Читать онлайн Минуя тысячи преград, автора - Тиммон Джулия, Раздел - 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Минуя тысячи преград - Тиммон Джулия бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.83 (Голосов: 12)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Минуя тысячи преград - Тиммон Джулия - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Минуя тысячи преград - Тиммон Джулия - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Тиммон Джулия

Минуя тысячи преград

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

7

Шарлотта стояла ни жива ни мертва. Когда Джей взглянул на нее, ему даже показалось, она не дышит.
– Зачем ты прилетела? Чего от меня хочешь? – У него рвалось на части сердце. Шарлотту он потерял навек – ту, которую любил, в которой не чаял души. На самом-то деле ее вообще никогда не существовало на свете. Была лишь иллюзия, обман. Другая женщина, морочившая ему голову. Теперь от него ускользала и Айлана, причем из-за Шарлотты, объявившейся в Окленде так внезапно. – Признаюсь тебе прямо сейчас, Шарлотта: позавчера я принял окончательное решение…
– Нет! – выкрикнула Шарлотта, бросаясь к нему. – Ничего не говори… Не сейчас, пожалуйста… – Она прижала к его рту маленькую руку.
Джей почувствовал аромат до боли знакомых духов, и в его памяти невольно закружила вереница воспоминаний. Совсем недавно он берег их, словно драгоценности.
– Шарлотта… Пойдем отсюда куда-нибудь… Не хочу, чтобы нас видели.
– Ты теперь стыдишься меня? – Шарлотта подняла на него свои большие светлые глаза. В них блестели слезы.
Джею стало немного совестно.
– Нет, что за глупости. Просто не желаю смешивать дела личные и работу.
Губы Шарлотты искривила усмешка.
– Умоляя Айлану позвонить тебе сегодня, ты не беспокоился ни о чем. – Она на мгновение стала собой прежней. Успокоилась, посмотрела на него ровно, даже с прохладцей. – Впрочем, давай в самом деле уйдем. Выпьем где-нибудь кофе. Мне необходим заряд бодрости.
Они зашли в ближайшее кафе на соседней улице, заняли свободный столик и заказали по чашке эспрессо.
– Кто она такая? – со смиренно-обреченным видом поинтересовалась Шарлотта. – Эта Айлана?
– Моя новая подруга, – ответил Джей уверенно.
– Подруга? – Шарлотта задумчиво шевельнула тонкой бровью. – Она себя твоей подругой не считает. Во всяком случае, мне так показалось.
– Это уж нам решать, – вспылил Джей.
– Да-да, конечно. – Шарлотта осторожно положила руку поверх его руки. – Но ответь на один вопрос: а прожить с тобой целую жизнь Айлана готова? Согласится ли стать твоей вечной спутницей, если ты вдруг попросишь?
Джей растерялся. Ему вспомнилось сегодняшнее утро – немыслимая радость, омраченная впечатлением от Айланиного взгляда… На его лицо легла тень.
– Что же ты молчишь? – спросила Шарлотта, ласково проводя по его руке подушечками пальцев. Когда-то он обожал эти ее милые ласки.
– Не знаю, Шарлотта! Я ничего не знаю.
– А я до сих пор уверена: если я не выйду замуж за тебя, тогда останусь одинокой до скончания века, – сказала Шарлотта. – Ты для меня единственный, Джей, лучший, самый родной… Правда…
– И это говоришь мне ты? – воскликнул Джей, кипя от злобы. – Да как у тебя поворачивается язык? Ты…
Шарлотта сжала его руку.
– Пожалуйста, милый… Выслушай меня… – Принесли кофе, и Шарлотта сделала жадный глоток. – Понимаешь, со мной в тот момент произошло что-то странное. Я была как будто в тумане, почти не соображала, что я делаю, кто со мной… Такое ощущение, что меня тогда околдовали… – Она печально улыбнулась. – Впрочем, как бы то ни было, я ужасно перед тобой виновата. Но ошибки для того и придуманы, чтобы мы извлекали из них уроки и чтобы кто-то нам их прощал. Разве не так?
Джей пожал плечами.
– Не знаю, Шарлотта! – повторил он. – Не знаю, не знаю, не знаю! Признаться честно, мне сейчас не до того, чтобы разбирать твои ошибки.
– О чем же ты думаешь? Молишь Бога, чтобы он послал тебе хотя бы еще одну встречу с Айланой?
– Представь себе, да! – выпалил Джей.
Шарлотта таинственно улыбнулась.
– Если бы это было в моих силах, я, наверное, устроила бы для тебя эту встречу, – пробормотала она устало. – Потому что слишком сильно тебя люблю. Хочешь верь, хочешь не верь. Но… не думаю, что эта женщина принесет тебе счастье. Точнее, сразу поняла: она не для тебя.
Джей злобно рассмеялся.
– Да как ты могла это понять?! Ты ведь не Господь Бог! Если хочешь знать, Айлана в сотню раз чище и выше меня, тебя, всех твоих подруг, да и моих друзей тоже! Таких, как она, на свете единицы!
Шарлотта не стала спорить, только еле заметно улыбнулась и глотнула еще кофе. Ее робость, покорность бесследно исчезли. Им на смену пришла уверенность в собственной правоте и в скорой победе. Шарлотта напоминала сейчас мать, от которой, обидевшись, собрался уйти пятилетний ребенок. Весь ее вид так и говорил: ради бога, мой дорогой, собирай вещички, дуй губы. Все равно ведь никуда не денешься. Выйдешь за калитку, глотнешь свободы и тут же примчишься обратно, ко мне.
Джей еще долго расписывал ей достоинства Айланы, его как будто прорвало. Шарлотта слушала, даже, как казалось, внимательно. Потом с той же улыбкой на губах пожала ему руку и пробормотала:
– Возможно, Айлана и чудесный человек. Но не для тебя, это видно невооруженным взглядом. – Она помолчала. – Кстати, когда ты возвращаешься домой?
– Сегодня или завтра, – не подумав брякнул Джей. Все его мысли крутились вокруг Айланы. На пророчество Шарлотты ему было плевать, хотя, когда он вновь возвращался в воображении в сегодняшнее утро, на душе у него становилось тошно.
– Я, пожалуй, не буду тебя ждать, – сказала Шарлотта. – Полечу назад ближайшим рейсом. Но, надеюсь, мы скоро увидимся. Очень скоро. – Не спеша допив кофе, она грациозно поднялась из-за стола.
Джей только сейчас заметил, что весьма сдержанное на первый взгляд светло-кофейное платье сидит на ней будто вторая кожа, а ноги в туфлях с тонкими ремешками смотрятся еще изящнее.
Нет, живость и пестрота Айланиных нарядов намного притягательнее, гораздо милее. К черту эту строгость! К черту напускное благородство! И проклятую светскость! Какой в ней смысл?
Шарлотта наклонилась, но с поцелуем не поторопилась – сначала продолжительно посмотрела Джею в глаза, словно дразня. В его сердце что-то шевельнулось, разбуженное ее пьянящим запахом. Он хотел было отвернуться, но она, как будто прочтя его мысли, приблизилась и чмокнула его в щеку.
– До скорого, – прошептала она. Несколько мгновений спустя по всему кафе уже разносился стук ее каблучков.
Джей не хотел смотреть ей вслед, но все-таки – может, по старой привычке, – повернул голову. Шарлотта шла как гибкая дикая кошка. Все присутствовавшие в зале мужчины провожали ее любопытно-восхищенными взглядами.


Разумеется, ни в какое издательство Айлана не поехала. Она ненавидела ложь, но Джею, чтобы поскорее уйти, была вынуждена наврать.
Сегодняшний день, столь убедительно обещавший стать лучшим во всей ее жизни, внезапно обернулся настоящим адом. Она думала, что перехитрит судьбу, никогда не попадется в любовную ловушку, проживет отведенный ей срок более счастливой и свободной, чем ее мать. Но сдалась все-таки под напором чувств. И тут же споткнулась, повалилась с ног. Как не научившийся толком ходить младенец.
Она не намеревалась ехать на встречу с Джеем. Просидела бы в небольшом ресторанчике недалеко от «Сейфуэй», наверное, до самой ночи. Если бы Джей сам ей не позвонил.
Она поднесла к уху трубку и нажала на кнопку почти машинально.
– Слушаю.
– Айлана, прости, что сам звоню, – проговорил он взволнованным, слегка охрипшим голосом. – Но прошло уже четыре часа. У меня, по-моему, сейчас взорвется голова…
– От чего это? – спросила Айлана безучастно.
– От чего?.. О господи, Айлана… Скажи, где ты, умоляю. Ведь не в издательстве же?
– Нет. Я там и не была, – сказала Айлана, ни капли не смущаясь.
– Я сразу понял, что ты говоришь неправду, – пробормотал Джей. – Ты совсем не умеешь врать.
– И не собираюсь учиться.
– Не надо, – как будто чего-то испугавшись, выпалил Джей. – Пожалуйста, не учись, – добавил он печально. – Вообще не меняйся, по крайней мере умышленно. В тебе все прекрасно…
Айлана скептически скривила губы. К потокам ничего не значащих слов – их так обожали охотники до любовных игр – она никогда не прислушивалась. Следовало продолжить жить так же, как прежде. А о сегодняшнем странном дне, в особенности о первой его обманчивой половине, постараться забыть.
– Айлана, – произнес Джей, так тяжело дыша, будто шел по пустыне и умирал от усталости, жары и жажды. – Пожалуйста, скажи, где ты. Нам надо поговорить.
Айлана молчала.
– Я полицейский, Айлана, – напомнил он. – Если мне человек нужен, я достану его из-под земли, причем без особого труда. Ты еще не знаешь, на что я способен.
– Угрожаешь? – спросила Айлана.
– Нет, просто предупреждаю.
Айлана представила себе, как Джей явится в приют или к ее соседям и начнет расследование. Ей стало смешно. Впрочем, не имело смысла от него скрываться. Теперь, чего бы он ей ни наговорил, даже если попытался бы убедить ее в том, что Шарлотта его сестра или просто друг, Айлана ни за что ему не поверила бы. Взгляд Шарлотты и растерянность самого Джея все сказали ей без слов. И потом Айлана не понаслышке знала, во что частенько выливаются даже лучшие из отношений. Попытки построить крепкую семью, глупые мечты о стабильном светлом будущем – самообман, она не желала себе такой жизни. Забыла об этом всего на несколько часов, но, к счастью, быстро опомнилась.
– Ладно, уговорил, – ответила она совершенно ровным голосом. – Я в ресторане «Ноэль», сбоку от «Сейфуэй». Если тебе так уж необходимо со мной о чем-то поговорить, приезжай.
– Буду минут через пятнадцать! – воскликнул Джей.


Айлана сидела за дальним столиком. С виду – ни подавленная, ни расстроенная. О том, что она не в лучшем настроении, говорило, наверное, только то, что вместо тарелок с едой перед ней стояла лишь маленькая чашечка с остатками кофе. На стуле рядом Джей сразу увидел сумку с шоколадом и обрадовался хотя бы тому, что Айлана не выбросила гостинцы в первую же урну.
– Привет! – Джей уселся напротив и перевел дыхание.
– Привет! – Айлана даже улыбнулась ему. Несколько усталой, но по обыкновению естественной улыбкой.
– Айлана, хорошая моя, я сразу должен был рассказать тебе свою историю, но, во-первых, еще сам не отошел от всех этих кошмаров, а во-вторых, посчитал, что тебе это будет неинтересно.
Официант принес меню, но Джей, даже не заглянув в него, тоже заказал лишь кофе.
– Джей, ты не обязан мне ничего объяснять, – сказала Айлана, качая головой. Она была в том же, в чем приходила сегодня в участок. В сливовом топе на плетеных бретельках и в синих джинсах. Светло-фиолетовая кофта висела вместе с сумкой на спинке стула. – Тем более что – уж прости за прямолинейность, – мне это и в самом деле не особенно интересно. – Она извинительно улыбнулась уголком рта.
Джей внимательнее всмотрелся в ее лицо. Оно казалось спокойным, но губы были чуть наморщены, и именно они выдавали ее. Нет, она хотела его выслушать, и даже – пусть неосознанно – желала быть с ним сегодня, всегда. Он чувствовал это и почему-то был уверен, что не ошибается. Да, его смутил ее утренний чисто дружеский взгляд. Да, она утверждала, будто не собирается замуж, что в отношения вступает только непродолжительные, никого ни к чему не обязывающие. Но и за этим взглядом и за твердыми заявлениями крылась какая-то тайна. В этом Джей тоже не сомневался. Поэтому, надеясь в конце концов разгадать ее секрет, не обратил на ее резкие слова внимания и начал рассказ:
– Шарлотта тоже из Вашингтона. Целых девять месяцев мы с ней встречались. У нас был роман. Как я тогда думал, просто сказочный. Признаюсь, я чувствовал себя по уши влюбленным, считал редким счастливцем и все такое…
Ему было трудно говорить. Картины из прошлого, оказавшегося сплошным обманом, проплывали перед ним как мрачные призраки. Счастливые времена с Шарлоттой казались ему такими далекими и отстраненными, что мысль о женитьбе, которая в последние месяцы так согревала ему душу, теперь не укладывалась в голове. Принесли кофе, и Джей с радостью сделал глоток, смачивая горло.
Айлана сидела молча и о чем-то размышляла. Скорее всего, о чем-то безотрадном.
– В общем, в один прекрасный день я, как порядочный жених, уже не мысливший без Шарлотты жизни, подарил ей кольцо и сделал предложение. Как, по-твоему, она отреагировала?
Айлана пожала плечами, все так же бесстрастно.
– Сразу ответила «да» и с удовольствием занялась подготовкой к свадьбе, – сказал Джей. Теперь предстояло рассказать о главном, но прежде, наверное, следовало кое-что объяснить. – Я был готов на руках Шарлотту носить, – пробормотал он задумчиво, – но в то же время слишком много времени посвящал работе, часто уезжал. Она, впрочем, тоже человек занятой, но вечерами и по выходным обычно свободна. Может, я уделял ей недостаточно внимания…
Он говорил сейчас, словно рассуждая с собой, пытаясь оправдать не то Шарлотту, не то себя в своих же глазах. Во всяком случае, именно так его болтовня должна была выглядеть со стороны. А он желал всего-то хоть немного разобраться в случившемся, ведь с того дня, как к нему пришла Айлана и до сегодняшнего вечера он о Шарлотте задумывался мало. А главное, хотел, ничего не утаивая от Айланы, выложить ей все как есть, без прикрас и недомолвок.
– Словом, я понятия не имею, почему наш роман закончился именно так… Шарлотта изменила мне за две недели до свадьбы… – произнес он на выдохе. – С моим же другом. Я приехал на день раньше из командировки и застал их у Шарлотты дома…
Айлана, как будто приказывая себе на время оставить все свое равнодушие, наклонилась вперед, порывисто взяла и сжала его руки.
– Какой кошмар!.. Сочувствую. – Она помолчала, грея его выразительным взглядом. – Когда это случилось?
– Как раз в тот день, когда в Окленде ограбили банк, – пробормотал Джей, жалея, что не поделился с нею своей бедой сразу же. Когда она смотрела на него с таким искренним участием, держала его руки в своих, ему даже вспоминать об измене Шарлотты было намного легче.
– Значит, прошло всего несколько дней! – воскликнула Айлана, расширяя глаза.
– Да…
– Бедненький! Тебе, наверное, ужасно тяжело? – Она так глубоко вздохнула, будто в полной мере сумела прочувствовать всю его боль.
– Э-э… – Джей тоже вздохнул. – Сейчас все уже утихло. По крайней мере, если сравнивать с тем вечером… – Он криво улыбнулся. – Я уже почти в норме. И, знаешь, мне очень помогла ты.
Айлана повела бровью.
– Я?
– Именно ты, – с жаром заговорил Джей. – Когда я увидел тебя тогда на пороге кабинета, то сразу как будто воспрянул духом. Ты необыкновенная, Айлана. Ведешь себя, говоришь, смеешься по-особому, как будто явилась сюда из другого, более совершенного мира…
Айлана медленно убрала руки и опять как будто отдалилась. Ее глаза засветились совсем иным, холодным сиянием.
Джей растерянно моргнул. Может, он что-то сделал не так? Или неосторожным жестом, словом задел какую-то давнюю рану в ее сердце? Или не давнюю?
Айлана неожиданно нахмурилась.
– Ты сказал, ваш роман закончился? – спросила она.
Джей почувствовал себя загнанным в угол. Неужели он действительно сказал, что их роман с Шарлоттой закончился? Да-да, в самом деле. А Шарлотта между тем ушла сегодня из кафе в полной уверенности, что они очень скоро увидятся. Успел ли он объяснить ей, что принял твердое решение оставить их роман в прошлом? Попытался было, но она так расчувствовалась, что ему пришлось закрыть рот… Потом, правда, уже за чашкой кофе к Шарлотте вернулось самообладание. Вот тогда-то он и должен был поставить в их истории точку. Но не поставил, стал кипятиться, суетливо бормотать, что, мол, Айлана всех выше и чище, но по существу не сказал ничего. К тому же позволил Шарлотте укрепить в своем сердце сомнение в том, что у них с Айланой могут завязаться серьезные отношения.
Боже! Он совсем запутался. Может, прав был Рип? Не следовало ли ему, Джею, в тот же вечер ответить Патрику категорическим отказом и в самом деле взять отпуск?
Он представил, что лежит сейчас где-нибудь на теплом пляже, пытаясь расслабиться, прогнать из головы дурные мысли… Что вокруг него множество прекрасных женщин. Стройных, загорелых, цветущих. Среди которых нет ни одной, которая хоть отдаленно напоминала бы самую светлую и желанную – Айлану Пэрис. Нет! Его даже охватил легкий страх. Если бы он поехал куда-нибудь, кроме Окленда, или остался бы в Вашингтоне, то никогда в жизни с ней не познакомился бы…
– Айлана! – с чувством воскликнул он, протягивая ей руки.
– Почему ты не отвечаешь? – очень спокойно, но каким-то чужим голосом поинтересовалась Айлана.
– Не отвечаю? – Джей покачал головой, окончательно сбитый с толку. Ее вопрос, очевидно, вылетел у него из головы или же затерялся в лабиринтах мыслей. – Ты о чем-то меня спросила?
– Да, – невозмутимо ответила Айлана. – Спросила, закончился ли ваш с Шарлоттой роман. Когда она увидела нас сегодня возле полицейского участка, то как будто ужасно удивилась, испугалась даже.
– Понимаешь… – проговорил Джей, суетливо пытаясь выбраться из капкана, в который угодил по собственной же дурости. – Окончательной беседы у нас еще не было. Я решил, что все Шарлотте объясню по возвращении домой… В тот день, когда я только прилетел сюда, она сама мне позвонила, попросила прощения, сказала, дескать, поговорит со всеми приглашенными и объяснит им, что свадьба пока отменяется… – Он старался подбирать слова как можно более тщательно, говорил все медленнее и напряженнее, но с каждой произнесенной фразой чувствовал, что трясина затягивает его все глубже и что выкарабкаться ему уже вряд ли удастся.
Айлана слушала его не перебивая. Время от времени даже кивала в знак не то согласия, не то одобрения, не то просто язвя или маскируя какие-то чувства.
Джей резко замолчал, обхватил голову руками и на мгновение закрыл глаза.
– Несу какой-то бред, – пробормотал он утомленно. – А ведь с утра совсем не об этом хотел с тобой поговорить.
– О чем же? – Айлана сдвинула брови. – А-а, я вспомнила! Ты собирался рассказать мне поподробнее об этом придурке. – Она оживленно закивала. – Да-да, мне ужасно интересно. Говоришь, он объявился во Флориде? Живет там или приехал туда, готовя очередное ограбление?
Джей взглянул на нее с мольбой.
– Давай о придурке как-нибудь в другой раз, а? А сейчас о… нас с тобой? О будущем…
– О чем о чем? – Айлана внезапно рассмеялась, запрокидывая голову.
Джею показалось, что его угостили хлесткой пощечиной. Да, что-то определенно шло не так, абсолютно не так, как должно было.
– Что такого смешного я сказал? – потребовал он, повышая голос, чтобы докричаться до Айланы, которая никак не могла замолкнуть. – А? Айлана?
Айлана опустила голову, прижала к груди руку, вторую вытянула вперед: подожди, мол, дай успокоиться. Слишком уж сильно меня развеселил, сам виноват.
Джей схватил ее за вытянутую руку, подался вперед. На него вдруг нашла немыслимая ярость, он едва удержался, чтобы не вскочить со стула и не ударить кулаком по столу.
– Ой! Я чуть не умерла со смеху. – Айлана аккуратно провела подушечками пальцев под глазами, вытирая слезы.
Джей отпустил ее руку и, стиснув зубы, дождался, пока она окончательно придет в себя.
– Прости, – пробормотала Айлана, устремляя на него взгляд своих блестящих чуть посветлевших от слез глаз. – Я расхохоталась как сумасшедшая. – Ее губы стали опять расползаться, но очередной приступ смеха ей удалось в себе задушить. – Просто ты так забавно выразился: «о нас с тобой», «о будущем»! Как будто решил: чтобы не терять времени и впустую потраченных денег, стоит жениться в запланированный день, но на другой женщине. На мне, раз уж я первая подвернулась тебе под руку.
Джей почувствовал, как от его лица мгновенно отлила кровь.
– Что ты мелешь, Айлана?!
– Прости, – повторила она улыбаясь. – Я, наверное, слишком грубо все обрисовала.
– Да уж, слишком! – Джей негодовал. Ему уже начало казаться, что весь мир – по крайней мере, вся его женская часть, – сговорившись, восстал против его лучших порывов. – Еще и покатываешься со смеху. Не думал, что ты умеешь быть и жестокой, – в сердцах добавил он.
Айлана ни капли не расстроилась.
– Жестокой? Не понимаю, – произнесла она, качая головой.
– Я раскрываю перед тобой душу… можно сказать, объясняюсь в чувствах, а ты…
Очередной взрыв Айланиного смеха заставил его замолчать. Она даже согнулась, почти коснулась носом стола и успокоиться не могла минуты две. Джей наблюдал за ней, сжимая кулаки. Дважды его злоба достигала такого накала, что он уже собирался встать и уйти прочь, вообще исчезнуть из жизни Айланы, но желание выяснить, что же ее так забавляет, и вера в то, что им все-таки удастся по-человечески поговорить, удерживали его.
– Слушай, не знаю, что со мной сегодня такое… – все еще давясь от смеха, проговорила Айлана. – Может, слишком обрадовалась за Джимми и разволновалась или… бог его знает что…
– Нет, дело не в Джимми, – процедил Джей сквозь зубы. – Ты не переволновалась, просто потешаешься надо мной. А я все никак не возьму в толк, что конкретно во мне такого уморительного.
Айлана неожиданно посерьезнела. Ее глаза превратились в щелочки, взгляд стал колючим, почти враждебным. Джей еще ни разу не видел ее такой. Странно, но и воинственная она с необыкновенной силой влекла его к себе, будто при помощи каких-то сверхъестественных сил.
– А я все никак не пойму, за кого ты меня принимаешь?! Думаешь, я беспросветно тупа? – Айлана с чувством постучала по столу кулаком. Хорошо, что в ресторане, кроме них, никого не было. И наблюдал за их разбирательством один крутившийся у стойки официант. – Считаешь, мне не сообразить, что происходит на самом деле, да? Потому что не хватает мозгов? Так?
– Эй, успокойся. – Джей вытянул вперед руки. – Что за ерунда? Почему это ты решила, что я принимаю тебя за тупицу? И что, по-твоему, на самом деле происходит? – Он провел ладонью по волосам, покачал головой и устало добавил: – Пожалуйста, объясни, что ты имеешь в виду. Только честно и прямо, чтобы мы сразу все прояснили.
Айлана продолжительно на него посмотрела, глубоко вздохнула, расслабляясь. Лед в ее глазах постепенно растаял, и она заговорила на удивление спокойно:
– Тебе изменила любимая. Ты в отчаянии, злишься, не знаешь, как быть. Тут, как нельзя кстати, тебя просят слетать в Окленд. Разумеется, ты сразу прикидываешь, что сможешь как раз безнаказанно невесте отомстить, а заодно и залечить раны самым простым и эффективным способом. Переключившись на другую женщину.
Джей энергично закачал головой, замахал руками.
– Нет-нет, ты ошибаешься! Такой мысли мне и в голову не пришло…
– Пожалуйста, не перебивай, – попросила Айлана.
Джей нехотя кивнул.
– Ты выбираешь себе временную подружку…
– Айлана, нет!
Айлана метнула в него строгий взгляд.
– Я сейчас вообще замолчу. Уйду отсюда. И так сижу тут бог знает сколько.
– Ладно-ладно, продолжай. Но имей в виду: ты сильно заблуждаешься.
Всем своим видом выражая, что уверена в обратном, Айлана продолжила:
– В общем, ты останавливаешь выбор на мне, вскоре выясняешь, что именно такая тебе и нужна – ну, которую замуж вообще не тянет, – и благополучно претворяешь свой план в жизнь. Всем приятно, все довольны. По крайней мере, мы с тобой. Шарлотта раскаивается, понимает, что ей нужен только ты, даже прилетает к тебе в Окленд, бросая любовника, работу, дела. Казалось бы, все складывается как нельзя лучше. Но тебе этого мало… Ты хочешь остаться с Шарлоттой, потому что она красавица и умница, и ты, как бы тебе ни было больно, по-прежнему ее любишь. Но при этом пытаешься удержать и меня. Так, про запас, на всякий случай. Чтобы и в будущем можно было время от времени отдыхать от Шарлотты и душой, так сказать, и телом. А что? Очень удобно. В Вашингтоне одна жена – обожаемая, законная. Пусть не вполне верная, но грешки за каждым из нас водятся. В Окленде вторая. Немного чокнутая и совсем не похожая на красавицу Шарлотту. Но в том-то и весь смысл, самая соль…
– Довольно! – резко оборвал ее Джей, и от неожиданности она вздрогнула и моргнула. – Высказалась ты, теперь скажу я. Все, что ты себе навыдумывала, полный бред. Я не собираюсь жениться на Шарлотте…
– Но до сих пор ей об этом не сказал, – вставила Айлана, язвительно улыбаясь. – Даже когда выдалась прекрасная возможность – когда Шарлотта сама к тебе явилась, сюда, в Окленд.
– Шарлотта была сильно расстроена, подавлена, растеряна! – почти закричал Джей. Но ему тут же вспомнилось, что Шарлотта довольно быстро пришла в себя, и его пыл поостыл, а на сердце сделалось еще тяжелее.
– Да, она была расстроена, – невозмутимо ответила Айлана. – Но в обморок, если бы ты сказал ей, что все в прошлом, вряд ли упала бы. Шарлотта – натура сильная, я сразу это поняла, – добавила она задумчиво.
– Айлана! – Джей опять схватил ее за руку. – Умоляю, оставь эти глупости. Я, может, и веду себя отчасти непоследовательно, но это лишь потому, что боюсь наделать непростительных ошибок, хочу во всем разобраться, не рубить сплеча.
Он с нежностью взглянул на ее руку, опустил голову и поцеловал длинные гибкие пальцы. Айлана ничего не сказала, даже не шевельнулась.
– Я не могу быть с Шарлоттой, как прежде, – проговорил Джей, не поднимая головы. – Не потому даже, что не сумею ее простить… Самое страшное в этой истории то, что Шарлотта оказалась не той, за кого я ее принимал. У нас ничего не получится. И потом… – Он медленно выпрямил спину и впился в Айлану взглядом. Его глаза горели. – Все мои мысли заняты теперь другой женщиной. Действительно совсем на Шарлотту не похожей. У нее восхитительный, по-детски чистый взгляд. Она настолько непосредственная, светлая и необычная, что, глядя на нее, обо всем забываешь. Порой мне кажется, что думать о ней, рассказывать я готов битый час. О тебе, Айлана. – Он замер, ожидая, как приговора, ее реакции.
Айлана не потупила взгляд, не покраснела, не засмущалась. Продолжала смотреть на него почти безразличным взглядом.
– Айлана… – пробормотал Джей убито. – Не мучай меня. Скажи хоть что-нибудь. Я не нравлюсь тебе? Надоел? Или тебя так сильно смущает неопределенность с Шарлоттой? Ответь. Когда мы встретились сегодня возле участка, ты была совсем другой… Хочешь, я сейчас же позвоню Шарлотте и прямо при тебе скажу ей все, что собрался сказать? – Он полез в карман за телефоном.
– Не надо, – остановила его Айлана. – Это совсем ни к чему. Я не верю тебе, вот в чем дело. И потом мне в общем-то все равно. Я в отношении тебя не строила никаких планов. – Она прищурилась, чуть наклонилась вперед. – Я замуж не собираюсь, ведь ты же знаешь.
– Я не говорю, что ты обязана выйти за меня замуж, – глухо произнес Джей. – Мне хотелось одного: чтобы ты просто была со мной рядом и оставалась самой собой. Как оно все дальше сложилось бы, бог его знает! Мы вместе решили бы. Но если ты мне не веришь… Тогда продолжать разговор, наверное, правда не имеет смысла.
– Знаешь, почему я никогда ни с кем не свяжу свою судьбу? – неожиданно произнесла Айлана. Ее глаза вдруг вспыхнули, ноздри расширились, голые плечи напряглись и приподнялись, как будто она увидела заклятого врага и приготовилась к схватке. – Я на сто процентов уверена, что благополучных семей на свете не существует, что честному человеку нельзя взваливать на себя это жуткое бремя ни при каких обстоятельствах!
– Что ты такое говоришь, Айлана? – изумленно на нее глядя, спросил Джей. – Ты ошибаешься, поверь мне…
– И не подумаю!
Ее слова полоснули по сердцу Джея, на котором еще кровоточили прежние раны, острой бритвой. Но он нашел в себе силы не обратить на них внимания, ведь прекрасно видел, что в Айлане говорит кипучая злоба, давняя боль.
– Айлана, милая! Я, например, вырос во вполне порядочной семье. Мои родители друг друга уважают и берегут, нас с сестрой вырастили в согласии и любви.
Айлана как-то странно засмеялась. Дерзко, отрывисто. Джей и не думал, что она так умеет.
– Откуда ты можешь знать, уважают ли они друг друга по-настоящему? Вдруг все это уважение сплошное притворство? Обман?
Джей покачал головой.
– Уж в собственных-то родителях я не сомневаюсь, знаю их как облупленных.
Айлана опять так же засмеялась, облокотилась на стол.
– А я вот что тебе скажу: тысячи и тысячи «верных» мужей и жен каждый божий день лгут друг другу прямо в глаза. Я сама была когда-то частью такой вот семейки.
Джей сдвинул брови.
– Не понимаю.
– У моего отца было целых две жены. Вот так! – воскликнула Айлана, расширяя глаза.
Джей легонько пожал ее руку, начиная обо всем догадываться.
– Почти три года, только представь себе, – продолжала Айлана. – А маме казалось, что он у нее на редкость надежный и преданный. Университетский преподаватель, светлая голова, само благородство!
Она резко отдернула руку, которую Джей до сих пор держал в своей, словно вдруг испугалась, что заразится от него столь распространенными лживостью и бессовестностью.
– Мой папочка спутался с одной из своих студенток, три года морочил маме голову. А потом заявил, что она ему не пара. Уже, мол, не молода и отстала от времени. Мама не стала его удерживать, сразу согласилась на развод. А в этот момент его студентка тоже нашла себе ухажера помоложе и посовременнее. Папаша поджал хвост и назад к маме. Бес, мол, попутал, прости, люблю… – Она злорадно усмехнулась. – Мама выгнала его вон и больше никогда к себе не подпускала. Первое время он все названивал ей, о чем-то умолял, а потом напрочь о нас забыл – о нас обеих!
Сердце Джея сдавило от сострадания и жалости. Как несправедливо все в жизни устроено! Младенцы растут без родителей, чудесные женщины, будто специально созданные для семейного уюта и материнства, всю жизнь зализывают полученные в детстве раны…
– Сколько тогда тебе было лет? – осторожно поинтересовался Джей.
– Десять.
– Ты только-только начинала разбираться в жизни, в родительских делах… – пробормотал Джей, рассеянно глядя в стол.
– Да. За мной тогда как раз приударил один мальчик. Я заявила ему, что в жизни не пойду с ним гулять, как только узнала, что у папаши на стороне любовь.
– Об этом тебе рассказала мама?
– Если бы! Мой папочка не постыдился заговорить с мамой в моем присутствии. Точнее, я, конечно, была в другой комнате, но слышала все прекрасно.
– Бедненькая моя! – Страстно желая утешить ее, он протянул к ней руки, но Айлана покачала головой, выпятив губы. Джей вдруг ясно увидел в ней ту маленькую несчастную девочку и оттого, что был не в силах повернуть время вспять и оградить от выпавших на ее долю совсем не детских бед, почувствовал себя беспомощным и жалким. – Поверь, жизнь очень многообразна, – опустив руки, осторожно заговорил он. – Сегодня испытывает нас неверностью и предательством, а завтра вдруг награждает настоящей крепкой дружбой… или же любовью…
Айлана, на время притихшая, опять ощетинилась.
– Не надо! Даже не пытайся пудрить мне мозги сказочками про любовь! И потом… – Она замолчала, глубоко вздохнула, успокоилась и добавила прежним, ровным голосом: – И потом все это совершенно ни к чему. Я еще раз повторяю: мне не нужен ни муж, ни постоянный любовник. Лучше забудь обо мне.
– Но, Айлана…
– Я говорю, нет! – отчеканила Айлана, пронзая Джея твердым взглядом.
– Но так нельзя, Айлана. Остынь, прости отцу его глупость, забудь обиды. И присмотрись к какой-нибудь счастливой паре, например к Массимо и Джанет. Помнишь, ты сама мне доказывала, что у них получится стать нормальной семьей, сохранить чувства…
– Это я так… Может, просто чтобы поспорить или… Не знаю, – торопливо произнесла Айлана.
– Попробуй вырваться из заколдованного круга, сделай первый шаг, – негромко, но с чувством сказал Джей. – Я помогу тебе и никогда не подведу, клянусь…
– Джей! – Впервые за эти несколько дней Айлана посмотрела на него жалобно, заклиная оставить ее в покое. – Очень тебя прошу: выброси эту нелепую затею из головы. У тебя все равно ничего не выйдет, только потратишь впустую время. Возвращайся домой, встреться с Шарлоттой. Может, сумеешь ее простить и все начать заново?
– Нет, – решительно ответил Джей.
– Ну-ну, не торопись, – мягче и ласковее проговорила Айлана. – Приедешь домой, отдохнешь, побеседуешь с Шарлоттой. Тогда и примешь окончательное решение. А обо мне забудь. По крайней мере, больше не звони мне, не пытайся со мной связаться. Так для тебя же будет лучше.
– А для тебя? – спросил Джей.
– Для меня это единственно возможный вариант. – Айлана подозвала официанта, заплатила за кофе, поднялась, надела кофту, взяла сумку с шоколадом и наконец-то улыбнулась открытой, может несколько грустной улыбкой. – Еще раз спасибо за подарок. И за все остальное. Удачи.
Она уже сделала шаг в сторону выхода, когда Джей приостановил ее, взяв за руку.
– Ответь на последний вопрос: ты почувствовала ко мне хоть каплю…
– Нет, – быстро, не глядя ему в глаза, произнесла Айлана, высвободила руку и зашагала прочь.
Врать у нее всегда получалось весьма неубедительно. Точнее, не получалось вовсе.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Минуя тысячи преград - Тиммон Джулия

Разделы:
123456789

Ваши комментарии
к роману Минуя тысячи преград - Тиммон Джулия



Скучно. Кто в этом виноват: - перевод или автор - вопрос.
Минуя тысячи преград - Тиммон Джулияиришка
19.04.2015, 22.56





Нудно. Мне не нравится
Минуя тысячи преград - Тиммон Джулиязлой критик
18.12.2015, 19.30








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100