Читать онлайн Ставка на любовь, автора - Сэйл Шарон, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Ставка на любовь - Сэйл Шарон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.25 (Голосов: 93)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Ставка на любовь - Сэйл Шарон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Ставка на любовь - Сэйл Шарон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Сэйл Шарон

Ставка на любовь

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Если не считать навязчивого Стива Лукаса, первые четыре дня работы в казино прошли для Лаки гладко. Теперь она уже не обращала внимания на то, что поначалу удивило ее в этом казино. Она больше не замечала людей, словно приклеенных к сиденьям перед игровыми автоматами. Зажав между коленями пластиковые ведерки с двадцатипятидолларовыми фишками, они неотрывно глазели на своих механических партнеров. На некоторых лицах красовались грязные полосы, оставленные руками, которые слишком часто касались грязных монет. Когда кто-нибудь из игроков испускал пронзительный вопль, Лаки уже не оглядывалась, чтобы понять причину — выигрыш или проигрыш. Она была слишком занята своим делом за карточным столом.
Испытав лишь легкое волнение, она отказала арабскому принцу, предложившему ей руку и сердце. Правда, потом она целый день гадала, было это волнение вызвано неожиданностью предложения или же предвкушением обещанных ей удовольствий.
Однако к концу недели в ее жизни совершился крутой поворот. И все из-за человека, которого она даже не знала.
Зайдя за две большие пальмы в огромных горшках, которые были выставлены при входе в вестибюль, она наклонилась, чтобы завязать шнурок ботинка, и совершенно неожиданно услышала хриплый голос человека, говорившего по таксофону. От его слов у нее замерло сердце и внутри все похолодело от ужаса.
Вне всяких сомнений, речь шла об убийстве.
— Послушай, я же говорю, все будет сделано как надо. — Вуди вытер жирные складки шеи невероятно грязным носовым платком. — Он никогда не меняет своего распорядка. Каждое утро завтракает вместе с отцом, потом делает несколько звонков из домашнего кабинета и одевается, чтобы ехать на работу. Затем он выходит из дома и садится в свой автомобиль. Так вот, завтра, как только он заведет двигатель своего «ягуара», сразу же взлетит на воздух вместе со съеденным завтраком, и в этом мире станет на одного Шено меньше. Уж поверь мне! Не зря меня называют Вуди-Минер!
Спрятавшись за пальмой. Лаки не могла тронуться с места от охватившего ее ужаса: «О Боже? Убийца!»
Пока она мучительно раздумывала, что ей делать дальше, раздался характерный щелчок повешенной трубки, и она поняла, что ждала слишком долго. Убийца собирался уходить.
Прежде чем подумать о возможных последствиях, она решила, что ей необходимо увидеть его лицо, потому что она вознамерилась обо всем сообщить в полицию. Сделав глубокий вдох, она собралась с силами и небрежной походкой вошла в вестибюль, словно только что открыла входную дверь.
Убийца оказался маленького роста, но с огромным животом. Казалось, он не шел, а катился подобно пушке на колесах. Его чрезмерная полнота была почти карикатурной.
Когда толстяк взглянул на Лаки, та похолодела от страха. У него был злобный взгляд попавшейся в ловушку жирной крысы. Проходя мимо него. Лаки, повинуясь инстинкту самосохранения, одарила его широкой ослепительной улыбкой и даже подмигнула ему, надеясь, что кокетство отвлечет его от подозрения, что она слышала его телефонный разговор. Так и получилось.
Вуди-Минер знал, что с его стороны пользоваться таксофоном в вестибюле казино, было весьма рискованно. Однако он вынужден был позвонить, поскольку не заметил, как подошло заранее оговоренное время для звонка. Если бы он вышел из казино, чтобы сделать этот важный звонок, то не смог бы вдоволь поиграть в кено. А Вуди-Минер обожал кено почти так же, как вкусную еду.
Когда в вестибюле с хозяйским видом показалась женщина-дилер, он решил, что она слышала его разговор, и стал уже размышлять, как бы половчее с ней разделаться, но тут она улыбнулась, и он враз забыл обо всем на свете, даже о том, что только что собирался убить ее, и не только ее. Совершенно не смущаясь тем, что красотка была выше его чуть не на две головы, он подумал было назначить ей свидание, но тут вспомнил о деле.
Мысленно кляня судьбу за очередной прокол в личной жизни, он прошел мимо красотки и, войдя в общий, игровой зал, быстро растворился в непрестанно двигавшейся толпе.
Проскользнув в дамский туалет, Лаки прислонилась к двери, дрожа всем телом от страха и пытаясь восстановить душевное равновесие: «О Боже! Боже мой! Что теперь делать?» — бормотала она. Внезапно она помертвела от сознания того, что убийца видел ее лицо.
Пока Лаки тихо разговаривала сама с собой, пытаясь оправиться от ужаса и взять себя в руки, из одной кабинки вышла женщина, и Лаки поняла, что пора искать убежище где-нибудь в другом месте, пока она не натворила глупостей.
Мэнни! За эти несколько дней он стал ее наставником и защитником. Несколько назревавших с отвратительно-прилипчивым Лукасом ссор предотвращены именно его усилиями. В самый интересный момент он всегда внезапно появлялся в комнате для отдыха персонала и одним своим появлением гасил грозивший вспыхнуть скандал. Лаки знала: рано или поздно между ней и Лукасом произойдет какая-нибудь отвратительная сцена, но сейчас она забыла о Лукасе. В голове билась одна мысль — надо рассказать Мэнни о готовящемся убийстве, чтобы помешать злодейскому замыслу!
Приняв решение, Лаки стремительно выбежала из дамского туалета.
Мэнни увидел направляющуюся к нему Лаки и сразу заметил, что она в панике. Не колеблясь ни секунды, он двинулся навстречу ей.
— Что случилось? — перехватил он ее на полном ходу и легонько подтолкнул в сторону небольшого холла рядом со своим кабинетом.
Не успела Лаки перевести дух, как Мэнни принялся засыпать ее вопросами:
— Опять Лукас? Он нарушил границы дозволенного, детка? Он тебя…
— Мэнни нам надо поговорить!
Она дрожала всем телом, глядя на него широко раскрытыми от ужаса глазами и с такой силой вцепилась в его руку, что, не будь он настоящим мужчиной, давно упал бы на колени.
— Давай зайдем в мой кабинет и там поговорим, — коротко сказал Мэнни, делая знак одному из менеджеров, что уходит в свой кабинет и уводит с собой Лаки.
Спустя несколько мгновений дверь за ней и Мэнни захлопнулась, и в наступившей тишине Лаки вдруг почувствовала, что ноги ее не держат.
— Мэнни, я только что случайно подслушала телефонный разговор. Мужчина, называвший себя Вуди-Минер, говорил по таксофону в вестибюле рядом с туалетными комнатами. Он сказал, что завтра… завтра будет убит человек!
Реакция Мэнни была такой, словно в него выстрелили из пистолета. Резко откинувшись на спинку кресла, он, казалось, с трудом осмысливал слова Лаки. Потом он вдруг подумал о страшной опасности, какой она подвергла себя.
— Великий Боже! Он видел тебя? Он понял, что ты его подслушивала?
То, что Мэнни не подверг ее слова сомнений, многое сказало Лаки о жизни в Лас-Вегасе.
— Не думаю. Но на всякий случай я сыграла перед ним роль легкомысленной кокетки и даже слегка пофлиртовала, когда он проходил мимо.
Мэнни молча теребил пальцами свои крохотные усики над верхней губой. Потом сказал:
— Что ж, это хорошо, но первым делом мы должны вызвать…
— Постой! Это еще не все! — перебила, его Лаки, тяжело опускаясь в стоящее рядом кресло, чтобы не упасть, и сжимая руки в кулаки, стараясь не потерять самообладания.
— Этот человек сказал, что завтра в этом мире станет на одного Шено меньше. Кажется, это имя нашего босса?
Внезапно разразившись потоком страшных испанских ругательств, Мэнни пулей бросился к креслу, в котором сидела Лаки, и она даже голову втянула в плечи, когда темпераментный латиноамериканец рывком поднял ее на ноги и чуть ли не силой потащил из кабинета.
— Куда ты меня ведешь? — слабым голосом спросила она, с трудом поспевая за Мэнни.
— К боссу! — выдохнул тот. — Ты должна все ему рассказать во всех подробностях! Он обязательно должен узнать об этом, пока… пока не случилась беда!
С этими словами Мэнни потащил похолодевшую от страха Лаки вверх по лестнице, туда, где, как ей было известно, находилась святая святых казино — офис хозяина.
Среди персонала казино имя Ника Шено всегда произносилось шепотом. Не со страхом, но с благоговением. Люди, работавшие с Ником Шено, неизменно высоко ставили этого красивого независимого мужчину, обладавшего значительной властью и богатством. Но в то же время многие побаивались его. Обладание слишком большой властью всегда приводит в некоторый трепет тех, кто ее не имеет.
Мэнни не стал тратить время на стук в дверь, поэтому, когда он и Лаки внезапно ворвались в кабинет Ника Шено, тот был несказанно удивлен. А когда он увидел женщину, которую под руку втащил в кабинет Мэнни, то и вовсе не поверил своим глазам. Это была та самая незнакомка с автовокзала! Только на этот раз она была одета в черный смокинг, который полагалось носить всем дилерам казино «Клуб-52».
— Вы?!
Удивленный донельзя возглас вырвался одновременно у обоих. Мэнни изумленно уставился на Ника и Лаки, словно у тех выросли рога.
— Что вы здесь делаете?! — снова в унисон спросили друг друга Ник и Лаки.
Недоуменно замотав головой, Лаки отступила на шаг назад.
— Бог ты мой! Это же грязный сутенер!
Ник продолжал молча глядеть на нее. Он никак не мог поверить, что одетая словно бродяжка провинциалка, несколько дней назад встреченная им на автовокзале, превратилась в прехорошенькую элегантную женщину, которая к тому же состояла у него на службе.
Восклицание Лаки произвело на Мэнни неотразимое впечатление. Грязный сутенер? Кто? Его босс? Ник Шено? Было совершенно ясно, что эти двое знали друг друга. Но каким образом, когда и где они могли встретиться? Мэнни знал наверняка, что Лаки совсем недавно приехала в Лас-Вегас, чтобы оказаться в тех кругах, где бывал Ник Шено. К тому же, несмотря на то что они знали друг друга в лицо, ни один из них не догадывался о социальном положении и имени другого.
— Вы здесь работаете? — недоверчиво спросил Ник. Он никак не мог поверить, что на ней действительно была форма дилеров его казино. Ведь он ни разу не видел ее в игровом зале!
— Она работает у нас почти неделю, — ответил Мэнни вместо онемевшей от удивления Лаки.
Прищурившись, Ник снова взглянул на молодую женщину в черном смокинге.
— Не может быть, чтобы это и был наш новый дилер, — сказал он с такой уверенностью в голосе, что Мэнни расхохотался.
И тут Ник покраснел. Ну конечно, именно она и была новым дилером казино. Пытаясь преодолеть смущение и шок, он вдруг припомнил рассказанную ему историю о том, как вчера в игровом зале произошел забавный случай.
— Это ее пытался вчера купить какой-то арабский принц? — спросил он, не глядя на Лаки.
— Николас, позволь мне представить тебе мисс Лаки Хьюстон, недавно приехавшую из штата Теннесси, а теперь жительницу нашего прекрасного города. Она и есть новый дилер.
— Принц не собирался покупать меня! Он предлагал мне выйти за него замуж! — сказала Лаки, слегка обиженная словами Ника, и тут же испугалась, что ее слова прозвучали слишком дерзко.
Несмотря на всю важность момента, Мэнни не удержался от улыбки. Между этими двумя норовистыми упрямцами происходило то, чего он давно уже ждал. Глядя на Ника, он заметил, что тот смущен. По виду Лаки невозможно было понять, что она чувствовала. От нее можно было с одинаковым успехом ожидать, что она упадет в обморок или взорвется от эмоций. Она была бледна и дрожала всем телом.
Ник никак не мог оторвать от нее взгляда. Длинная коса, которую он помнил по первой встрече, превратилась теперь в пышный красивый узел на макушке. Ему вдруг нестерпимо захотелось запустить пальцы в ее густые волосы, вытащить оттуда все шпильки и с восторгом смотреть, как ее лицо и плечи накроет волна черного шелка.
В форменном смокинге она выглядела еще выше, чем на самом деле, однако он не заметил на ней ни косметики, ни бижутерии. В ней не было ничего искусственного, что он привык ассоциировать с противоположным полом. И лишь выражение лица осталось неизменным. Она смотрела на него так же, как тогда, на автовокзале, — с отвращением и презрением.
Ник не мог поверить своим глазам! С того самого дня, когда он случайно встретил эту девушку на автовокзале, ее образ преследовал его повсюду и возникал перед мысленным взором в самые неожиданные и неподходящие моменты. И вот теперь, когда она стояла перед ним, он никак не мог начать разговор. К счастью, рядом был Мэнни.
— Босс, Лаки хочет тебе что-то рассказать.
При этих словах Лаки вздрогнула как от удара. Она вспомнила, зачем Мэнни притащил ее в кабинет хозяина, и ее охватил ужас от сознания, что перед ней именно тот человек, которого собирался убить Вуди-Минер!
— Вы! Это должны быть вы!
Ник увидел, как она пошатнулась. Еще секунда, и она упала бы без чувств, но мужчины подхватили ее под руки и отвели к стоявшему у окна диванчику.
— Садитесь, — резко произнес Ник, сердясь на себя за вскипевшее желание. Почему он хотел эту женщину? Он даже не знал, кто она такая. В его возрасте было непозволительно желать близости с совершенно незнакомой особой. Такое случалось лишь в беспечной юности, которая осталась далеко позади.
Во всяком случае, он думал именно так, пока Лаки Хьюстон не заглянула своими колдовскими зелеными глазами прямо в его душу.
— Ну, — смутился он, — что вы хотели мне рассказать… кроме того, что уже сказали?
Лаки покраснела, вспомнив, как резко обошлась с ним на автовокзале, видя в нем потенциального обидчика.
— Вам не следовало тогда предлагать подвезти меня, — тихо сказала она.
Мэнни снова улыбнулся. С каждой минутой разговор становился все интереснее.
Ник молча кивнул. Ее слова прозвучали очень искренне. Потом он едва заметно улыбнулся и сел на противоположный край диванчика.
— Да, вы правы. Я не должен был делать… или говорить то, что сказал. Особенно по отношению к особе, только что приехавшей в город, — снова улыбнулся он.
И в этот момент Лаки забыла, что кто-то грозил убить этого человека, что два дня назад она чуть было не попала в гарем арабского принца, что давно уже должна была вернуться за карточный стол… Она видела только Ника Шено, его чудесную улыбку, его сияющие глаза. На мгновение ей даже почудилось, что она увидела его душу, где, как ей показалось, поселилось такое же чувство одиночества, как и у нее самой.
— Вас хотят убить, — тихо проговорила она. Его чудесная улыбка медленно погасла, лицо приобрело суровое выражение. Он резким движением, не издав ни единого звука, наклонился к ней всем телом и, прижав ее обеими руками к спинке дивана, вплотную приблизил свое лицо к ее испуганным глазам.
— Кто ты такая, черт тебя побери?! Откуда тебе известно, что меня хотят убить? Кто тебя подослал? У тебя сдали нервы или ты решила переметнуться на другую сторону?
Поспешно схватив Ника за руку, Мэнни воскликнул:
— Нет! Ники, нет! Ты не понял! Все не так!
Отстранившись от Лаки, он метнул на помощника гневный взгляд.
— А как, Мэнни? Скажи мне! Объясни, каким, образом эта хорошенькая сексапильная штучка появилась в моем казино, да еще с предупреждением о готовящемся убийстве? Неужели сукин сын, который хочет моей смерти, считает меня полным идиотом?
На лице Лаки отразился испуг. Мэнни притащил ее сюда, чтобы она рассказала боссу о подслушанном разговоре, и теперь с ней так обращаются?! Испуг, постепенно перерастал в гнев. Теперь она ни за что не станет разговаривать ни с Ником, ни с Мэнни!
— Конечно, ты идиот, как и все мужчины, — спокойно отозвался Мэнни. — Она не просто явилась с предупреждением! Во время перерыва она случайно подслушала в вестибюле телефонный разговор, в котором речь шла о спланированном убийстве, и у нее хватило мужества и порядочности, чтобы прийти ко мне и рассказать об этом. Она хотела предупредить жертву, хотя даже не знала, кто этот несчастный!
Слегка опешив, Ник повернулся к Лаки.
— Это правда?
Она резко встала, по горло сытая мужским эгоизмом. Можно быть одетым, как Ник, в шикарный костюм от Армани и пахнуть дорогим одеколоном и при этом иметь менталитет хозяина паршивого бара Уайтлоу в ее родном Крейдл-Крике.
— Разве это имеет значение? — ответила она вопросом на вопрос. — Только что я уже сказала вам правду, и вы тут же обвинили меня в шпионаже. Не знаю, что происходит в вашем мире, а после того, как вы со мной обошлись, и знать не хочу! Но вот Мэнни, сдается мне, всерьез считает, что вы достойны знать правду. Так вот, если вы завтра утром, как обычно, сядете в свой автомобиль, то через секунду вместе со своим завтраком, как сказал Вуди-Минер, взлетите на воздух.
— Черт побери, — негромко чертыхнулся Ник и, подойдя к окну, слепо уставился в темноту за толстым стеклом.
— А теперь извините, но я должна вернуться на свое рабочее место, — невозмутимо произнесла Лаки, направляясь к двери. — В следующий раз, когда мне снова доведется узнать о чьем-то злодейском замысле, я просто сделаю вид, что ничего не слышала, — так поступает всякий, кто не хочет ввязываться не в свое дело… А когда этот замысел будет приведен в исполнение, я прочту о случившемся в газете с чашкой утреннего кофе в руке и не почувствую ни малейших угрызений совести.
Уходя, она не хлопнула дверью, но закрыла ее так резко, что мужчины вздрогнули.
— Ники, Ники… Кажется, ты погорячился.
— Благодарю за своевременное замечание, — огрызнулся Ник, направляясь к телефонному аппарату.
— Кому ты собираешься звонить? — спросил Мэнни.
— Сначала Кьюби, чтобы ни он, ни отец не вздумали садиться в машину, потом свяжусь с детективом Арнольдом. Он знает, что нужно делать в таких ситуациях. Потом… не знаю, может, воспользуюсь услугами какой-нибудь шлюхи. Давненько я уже не испытывал такого желания.
Мэнни вздохнул и, покачав головой, направился к двери.
— Мэнни! — раздалось у него за спиной. Он повернулся лицом к Нику, ожидая продолжения разговора.
— Скажи ей спасибо от моего имени.
— Нет уж, сам скажи ей спасибо от своего имени. Кстати, может, она знает, с чего это вдруг тебе захотелось переспать со шлюхой?
Недовольно фыркнув. Ник повернулся к телефонному аппарату и стал набирать свой домашний номер. Мэнни тихо вышел из кабинета, оставив хозяина в одиночестве… Эта женщина постоянно грезилась ему во сне и наяву. Он даже собирался разыскивать ее, а когда Мэнни привел ее к нему в кабинет, внезапно обрушился на нее с безумными обвинениями.
Ожидая, пока дома кто-нибудь снимет трубку, Ник обессиленно опустился на стоявшее рядом кресло. У него было очень много неотложных дел и, если верить словам Лаки Хьюстон, слишком мало времени.


— А дамочка-то была права насчет взрывчатки, — слегка фамильярно сказал Уил Арнольд. — Ее оказалось столько, что после взрыва вряд ли от вас что-нибудь осталось, чтобы положить в гроб.
Ник сильно побледнел. Из ворот виллы медленно выезжала машина с саперами и снятым самодельным взрывным устройством. Только благодаря Лаки Хьюстон Ник мог сейчас стоять у окна целым и невредимым, наблюдая за работой саперов.
— Вне всяких сомнений, тут поработал крепкий профессионал, — продолжал тем временем детектив. — Похоже, это действительно дело рук Вуди-Минера. Во всяком случае, словесное описание, данное мисс Хьюстон, полностью совпадает с его портретом. А я и не подозревал, что этот ублюдок снова в городе. По моим последним данным, он должен был уехать куда-то далеко на Юг…
— Далеко? За пределы США? — спросил Ник, предполагая, что отец мог каким-то образом быть связанным с Южной Америкой.
— Да, — кивнул Уил Арнольд, — кто-то внес за него залог, и он был отпущен из федеральной тюрьмы штата Нью-Йорк, после чего направился куда-то в Южную Америку.
— Он сидел в штате Нью-Йорк? — удивился Ник. — Могу поклясться, что у моего отца никогда не было деловых или иных связей в Нью-Йорке…
— Это не имеет никакого значения, — усмехнулся детектив. — То, что Вуди последний раз был арестован за совершение преступления в штате Нью-Йорк, вовсе не означает, что у вашего отца были там какие-то дела. Такие негодяи, как Вуди, могут появиться где угодно, если им за это хорошо заплатят, а на этот раз кто-то действительно очень хорошо заплатил ему за организацию взрыва вашей машины. Значит, этот кто-то действительно жаждет вашей смерти.
— Похоже, что так, — пробормотал Ник и поспешно отвернулся от Арнольда, чтобы тот не увидел его смятения и страха.
Спустя несколько минут полицейские уехали, оставив Ника разбираться с последствиями тщательных поисков взрывного устройства по всему дому. Нахмурившись, он сунул руки в карманы своих серых слаксов и вернулся в дом. Несмотря на то что на улице было очень тепло и на нем поверх рубашки был надет еще и пиджак, Нику вдруг стало холодно, словно он очутился в могиле. Собственно говоря, именно это чуть было и не случилось…
— Ник, с тобой все в порядке? — прозвучал в неожиданно высоком регистре напряженный вопрос Пола Шено. Он сидел в инвалидной коляске, крепко вцепившись руками в подлокотники, словно коляска вот-вот взлетит.
— Да, несмотря на старания Вуди-Минера, — выдавил Ник.
Взглянув в лицо сына, Пол сильно побледнел. Точно такое же выражение лица было у Ника в тот день, когда он похоронил свою мать — неверие в реальность происходящего и одновременно гневное отчаяние.
— Отец, я хочу знать все о твоем прошлом, — коротко произнес Ник.
— Зачем? — упавшим голосом спросил Пол. Неужели ты думаешь, что я утаиваю от тебя какие-то факты и тем самым подвергаю смертельной опасности твою… и свою жизнь? Ради всего святого, Ники, скажи, что ты так не думаешь!
Чуть прищурившись. Ник взглянул в глаза отца.
— Конечно, не думаю, — помолчав, сказал он, — но нам необходимо поговорить о твоем прошлом, которого я фактически не знаю. Это может спасти жизнь нам обоим, папочка…
С губ Ника невольно слетело слово «папочка». Именно так он звал отца в детстве, и для Пола Шено это послужило неоспоримым доказательством того, насколько глубоко сын был обеспокоен последними событиями.
— Хорошо, но для начала давай позавтракаем, а уж потом поговорим, как ты хочешь, — пообещал Пол Шено.
— Нет, папа, говорить будешь ты, а я буду внимательно слушать, — едва заметно улыбнулся Ник.
Взявшись за спинку отцовского кресла, он ловко вкатил его в освещенную ярким утренним солнцем столовую. Проникая через разноцветные оконные витражи, лучи солнца отбрасывали на стены веселые цветные блики. Но Ник не замечал ни затейливого освещения, ни большой вазы с пышным букетом красных и желтых тюльпанов, которую Шари поставила посередине стола. Все его мысли были заняты предстоящим разговором с отцом.
В ожидании завтрака они решили выпить по чашечке кофе. Попросив у Шари вторую чашку кофе. Пол вдруг начал говорить:
— Мы были глупыми детьми, только что вышедшими из подросткового возраста. Это было в сороковых годах… Только что закончилась война, все вокруг казалось нам доступным и легко достижимым. В то время человек, готовый на отчаянный риск, мог быстро сколотить огромное состояние.
— Ты сказал «мы». Кто это «мы», отец?
Внезапно вырванный из воспоминаний о прошлом, этим вопросом. Пол заметно вздрогнул.
— Ну да, конечно… Нас было трое, мы в шутку называли себя «три мушкетера». Но лишь один из нас, Дитер, был прирожденным игроком, готовым пойти на большой риск ради денег. Джей-Джей и я были способны только на роль эскорта… — До сих пор голос Пола звучал задумчиво-спокойно, но тут в нем появились отчетливые нотки внутреннего напряжения. — Я просто не мог этого сделать, — сдавленно произнес Пол, взглядом ища у сына понимание. — Это было самое настоящее жульничество — опасное, безрассудное… В то время я уже познакомился с твоей матерью и не хотел ломать наше будущее. Ты меня понимаешь?
— Не совсем, отец. Что именно задумал тогда Дитер Маркс?
— Он замыслил ограбить… гангстеров!
— Боже мой! — пробормотал Ник. — Вот это дружок!
— Я же сказал тебе, мы были слишком молоды и глупы…
— И как же все должно было произойти?
— Дитер был знаком с очень многими в Лас-Вегасе. Однажды он узнал, что один из членов муниципального совета берет крупные взятки от местной мафии за то, что сообщает не подлежащие разглашению сведения относительно земельных сделок. Мафии нужна была земля для расширения преступного бизнеса здесь, в Лас-Вегасе. И тот чиновник взялся помочь им получить деланные территории за хороший куш. Очень хороший.
Ник поджал губы. С каждой минутой дело принимало все более серьезный оборот.
— Точнее, папа, — прервал он отца, — сколько денег ему обещали и почему Дитер Маркс воспылал к тебе ненавистью из-за какого-то продажного чиновника?
Пол тяжело вздохнул.
— Куш был величиной в четверть миллиона долларов. Когда Дитер отнимал у того человека деньги, то случайно… убил его. Джей-Джей и я знали о том, что он собирался ограбить любителя взяток, но отказались помогать ему в этом деле. Дитер был совершенно один, и никто не прикрывал его. Кто знает, если бы рядом с ним оказался… помощник, ему бы, возможно, не пришлось убивать, а значит, не пришлось бы и бежать…
— Что за вздор! — резко воскликнул Ник. — Твой Дитер Маркс самый обыкновенный вор, человек, предпочитающий украсть, а не заработать. К таким людям у меня нет жалости.
Лицо Пола залила смертельная бледность.
— Тогда ты должен знать, что во всем произошедшем была и моя вина, — тихо сказал он. — Когда шумиха улеглась, Дитер явился к нам с Джей-Джеем, Хотел, чтобы мы его спрятали. Но мы отказались. Он пришёл в неописуемую ярость, и мы подрались. Внезапно в самый разгар драки мы услышали вой полицейских сирен. Дитер испугался и убежал, без денег. Его разыскивала полиция за убийство, его разыскивала мафия за то, что он взял их деньги. А денег у него уже не было… Он бежал, но вряд ли имел шанс остаться живых. Его непременно убили бы бандиты, а если они, то схватила бы полиция.
Ник смутно догадывался: отец, недоговаривает что то очень важное. Это было видно по тому, как он старательно избегал прямого взгляда сына.
— Что же произошло дальше? — спросил Ник.
— До нас дошел слух, что Дитер бежал в Южную Америку, но был убит при попытке нелегально пересечь границу. Больше мы о нем никогда ничего не слышали…
— Неужели драки между бывшими друзьями достаточно, чтобы захотеть убить тебя… или твоего сына?
Пол молчал.
— Папа, что случилось с теми деньгами?
Пол поднял глаза. В них стояли слезы.
— Я оставил их у себя. На них я и построил «Клуб-52».
— Сукин сын! — вырвалось у Ника, и он поспешно вскочил со своего кресла, чтобы не видеть мучительную гримасу, исказившую лицо отца.
— Но потом я вернул их… даже с процентами. Я сделал это анонимно. Просто мафия стала считать, что Дитер Маркс вернул ей давний долг. Одного я не мог исправить — не в моих силах было вернуть к жизни убитого Дитером человека. Насколько мне известно, Дитер до сих пор числится в розыске за убийство.
— Значит, ты и твой дружок Джей-Джей спокойно воспользовались денежками Дитера, пока он отбивался от полиции и мафии одновременно! Неплохой сценарий для боевика, да?
Лицо Пола исказила болезненная гримаса.
— Нет, к тому времени мы уже не были друзьями, «тремя мушкетерами», и тот инцидент лишь ускорил наш окончательный разрыв. Джей-Джей стал сильно пить и пристрастился к игре в карты. Я выплатил за него столько серьезных долгов, что стал чувствовать себя его отцом. В конце концов нам обоим это надоело и, надавав друг другу по морде, мы навсегда расстались. С тех пор я ничего о нем не слышал и не знаю, что с ним теперь.
— Значит, ты разбогател, потеряв при этом всех друзей, — пробормотал Ник, обеими ладонями растирая виски. — Теперь до конца своих дней каждый раз, входя в «Клуб-52», я буду вспоминать, чего тебе стоило построить это казино.
Пол молча отвернулся. Он не мог спорить с оценкой сына, какую тот дал его грязному прошлому, потому что всю жизнь его терзали муки совести.
— Черт возьми, — пробормотал Ник. — Теперь мы знаем хотя бы одно: если Дитер Маркс жив, готов чем угодно поклясться, что это он пытается разорить нас и даже убить, если получится. Знаешь, честно говоря, мне кажется, его можно понять.
В столовую вошел Кьюби с подносом, полным еды. — Кто сегодня будет завтракать? — улыбнулся он.
— Я еду в казино, — резко оборвал его Ник, — а тебя, Кьюби, попрошу позаботиться о том, чтобы отец как следует поел. У нас еще много проблем, ему понадобятся силы.
Не сказав больше ни слова. Ник вышел из столовой. Как только за ним захлопнулась дверь. Пол бессильно осел в своем кресле. Его плечи безвольно опустились, и возле рта залегли скорбные морщины.
— Что случилось? Вам плохо? — встревожился Кьюби. — Вернуть Ника?
— Нет, не надо. Пусть едет. Я буду счастлив, если после нашего разговора он вообще когда-нибудь вернется домой.
С этими словами Пол закрыл лицо руками. Помолчав, он тихо спросил:
— Кьюби, тебе хотелось когда-нибудь начать жизнь заново?
Кьюби молча вздохнул. Его могучие руки бережно приподняли Пола и усадили в инвалидном кресле поудобнее. Потом он покатил хозяина к столу, где его ожидал горячий завтрак.
— Нет, конечно, — задумчиво сказал он. — Потому что мы такие, какие есть, и все равно сделаем все прежние ошибки. Мне бы не хотелось снова страдать от юношеской глупости и неопытности.
Пол выдавил слабую улыбку:
— Наверное, ты прав. Молю Бога, чтобы моя юношеская глупость не отняла жизнь моего сына.
— Ник прекрасно справится со всеми проблемами. Поешьте, вам понадобится много сил.
Полу ничего не оставалось делать, кроме как послушно приняться за еду.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Ставка на любовь - Сэйл Шарон



вначале понравилось, но уже с середины пошла одна тоска... не захватило.
Ставка на любовь - Сэйл Шаронелена
23.10.2011, 13.49





замечательный роман.
Ставка на любовь - Сэйл Шаронкатя
13.05.2012, 2.03





захватывающая и интересная история красивые чувства главных героев мне очень понравился этот роман много испытаний пришлось вынести героям ошибки родителей могли сломать их но сила духа мужество прекрасное чувство любовь победило читайте и давайте свою оценку думаю многим понравится этот роман
Ставка на любовь - Сэйл Шароннаталия
13.05.2012, 11.38





а мне как раз показалась середина затянута, а конец написан более динамично, а в целом роман очень даже неплохой, хотя другие романы этого автора лучше
Ставка на любовь - Сэйл Шаронарина
1.09.2012, 20.49





Замечательный автор! Все книги читаются на одном дыхании. А трилогия "Дочери игрока" - великолепны.
Ставка на любовь - Сэйл ШаронМила
30.09.2012, 13.57





хороший роман, без розовых соплей почти))) Только вот героиня раз 10 сказала главному герою почему она не доверяет мужчинам увлекающимся азартными играми, а до него смысл только в конце дошел Странно Наверное главный герой Жираф- тугодум ))))
Ставка на любовь - Сэйл ШаронПупсик
18.02.2013, 13.35





Ф А Н Т А С Т И К А !!!!!!!!! в хорошем смысле . С У П Е Р !!!!!!!!
Ставка на любовь - Сэйл Шаронксю
15.04.2014, 16.51





Не скажу, что было не оторваться...., но не совсем плох. rnНачало бодрое, но вот развязка долго не происходила. Ну и совсем я приуныла, когда на страницах все три сестры появились - нереальные, блистательные, супер- мега красотки.
Ставка на любовь - Сэйл Шароноля-ля
20.11.2016, 20.36








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100