, разумеется, я с ними познакомился, но как близкий друг Деса, — поспешно ответил Джулиан.
— Да, да, я все понял, — кивнул Росс, улыбаясь.
Джулиан сердито бросил:
— Ничего ты не понял… — и смущенно умолк.
— Конечно, ничего. Это я просто так, ты же меня знаешь… — И Росс вернулся к сути их разговора: — А бабушке что-нибудь известно?
— Все, — заявил Джулиан, даже не стараясь смягчить удара. — И не смотри на меня так! Когда она вернулась из Грин-вея и не нашла в Сэйл-хаузе ни одного приглашения от знакомых, то сразу почувствовала неладное. Мне пришлось ей все рассказать. И без меня она бы вскоре обо всем узнала.
— Ну что ж, — философски заметил Росс, — чем скорее устроим пожар, тем быстрее восстановим мир и покой.
И он взглянул на Десмонда.
— Я займусь этим, — обещал Тернер.
* * *
В своей комнате наверху Тэсса застыла с письмом в руке над раскрытым сундуком — она собиралась распаковать свои вещи, когда увидела адресованное ей послание.
— От кого это письмо, Тэсса? — раздался у нее за спиной знакомый голос.
Тэсса поспешно сунула письмо, которое только что прочитала, в ящик своего секретера и с улыбкой повернулась к бабушке Росса.
— От давней знакомой. Мы случайно встретились на одном музыкальном вечере, — ответила она. — Ее зовут Шарлотта Сэндис.
— Кажется, я ее не знаю, — засомневалась пожилая леди.
— Она напоминает мне об ужине в Опере в четверг. Я обещала встретиться с ней там, — сказала Тэсса.
Улыбка исчезла с лица леди Сэйл.
— И ты пойдешь туда, моя дорогая? — удивилась она. — У тебя сейчас траур, и ты вправе отказаться от этой встречи. Я думаю, что твоя подруга поймет тебя.
Тэсса села за туалетный столик и, смотря на бабушкино отражение в зеркале, сказала:
— Дедушка очень любил музыку. Вы ведь знаете об этом, правда? Когда я бываю в Опере, то чувствую, что он находится рядом со мной.
— Ну что ж, — ответила пожилая дама, — в таком случае ты можешь пойти туда со спокойной душой. А пока отдохни с дороги, ты, наверное, устала. Через час я пришлю тебе чай с печеньем. Служанка разбудит тебя.
— Спасибо вам. Я на самом деле немного устала, — ответила Тэсса, вздохнув.
Оставшись одна, она извлекла письмо из секретера и, подойдя с ним к окну, еще раз быстро пробежала глазами.
«Дорогой Тор.
Обед в Опере. Круглый зал. Четверг.
Ищи меня там. Мне нужна твоя помощь.
Один».
Тор. Один. Тэсса ничего не знала про этих скандинавских богов, пока не оказалась в Академии мисс Олифант. Там она стала Тором, а Нэн Робертс, ее подруга, — Оди-ном. Это был их секрет и тайный код. Любое письмо, подписанное тайным именем, следовало немедленно уничтожить, чтобы оно не попало в чужие руки.
Но прошло несколько минут, прежде чем Тэсса смяла письмо, превратив его в тугой шарик, и швырнула в огонь в камине.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Тайный страж - Торнтон Элизабет

Разделы:
Пролог1234567891011121314151617181920212223242526

Ваши комментарии
к роману Тайный страж - Торнтон Элизабет



замечательный роман!
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетДаша
20.09.2011, 0.13





Тоска смертная....
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЗамира
26.08.2012, 12.50





Я тоже считаю, что роман замечательный.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЖанна
6.01.2013, 21.27





очень интересный роман с интригой и настоящим мужчиной!!!
Тайный страж - Торнтон Элизабетбусинка
7.01.2013, 11.02





8/10
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетМарго
7.01.2013, 16.55





А мне очень жаль Бертрама, несмотря на, то что убийца, очень жаль...
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетК
7.01.2013, 22.27





Роман очень хороший, даже странно, что так мало отзывов.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЛина
10.01.2013, 11.02





Присоединяюсь к последнему комменту,книга действительно интересная.Люблю читать романы к которым мало отзывов!Только просьба,не пишите кто оказывается в конце убийца,весь кайф обламывается!И мало таких романов где гг-ня ведет себя естественно, а не как влюбленная дурочка!10/10
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетВикторияН:)
13.01.2013, 14.38





Интересный роман, с юмором, со страстями, переживаниями и детективом.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетАсем
14.01.2013, 20.17





А мне не понравилось .....как то скучно....
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетНадежда
16.01.2013, 17.39





Роман понравился! Стоит прочитать!
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетMarina
28.01.2013, 18.46





Роман отличный. Но поведение ггероя меня часто выводило.Мне понравилось, что ггероиня постепенно приходит к тому, что любит, а не с первой встречи млеет и тает.8/10.Рекомендую
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЛюбовь
11.02.2013, 10.00





не буду писать много,хватит и этого:ПОТРЯСАЮЩЕ!!!
Тайный страж - Торнтон Элизабетгуля
18.04.2013, 20.52





Какого хрена в рецензиях надо открывать имя убийцы???
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЯна
1.10.2013, 10.26





Нормальный роман, интересный. Может и не самый лучший у Торнтон, но прочитала с удовольствием!
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЛеля
22.10.2013, 17.34





прочитала роман с огромным удовольствием. Интересный детективный сюжет и красивая любовь. Рекомендую к прочтению.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЕлена
3.02.2014, 19.22





Хороший любовный роман, особенно он понравится любителям детективов. Почитать стоит.Главные герои - сильные личности. Очень сложно догадаться, кто же убийца. Единственное, не совсем воодушевила концовка романа: слишком большая роль отводится покойной супруге героя (ггероиня как бы на втором месте). 10.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетНатали
1.03.2014, 22.12





Очень и очень хорошая вещица. Открыла для себя нового автора. Замечательный сюжет и отличное его воплощение. Детективная линия прекрасно передана и раскрыта, а вот любовная малость не дотянула до полной развязки, просто не хватило эпилога. Остались незначительные вопросы, на которые, мне по крайней мере, хотелось получить ответы.(ну например, что станется с комнатой Касси?!) Но это общее впечатление о книге не портит, и в любви Росса к Тесс я не засомневалась. Действительной герой полюбил свою вторую жену всем сердцем. Герои сильные, яркие и под стать друг другу: 10-/10
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетNeytiri
21.04.2014, 18.13





Не совсем согласна с восторгами по роману. Блин, читала-читала... думала, что никогда не дочитаю!
Тайный страж - Торнтон Элизабетleka
25.04.2014, 21.22





Для меня роман интересен в основновном не детективной линией,а рождением "любви"...Понравилось как автор передала чувства ГГ-и!Она настоящая земная женщина,готовая прощать и приносить себя в жертву...Согласна,покойной жены действительно многовато... Не понравилось как ГГ-й мучал бедную девушку,добиваясь правды...Это было жестоко по отношению к ней.Не хватило концовки!Хотелось чтоб ГГ-я на последок сотворила что нибудь такое...что б главный герой заревновал,перепугался до смерти и понял, что дышать без нее не может!!!
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЕлена
11.05.2014, 20.34





Увлекательный роман и хотя на мой взгляд он немного затянут, все же хотелось бы более насыщенную концовку. 9 баллов.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетНюша
15.05.2014, 23.25





Когда выходишь замуж за вдовца, всегда возникает эта проблема с умершей женой. Во всех религиях принимается, что мертвые не должны мешать живым. И тем, кого чрезмерно оплакивают, там плохо: сыро, мокро и темно. И музеи покойных не нужны. А то знаю случай как одна прожила с вдовцом 25 лет И покойница их не отпускала. На ее день рождения, смерти, дни поминовения усопших - муж с цветами на кладбище, по квартире ее портреты, вещи, даже одежда. Жена молча терпела. А надо было хлопнуть кулаком по столу и заявить, как сказала Тэсс: Иди на могилу и трахай свою покойницу. Но она была интеллигентная дама, воспитание не позволило. Все 25 лет молча терпела.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетВ.З.,66л.
27.10.2014, 11.12





Добавлю, что тот муж ходил на кладбище с букетом и на день свадьбы с покойницей, что уже не выдерживает никакой критики.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетВ.З.,66л.
27.10.2014, 11.42





она очень раздражает,какая-то недоразвитая.он что надо мужчина умничка
Тайный страж - Торнтон Элизабетирэн
25.02.2015, 19.33





Роман великолепен!!!!Если он не нравится кому-то,то это не значит,что он так плох!9\10
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетИрина
7.03.2015, 10.50





Роман интересный, рекомендую читать. Необычный, интригующий сюжет, чудесный литературный слог("она не способна отмерять любовь жалкими капельками, как океан не может удержать волну во время прилива"), хорошо выписаны образы и эволюция чувств ГГ, красивые и чувственные постельные сцены. Но Касси, действительно, много. 9 баллов.
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетОльга
3.09.2015, 16.39





Потрясающий роман , страсть , интрига! Читайте и наслаждайтесь!
Тайный страж - Торнтон ЭлизабетЭля
15.10.2015, 19.31





понравилось. я бы сказала, что это психологически насыщенный роман. ну лично для меня. много эмоций, информации, все подробно и продуманно. отличается от многих романов данной категории.
Тайный страж - Торнтон Элизабетлёлища
23.03.2016, 11.15








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100