Читать онлайн Песня реки, автора - Томасон Синтия, Раздел - Глава 18 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Песня реки - Томасон Синтия бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8 (Голосов: 3)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Песня реки - Томасон Синтия - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Песня реки - Томасон Синтия - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Томасон Синтия

Песня реки

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 18

Анна начала приходить в себя, когда экипаж приближался к Бикон-Хилл. Она еще пребывала в зыбком забытье с ощущением безопасности и комфорта, когда в ее ушах зазвучали слова утешения. Она мгновенно узнала и этот уверенный ровный голос, и ласковые руки, гладившие ее лицо. Анна попыталась что-то сказать, но не смогла из-за саднящей боли в обожженном горле. Голос Филипа призвал ее лежать спокойно. Анна приоткрыла веки, чтобы убедиться, не снится ли ей все это, и снова закрыла глаза. Она положила руку поверх его руки, покоившейся у нее на щеке, и улыбнулась. Сон снова увлек ее в свое царство.
Филип велел кучеру объехать особняк Салливана вокруг и остановить экипаж у черного хода, чтобы избежать любопытных глаз прохожих. Филип отпустил возчика, щедро вознаградив его за искусную езду, и внес Анну в дом. В вестибюле их в тревоге ожидала Офелия.
– Слава Богу, что вы нашли ее! – воскликнула она, еще не полностью осознав, что ее внучка вновь дома. – Боже, что с ней? – Офелия прижала руку ко рту, увидев порванное, прокопченное платье и синяки на шее Анны. – Что произошло, Филип?! – спросила она, не в силах оторвать от лица дрожащие пальцы.
Он понес Анну наверх. Офелия, с трудом переставляя ноги, шла за ним, слушая краткое изложение недавних событий. Дойдя до эпизода смерти Франклина, Филип остановился. Он положил Анну на постель и, повернувшись лицом к Офелии, опустив самые отталкивающие детали участи, постигшей ее жениха, закончил свой рассказ.
Офелия опустилась в ближайшее кресло, качая головой. Филипу показалось, что она не слышала его или отказывалась верить его рассказу. А когда наконец заговорила, в голосе ее звучало глубокое раскаяние.
– Он был отвратительным человеком. Не понимаю, почему я не замечала этого. Анна могла погибнуть. Какая же я глупая старуха!
– Бабушка, он и меня одурачил, – прошептала Анна. Офелия подошла к ее кровати и взяла внучку за руку.
– О дорогая, я так сокрушаюсь, что Франклин причинил тебе столько зла и боли.
– Это не ваша вина, – сказала Анна. – Никто не должен винить себя.
Филип принес кувшин с прохладной водой и начал обмывать лицо Анны. Он попросил Офелию сходить за ночным халатом и стал снимать с Анны одежду. Поначалу он не придал значения пятнам крови на платье. От Джейка Финна, несомненно, кровь брызгала во все стороны. Филип не думал, что Анна ранена, уверенный, что она только надышалась дыма и ее телесные повреждения ограничиваются синяками. Но когда он увидел разрез на ткани с подсохшими сгустками крови вокруг, его снова охватила тревога.
– Анна, да ты порезана! Как это произошло?
– Я думаю, он только проколол кожу. Но ведь это не так страшно. Правда, Филип?
– Наверное, – согласился Филип, хотя и не был убежден в этом. Он отвел Офелию в сторону и шепотом сказал: – Я опасаюсь инфекции. Я бы хотел отвезти Анну к доктору, но меня волнуют эти проклятые листки. Что вы думаете об этом, Офелия? Может, уже в Бостоне известно о преступлении в Кейп-де-Райве?
– Я не знаю. Франклин сказал, что ему кто-то дал этот листок на пристани, но он мог и солгать. Позвольте я сначала обработаю рану. Я знаю, как это делается. А рисковать мы не должны.
Филип колебался, обдумывая варианты. Здоровье Анны определенно требовало безотлагательного врачебного осмотра, но в то же время он боялся, что кто-нибудь может ее опознать и сообщить властям. Предложение Офелии, похоже, было более разумным.
– Все правильно, – сказал он наконец. – Но нужно поторопиться. Нам следует как можно скорее покинуть Бостон. Я должен увезти Анну, прежде чем они займутся расследованием пожара.
– Ой, едва не забыла! – воскликнула Офелия. – У меня для нее телеграмма. Принесли рано утром. – Она вынула из кармана бумажку и протянула Филипу. – Из Кейп-де-Райва. Может, что-то прояснилось, и вам не придется уезжать так быстро. Хотя бы кто-то опроверг эту грязную стряпню!
Пока Офелия хлопотала около внучки, промывая дезинфицирующим раствором ранку, Филип читал послание.
– Ну вот и обнадеживающая новость, любимая, – улыбнулся он, подходя к Анне. – Анри сообщает, что, возможно, уже сегодня с тебя снимут обвинение. Он с утра занимается твоим делом и советует нам дождаться следующей телеграммы. Будем надеяться, этот кошмар скоро кончится.
– Хорошо, – прошептала Анна, морщась от щиплющей жидкости. – Я чувствую, мне долго не выбраться из этой постели…


В то утро в окрестностях Кейп-де-Райва появилась небольшая группа людей. Среди граждан, прибывших на зорьке на берег озера, были констебль Петри, партнер Джейка Финна Сэм Флетчер, лично настоявший на включении его в выездную бригаду, и двое мужчин из числа тех, кто играл в покер с Миком Конолли в день его убийства. Здесь же находилось еще несколько человек с веревками и сетями для ловли устриц. Эти люди, по ходатайству Анри, были мобилизованы на поиски тела Мика на дне водоема.
Анри знал, что его ждет длинная и нудная процедура. Рассудочный брат Филипа Бришара редко полагался «на печенку», считая это совершенно неприемлемым методом работы, но в данном случае изменил своей привычке. Чутье подсказывало ему, что дядя Анны будет обнаружен именно в этой водяной могиле. Его убежденности способствовал и тот факт, что весна в Иллинойсе оказалась очень поздней. Экспресс-проба воды в озере показала, что ее температура значительно ниже многолетней нормы. Если Мик сейчас лежит на дне, то шансы выиграть дело возрастали – в естественном холодильнике его тело не должно было подвергнуться сильному разрушению.
Задача горожан, привлеченных к расследованию, состояла в идентификации останков, если таковые будут обнаружены. После долгого пребывания в воде на воздухе процесс распада мог резко ускориться, поэтому транспортировка трупа исключалась.
– Все в порядке, джентльмены, можете приступать, – сказал Анри ожидавшим рабочим.
Через два часа один из черпальщиков крикнул на берег:
– Мы что-то поймали. Сейчас поднимем!
Свидетели быстро двинулись в ту сторону, куда собирались вытаскивать сеть.
Анри пристально смотрел на удивительно сохранившийся, хотя и несколько вздувшийся труп мужчины, нисколько не сомневаясь в том, что это тело Мика Конолли. Он узнал красную шотландку, описанную Анной. Рубашка была совершенно целая, не считая дыры в области груди, куда вошла пуля Стюарта Уилкса.
Пока группа экспертов пялила глаза на останки, Анри изучал их глазом специалиста. Он кропотливо сравнивал видимые физические признаки с теми данными, что сообщила о своем дяде Анна. Придонные обитатели обглодали мягкие ткани вокруг глаз и губ, но в общем и целом черты лица были узнаваемы.
Анри расстегнул рубашку Мика и обнаружил смертельное отверстие на груди. Он знал, что скоро оно станет красно-бурым, после того как тело начнет обсыхать. Пока же только определялся четкий белый кружок – несомненное свидетельство выстрела, произведенного с близкого расстояния.
– Джентльмены, – сказал Анри, – я полагаю, мы установили личность того, кого половина вашего города под присягой признавала убийцей Стюарта Уилкса. Это тело Мика Конолли, того самого человека, которого вы считали живым и разыскивали в надежде на денежное вознаграждение.
Сэм Флетчер отделился от остальных, его лицо побледнело. Анри пристально следил за ним. На лбу мужчины заблестели капельки пота, он нервно крутил пальцы.
– Никто не докажет, что это Конолли, – возразил Сэм. – Лицо наполовину съедено раками, а часть обросла тиной.
– Водорослями, мистер Флетчер, – поправил Анри. – Они легко удаляются. – Он очистил челюсть Мика от коричневатой субстанции, легко отстающей от пальцев. – А что думают остальные? – спросил Анри, поворачиваясь к мужчинам, присутствовавшим на покере. – По-вашему, это тот человек, который обыграл Стюарта Уилкса в «Счастливом шансе»?
– Вполне возможно, мистер Бришар, – сказал один из мужчин. – Как я сейчас припоминаю, на мистере Конолли была красная рубаха. Наверняка говорить трудно, но, похоже, это в самом деле Майкл Конолли.
– А я по-прежнему так не считаю, – запротестовал Сэм Флетчер. – И буду утверждать, что вы не можете называть это тело Миком Конолли! Вас всех ловко провел этот хитрый адвокат!
– Боюсь, что Сэм Флетчер прав, – поддержал мужчину констебль Петри, с несколько подозрительной, по мнению Анри, готовностью. – Вероятно, мы должны опираться на более конкретные доказательства.
Анри вынул из жилетного кармана кожаный мешочек и приготовился провести величайшую игру. Теперь он собирался выложить перед этой компанией свои козыри.
– Я должен объявить вам, что есть один человек, который мог бы достоверно установить личность убитого. К сожалению, этот человек вынужден скрываться, так как за ним охотится слишком много желающих получить вознаграждение, назначенное вдовой мистера Уилкса. Этим свидетелем, разумеется, является Анна Конолли, племянница погибшего.
Петри, протестующим жестом наставил палец на говорящего и, кивая на него своим согражданам, с торжеством заявил:
– Стало быть, вы знаете, где она!
– В данный момент – нет. И даже не представляю, где она может быть. Но ее отсутствие ничего не значит. Я получил от нее нечто, что можно рассматривать как убедительное вещественное доказательство. – Анри вытряхнул в руку содержимое мешочка. Когда все взгляды сосредоточились на его ладони, он взял другой рукой пуговицу и зажал ее между большим и указательным пальцами. – Я попрошу вас внимательно изучить пуговицы на рубашке мужчины.
Присутствующие дружно склонились над телом и стали рассматривать пуговицы из китового уса, те самые, что Анна пришивала на рубашку Мика прошлой зимой.
– А вот эту пуговицу мне передала Анна Конолли. – Анри кивнул на пуговицу у себя в руке. – Это практически все, что осталось от их вещей, после того как убили ее дядю. Их фургон был сожжен, и остатки закопаны в землю где-то поблизости. Я думаю, вы согласитесь, что эта пуговица и те, которые пришиты ее рукой на рубашке дяди, идентичны. Вглядитесь внимательнее в резной узор – он совершенно одинаков. Таким образом, джентльмены, перед вами тело Майкла Конолли. Тут не может быть никаких сомнений.
Среди свидетелей прокатился тихий гул согласия, и Анри, воспользовавшись моментом, продолжал:
– Я также думаю, джентльмены, если мы пройдем вокруг озера, то обнаружим следы сожженных досок, обгоревший металл от фонарей и другие атрибуты фургона Майкла Конолли. Если вы пожелаете, у вас будут дополнительные доказательства и вы убедитесь, что Анна Конолли сообщает правдивые сведения о трагедии той ночи. Убийца ходил рядом с вами. Это был не Мик Конолли и уж точно не моя подзащитная, Анна Конолли, а Стюарт Уилкс.
Головы людей согласно закачались, признавая заключения Анри, все, кроме одной. Сэм Флетчер все еще порывался открыть рот и наконец закричал, пуская от волнения петуха:
– Черт побери, подождите хоть минуту, дайте…
– Нет, это вы подождите минуту, мистер Флетчер, – прервал его Анри. – Я должен напомнить вам, что вы тоже причастны к преступлению. Как доверенное лицо мисс Конолли, сообщаю вам, пока что ее гражданский иск касается одного мистера Уилкса, которого она называет убийцей своего дяди. Но если вы будете препятствовать ведению дела, я обещаю вам выступить в качестве обвинителя и начать преследование против вас в судебном порядке. Тогда вы ответите по всей строгости закона за ваше участие в преступлении – смерти мистера Конолли и уничтожении его собственности. И обращаю ваше внимание еще на один момент. Вы должны были слышать о встрече моего брата с мистером Джейком Финном в Новом Орлеане. Тогда вам надо бы знать, что есть еще один иск от члена моей семьи – Джейк Финн напал на мою сестру.
Сэм Флетчер, клацнув челюстями, закрыл рот.
– А как же вознаграждение? – спросил один из мужчин, тащивших сеть. – Вы думаете, миссис Уилкс теперь заплатит?
– А ты сам не можешь сообразить, Эндрю? – рассердился Петри. – Если б не этот адвокат, то, несомненно, заплатила бы. Но сейчас-то за что? Я уверен, миссис Уилкс быстро отзовет свою награду. Вряд ли она загорится желанием афишировать подробности происшествия после сегодняшней находки. – Затем, обращаясь к Анри, констебль добавил: – Я отправлю петицию судье Свенсону о прекращении судебного дела, мистер Бришар.
– Благодарю вас, констебль. Я считаю, это мудрое решение. А теперь, если пара ваших парней желает заработать немного сверху, у меня есть личное поручение. Я хочу, чтобы они поехали в город и пригнали сюда фургон с гробом. Моя семья хотела бы достойно похоронить мистера Конолли.


Через несколько часов в дом Офелии Салливан принесли новую телеграмму от Анри. Радостное известие о прекращении дела повлекло целый ряд событий. В тот же день Бернард Фицхью отправился без Филипа Бришара на Сан-Себастьян для завершения сделки с кофе. К Анне пригласили доктора, объявившего после обследования, что скоро она будет совершенно здорова, невзирая на тяжелые испытания. В связи с расследованием пожара в судовой компании Салливана Филипу пришлось побеседовать с дознавателем. Так как Офелия полностью подтвердила версию происшествия, никаких дальнейших вопросов не последовало.
Страховая компания, правда, отказалась от компенсационных выплат на том основании, что пожар возник вследствие умышленного поджога, совершенного исполняющим обязанности президента компании. Но Офелия была так довольна общим благополучным исходом, что не обращала, внимания на подобные пустяки. Она взяла два торжественных обещания – с Анны и Филипа, и теперь перед ней открывались такие сияющие высоты, каких она не знала долгие годы.
Филип обещал ей потрудиться несколько дней над бумагами о наследии Салливана, разобраться в делах и определить новую стратегию компании. Он также согласился взять на себя роль президента, что полностью отвечало интересам как Офелии, так и Анны, ибо в этом случае ему предстояло часто бывать в Бостоне вместе с женой.
В тот вечер за чаепитием Офелия изливала Филипу свои восторги.
– Как я счастлива! В вашем лице, Филип, в мою семью пришли сразу три человека. Я получила мужа моей внучки, готового судового магната и коммерсанта!
– Офелия, только не приписывайте мне достоинств больше, чем у меня есть, – смеялся Филип, но в душе гордился, что снискал эти восторженные похвалы, поднимающие его в глазах Анны.
Она же, в свою очередь, пообещала бабушке, что их венчание с Филипом, как они и намечали по приезде, состоится в Бостоне. И хотя Офелия была озабочена судьбой компании, всю оставшуюся часть дня она только и говорила о бракосочетании. Анна с Филипом решили ей не перечить и не изнурять себя ненужными мелочами, а просто повиноваться, как выразилась Офелия.
– Что за легкомыслие, – ворчала она. – Не дадут толком подготовиться. Мне нужно десять дней, но если уж вы так рветесь домой, я могу уложиться и в половину срока!
К вечеру из особняка Салливана уже разлетелись послания в разные концы города: поставщикам провизии, флористам и музыкантам.


За домом Офелии находился очаровательный сад с решетчатой оградой, оплетенной вьюном и английским плющом. Там под конец дня молодые люди нашли место для уединения, усевшись на березовые качели. Анна подобрала под себя ноги и положила голову Филипу на плечо. Он поглаживал ее по руке, не забывая следить за устойчивым и плавным скольжением.
Анна вдруг тихонько засмеялась. Филип распрямился и взглянул на нее.
– Что тебе показалось таким забавным, любимая?
– Я полагаю, мне следует поблагодарить вас за то, что вы спасли мне жизнь…
Филип сразу все понял. Он перенесся на пыльные улицы Кейп-де-Райва, вспомнив тот день, когда он вытащил Анну буквально из-под колес дилижанса Стюарта Уилкса. Тогда она произнесла эту же фразу.
– Вот и я подумал о том же, – сказал он, повторив слово в слово свой прежний ответ.
Анна повернулась и посмотрела ему в лицо. У него перехватило дыхание – он увидел в ее глазах столько любви! Анна отвела прядь темных волос с его лба и улыбнулась.
– Спасибо вам, мистер Бришар, что дважды спасли мне жизнь… и предложили разделить со мной свою собственную. – Она опустила ресницы, скрыв сияние глаз, когда его губы приблизились к ее губам.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Песня реки - Томасон Синтия



роман неплохой читайте
Песня реки - Томасон Синтиялилия
6.02.2012, 14.36





роман отличный мне понравился
Песня реки - Томасон Синтиягуля
5.06.2014, 15.43








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100