Читать онлайн Жертва интриги, автора - Тейлор Джуди, Раздел - 2 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Жертва интриги - Тейлор Джуди бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.81 (Голосов: 88)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Жертва интриги - Тейлор Джуди - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Жертва интриги - Тейлор Джуди - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Тейлор Джуди

Жертва интриги

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

2

— Кристин, тебя хочет видеть мистер Мэтьюз.
Кристин обеспокоено взглянула на Мадлен Николе.
— Но зачем? Я же не виновата в том, что произошло! Я все сделала, как всегда, клянусь!
— Вот и расскажи ему это. Если ты действительно чиста, то тебе не о чем беспокоиться.
Мадлен Николе, руководитель группы дизайнеров, почему-то недолюбливала Кристин. И в ее словах не прозвучало ни капли сочувствия, а в голубых глазах сквозила странная угроза. Впрочем, молодая женщина была слишком расстроена, чтобы замечать такие мелочи.
Беда заключалась в том, что все сотрудники были уверены в ее виновности. Во-первых, она была новым работником фирмы, а до последнего дня в «Мэтьюз прожект» такого не случалось. Во-вторых, именно в ее день дежурства исчезла вся проектная документация по огромному торговому комплексу с подземным гаражом, сетью ресторанов и кафе и даже с внутренним двором и с садом.
А потом выяснилось, что чертежи со всеми проверенными и перепроверенными данными оказались у старинного конкурента. И теперь Ортис не только заметно увеличит капитал своей компании, но и упрочит положение на рынке, выдав чужую разработку за свою.
Босс пришел в ярость оттого, что столь выгодная сделка ускользнула из его рук. Он решил найти виновного и немедленно сделал это. Заверения Кристин, что она не совершила никакой оплошности, ни тем более преднамеренного обмана, никак не повлияли на всеобщую уверенность в ее преступлении. Предполагалось, что, перепродав проект, она сильно нагрела на этом руки.
И теперь глава компании хотел лично встретиться с ней.
Кристин прекрасно знала, что Мэтьюз отличается крутым нравом и довольно скверным характером. Мнение служащих о его личности оставляло желать лучшего. Ее не первую вызвали в Главный кабинет, и ходили слухи, что многие покидали его стены в слезах. С другой стороны, босс щедро платил за хорошую работу, не экономил на премиях, и это была одна из причин, по которой редко кто увольнялся по собственному желанию.
Все началось с того, что Майкл Опшер, муж Кристин, нашел для нее место в «Мэтьюз прожект». Он работал на Джея со времени окончания университета, быстро продвигался по служебной лестнице и к тридцати годам добрался до поста коммерческого директора.
Компания процветала и расширяла сферы влияния на рынке строительства. Постоянно требовались новые сотрудники в самых различных областях, и Майкл предложил жене занять вакансию в одном из отделов компании, где требовался специалист ее квалификации.
А теперь даже у мужа возникли сомнения в ее непричастности к произошедшему. Они много говорили об этом в течение последних дней, и, несмотря на желание поверить словам жены, Майкл не избавился от мысли, что это вряд ли мог сделать кто-то другой.
— Пойми, все остальные работают у нас долгие годы, — объяснял он. — И раньше такого не случалось. Конечно, ты не могла сговориться с Ортисом и продать ему проект, но ведь возможна ошибка. Мы ведь примерно в то же время подписывали множество разных соглашений, знакомились с другими проектами.
— Никакой ошибки не было, — быстро возразила Кристин. — Я прекрасно помню, как положила его в сейф.
— Крис, я бы очень хотел верить тебе, ты сама знаешь. Но факты указывают на тебя и только на тебя. Эта сделка сулила сотни тысяч, если не миллионы фунтов. А теперь все достанется старику Ортису.
Майкл, такой родной и привычный, с русыми волосами и с аккуратной бородой — отпущенной, чтобы казаться старше, — смотрел на жену недоверчиво.
— Я думала, ты никогда не усомнишься во мне, — чуть не плача прошептала Кристин. Горше всего было не из-за предстоящих трудностей, а из-за предательства самого близкого человека.
— Прости, но не могу же я закрывать глаза на факты, как бы мне этого ни хотелось. Лад но, пора спать. Завтра рабочий день.
В тот вечер они больше ни слова не сказали друг другу, даже не поцеловались на ночь. Майкл уже давно заснул, а Эдит все еще лежала с открытыми глазами. Если муж не поверил ей, то что говорить об остальных?
И теперь, направляясь в кабинет Джея Мэтьюза, расположенный на верхнем этаже, и куда входили только по приглашению, она чувствовала, что внутри нарастает напряжение. Это несправедливо. Почему никто не хочет ее выслушать? Почему никто не верит ей? В ошибке виноват кто-то другой. Если это вообще была ошибка, а не преступление.
Но никаких доказательств у Кристин не было. Она не знала, что и предполагать, а факты указывали именно на нее как на злоумышленницу.
Молодая женщина нервно постучала в деревянную дверь и машинально заправила пряди волос за уши. Обычно она не делала прически, и светлые волосы свободно рассыпались по плечам. На бледном испуганном лице не было ни следа косметики, и Кристин казалась куда моложе своих двадцати шести лет. Строгий серый костюм с юбкой до колен, черная блузка, туфли без каблуков — она всегда старалась одеваться как можно незаметнее, чтобы не привлекать излишнего внимания. Она стеснялась своего высокого — слишком высокого — роста. — Войдите.
Громкий и резкий голос Джея Мэтьюза заставил ее задрожать сильнее, и молодая женщина робко вошла в кабинет, тихо закрыв за собой дверь. До этого момента она видела босса только мельком, когда он проходил по коридорам своей империи, никогда не говорила с ним и теперь почему-то чувствовала себя виновной, хотя ничего предосудительного не совершала.
Кристин робко ступила на пушистый ковер, покрывающий пол. Это был очень впечатляющий, роскошный кабинет с прекрасной деревянной мебелью и большими окнами; темные стены оживляли экзотические живые растения. — Сядьте! — скомандовал голос. Как будто собаке, с горечью подумала она, тем не менее опустила на краешек кожаного кресла. Ноги сделались ватными, сердце стучало как бешеное. Мистер Мэтьюз мог запугать любого, даже самого уверенного в себе посетителя, что же говорить о робкой Кристин.
На лице его не было ни капли жалости. Хмурый взгляд зеленоватых глаз, смотрящий сквозь нее, выражал презрение. Довольно небольшие для такого высокого мужчины руки лежали на темном дереве стола, и Кристин невольно обратила внимание на аккуратные ногти.
— Никогда еще, — голос был полетать жесткому выражению лица, — за всю историю компании никто не смел пойти против меня, ник то не пытался обмануть меня, да еще так глупо, как вы!
— Но я и не делала этого, — произнесла Кристин, стараясь, чтобы голос звучал уверенно. Но из горла вырвался лишь жалкий писк, и даже она начала чувствовать себя виноватой. — Если бы вы…
Но он не дал ей закончить.
— Я ожидал от своих служащих большей честности. Не думал, что некоторые из них способны позариться…
— Но мистер Мэтьюз, я не…
— Молчите! Я прекрасно знаю, что вы сделали, и, будьте уверены, миссис Кристин Опшер, я доведу эту историю до логического завершения. Никто не смеет безнаказанно становиться у меня на пути. — Зеленоватые глаза буквально впились ей в лицо, и молодая женщина почувствовала почти физическую боль. — Не взирая на решение суда, ваши услуги больше не требуются «Мэтьюз прожект».
— Вы собираетесь подавать в суд? — прошептала она в полнейшем ужасе. Этого Кристин никак не ожидала. Потерять работу — да, но столкнуться с официальным обвинением — это невозможно. Ведь за ней нет никакой вины!
— Да, именно так я и поступлю.
— Даже не выслушав меня? — Почему-то Кристин решила, что ее сюда пригласили, что бы узнать другую версию событий.
— Что тут выслушивать? — В голосе босса послышалось неприкрытое раздражение. — Мне совершенно ясно, что это ваших рук дело, даже если у присяжных сложится другое мнение. — Зеленовато-карие глаза вновь вспыхнули недобрым блеском. — Всего хорошего!
Но Кристин не могла двинуться с места. Она по-прежнему сидела в кресле, глядя на Мэтьюза, как на свою смерть.
— Вы не можете так со мной поступить, — выдохнула она, и краска мгновенно сошла с ее лица, даже губы побелели. Дышать становилось все труднее.
— О, не волнуйтесь, могу, и очень просто, — с холодной насмешкой отозвался босс, поднимаясь из-за стола. — Вы ничем не заставите меня изменить мнение. Ничем! Ваш поступок — это не просто служебная халатность, это преступление, о наказании за которое вы узнаете и без меня.
Джей Мэтьюз был очень, высокий человек, выше шести футов, и держался он с оскорбительной надменностью, когда быстрым шагом вышел из кабинета. Он не дал Кристин шанса оправдаться, считая ее виновной, не пожелал узнать правды.
Она заставила себя подняться и последовать за ним, хотя ноги плохо слушались. Мэтьюз стоял в приемной, хмуро глядя в окно. Он по-прежнему пребывал в сильном раздражении и даже не повернул головы в ее сторону. Молодой женщине очень хотелось влепить ему пощечину, но она ограничилась словами.
— Мне не за что благодарить вас, мистер Мэтьюз. — Кристин выпрямилась во весь свой немаленький рост, заставив голос звучать холодно и отстранено. — Надеюсь, что, если у вас возникнут трудности, вы не окажетесь во власти бессердечного человека. Пусть у вас всегда будет возможность высказать свою версию.
В ответ он не проронил ни слова, даже не обернулся.
— Проснитесь, мисс Стенфилд.
Знакомый голос ворвался в ее сознание, заставляя открыть глаза и вздрогнуть от странного возбуждения.
Джей Мэтьюз заметил на лице молодой женщины легко читаемую неприязнь и нахмурился.
— Что-то не так?
Эдит взяла себя в руки, поняв, что они уже подъезжают к аэропорту. Она не должна дать ему ни малейшего повода для беспокойства.
— Прошу прощения, я задремала.
— И вам приснился плохой сон?
Она не собиралась отвечать, просто слабо улыбнулась.
Со всеми формальностями было покончено на удивление быстро. Наконец объявили о посадке на рейс до Сан-Антонио.
Эдит готовилась распрощаться с Джеем Мэтьюзом, хотя, даже находясь за сотни миль от нее, он ни на минуту не покинет ее мыслей. С помощью этой работы она намеревалась выявить его слабые места, найти ахиллесову пяту, но теперь эта идея уже не казалась ей такой прекрасной. Кто же знал, что между ними возникнет сексуальное притяжение, что она почувствует настоящее влечение, которого давно не испытывала? Собственное тело могло подвести ее в любой момент.
Даже легкое рукопожатие пробудило целый фейерверк эмоций в ее душе. И Эдит изо всех сил постаралась непринужденно улыбнуться и уверить Джея, что с Мейбл ничего не случится.
— Учтите, я буду часто звонить, — сказал он очень серьезно.
— А я обязательно свяжусь с вами, если что-то случится.
— Будьте так любезны, — ответил Мэтьюз. — И не вздумайте ничего от меня скрывать, пусть даже Мейбл попросит вас об этом. Вы отвечаете за ее жизнь и безопасность.
— А вы думаете, возникнут проблемы? — нахмурилась молодая женщина. Почему бы ему не отпустить ее руку? И вообще, зачем он так пристально вглядывается в ее лицо?
— Нет, но лучше, если вы будете готовы ко всему.
— В таком случае, — произнесла она с не винной улыбкой, — я позвоню вам, если мисс Мэтьюз чихнет.
В ответ Джей усмехнулся.
— Не стоит принимать мои слова так буквально, мисс Стенфилд… Эдит. Можно вас так называть?
— Если хотите. — Она наклонила голову.
— Тогда и вы зовите меня Джей.
— О нет, — быстро отказалась она, наверное слишком быстро, потому что Мэтыоз нахмурился. — Это неправильно.
Таким образом они перейдут на следующую ступень отношений, а ей этого совсем не хотелось. Между ними не должно возникнуть никакой близости, иначе ее план с треском провалится.
— Неправильно? Но почему?
— Вы мой работодатель.
Темные брови его нетерпеливо приподнялись.
— Но мы же не в средние века живем. — За тем он добавил уже гораздо мягче: — Эдит, пусть будет Джей. Я уже почти сожалею, что не еду с вами.
Молодая женщина недоуменно распахнула синие глаза, стараясь не замечать эротических токов, исходящих от этого мужчины.
— Если бы вы сопровождали вашу сестру, вам бы не понадобились мои услуги.
— Справедливо, — согласился Джей. — Но, думаю, это было бы приятное времяпрепровождение.
— Что вы имеете в виду? — нахмурилась Эдикт.
— У нас с вами.
— У нас с вами — приятное времяпрепровождение? — Она постаралась изобразить полное непонимание. — Вы наняли меня в качестве компаньонки вашей сестры, не больше. Если помните, вы подчеркивали, что это чисто деловое соглашение.
— Да, действительно, — улыбнулся он. — И именно дела удерживают меня здесь. Но, быть может, когда вы вернетесь…
— Вы меня смущаете.
— Неужели? Но не станете же вы отрицать взаимного притяжения?
Джей сжал ее хрупкую ладонь, не отрывая горящих зеленовато-карих глаз от лица молодой женщины.
— Взаимное притяжение мистер Мэтьюз? — Она изобразила ужас. — Вам, наверное, показалось.
— Не думаю. — Уголки его чувственных губ снова изогнулись в легкой улыбке. — Скорее всего, вы так холодны ко мне, потому что скрываете истинные чувства. И это достойно похвалы. Я устал от женщин, которые слишком откровенно выказывают свой интерес ко мне. Так что встретить сопротивление — это для меня новый опыт.
— У вас богатое воображение, мистер Мэтьюз… Джей. — возмущенно произнесла Эдит. — Вы мне нисколько не нравитесь, и вряд ли это когда-нибудь изменится. И вообще сейчас не время для подобных разговоров: ваша сестра уже ждет меня.
Очень унизительно сознавать, что от Джея не укрылось, как воздействует на нее его прикосновение. Утешало только то, что он не узнал в ней бывшую служащую, которая со скандалом покинула место работы.
Правда, это было не слишком большое утешение.
Взойдя на борт самолета, Эдит вздохнула с облегчением, что этот человек остается на земле. Если бы разговор продлился еще хоть немного, кто знает, что могло бы произойти. Она уже почти не контролировала себя и с легкостью могла проговориться.
Салон первого класса полностью оправдывал свое название, после такого комфорта вряд ли захочется летать эконом-классом. Некоторое время путешественницы переговаривались, затем Мейбл заявила, что собирается вздремнуть. Стюардесса опустила кресло и принесла плед.
— Пожалуйста, не будите меня, — попросила девушка. — Я хочу проснуться уже в Сан-Антонио.
Эдит попыталась читать утренние газеты, но буквы расплывались, и перед глазами вставало мужественное лицо Джея Мэтьюза. Она никак не могла перестать думать о нем.
Что ж, тем лучше! Если она все время будет помнить о нем, значит, не забудет и о своей ненависти. Необходимо все время поддерживать в себе это чувство, все время твердить, что этот обаятельный мужчина — ее враг.
Но всегда проще сказать, чем сделать. Кожа все еще хранила ощущение его прикосновения, воображение то и дело восстанавливало детали разговора, выражение опасных и манящих зеленовато-карих глаз.
Теперь он казался ей сексуально привлекательным мужчиной. В нем словно раскрылись новые стороны, до сего момента неизвестные. Но Джей Мэтьюз разрушил ее жизнь, и она должна ненавидеть его. Почему же тогда ее непреодолимо к нему влечет?
Черт подери, он был прав, когда говорил о притяжении! По крайней мере, с ее стороны. Эдит сомневалась, чтобы о себе он говорил правду. Скорее всего просто играл, прибегая к чисто мужским уловкам. Или хотел узнать, что она за человек и как далеко позволит ему зайти.
Молодая женщина не замечала, что дыхание ее заметно участилось, и удивилась, когда Мейбл обратилась к ней:
— С вами все в порядке, милая?
Эдит заставила себя улыбнуться и вежливо ответить искренне обеспокоенной девушке.
— Ничего страшного, мисс Мейбл. Я просто подумала о неприятном… — Не дай Бог она захочет уточнить, о чем именно!
— Понятно. А я уж начала беспокоиться.
Эдит снова улыбнулась, а про себя подумала, что ей следует сдерживать свои чувства, а то юная мисс Мэтьюз очень наблюдательна.
— Ох, пожалуйста, не обращайте внимания. Я прошу прощения. Ведь это я должна о вас заботиться, а не наоборот.
— Надеюсь, брат не забил вам голову всякой чепухой о моем здоровье, — наморщив нос, произнесла Мейбл. — Я не нуждаюсь в постоянном внимании и ненавижу, когда люди пытаются предугадать каждое мое желание. И Джей прекрасно это знает. Если мне что-нибудь понадобится, я не постесняюсь сказать вам. Так что не относитесь к своим обязанностям слишком ответственно.
— Запомню, — ответила Эдит, и девушка в ответ улыбнулась. Между компаньонками явно налаживался контакт.
— Думаю, Эдит, нам пора перейти на «ты». Терпеть не могу всех официальных обращений вроде «мисс Мейбл Патриция Анджела Мэтьюз». Согласна?
— Согласна, Мейбл. Кажется, нас с тобой ждут отличные каникулы, — Но на душе у Эдит кошки скребли: она чувствовала, что совершает самый страшный обман в своей жизни.
Через несколько часов под крылом самолета проплыли зеленые заросли тропических островов, и молодая женщина наконец-то стала наслаждаться путешествием. Она никогда даже и не мечтала об отдыхе на Балеарах, и мысль о прозрачной морской воде, о белоснежных пляжах и о ласковом солнце пролилась целительным бальзамом на взвинченные нервы. Подумать только — целых три месяца жить в свое удовольствие, ничего не делать и только присматривать за Мейбл!
Наверное, позабудется даже весь ужас судебного разбирательства и трех месяцев тюрьмы, и она сможет в полной мере насладиться роскошной жизнью.
— Тебе понравится вилла Джея, — сообщила Мейбл, когда самолет начал снижаться.
— Она принадлежит вашему… твоему брату? — Эдит не ожидала, что мрачный мистер Мэтьюз захочет приобрести недвижимость в таком солнечном и жизнерадостном месте.
— Да, — улыбнулась девушка. — Это первое, что он купил, когда дела компании пошли в гору. Специально для того, чтобы я с родителями могла здесь отдыхать. Знаешь, Джей совершенно замечательный брат, добрый и заботливый. Порой даже не верится, как мне повезло с ним, ведь старшие братья часто не ладят с младшими сестренками.
Добрый? Заботливый? И это про Джея Мэтьюза? Наверное, у Эдит что-то не в порядке со слухом. Знает ли Мейбл, каков на самом деле этот ангел во плоти? Или просто видит в нем того, кого хочет? Вот бы раскрыть ей глаза на истинную сущность ее братца!
— Он сам никогда здесь не живет, — продолжила Мейбл, не замечая напряженного состояния собеседницы. — Пару лет виллу занимал его друг, но теперь она снова пустует. Ты представить не можешь, как мне хочется скорее туда попасть! Я так ждала этой поездки!.. Конечно, сейчас — без родителей — все будет по-другому… — На мгновение карие глаза девушки затуманились печалью. — Но я уверена, что наша поездка удастся и мы получим огромное удовольствие.
— Я тоже с нетерпением жду приземления, — совершенно искренне ответила Эдит. Даже зная, какие цели она преследует, отправляясь в эту поездку, нельзя отрицать, что предстоит чудесный отдых.
— А ты когда-нибудь раньше бывала на островах?
— Нет, мои поездки ограничились Средиземноморьем. Я никогда не могла себе позволить такого роскошного путешествия.
— Тогда тебя ждут незабываемые ощущения.
Эдит и Мейбл приникли к иллюминатору, глядя, как стремительно приближается земля. Уже можно было различить дороги, дома, леса. Наконец Эдит ступила на твердую почву и с восторгом огляделась вокруг. Даже здесь, в аэропорту, чувствовался свежий запах моря, где-то на горизонте маячили белые точки чаек, и даже казалось, что слышны их крики.
Эдит с некоторой тревогой посмотрела на спутницу, опасаясь, вдруг перелет ее слишком утомил. Но Мейбл светилась от счастья, ни следа не осталось от усталости.
— Ах, как здесь чудесно! Я обожаю море и солнце, — едва ли не пела девушка, то и дело обращаясь к компаньонке. — На вилле, конечно, установлены кондиционеры, но я люблю жару. Мои косточки прогреваются, и я всякий раз надеюсь, что после очередной солнечной ванны, запрыгаю как зайчик! — За годы болезни Мейбл привыкла подшучивать над собой, но Эдит ощутила острую жалость к ней.
Молодая женщина направилась к стоянке такси, но Мейбл остановила ее.
— Нет-нет, за нами приедет личный шофер. Вон он, смотри. Хулио! — замахала она рукой.
Смуглое лицо, вышедшего из машины Хулио, озарила белозубая улыбка, и он приподнял широкополую шляпу.
— Добро пожаловать на виллу, сеньорита Мейбл. Рад снова вас видеть.
— Я тоже счастлива снова оказаться здесь! Ты не поверишь, Хулио, я во сне видела наш дом и море. Познакомься, это Эдит, моя компаньонка на время отдыха. Эдит, это Хулио, он управляющий виллой.
Высокий, худощавый, обожженный солнцем мужчина пожал руку Эдит, приветливо улыбаясь.
— Добро пожаловать на Ивису, мисс Эдит. Вы впервые на Балеарах?
— К сожалению, да.
— Тогда вы просто обязаны совершить экскурсию по острову. Если мисс Мейбл не возражает, я покажу вам все достопримечательности.
— Я бы с удовольствием тоже съездила, — мечтательно протянула девушка. — Через пару дней, когда отдохнем от перелета, нагрузим машину провизией и отправимся в путешествие.
Эдит не отрываясь смотрела в окно, стараясь запомнить путь от аэропорта до виллы. Она с изумлением рассматривала непривычную растительность, отмечая обилие широколиственных растений и ярких цветов. Сан-Антонио поражал чистотой и ухоженностью — белые домики, чудесные клумбы, высокие фонтаны. Вскоре машина выехала на шоссе, и по сторонам дороги замелькали виллы и отели вперемешку с участками диких зарослей.
На лугах паслись пятнистые коровы, где-то в чаще пели тропические птицы. На горизонте возвышались горы. Эдит никогда не видела такой красоты и от души наслаждалась. Чем ближе машина подъезжала к воде, тем отчетливее становился рокот прибоя.
Вилла «Розовый куст» располагалась на возвышенности прямо над белым песчаным пляжем, из ее окон открывался великолепный вид на Атлантический океан. Бледно-розовый дом, окруженный садом, походил на картинку, и молодая женщина влюбилась в него с первого взгляда. Двухэтажное здание с внутренним двориком и с бассейном казалось пределом земных мечтаний.
— Неужели Джей действительно никогда здесь не был? — удивилась Эдит, все еще не веря в реальность происходящего.
— Никогда, — подтвердила Мейбл, тоже очарованная прелестной панорамой. — Он говорит, что слишком занят, чтобы отдыхать. Джей довольно много ездит за границу, но только по делам. Он налаживает связи по всему миру, заключает договора с иностранными компаниями, открывает новые филиалы. И очень редко позволяет себе расслабиться. — Девушка словно жаловалась на старшего брата. — Так что ничего удивительного, что он никогда не женится. Ни одна нормальная женщина не вынесет такой безумной жизни.
Внутри дом наполняли свет и прохлада. Выкрашенные в белый цвет стены, высокие окна, мебель пастельных тонов делали интерьер радостным и воздушным одновременно. Три спальни, большая терраса, используемая как гостиная и столовая, просторный холл, превращающийся при желании в зал, — все было обставлено со вкусом и любовью. Солнечные лучи отражались от гладкой поверхности воды в бассейне и покрывали стены внутреннего дворика замысловатым мерцающим узором.
Эдит показалось, что она попала в мир, где нет горестей и забот, а только покой и красота. Поддаваясь романтике окружающей обстановки, она почти позабыла об истинной цели своего прибытия сюда. Здесь хотелось забыть о вражде и ненависти и погрузиться в гармонию и тишину.
Долгое путешествие все-таки утомило Мейбл, ее оживление сменилось усталостью и апатией. Пока компаньонка распаковывала вещи, девушка неподвижно сидела в плетеном кресле, откинув голову назад и прикрыв глаза.
Несмотря на все ее уверения, она еще не до конца оправилась после болезни и явно требовала ухода и внимания.
— Как жаль, что Джей с нами не поехал, — пробормотала Мейбл словно сквозь сон.
Эдит скорчила гримасу. Неужели нельзя хотя бы на полчаса забыть об этом человеке?
— Тебе так не кажется?
— Прости, что ты сказала?
— Ты просто позеленела, когда я упомянула о брате, Тебе он так сильно не нравится? — Судя по выражению лица Мейбл, вопрос этот казался ей очень важным.
— Да нет, что ты, конечно нет. — Что еще она могла ответить? Тем более что мисс Мэтьюз не спускала с нее внимательных глаз. — Я ведь едва с ним знакома.
— Возможно. Но что-то мне подсказывает, что у тебя на него зуб. — Мейбл всегда отличалась особенной проницательностью.
Да, придется быть предельно острожной. А то, не ровен час, можно выдать себя с головой.
— Он с тобой грубо обошелся, когда принимал на работу? Да, Джей иногда бывает резким и слишком властным, но…
— Нет, Мейбл, что ты. Все прошло прекрасно. Я даже не заметила, что изменилась в лице… Должно быть, подумала о чем-то своем, не приятном.
— Так, значит, тебе нравится Джей? О Боже, к чему такая настойчивость? И что теперь отвечать?
— Я еще не успела составить мнения о твоем брате, — уклончиво сказала Эдит. — Мы слишком мало знакомы. Но его забота о тебе доказывает, что он очень добрый человек.
Мейбл улыбнулась.
— Так оно и есть. Уверена, ты сама убедишься в этом, когда узнаешь его ближе.
К счастью, нет никакого шанса завязать с ним тесную дружбу. Ясно, что сестра даже не подозревает о другой стороне его личности, о бесцеремонности и полнейшем равнодушии к судьбам других людей. Что распрекрасный Джей может совершенно спокойно сломать жизнь человеку, даже не потрудившись выяснить, в чем дело.
Остаток дня они провели, осматривая дом, отдыхая и наслаждаясь обилием новых красок, запахов и звуков. Эстрелла, жена Хулио, приготовила замечательный обед, которому путешественницы отдали должное. Эта невысокая, полноватая женщина исполняла обязанности поварихи, экономки, горничной — короче, делала любую нужную работу. Испанская чета тут же взяла на себя заботу о юной сеньорите, и Эдит почувствовала себя совершенно ненужной. Зачем вообще было ее нанимать, если уже есть люди, чтобы приглядывать за мисс Мэтьюз?
Вскоре молодой женщине стало ясно, что жить с Мейбл не так-то просто, как казалось. Хотя она ничего не требовала, а тихо просила, но так, что никто не осмеливался ослушаться. Если не было каких-нибудь неотложных дел — например, отыскать прошлогодний номер журнала, где публиковалась очень интересная статья про повадки игуан, — то Мейбл желала, чтобы Эдит находилась при ней.
Да, Джей был прав, когда предупреждал, что у компаньонки этой юной особы совсем не будет свободного времени. Мейбл постоянно требовала внимания. Видимо, после смерти родителей ей очень не хватало общения, и Эдит заменяла сейчас девушке мать и подруг одновременно.
Мистер Мэтьюз звонил каждый вечер, справлялся о здоровье сестры. Но однажды он этого не сделал, и на следующее утро Мейбл потребовала, чтобы компаньонка позвонила брату в офис. Та хотела было возразить, но девушка ничего не стала слушать. Тяжело вздохнув, Эдит направилась к телефону. Сердце стучало как бешеное, когда она крутила диск и слушала длинные гудки. Вдруг его не окажется на месте, вдруг он будет очень занят…
Всякий раз, набирая номер телефона «Розового куста» Джей Мэтьюз надеялся, что трубку возьмет Эдит. Но Хулио или Эстрелла неизменно опережали ее.
Впервые в жизни Джей столкнулся с тем, что не может забыть женщину, не в состоянии выкинуть ее из головы. Он ложился в постель с мыслями о ней, представляя рядом с собой, буквально чувствуя тепло ее тела. Сколько раз в своем воображении он обнимал ее, целовал нежные губы, занимался с ней любовью.
Погрузившись в беспокойную дремоту, он видел ее во сне; проснувшись, снова оказывался в мире фантазий, где царила она. Эдит Стенфилд нарушила мерное течение его жизни — это замечали даже окружающие, Натан Барроуз, его заместитель и друг, беспокоился, не заболел ли босс.
— Джей, ты в последнее время сам не свой. Не пора ли тебе отдохнуть хоть немного? Ты не брал отпуска уже несколько лет.
Мэтьюз с презрением отмел эту идею, после чего осознал всю притягательность отдыха на Балеарах в обществе Эдит Стенфилд. Он до сих пор так и не понял, что именно привлекает его в этой женщине.
Ему нравилось, что она не стесняется своего высокого роста, что одевается просто и стильно, что держится уверенно, спокойно и доброжелательно. К тому же эту женщину окружал ореол таинственности, словно она что-то скрывала. Джей был заинтригован, и мысль, что он не увидит ее в течение трех долгих месяцев, сводила его с ума.
Да, Натан прав: просто необходимо взять отпуск… И присоединиться к сестре и Эдит? От этой мысли кровь заиграла в жилах. Но что подумает Мейбл? Он ведь никогда не приезжал на виллу, и проницательная девушка тут же догадается, что это из-за прекрасной компаньонки. После чего последуют многочисленные расспросы и язвительные комментарии, и вряд ли он с Эдит сможет много времени проводить наедине.
Рука потянулась к телефону и замерла в нерешительности. Стоит или не стоит? Вдруг он сваляет дурака и выставит себя на посмешище?
Раздался резкий звонок, и Джей немедленно взял трубку, нутром чувствуя, кто это, и уже зная ответ на вопрос.
— Мистер Мэтьюз? Это Эдит Стенфилд.
Он улыбнулся. Ее голос нельзя спутать с ни с чьим, и от нескольких простых слов сердце его заколотилось с бешеной силой. Неужели женщина может так на него влиять? Странная женщина, которую он видел всего несколько раз…
Джей так много думал о ней, что теперь, закрыв глаза, представил ее — высокую и стройную, в белых брюках, по его вине залитых кофе, и в голубом свитере, не скрывающем соблазнительных округлостей. Тогда она была в ярости и синие глаза сверкали, как два сапфира. Боже, как она хороша, когда злится!
— Мисс Мейбл… она попросила меня… — Ничего не случилось? — перебил Джей, чувствуя себя виноватым, что думает о женских прелестях, а не о больной сестре.
— Нет-нет, все в порядке.
— Тогда что?
— Мисс Мейбл забеспокоилась, почему вы не позвонили вчера.
— Я слишком поздно освободился, было очень много работы. — Он говорил не спеша, наслаждаясь каждой секундой разговора. — Как раз собирался звонить.
— О, тогда я скажу мисс Мейбл, и она подойдет…
— Нет, Эдит, подожди! — Слова вылетели, прежде чем он успел подумать. Джей даже слегка покраснел от смущения, чувствуя себя до крайности глупым. — Мне бы хотелось сначала поговорить с тобой.
На другом конце провода повисла тишина — видимо, молодая женщина ждала продолжения. Но разве можно признаться, что он скучает, постоянно думает о ней, хочет быть рядом, сжимать ее в объятиях, целовать, ласкать…
— Мистер Мэтьюз?
— Джей, — напомнил он. — Я просто хотел знать, как у тебя дела. Справляешься? Мейбл тебя не слишком терроризирует?
— Нет, все прекрасно. Я в совершенном восторге и наслаждаюсь жизнью.
— Чудесно. А то я волновался, вдруг общение с моей сестрой покажется тебе утомительным и ты решишь вернуться домой.
— Я не подведу вашу сестру, — бросила Эдит. — У вас больше нет вопросов?
Уже не в первый раз у Джея возникло ощущение, что он ей не нравится. Но, с другой стороны, казалось, что эта женщина неравнодушна к нему — восхитительное взаимное чувство! Быть может, она просто слишком горда и старается не выказать своих эмоций? Он улыбался этой мысли, настроение его поднялось.
— Пока нет, — ответил Джей, но решение же оформилось: он больше не может находиться вдали от Эдит Стенфилд.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Жертва интриги - Тейлор Джуди

Разделы:
1234567891011

Ваши комментарии
к роману Жертва интриги - Тейлор Джуди



Не очень. Второй раз не за что читать бы не стала. 4 из 10
Жертва интриги - Тейлор ДжудиМари
31.07.2012, 12.02





очень неочень
Жертва интриги - Тейлор Джудинюша
18.03.2013, 9.18





Мне не нравятся романы, в которых ради спокойствия близких договариваются вести себя влюбленными. Чушь
Жертва интриги - Тейлор ДжудиАкулина
1.05.2013, 6.22





почитать можно.
Жертва интриги - Тейлор Джудииришка
26.06.2013, 8.09





А мне роман понравился
Жертва интриги - Тейлор Джудиводопад
2.07.2013, 9.02





Херня
Жертва интриги - Тейлор ДжудиНатали
2.07.2013, 15.43





Редкостная чушь: 1/10.
Жертва интриги - Тейлор Джудиязвочка
16.10.2013, 14.39





Да... роман не фонтан. Читала через страницу. Не поняла у всех в романе проблемы со зрением, не узнать человека через полгода, лишь потому что она похудела.
Жертва интриги - Тейлор ДжудиАнна
14.08.2014, 21.03








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100