Читать онлайн Супружеский долг, автора - Сэндс Линси, Раздел - Глава 1 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Супружеский долг - Сэндс Линси бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.88 (Голосов: 164)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Супружеский долг - Сэндс Линси - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Супружеский долг - Сэндс Линси - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Сэндс Линси

Супружеский долг

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 1

— Будь ты проклят, Олден! Прочисть уши! Я же говорил тебе, зеленую тунику. Говорил или нет?!
— Да-да, милорд! — Олден съежился и нервно отступил на шаг.
Одетый лишь в плотно облегающие чулки-штаны на помочах, с обнаженной широкой грудью, лорд Эмори Эйнфорд тем не менее выглядел так же грозно, как и в полном боевом облачении. Особенно когда пребывал в таком отвратительном настроении, как сейчас.
Олден находился при этом прославленном воине всего какие-то две недели, но, несмотря на краткость этого срока, знал, что его лорду такая ворчливость не была свойственна. Подтверждением тому стала реакция солдат и лорда Блейка, с изумлением наблюдавших за Эйнфордом. Олден не слишком понимал, что, собственно, вызвало раздражение рыцаря, но оно явно было связано с письмом короля. Посланец привез его Эмори накануне, когда тот завершал свои дела с лордом Честерфордом. Прочтя его, Эйнфорд побледнел, скомкал письмо и швырнул в огонь, а затем в ярости бросился вон из сторожевой башни, на ходу требуя оседлать ему коня. Мгновением позже он отменил приказ, столь же стремительно вернулся назад и начал осушать одну кружку вина за другой.
С этого момента он не находил себе места. Такое поведение показалось в высшей степени странным юному Олдену. Он с тревогой следил за поступками своего нового лорда и заметно нервничал в его присутствии.
Отброшенная с отвращением туника попала Олдену в лицо. Он попятился, споткнулся о камень и грохнулся наземь. Поспешно поднявшись на ноги, Олден растерянно пробормотал:
— Я-я… тотчас п-принесу зеленую, милорд. Тот-час же…
Прищурив глаза, Эмори наблюдал за удалявшейся фигурой оруженосца, затем перевел взгляд на холодное озеро, из которого только что вылез.
— Тебе не следовало срывать гнев на парнишке.
Эмори обернулся на звук веселого голоса и с явным неудовольствием посмотрел на своего друга.
— Он просто олух.
— Он тебя боится, — возразил Блейк и, улыбаясь, хлопнул приятеля по голому плечу. — Он станет более ловким, когда обретет уверенность в себе.
Эмори презрительно скривил губы:
— Он никогда ее не обретет.
— Конечно, если ты не перестанешь так обращаться с ним.
Эмори нахмурился, но промолчал и снова уставился на тихие воды озера. Блейк вздохнул и в сотый раз предложил:
— Ну, откажись жениться на ней!
— И лишиться возможности стать владельцем замка и поместья? — с горькой усмешкой ответил Эмори.
Блейк покачал головой:
— Прекрасно! Тогда женись на этой девице и, раз ты сам этого захотел, не злись на всех вокруг.
— Я вовсе не хотел этого! — возмутился Эмори. — Просто я обязан это сделать, чтобы заполучить желаемое. Кто в здравом уме согласится жениться на уродливой старой кляче?
— Но ты ведь с ней еще не виделся! — запротестовал Блейк.
Эмори удивленно посмотрел на него:
— Да разве не ты рассказывал мне, что она обратилась с петицией к королю, чтобы заставить мужа спать с нею?
— Да, об этом сплетничали при дворе, но никто, кроме короля, не знает, как она выглядит, а он отказывается говорить на эту тему. Кроме того, муж ее умер на пути домой, куда направлялся, чтобы исполнить свои… э-э… супружеские обязанности.
— Наверное, это было самоубийство, — мрачно пробурчал Эмори.
Блейк усмехнулся:
— Тогда откажись…
— Нет! Ты же знаешь, я не могу так поступить. — Эмори горько вздохнул. — Возможно, это мой единственный шанс завести собственный дом.
Блейк серьезно кивнул и бросил взгляд на возвращающегося Олдена. В руках у того была зеленая туника. Слегка улыбнувшись юноше, он шагнул к нему и забрал одежду.
— Больше ничего не потребуется, Олден. Иди и подготовь коня лорду Эйнфорду. Мы вскоре выезжаем.
— Да, милорд. Спасибо, милорд! — Лицо юноши просветлело, и он поспешил в лагерь.
Вчера, не доезжая каких-то нескольких миль до замка. Эберхарт, они остановились под предлогом того, что Эмори захотелось освежиться в холодных водах озера. Однако, искупавшись, лорд Эйнфорд не торопился с отъездом. Дав приказ разбить лагерь и готовиться к ночлегу, он стал усердно приносить жертву Бахусу.
Впервые за время их знакомства Блейк видел своего друга таким пьяным. Эмори пришлось отнести на руках в его палатку. На следующий день он так же оттягивал момент отъезда: медленно завтракал, не спеша умывался. Наступил полдень, а он еще не закончил одеваться.
Нет сомнения, что он потребует задержаться для трапезы перед отъездом, подумал Блейк, протягивая тунику угрюмому другу.
— Спасибо! — Эмори натянул одежду. — Может, мы перекусим, прежде чем отправиться в путь? — предложил он, застегивая пояс, и с удивлением повернулся к расхохотавшемуся Блейку: — В чем дело?
— Лорд Рольф! — Сиберт торопливо спускался по ступеням. Он узнал спешившегося светловолосого мужчину, подъехавшего к замку во главе отряда всадников, одетых в цвета короля.
— Сиберт! — Рольф швырнул поводья одному из своих людей и приветливо похлопал управляющего по спине: — Как поживаешь?
— Прекрасно, милорд. Надеюсь, у вас тоже все хорошо? — отвечал тот, с любопытством оглядывая сопровождавших Рольфа епископа и королевских солдат.
— Отлично. Где Эм?
— На кухне, милорд.
Кивнув, Рольф махнул рукой в сторону настороженных всадников:
— Пожалуйста, позаботься, чтобы епископа устроили поудобнее, Сиберт, а я пойду поищу сестрицу. — Взбежав по ступеням, он направился в замок.
Жар, пахнувший на Рольфа, едва он открыл двери кухни, заставил его замереть на пороге. Душные, влажные волны накатились на него, спирая дыхание. Они исходили из трех стоявших на огне чанов. Каждый был таким большим, что в нем можно было бы сварить целую свинью. Прищурившись, Рольф пытался всмотреться в смутно маячившие в клубах пара темные фигуры, копошащиеся у котлов. На миг ему пришла в голову мысль, что он попал в жилище ведьмы. Наконец он увидел двоюродную сестру. Она была самой низенькой из женщин, и если бы не пышная грудь и крутые бедра, Рольф принял бы ее за ребенка. Она перенесла маленький стульчик от одного котла к другому и встала на него, чтобы заглянуть в кипящее варево.
Гораздо более крупная женщина стояла поодаль, снисходительно наблюдая, как Эмма, помешав в котле, передвинулась, чтобы повторить это со следующим. Раздосадованный Рольф решительно шагнул в кухню.
Эмма вечно совала нос в то, чем должны были заниматься слуги. В этом Рольф винил отца девушки, а затем ее мужа. Седрик Кенвик с детства позволял единственной дочери бегать по всему замку, а Фальк, муж Эммы, никогда не задерживался здесь надолго и совершенно не интересовался занятиями жены, как, впрочем, и ею самой.
Качая головой, Рольф приблизился к сестре и похлопал ее по плечу. В этот момент она нагнулась над котлом. Его неожиданное прикосновение привело к тому, что она чуть не свалилась в кипящее варево. Рольф успел ухватить ее за талию и мгновенно оттащить прочь. Вздохнув, он поинтересовался:
— Эм, неужели ты не можешь предоставить это слугам?
— Рольф! — воскликнула миниатюрная блондинка, оборачиваясь, и бросилась в его объятия, но вспомнив, что находится в трауре, отступила на несколько шагов и выпрямилась. — Как ты поживаешь? — осведомилась она более спокойным и сдержанным тоном.
— Я сейчас заживо сварюсь. Так что, знаешь, давай перейдем в какое-нибудь другое помещение и поговорим, — сухо ответил он, беря ее под руку.
— О нет, Рольф! Я не могу. Я должна до конца присмотреть за крашением.
— За крашением?.. — Рольф с недоумением посмотрел на котлы.
— Каждый кусок ткани в замке покрашен в черный цвет, — объявила Эмма, снова направляясь к котлам.
— Каждый кусок ткани? — Рольф окинул взглядом черный наряд девушки. Он узнал платье, в котором она являлась на аудиенцию к королю. Только тогда оно было бледно-голубым. Он вспомнил мрачный траурный костюм Сиберта и невольно перевел взгляд на прачку: она тоже была вся в черном. Похоже, его родственница решила заставить всех обитателей замка оплакивать смерть Фалька.
— Да. Осталось только это, — Эмма помешала в котле. — Постельное белье.
Рольф вытаращил глаза:
— Постельное белье? Ты выкрасила даже постельное белье?!
Эмма нахмурилась, сурово глядя на него через плечо: ей явно пришлось не по душе прозвучавшее в его голосе недоверие.
— Мы же в трауре, Рольф. Мой муж скончался на прошлой неделе.
— Да, но… О Господи, Эм! Ты же его едва знала! Ведь он за прошлый год провел здесь, дай Бог, неделю… в общей сложности.
— Это так, — безрадостно подтвердила она.
— Ты ведь наверняка его не любила?
Эмма насупилась:
— Конечно, любила. Он же был моим мужем. Мой долг состоял в том, чтобы любить и почитать его.
— Но, Эм, — Рольф тряхнул головой и вновь взял ее за руку, оттягивая от котлов. — Мне необходимо с тобой переговорить. Это очень важно.
— Это тоже очень важное дело, Рольф. Я сейчас в трауре и должна выказывать уважение покойному.
— Да-да, но то, о чем я говорю, слишком важно.
— Что ж, тогда говори со мной здесь.
Рольф открыл было рот, чтобы возразить, но затем, пожав плечами, передумал. Спорить с Эммой было бесполезно. Кроме того, сообщив ей причину своего приезда, он, несомненно, сможет быстро увести ее из кухни.
— Я привез тебе привет от короля, — внушительным тоном произнес он и замолчал.
Эмма тут же обернулась к нему с взволнованной улыбкой на лице:
— Правда? Как это мило! Значит, его величество все еще меня помнит?
— Помнит. Сомневаюсь, чтобы он когда-нибудь забыл о вашей встрече, — сухо заметил Рольф. — Во всяком случае, он посылает тебе привет и наилучшие пожелания, а также приказ выйти замуж.
— Что? — Эмма разинула рот от удивления. — Замуж? Снова? Но моего мужа только что похоронили!..
Рольф посмотрел на ее недовольное лицо и решил, что дальнейшее должен сообщить ей епископ. Решительно взяв Эмму за локоть, он потащил ее к двери, прочь от удушливого пара котлов.
— Пойдем. Епископ Уайкхем сопровождает меня сюда и сейчас, без сомнения, нетерпеливо ждет нас в зале.
— Епископ Уайкхем тоже приехал? — Эмма радостно улыбнулась.
Она несколько раз встречалась с епископом, и он ей очень понравился. Добрый и милый человек, Уайкхем ухитрился остаться таким даже после длительного пребывания при дворе в должности лорд-канцлера. По мнению Эммы, церковь многое потеряла с его уходом.
— Да, — подтвердил Рольф. — Он сопровождает меня сюда, чтобы уладить дело с твоим замужеством.
— А мы бросили его одного? Рольф, какой стыд! Ты должен был сразу сказать мне, что он здесь, — попеняла ему Эмма, отдавая веселку прачке.
Рольф сдержал улыбку, наблюдая за ее попытками разгладить помятую влажную юбку и поправить растрепавшиеся волосы. Все ее усилия оказались бесполезны. Золотистые пряди выскользнули из строгой прически, и влажная жара заставила их завиться мелкими легкими колечками, которые обрамляли прелестное личико Эммы, словно светящийся нимб. Ему казалось, что это только прибавляет ей очарования. Впрочем, он ведь был пристрастным к нежно любимой кузине.
— Пойдем, — повторила Эмма и вздохнула, отчаявшись привести себя в порядок. — Мы не можем так долго оставлять епископа без внимания. Это просто невежливо, — она пошла впереди Рольфа, спрашивая через плечо: — А за кого король хочет меня выдать?
— Его зовут Эмори, лорд Эйнфорд, — пробормотал Рольф, переступая через лежащую на полу груду уже покрашенного белья.
— Эмори, лорд Эйнфорд? — Эмма помедлила на пороге, задумчиво повторяя красивое имя. — Никогда не слышала о нем, хотя, боюсь, до меня вообще никакие новости не доходят. Что творится при дворе, нам здесь неизвестно.
— Он недавно возведен в лорды, а до этого был просто рыцарем. Его величество титуловал Эмори в знак благодарности после того, как Эйнфорд спас ему жизнь во время ирландского похода.
— Он спас жизнь королю? — Эмма широко распахнула глаза.
— Да.
— О! Должно быть, он великий воин. Как это замечательно! Не так ли? — воскликнула она, открывая двери в зал.
При этих словах Рольф возвел глаза к небу и последовал за нею.
— Милорд, как я рада вас видеть! — Эмма протянула обе руки епископу, терпеливо поджидавшему их около огня. — Как любезно с вашей стороны проделать такую дальнюю дорогу лишь для того, чтобы помочь моему двоюродному брату сообщить мне о том, что я должна повторно выйти замуж.
Епископ удивленно поднял брови:
— Но, миледи, я здесь не для того, чтобы сообщить вам об этом, а чтобы обвенчать вас!
Эмма растерянно заморгала.
— Обвенчать?.. — Сдвинув брови, она обернулась к Рольфу: — Но… это невозможно! Я только что овдовела.
На мгновение наступила тишина. Двое мужчин обменялись многозначительными взглядами. Затем епископ, откашлявшись, сказал:
— Его величество понимает, что время выбрано не слишком удачно, миледи, но все-таки желает, чтобы этот брак состоялся. Немедленно!
Эмма ошеломленно переводила взгляд с Рольфа на епископа:
— Здесь какая-то ошибка. Вы наверняка не так его поняли. Я стала вдовой меньше двух недель назад.
Епископ посмотрел на Рольфа, который, сделав ему предостерегающий жест, выступил вперед и мягко произнес:
— Все это верно, Эмма, но король считает, что, поскольку ты так сильно желаешь иметь детей, у тебя должно быть желание вступить в новый брак… поскорее.
Эмма прикусила губу, обдумывая его объяснение. Она действительно стареет на глазах. Господи, ей ведь уже стукнуло двадцать два! По правде говоря, она почти дожила до предельного возраста, когда еще можно рожать детей.
— Да, пожалуй, учитывая мой возраст… можно было бы сократить срок траура, — неуверенно пробормотала она.
Рольф и епископ с облегчением вздохнули.
— Да, — решительно продолжила Эмма, — конечно, мы можем его сократить! Три месяца траура будет приемлемо при любых обстоятельствах. Как по-вашему? — Она вопросительно посмотрела на мужчин и увидела, что епископ с отчаянием во взоре уставился на ее кузена.
Рольф смущенно переступил с ноги на ногу и вздохнул:
— Эмма, ты не понимаешь. Ты должна быть обвенчана, как только Эйнфорд доберется сюда.
Она подозрительно сощурилась:
— И когда же это произойдет?
Рольф собрался с духом и выпалил:
— Сегодня. Мы так надеемся.
— Сегодня?! — Глаза Эммы расширились, — Но… это же неприлично! И… и к тому же мне нечего надеть.
Епископ обернулся со снисходительной улыбкой к Рольфу, решив, что это обычная жалоба всех женщин, и удивленно поднял брови, заметив озабоченное выражение его лица.
— Они только что покрасили всю одежду в черный цвет, — объяснил рыцарь.
— Но что-то ведь наверняка осталось?.. — Епископ замолчал при виде безрадостного лица Рольфа.
— Разве вы не обратили внимания на то, что даже слуги одеты в черное? — сухо заметил тот.
Епископ растерянно огляделся. По правде говоря, он этого не заметил, будучи поглощен своими мыслями. Нахмурясь, святой отец направился широким шагом к двери и, распахнув ее, выглянул во внутренний двор замка. Теперь ему сразу бросилось в глаза, что все снующие вокруг женщины, мужчины, даже дети были в траурной одежде. Захлопнув дверь, он обескураженно повернулся к Рольфу и с досадой пожал плечами.
— Эмма вычернила все! — ухмыльнулся рыцарь, внезапно увидев смешную сторону происходящего.
— Все?
— Даже постельное белье.
— Даже постельное… — эхом отозвался епископ.
— Мне казалось, что так полагается, — неуверенно проговорила Эмма, чувствуя себя довольно глупо. С бельем она, пожалуй, немного переусердствовала, но она ведь прощалась не только с мужем, а по сути, хоронила свою надежду когда-либо завести детей. Да, она умерла вместе с мужем: несомненно, не найдется ни одного мужчины, который захотел бы просить руки двадцатидвухлетней вдовы. Даже теперь она была уверена, что, не будь Рольф королевским любимцем, ей пришлось бы увядать в своем старом замке, оставшись бездетной и никому не нужной.
Вздохнув, Эмма встряхнула головой и твердо заявила:
— Теперь это не важно. Мой муж, несмотря ни на что, заслуживает по крайней мере краткого траура. Я никак не могу выйти замуж раньше, чем через три месяца.
Рольф многозначительно поглядел на епископа, который, пожав плечами, пробормотал:
— Возможно, настал момент объяснить леди Эммалене наши затруднения?
— Пожалуй, — вздохнул Рольф. Он явно не знал, с чего начать. Наконец, пригласив кузину сесть в кресло перед камином, он расположился рядом так, чтобы иметь возможность наблюдать за безлюдным холлом и всеми входами в него. Негоже, чтобы кто-то подслушал то, что он должен сообщить Эмме.
— Пойми, Эм, ситуация очень деликатная. Видишь ли, обратившись к королю с просьбой приказать Фальку… э-э…
— Исполнить свой супружеский долг, — подсказал епископ.
— Да-да… Сделав это, ты довела до всеобщего сведения, что твой брак никогда… э-э…
— Не был осуществлен, — снова помог ему священник.
— Вот именно, — согласился Рольф, нервно одергивая на себе тунику и откашливаясь. — Узнав об этом, тетка Фалька и его двоюродный брат Бертран заявили, что брак этот следует признать юридически незаконным, так как он не был… э-э… — Взгляд его опять обратился к епископу.
— Завершен должным образом.
— Именно так.
Эмма недоуменно посмотрела на кузена:
— Но, Рольф, он же был завершен!
Рольф замер и ошеломленно уставился на нее:
— Был завершен?
— Да. — Щеки Эммы слегка порозовели. — Я подробно описала свою брачную ночь королю. Мы с мужем разделили ложе.
Вспомнив уверения короля, что леди Эмма по наивности не сознает, что брак ее не осуществлен, Рольф покачал головой. Он на миг задумался, как объяснить ей, в чем загвоздка, но тут же пришел к выводу, что это ему не по силам. Поручение короля, конечно, есть поручение, но нельзя же ждать от мужчины, чтобы он растолковывал девице…
— Правда и то… — прервала его размышления Эмма, — что муж мой никогда больше не появлялся в моей спальне. Он просто пренебрегал мною… Однако это известно лишь королю. Может быть, его величество хочет наказать меня за то, что я не смогла понравиться Фальку?
— Нет, Эмма, он не стремится наказать тебя. Он хочет тебя защитить. И самого себя тоже. Видишь ли, у Фалька не осталось прямого наследника. И его тетка, эта наглая и алчная особа, грозит доставить королю много неприятностей, требуя передать землю и титул племянника Бертрану.
Эмму не слишком удивило, что Бертран хочет завладеть землями и титулом ее покойного мужа. Она видела этого рыцаря на свадьбе и сочла малопривлекательным, хотя он не проявил по отношению к ней ни грубости, ни злости, а был скорее любезен… Даже чересчур любезен. В его манерах сквозила какая-то раздражающая приторность. И чрезмерная галантность не могла скрыть алчный блеск устремленных на нее глаз. Она почувствовала себя сундуком с золотом, до которого он жаждет добраться. Он бродил по замку и пристально разглядывал находящееся в нем имущество, словно оценивал его.
— Да, он честолюбив, — задумчиво проговорила Эмма.
— Гораздо более чем ты думаешь, — со значением произнес Рольф.
Эмма с любопытством обратила на него взгляд:
— Что ты имеешь в виду?
Рольф придвинулся к ней ближе и вполголоса ответил:
— Король подозревает Бертрана и еще нескольких лордов в том, что они хотят его свергнуть.
Эмма изумленно уставилась на него. Рольф в ответ мрачно кивнул:
— Король полагает, что лорд-канцлер также замешан в заговоре.
— Архиепископ Арундел? — ахнула Эмма, вспоминая угрюмого священника, присутствовавшего вовремя ее аудиенции у короля.
— Да.
— Но почему? Что они надеются выгадать?
Рольф тяжело вздохнул:
— Не могу себе представить, что хочет выиграть канцлер. Мы даже не уверены, что он связан с Бертраном. А вот Бертран, тот, несомненно, жаждет власти.
Эмма задумалась, а епископ Уайкхем продолжил:
— Еще мальчишкой Бертран стал оруженосцем, а потом и близким другом Генриха Болингброка.
— Двоюродного брата короля, — как бы про себя пробормотала Эмма.
Епископ кивнул.
— В случае если король Ричард будет свергнут, наследником его станет вероятнее всего Генрих.
— И Бертран, как друг короля, займет высокое положение при дворе, — невесело добавила Эмма. — Значит, Генрих хочет занять трон своего кузена?
Мужчины обменялись взглядами, и Рольф неопределенно пожал плечами:
— Доказательств этому пока нет, Эм. Бертран и другие ему подобные, возможно, просто используют королевского кузена в своих целях. Генрих Болингброк всегда выказывал свою преданность королю.
— Понимаю, — пробормотала она и сумрачно уставилась в огонь.
Рольф помолчал немного, затем добавил:
— Зная стремление Бертрана к власти, его величество не хочет давать ему средства к ее достижению. Сейчас у Бертрана маленькое поместье, унаследованное от отца. Оно ничто в сравнении с богатством и влиянием, которые он приобретет, если завладеет землями и титулом Фалька. Поэтому король Ричард и устраивает твой брак. Женившись на тебе, Эйнфорд получает титул лорда Эберхарта и все, что он несет с собой.
При этих словах Эмма недоверчиво покачала головой:
— Бертрану это не понравится. Рольф согласно кивнул:
— Не понравится. Несомненно, Бертран и его мать будут весьма огорчены таким поворотом событий. Однако к тому времени, когда они обратятся к королю, дело будет сделано. По крайней мере король на это надеется.
— К тому времени, когда они обратятся к королю? — Эмма прищурилась. — Значит, они еще не обращались к королю по этому поводу?
— Ну-у… — Рольф смущенно отвел глаза, затем вздохнул: — Нет. У них не было такой возможности. До короля дошел слух об их намерениях получить аудиенцию, и он решил оттянуть встречу с ними, пока все не устроится. Мы выехали сюда за день до предполагаемого срока аудиенции Фальков… Это означает, что они будут здесь спустя сутки после нашего приезда.
— Они? — не поняла Эмма.
— Леди Аскот и Бертран.
— Леди Аскот тоже направляется сюда? О Боже! Ну конечно, она всюду ездит за Бертраном. Не так ли? — Эмма взволнованно поднялась с кресла.
Она слишком хорошо помнила приезд в замок тетки мужа. Если Бертран был приторно льстив, то леди Аскот отличалась невероятной сварливостью и нагоняла ужас на слуг своими капризами. Эмма никогда не встречала более неприятной особы. Высокомерная, вечно всем недовольная, наконец, просто вздорная, она буквально накинулась на одну из служанок и стала избивать ее своей клюкой, когда та недостаточно проворно исполнила одно из ее поручений. Меньше всего Эмме хотелось вновь видеть эту женщину в своем доме, а тем более облеченной властью над людьми, так преданно служившими Эмме все это время. Она содрогнулась при мысли о страданиях слуг под гнетом жестокости и самодурства этой женщины. Все это означало, что она должна быть бесконечно благодарна королю Ричарду за то, что он помешал планам этих людей. Однако если он это сделал, почему Бертран и леди Аскот направляются в замок? Эмма задала этот вопрос и с подозрением увидела, как смутился ее кузен.
Король собирается сказать им, что не знал об их недовольстве, и…
— Солгать!
Рольф поморщился от ее резкого тона, а епископ осуждающе посмотрел на нее:
— Ложь — слишком сильное слово, миледи. Эмма нетерпеливо отмахнулась от него:
— Что еще он собирается им сказать?
Рольф помедлил с ответом.
— Он намерен всеми способами избежать скандала.
— Разумеется, — сухо кивнула Эмма. — И все-таки?
— Он надеется, что они образумятся и отзовут свою просьбу, — с удовольствием объяснил епископ. — Однако если их алчность одержит верх над разумом… — Он развел руками.
Эмма возвела глаза к небу. Лично у нее не было ни малейших сомнений, что эти люди не упустят возможности наложить руку на богатство замка Эберхарт.
— Жадность победит, — уверенно заявила она.
— Тогда он им заявит, — продолжил Рольф, — что, заботясь о безопасности замка и его обитателей, и в первую очередь хозяйки, лишенной лорда-защитника, он устроил брак между тобой и лордом Эмори. Однако он снабдит их письменным указом, что если они прибудут сюда до того, как названный брак будет заключен, то… — Рольф вновь озабоченно покосился на епископа, и тот со вздохом вновь подсказал: «Совершен», — они могут остановить бракосочетание и предъявить свои права на владение.
Эмма нахмурила брови. У нее закипела кровь при мысли о том, что эти люди могут завладеть имением и приобретут власть над всеми ее слугами. Тут она обратила внимание на то, что Рольф смущенно отводит глаза.
— Что еще, Рольф? Говори!
Рольф потупился с несчастным видом, и Эмма поймала себя на том, что ломает руки в нетерпеливом ожидании его ответа. Овладев собой, она решительно шагнула к нему.
— Что еще, Рольф?
Рыцарь не мог найти в себе силы заговорить и лишь с жалостью смотрел на кузину, так что в конце концов молчание прервал епископ:
— Бертран хочет также заявить свои права на вас, миледи. Как на жену.
— Что?! — Эмма в ужасе посмотрела на священника. — Но он мне противен!..
Глупый довод, который никогда не принимается во внимание, если речь идет о браке и долге. Кроме того, она и Эмори Эйнфорда никогда не встречала, но не возразила против возможности брака с ним. Впрочем, у нее сейчас в голове такой сумбур: притязания Бертрана на титул Фалька сильно расстроили ее, а то, что он имеет и на нее определенные виды, окончательно ошеломило. Если Фальк не смог выполнить свои супружеские обязанности, это еще не означает, что его место должен занять Бертран. «Господи! Этого мне только не хватало!» — в отчаянии подумала она.
— Бертран заявляет, что так будет справедливо, — сухо уточнил Рольф, — и ты не почувствуешь себя «обездоленной». Хотя всем нам ясно, что это неправда. Он говорит во всеуслышание, что хочет овладеть твоим…
— Приданым, — быстро вмешался епископ, бросая строгий взгляд на Рольфа.
— Да, и им тоже, — пробурчал Рольф.
Замок Эберхарт почти совсем разваливался, когда Эмма выходила замуж за Фалька. Все ее состояние ушло на реконструкцию здания, грозившего превратиться в руины. Так что от денег Эммы практически ничего не осталось.
— Ах он свинья! — вскричала Эмма, удивив обоих мужчин пронзительностью своего голоса.
Она скорее со змеей ляжет в постель, чем разделит ложе с Бертраном! У нее зубы начинали ныть при одной мысли, что придется терпеть рядом его мать, а можно было не сомневаться: та переселится сюда, как только ее сыночек станет хозяином замка. Эта женщина сразу захватит власть в свои руки и будет распоряжаться всем как ей вздумается. Она начнет приказывать Эмме, словно служанке, и обращаться со слугами, как с рабами. А это означает, что каждая пролитая кружка эля будет оборачиваться переломанными ребрами. Господи Боже! Нет, этого Эмма не потерпит!..
— Так дело не пойдет! Мы должны… Где этот мой муж?
— Твой муж? Ваш муж? — Мужчины растерянно уставились на нее.
— Эмори, — мрачно проговорила она. — Это ведь он должен стать моим мужем? Ну так где он? Разве он не понимает серьезности ситуации?
— Насколько я понимаю, — осторожно заметил епископ, — его не известили насчет этого. Однако король послал ему приказание явиться сюда для заключения брака. — Он посмотрел в сторону Рольфа, затем перевел взгляд на Эмму: — Вообще-то мы ожидали, что Эмори приедет еще до нас, так как он находился всего…
— Так где же он? — требовательно повторила Эмма и вдруг нахмурилась от ужасной мысли: — А что, если на него напали?..
Рольф только усмехнулся ее предположению:
— Не думаю, что парочка каких-то негодяев сможет задержать Эйнфорда. Он…
— Тогда, возможно, Бертран нанял кого-то, чтобы его убили?
— Миледи… — успокаивающим тоном начал епископ, но Эмма была уже вне себя.
— Сиберт! — закричала она, кидаясь к двери.
— У нее луженая глотка для такой хрупкой женщины, — пробормотал епископ, морщась от ее крика.
— Да уж, — криво усмехнулся Рольф. — Я совсем забыл об этой ее особенности. Мне не приходилось слышать этой иерихонской трубы с детства, точнее с нашей юности.
— Что ж. — Епископ слабо улыбнулся и вздрогнул, когда вновь раздался голос Эммы.
В эту минуту дверь распахнулась, и на пороге возник дворецкий. Вид у него был встревоженный.
— Миледи? — Он быстро обвел взглядом комнату и, так как все оказалось в порядке, растерянно уставился на хозяйку.
— Возьми дюжину мужчин и скачи с ними на поиски моего мужа! — приказала Эмма.
Дворецкий в удивлении вытаращил на нее глаза:
— Но, миледи…
— Сейчас же, Сиберт. Или все пропало!
Сиберт кивнул и повернулся, чтобы уйти, но затем помедлил на пороге и снова обернулся. Взгляд его смущенно заметался между двумя мужчинами, стоявшими у камина, потом вернулся к Эмме.
— Но, миледи, ваш муж умер, — дрожащим голосом произнес он.
Эмма возвела глаза к потолку.
— Сиберт, почему ты не подслушиваешь у дверей, как другие дворецкие? Ты бы уже знал, что я собираюсь выйти замуж за лорда Эмори Эйнфорда. Немедленно! До того, как сюда явятся двоюродный брат лорда Фалька и его тетка, чтобы заявить права Бертрана на это владение, а заодно и на меня.
— Лорд Бертран и его матушка?! — в ужасе воскликнул Сиберт. Он тоже не забыл жестокое обращение леди Аскот со слугами.
— Именно так, — сухо подтвердила Эмма. — А теперь делай то, что я велела: собери мужчин и отправляйся искать моего мужа. Его надо немедленно привезти сюда. А в будущем, пожалуйста, постарайся проявлять интерес ко всем важным разговорам, чтобы мне не приходилось тратить время на разъяснения.
— Да, миледи! — кивнул Сиберт и поспешил из комнаты.
Рольф хотел было успокоить кузину, но Эмма, проводив строгим взглядом несчастного дворецкого, подбежала к лестнице и, запрокинув голову, закричала что есть силы:
— Мод!
Наверху показалась служанка и стала торопливо спускаться вниз по ступенькам.
— Я здесь, миледи.
— Цветы! Мне нужны цветочная гирлянда и фата… И новое платье.
— Фата, миледи? — ничего не понимая, переспросила Мод.
— Да, Мод, фата, — сквозь зубы повторила Эмма, еле сдерживая раздражение. — Я сегодня выхожу замуж, и мне нужна фата.
— Замуж? — Мод вытаращила глаза.
— Ты понимаешь слово «замуж»? Да или нет? — Эмма стала терять терпение.
— Да, но, миледи… все ваши вуали… все платья… они же…
— Черные. Знаю. Тем хуже. Этому не поможешь. Выполняй мои распоряжения, Мод.
Нервно глотнув, Мод кивнула и стала подниматься по лестнице, но затем остановилась, поколебавшись, вернулась и вскинула руки к небесам, но, так и не произнеся ни слова, вновь взлетела по ступеням.
— Мэвис! — раздался сверху ее отчаянный вопль. Минутой позже другая служанка, более молодая и очень хорошенькая, бегом сбежала вниз. Это и была Мэвис, отправленная за цветами. Сама Мод разыскивала нужный наряд.
— Извините меня, господа, мне необходимо переодеться, — объявила Эмма на удивление спокойным тоном. — Отправляйтесь в часовню. Я присоединюсь к вам, и там мы подождем моего мужа.
Епископ проводил изумленным взглядом неторопливо шествующую вверх по лестнице даму и обернулся к Рольфу.
— Вот это настоящая… леди! — только и смог выговорить он.
— Да уж! — вздохнул Рольф, направляясь к столу, где стоял поднос с кувшином вина и тремя кубками. — Хотите выпить, епископ?
Священник начал было поджимать губы, собираясь отказаться, но передумал.
— Да, — с чувством отозвался он и приблизился к Рольфу: — Пожалуй, это будет очень кстати.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Супружеский долг - Сэндс Линси



Хороший роман . Легкий , с юмором . 5 -ка :)
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиЮля
17.06.2011, 14.52





Автор своеобразен, но меня этот стиль не впечатлил.Возмущало, как могут герои быть одинаково умными и тупыми.Я бы оценила на 7, хотя есть плюс - читается быстро, не затянут.
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиИрина
2.04.2012, 22.41





Читая роман я только и делала ,что смеялась
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиЧертёнок
12.04.2012, 19.31





Да , роман смешной ,а брачная ночь вообще . . . Даже слов нету
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиЮля
12.04.2012, 19.48





"Согласна со всеми комментариями, которые читательницы давали выше об этом романе. Замечательный роман! "
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиНИКА*
13.04.2012, 8.15





немного наивный роман иногда герои ведут себя как дети но хорошо что в конце автор более серьезно отнесся к их чувствам любви и просто отношениям юмора много конечно смеешься от души а это помогает отвлечься и отдохнуть
Супружеский долг - Сэндс Линсинаталия
14.04.2012, 19.39





читается легко, своеобразен, но не в моем вкусе
Супружеский долг - Сэндс Линсиарина
14.04.2012, 19.46





Классный роман с юмором!
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиКатя
15.04.2012, 9.03





мда...с юмором-то, он, конечно, кто поспорит, но какой бестолковый. ни завязки, ни развязки.сюжета никакого.всю книгу герои занимаются любовью и спасают друг друга от своих же комплексов. но посмеятся можно, собственно над глупостью самих же героев.кому почитать больше нечего-тогда приступайте!
Супружеский долг - Сэндс Линсикатя
23.05.2012, 8.31





Soglasna s kommentariem vishe. Roman ne vpechatlil. Nachalo mnogoobeshajushee, no razdrazhal glavnij geroj i to, chto odni i te zhe sobitija povtorjalis po neskolko raz. Suzheta dejstvitelno net. 5/10
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиZzaeella
18.03.2013, 9.45





Davno ya tak ne smeyalas. Roman prosto ulyot. Ponachalu GG-ya mne pokazalas glupoy i nedolyokoy osoboy, no chem dalshe chitala, tem boleye ostroumnoy ona mne kazalas. Ya zametila chto na protyazhenii vsego romana GG-i tolko i obrashalis k drug-drugu kak "muzh" i "zhena". Tolko v konce GG-y nazval zhenu po imeni. Eto obrasheniye ochen mne ponravilos. Rekomenduyu prochitat knigu, no dolzhna skazat, chto istoricheskih syuzhetov-vikrutasov zdes net. Mne ochen ponravilos. 10/10
Супружеский долг - Сэндс Линсиaura
23.03.2013, 3.11





Davno ya tak ne smeyalas. Roman prosto ulyot. Ponachalu GG-ya mne pokazalas glupoy i nedolyokoy osoboy, no chem dalshe chitala, tem boleye ostroumnoy ona mne kazalas. Ya zametila chto na protyazhenii vsego romana GG-i tolko i obrashalis k drug-drugu kak "muzh" i "zhena". Tolko v konce GG-y nazval zhenu po imeni. Eto obrasheniye ochen mne ponravilos. Rekomenduyu prochitat knigu, no dolzhna skazat, chto istoricheskih syuzhetov-vikrutasov zdes net. Mne ochen ponravilos. 10/10
Супружеский долг - Сэндс Линсиaura
23.03.2013, 3.11





ИМХО роман ближе к времени о котором написан чем многие другие. Она вообще ничего не знает о сексе, он спал только со шлюхами... Оба руководствуются предписаниями церкви... Словом похоже на правду. Но как весело написано! Думаю, что многие согласятся, что здесь описана одна из самых оригинальных брачных ночей в романах этого жанра.
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиВеруся
26.03.2013, 9.04





Перечитала и опять не пожалела.Легкий, ироничный.Посоветуйте ещё такие.Вообще люблю средневековье читать
Супружеский долг - Сэндс Линсис
18.04.2013, 12.34





средневековый тупой и еще тупее)) миленько.. но иногда тупость ГГероя вперемешку с цитатами из библии просто убивала
Супружеский долг - Сэндс Линсисусля
22.09.2013, 2.24





Неплохой роман, довольно интересный, с юмором и динамикой,правда иногда довольно глупый и наивный.
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиAlia
30.03.2014, 15.14





Клевый роман,очень смешной,увлекающий,легко читающийся,мне очень понравился)))
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиРуслана
5.04.2014, 20.52





интересный роман.с юмором.я смеялась,местами наивный.я перечитала во второй раз.8 баллов.
Супружеский долг - Сэндс Линсичитатель)
15.04.2014, 10.54





Вот и встретились два идиочества...
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиЯся
18.04.2014, 5.06





В этом романе всего есть по немного, кому что нравится, на то и обращают внимание. Один раз прочесть можно.
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
7.09.2014, 22.26





Книга интересная советую прочитать
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиАлена
12.10.2014, 16.38





Интересно и с юмором.
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиКэт
26.10.2014, 12.34





У этого автора все книги с юмором.Прикольно пишет интересно и необычно)
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиГорянка
12.11.2014, 14.36





Какая ерунда. Зря время потратила
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиЕ
8.12.2014, 18.31





Все романы забавные, неординарные по сюжету. В конце обязательно хэппи-энд. Легкие романы, советую.
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиВалерия
8.02.2015, 17.42





Приятный лёгкий роман. И с юмором.
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиЧита
8.02.2015, 22.38





Если автор хотела показать, насколько твердолобы и ограниченны были средневековые рыцари, то ей это удалось.Несуразные выходки героини просто доводили до смеха- выкрасить все белье и одежду в черный цвет после смерти вечно отсутствующего супруга-это нечто!
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиJane
10.02.2015, 17.18





Не плохой роман. Если нечего читать, можно ему уделить время.
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиВера
3.03.2015, 14.50





смешно только в начале. Потом действительно соглашусь с предыдущими комментариями "тупой и ещё тупее", у меня такое чувство что герои соревнуются, кто из них наивнее и упёртей. Брачная ночь вообще убила, если бы её таким способом лишили девственности сомневаюсь что она вообще хотела бы повторения. Роман не дочитала,не интересно, нету искры между героями.
Супружеский долг - Сэндс ЛинсиНаталья
11.12.2015, 12.33








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100