Читать онлайн Старая сказка, автора - Стрейн Алекс, Раздел - 8 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Старая сказка - Стрейн Алекс бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.21 (Голосов: 14)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Старая сказка - Стрейн Алекс - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Старая сказка - Стрейн Алекс - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Стрейн Алекс

Старая сказка

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

8

– Добрый день, мисс Престон.
– Привет, – отозвалась Микаэла, подняла голову и непроизвольно потерла глаза.
Она не выспалась, потому что сегодня ее ни свет ни заря разбудил звонок Мэри-Энн. Когда подруга работала, она совершенно забывала о времени. Хорошо, что сегодня это случилось утром – пусть даже ранним! – а не в половине четвертого ночи, как в прошлый раз! Мэри-Энн сообщила, что первичная смета составлена и кроме того у нее возникло несколько фантастически удачных идей, которые нужно немедленно обсудить. Так что сегодня она обязательно приедет. Микаэла обрадованно заявила, что Мэри-Энн настоящее чудо и что она будет с нетерпением ее ждать.
После звонка подруги Микаэла больше не смогла уснуть. Она встала, приготовила завтрак, который разделила с Диком. Парнишка долго мялся, прежде чем осмелился спросить, приедет ли еще мисс Ольсен. Спрятав улыбку, Микаэла заверила, что мисс Ольсен появится в самое ближайшее время. Воодушевленный этим обещанием Дик вызвался убрать из комнат оставшийся мусор, а Микаэла решила скоротать время за составлением списка предметов первой необходимости, которые могут понадобиться ей в самое ближайшее время.
Продукты, бытовая химия, всевозможные лекарства – полноценная аптечка была пунктиком Микаэлы – постельные принадлежности и многое-многое другое. Коул Рассел появился в тот момент, когда Микаэла дописывала пятый лист. Она не знала, с чем сегодня пожаловал мистер Рассел, но мысленно взмолилась, чтобы на этот раз обошлось без нового скандала.
– Присаживайтесь, мистер Рассел.
Коул помедлил у двери, но потом все же прошел к столу и сел, положив на столешницу несколько листов, скрепленных степлером, и придавив их ладонями. Микаэла немедленно уставилась на его руки. Почему-то именно сейчас совсем некстати она вспомнила, как Коул волок ее к дому в самый первый день. У него были твердые и прохладные пальцы, которыми он до боли сжимал ее ладонь. С того момента прошло уже несколько дней, и она давно должна была об этом забыть, на нахлынувшие сейчас ощущения были так реалистичны, словно инцидент имел место только что.
– Чем вы здесь занимаетесь, мисс Престон? – поинтересовался Коул, и Микаэла, спохватившись, оторвалась от созерцания его рук.
Она увидела, что Коул рассматривает факс, который Микаэла вчера привезла с собой и сегодня утром подсоединила к линии. Из новшеств на столе присутствовали также: аккуратный ноутбук, дорогой офисный набор канцелярских принадлежностей и небольшой принтер.
– Так… – неопределенно ответила она. – Ваши журналы я не трогала… В общем, я даже не думала, что вы еще и занимаетесь учетом. Как вы со всем этим справляетесь – ума не приложу. Дела на ранчо и еще бухгалтерия… Мне кажется, это ужасно сложно, все эти цифры, ведомости и… не знаю, еще какие-то специализированные бланки… – внезапно затараторила она. Коул снова рассматривал ее своими черными глазищами, отчего в голове Микаэлы все стремительно перемешалось. Что за наказание такое! – Я все аккуратно сложила в ящик! – нервно закончила она и, чтобы продемонстрировать Коулу, что его бумаги в целости и сохранности, выдвинула ящик, но из-за разгулявшихся нервов перестаралась.
Ящик легко вылетел из пазов, грохнулся об пол и распался на составляющие. Бумаги и вековая желтая пыль закружились в воздухе. Микаэла с ужасом поняла, что сейчас чихнет, а вся беда была в том, что она совершенно не умела чихать деликатно, как настоящая леди. Так что Микаэла со всей поспешностью нырнула под стол, чтобы Коул не увидел ее позора.
– Мисс Престон, с вами все в порядке? Вам помочь? – донеслось сверху.
– Да… Нет… То есть со мной все в порядке, и помогать мне не нужно… Апчхи!
Она все-таки оглушительно чихнула и нечаянно стукнулась макушкой об столешницу. Стол дрогнул, и Микаэла в испуге замерла, боясь, что вся конструкция сейчас рассыплется и она останется сидеть среди обломков с красным носом и слезящимися глазами.
– Будьте здоровы, – учтиво пожелал Коул.
– Спасибо, – не менее вежливо отозвалась Микаэла гнусавым голосом.
– Вы там долго будете сидеть, мисс Престон?
– Одну минуту, только соберу бумаги… – Она загремела, передвигая то, что некогда было ящиком, по полу и создавая видимость бурной деятельности.
Прошло не менее пяти минут. Дольше сидеть под столом просто нет возможности, и прижимая к груди, как бесценные сокровища, стопку собранных бумаг, Микаэла вылезла на свет Божий и взгромоздилась на стул.
Коул смотрел на нее с вежливым интересом. Микаэла поджала губы, чувствуя, что на щеках выступает предательский румянец.
– Все нормально? – поинтересовался он.
– Кажется, да, – она попыталась выдавить улыбку, но у нее ничего не получилось. Поэтому она сурово пообещала: – Вот закончим со вторым этажом, и уж я наведу здесь порядок.
– Только не перестарайтесь, – пробурчал он.
– Не слышу в вашем голосе оптимизма, мистер Рассел.
– Было бы странно, если бы вы его услышали.
Коул вдруг подумал, что будет делать он, когда Микаэла Престон возьмется за первый этаж. Ему снова придется перебираться в ту ветхую халупу, стены которой могут сложиться при сильном порыве ветра, как карточный домик. Жить там все равно что играть в «русскую рулетку»: придавит – не придавит, пассивная попытка самоубийства. Зря он тогда позволил Теду уговорить себя переселиться в хозяйский дом, а не занялся постройкой собственного. В его годы пора иметь собственное благоустроенное жилье… А еще хорошую машину, солидный банковский счет, красавицу жену и кучу ребятишек! Из всего перечисленного у Коула был только банковский счет, средств на котором хватило бы на покупку приличного ранчо. Но он так прикипел к этому месту, что просто не мог и думать о том, чтобы покинуть ранчо Теда.
Но теперь хозяйка здесь мисс Престон. Пока она не пыталась лезть в его дела, но кто сможет гарантировать, что этого не случится, когда она закончит с ремонтом? Вон как круто она взялась за дом! Действует целенаправленно и с размахом. Так что он не удивится, когда так же круто она может взяться и за ранчо, сметая все и вся со своего пути. И вот тогда уж ему точно придется задуматься о смене деятельности и места жительства.
– Мистер Рассел, ау!
– Простите… – пробормотал он, – что высказали?
– Я сказала, что вы ужасный консерватор. И в своем консерватизме вы, кажется, доходите до крайностей.
Коул попытался вспомнить, о чем шел разговор до того, как он погрузился в свои невеселые размышления. За последнюю неделю они посещали его слишком часто.
– Уж какой есть…
– Вы знаете, Коул, человечество постоянно эволюционирует, а большинство людей, как правило, стремится к самосовершенствованию, – с самым серьезным видом просветила его Микаэла. – Возможно, вам это будет нелегко, мистер Рассел, но попробуйте все-таки адаптироваться к новым жизненным обстоятельствам. Тем более что у вас в запасе есть время.
– Спасибо и на этом, – иронично пробормотал он.
Микаэла одарила его снисходительной улыбкой.
– Кстати, мистер Рассел, что вы хотели?
– Простите?
– Вы пришли сюда с какими-то бумагами. – Микаэла кивнула на придавленные листы. – Надеюсь, это не заявление о вашем уходе?
– Пока нет, – сказал он, непроизвольно нажимая на «пока». – Это очередной финансовый отчет для владельца ранчо. Один из тех, что вы регулярно получаете каждые полгода. Вы ведь их получаете?
Микаэла кивнула. Получать она их действительно получала. Только ни разу не удосужилась как следует изучить. Почему-то именно сегодня ей стало неловко. Наверняка Коул тратит много часов на то, чтобы его составить, и для чего? Чтобы она, не глядя, запихнула его в папку, где уже накопилась порядочная стопка подобных отчетов, и засунула эту папку на самую верхнюю полку!
– Мне пора. – Коул поднялся и подтолкнул листы через стол к Микаэле.
У двери он оглянулся. Невообразимый цвет ее волос раздражал Коула. Наверное, потому, что он помнил, какого цвета были волосы Микаэлы прежде: темная бронза с золотыми искрами. Ее волосы пахли неуловимо и тонко и были шелковистыми на ощупь. Эти ощущения остались у него с того дня, как ему пришлось успокаивать пятнадцатилетнюю Микаэлу Престон, гладя рыдавшую на его груди девчонку по голове и приговаривая, что в ее жизни все будет хорошо… Память подкинула ему это воспоминание как всегда в самый неподходящий момент. И как всегда тяжело заколотилось сердце, так что даже в висках застучало.
– Что-то еще, мистер Рассел? – не поднимая головы, осведомилась Микаэла у замешкавшегося Коула, но он только пробормотал что-то невнятное и поспешил покинуть кабинет.
Едва Коул исчез, Микаэла отбросила ручку и потянулась к сложенным листам, которые вывалились из разбитого ящика. Из середины стопки за уголок она вытащила старую фотографию. Коул Рассел. Ему двадцать три, рассеянная улыбка на губах, волосы, достающие до воротничка рубашки, рукава закатаны по локти, обнажая сильные руки… Эту фотографию сделала она сама одиннадцать лет назад тайком, в тот момент когда Коул о чем-то разговаривал с дядей. Это случилось через два дня после того, как Микаэла угнала дядину машину, разбила ее, а Коул нашел ее, перепуганную и расцарапанную, сидевшую возле разбитой машины прямо на земле.
Вместо того чтобы устроить Микаэле взбучку, он помог ей встать и тихо спросил, что у нее болит. После чего она, как дура, вцепилась в него и заревела в три ручья. Она почти не пострадала физически – всего несколько синяков и ссадин – и даже почти не успела испугаться, но рыдала так, словно ее жизнь кончена. Наверное, если бы на месте Коула был кто-то другой, Микаэла повела бы себя иначе: молча, высокомерно вздернув подбородок, она выслушала бы нотации, проигнорировала бы все указания и нравоучения, презирая всех этих взрослых, которые постоянно заставляли ее испытывать нечеловеческую – как ей тогда казалось – боль: за постоянное пренебрежение, за собственную ненужность… Притом, что у нее было все «материальное», в чем нуждается пятнадцатилетняя девочка и даже больше того, у Микаэлы не было самого главного – материнской любви, тепла, настоящих друзей, которыми она так и не смогла обзавестись из-за частых переездов.
Даже эту проклятую машину она угнала непонятно зачем. Из чистого противоречия. Прав у нее не было, и ехать Микаэле тоже было некуда: Рокси закрутила очередной сумасшедший роман, и на этот раз повзрослевшая Микаэла стала для нее обузой. И тогда Роксана сбагрила ее дяде. Тед сделал вид, что он жутко рад видеть Микаэлу, но она твердо знала, что все это лишь лицемерие. Всю жизнь она для всех была обузой!
Но с Коулом все было иначе. Он оказался «свой», и Микаэла не смогла удержать свою боль внутри, позволив ей выплеснуться слезами. Коул гладил ее по голове, как маленькую, и шептал что-то успокаивающее, а когда слезы кончились, они вернулись на ранчо. Микаэла даже не надеялась, что Коул будет выгораживать ее, и страшно изумилась, услышав его объяснения. Коул ни слова не сказал об аварии, а непринужденно заметил, что «мисс Микаэле не удалось прокатиться, как следует, потому что машина заглохла». Дядя Тед тут же вслух похвалил себя за то, что так и не собрался приобрести новый аккумулятор. Скупо улыбнувшись, Коул повернулся к Микаэле, но глаза у него были серьезные и вопрошающие. Она сразу поняла, что должна сделать. Срывающимся голосом девушка заверила дядю Теда, что никогда больше не будет вести себя легкомысленно. Дядя улыбнулся, а ее спаситель едва заметно кивнул. Поздно вечером Коул пригнал разбитый «додж» и всю ночь чинил его в старом хранилище. Микаэла понимала, что Коул помог ей из жалости, но даже это согрело ее.
С того дня у них появилась общая тайна, которая, как показалось Микаэле, сближала их. Но отношение Коула к ней не претерпело изменений: оно оставалось все таким же дружелюбно-ровным, но не более того. Из-за своих комплексов она так и не предприняла ни одной попытки сделать их более дружескими. Микаэла не осмеливалась надоедать Коулу, но часто тенью следовала за ним, множество раз тайком фотографировала его. Микаэле хотелось иметь у себя фотографии Коула, но внезапно нагрянувшая Рокси забрала Микаэлу, и в угаре суматошных сборов девушка забыла фотоаппарат на ранчо. Наверное, дядя нашел его и проявил пленку.
Микаэла отложила фотографию на стол и прикрыла глаза. Она поняла, что все это время пыталась подсознательно выискать в лице мужчины хоть что-то, что напомнило ей прежнего Коула. Разрез глаз, форма губ, нос… – все было знакомым и незнакомым одновременно. И только потом Микаэла поняла, что все-таки случилось. Его лицо – обветренное, загорелое, продубленное – стало сухим, суровым и твердым, губы совсем забыли, как нужно улыбаться, а в глазах поселилась настороженность. И он даже ни разу не назвал ее мисс Микаэлой, как в те стародавние времена, словно давая понять, что прошлое осталось позади и возврата к нему не будет. Когда-то – в ее пятнадцать лет! – ей даже казалось, что в него запросто можно влюбиться… Она бы, наверное, и влюбилась, если бы задержалась на ранчо…
И о чем я только думаю! – ужаснулась Микаэла. Господи, нельзя было позволять этим воспоминаниям вновь навалиться! Это неправильно и… несправедливо!
Она несколько раз глубоко вдохнула-выдохнула и твердо сказала себе, что все это не более чем расшалившиеся нервы. Но смутная горечь, поднявшаяся в душе, как взбаламученный ил со дна реки, упрямо не желала исчезать. Микаэла резко встала и пошла к двери. Скоро должна приехать Мэри-Энн. Микаэла решила, что подождет ее на улице и заодно подышит свежим воздухом.
Но едва выйдя из дома, Микаэла поняла, что, поддавшись порыву, совершила ошибку: на узкой террасе, тянущейся вдоль фасада, в старом плетеном кресле сидел Коул Рассел, а у его ног лежал верный Олух. Розовый язык собаки свесился едва ли не до пола, а бока ходили ходуном от учащенного дыхания. Коул тут же уставился на Микаэлу, и на девушку снова накатила удушливая волна. Микаэла решила бороться с ней по-своему. По крайней мере, до сих пор этот метод прекрасно срабатывал, так почему же ей не действовать в том же духе?!
– Отдыхаете, мистер Рассел? – любезно поинтересовалась она.
– У меня небольшой перерыв.
– Понятно. – Микаэла покосилась на пса. – А ваша собака… с ней все в порядке? – чересчур озабоченно спросила она.
Коул посмотрел сначала на пса, потом на Микаэлу.
– А в чем дело?
– Это же овчарка, верно? – Микаэла дождалась кивка и с воодушевлением продолжила: – Овчарки очень темпераментные и энергичные собаки. Они должны все время быть в движении, а ваш пес просто лежит… Наверняка он заболел.
Пес раздраженно отвернулся.
– Он не болен, – ответил Коул и терпеливо пояснил: – У больных собак сухой и горячий нос. У Олуха он холодный и мокрый.
– Может, вы его неправильно кормите и у него нет сил бегать? – не отставала Микаэла.
– Поверьте мне на слово: эта собака очень довольна своим рационом.
– Может, ему просто скучно? – задумчиво предположила Микаэла. – Здесь в округе ни одной собачки, с которой он мог бы подружиться. Все один да один… Вы на него даже внимания не обращаете, а ведь овчарки требуют повышенного внимания! У вашей собаки высокий интеллект, и она хочет, чтобы с ней занимались. Чтобы быть довольным жизнью, псу нужен тесный контакт с хозяином… То есть с вами, а о каком контакте может идти речь, если вы преспокойно можете бросить его одного? Да и сейчас вы совсем не обращаете на него внимания. Точно, у вашего пса депрессия! – победно закончила Микаэла и перевела дух.
Вот уж ее занесло так занесло. Оба – и Олух, и его хозяин – воззрились на Микаэлу в мрачном недоумении. Собака так удивилась вмешательству в их с Коулом сугубо суверенные дела, что даже перестала часто дышать. Потом Олух, видимо, решил, что с него достаточно, встал и потрусил куда-то за дом. Один готов, решила Микаэла и посмотрела на оставшегося в одиночестве Коула.
– Уверяю вас, мисс Престон, что с моей собакой все в порядке! – проявляя а
– Клетка – это вынужденная мера, которая защищает Кики от окружающего мира, а вовсе не наоборот. Она самое милейшее создание, которое я встречала на свете!
– Только не позволяйте вашему созданию приближаться ко мне, иначе я за себя не ручаюсь! – опасно мягким тоном предупредил он.
– Не вредничайте, мистер Рассел! Вы вовсе не так кровожадны, как стараетесь мне показать! – сказала Микаэла и, одарив напоследок Коула милой улыбкой, ушла в дом, решив дождаться приезда Мэри-Энн внутри и оставив Коула недоумевать, как ей в очередной раз удалось последнее слово оставить за собой.
К счастью, Микаэле не пришлось долго томиться ожиданием: пунктуальная Мэри-Энн появилась в точно оговоренное время.
– Что за мрачный тип охраняет вход в сию скромную обитель? – пропела она, появляясь в доме.
– Сей мрачный тип – управляющий этим ранчо и он ничего не охраняет, а просто… решил немного передохнуть.
– Немудрено. На улице просто адово пекло, не то что работать – дышать тяжело. А где наш рекрут?
– Дик? Мне кажется, он вот-вот будет здесь…
Не успела Микаэла закончить предложение, как Дик тенью проскользнул в холл и весьма робко поприветствовал Мэри-Энн. При появлении Мэри-Энн из ловкого и компетентного юноши он превратился в поглупевшего щенка-переростка, внимал ей, как проповеди библейского пророка, и выглядел несколько ошалевшим.
Бедный Дик, подумала Микаэла.
– Хэлло, Дик, – отозвалась Мэри-Энн и обмахнулась небольшим веером. – Майки, у тебя не найдется чего-нибудь холодненького? Ужасно хочется пить.
– Конечно. Хочешь колу или лимонад?
– Колу.
Микаэла отправилась на кухню, Мэри-Энн пришла туда минутой позже.
– А где Дик?
– Я захватила с собой еще парочку каталогов и попросила Дика принести их сюда. Майки, я должна тебе кое-что сказать. Вчера вечером ко мне приезжала Рокси. Похоже, она решила, что ты снова живешь у меня.
Рука Микаэлы с баночкой колы замерла. Пальцы так сильно стиснули жестянку, что та едва не погнулась.
– Надеюсь, ты не сказала ей, где я?
– Нет… Но мне кажется, это не совсем правильно. Она твоя мать, а ты даже не сообщила ей, куда направляешься.
– Я же не самоубийца, – пробормотала Микаэла, и Мэри-Энн неодобрительно нахмурилась.
– Майки, не говори так!
– Я не исчезала внезапно, если ты именно это имеешь в виду. Я сказала Рокси, что больше не собираюсь работать с ней. То же самое я сказала Дейзи. А два дня назад я звонила тете и сообщила, что со мной все в порядке. Остальное – мое личное дело.
Мэри-Энн хотела возразить, но появление Дика заставило ее промолчать. Микаэла не была уверена, что на этой теме поставлена точка. Скорее многоточие, и подруга еще вернется к обсуждению этого вопроса.
– Куда положить каталоги? – спросил Дик, с трудом удерживая увесистую пачку толстых томов.
– О господи, тебе, наверное, ужасно тяжело… Положи их прямо здесь!
Дик почти выронил каталоги на стул, скрипнувший под тяжестью кипы. Микаэла, повернувшись к Мэри-Энн, насмешливо поинтересовалась:
– Это ты называешь «парочкой каталогов»? Ты перевезла сюда всю свою макулатуру!
– Не всю, а только малую часть, – с улыбкой поправила Мэри-Энн. – Подожди, еще благодарить меня будешь за предусмотрительность. Слушай, Майки, а почему бы нам не расположиться прямо здесь?
– Здесь? – Микаэла с сомнением огляделась.
– Конечно. Большой удобный стол, прохлада и холодильник под боком… – Мэри-Энн не стала терять времени даром, разложив на столе привезенные бумаги.
Почти четыре часа они втроем провели в жарких спорах, обсуждая различные идеи. Как-то незаметно получилось, что Дик превратился в рефери, принимая целесообразные решения и отвергая совсем уж фантастичные идеи, и при этом не давая поблажки ни одной из сторон. Микаэла прониклась еще большим уважением к многочисленным талантам Дика, и даже на Мэри-Энн компетентность Дика произвела должное впечатление.
– Ты молодец, – похвалила она молодого человека. – Уверена, что у тебя, Дик, большое будущее. И вообще, ребята, работать с вами – одно удовольствие!
Такая похвала из уст модного и востребованного дизайнера дорого стоила, и «ребята» поблагодарили Мэри-Энн за щедрый комплимент, а Дик еще и сильно покраснел.
– Ну что ж, завтра начнем, – провозгласила Мэри-Энн, – а там посмотрим, насколько гениальным оказался наш «коллективный разум».
И на следующий день закипела работа. Рано утром приехали рабочие в сопровождении Мэри-Энн. Микаэла вызвалась добровольцем, заявив, что это ее дом и она будет принимать непосредственное участие в его восстановлении. Ей следовало добавить «посильное», но Микаэла как-то упустила это из виду и в последующие три дня так загружала себя работой, что вечером едва не падала от усталости. Все эти дни она даже ни разу не видела Коула, хотя они, что называется, жили под одной крышей. Дик сочувственно вздыхал и периодически пытался уговорить Микаэлу сбавить темп. Мэри-Энн ее ругала, заявляя, что если Микаэла будет продолжать в том же духе, то до окончания ремонта точно не доживет, и грозилась связать ее по рукам и ногам и запереть в какой-нибудь кладовке.
Микаэла кивала, признавая правоту обоих, но сбавлять темп категорически отказывалась. Иногда она принималась размышлять о неисповедимости путей Господних. Она приехала сюда, чтобы скрыться от всего мира, сменить обстановку, отдохнуть и набраться сил для того, чтобы жить дальше. Микаэла даже предположить не могла, что увязнет на этом ранчо, затеяв этот ремонт!
Интересно, на что она рассчитывала, приехав сюда? Как она надеялась обрести покой – целый день валяясь на диване с книжкой в руках? Пытаясь создать высокохудожественное произведение? Написать картину, достойную всемирно известного музея? Микаэла вдруг поняла, как раз все это ей и было нужно: этот проклятый ремонт, эта бесконечная уборка и все остальное. Без активных действий она совсем зачахла бы и захандрила!



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Старая сказка - Стрейн Алекс

Разделы:
123456789101112131415

Ваши комментарии
к роману Старая сказка - Стрейн Алекс



что то прям как то не зацепило совершенно, вроде и не плохо.но что то все равно не то.8 балов!
Старая сказка - Стрейн АлексДи
31.01.2012, 9.10





Не запомню эту книгу...
Старая сказка - Стрейн АлексМика
31.01.2012, 11.06





ощущение что начало писал один человек, а две последние - другой. Несоответствие какое-то.
Старая сказка - Стрейн Алексрамирва
11.02.2015, 4.53








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100