Читать онлайн Мужчина на одну ночь, автора - Сойер Мерил, Раздел - 33 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Мужчина на одну ночь - Сойер Мерил бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.77 (Голосов: 341)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Мужчина на одну ночь - Сойер Мерил - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Мужчина на одну ночь - Сойер Мерил - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Сойер Мерил

Мужчина на одну ночь

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

33

Хотя следопыты приехали уже через час, Клер показалось, что прошла целая вечность. Не теряя ни минуты, они сразу же приступили к своему делу. Игер подъехал к дому Зака еще через полчаса. Он слушал Пола, и его лицо с каждой секундой становилось все более мрачным.
Вскоре Тохоно принес первые известия от следопытов.
– На рассвете сюда приехало около десятка байкеров. Потом была схватка. Следопыты говорят, что человек пять или шесть набросились на одного. Есть собачьи следы.
Клер в ужасе закрыла глаза, представив себе страшную картину: Зак ожесточенно борется за свою жизнь
один против пятерых и знает, что, кроме Лобо, никто не придет ему на помощь…
– Мы нашли на земле странные царапины – словно кто-то кромсал ее ножом. Похожи на следы, оставленные шпорами, но кто в наше время…
– Эти следы оставил Стегнер! – воскликнула Клер. – Он всегда носит шпоры – необычные, в виде клинка.
– Все сходится, – кивнул Тохоно и мрачно добавил: – Его шпоры в крови.
– О боже! – Клер откинулась на спинку дивана. – Когда Лобо набросился на Стегнера, тог пустил в ход свои шпоры. У бедного пса один глаз почти вытек. Ветеринар говорит, что у Лобо мало шансов выжить.
В гостиной воцарилась тишина. Каждый, наверное, мысленно нарисовал себе картину схватки: окровавленный Зак распростерт на земле, а Стегнер наносит ему все новые удары своими смертоносными шпорами…
– Стегнера надо арестовать, – решительно заявила Анжела. – И заставить его сказать, где Зак. Клер покачала головой.
– Стегнер будет молчать как рыба. Он очень хитрый и скорее всего уже успел замести все следы.
– Я тоже так думаю, – согласился Игер. – У нас нет никаких улик против Стегнера, и через день-два он снова окажется на свободе. Сейчас мы его трогать не будем, но установим за ним слежку. Возможно, он сам наведет нас на Зака.
– Зака увезли отсюда на мотоцикле, – заметил Тохоно. – А это значит, что его спрятали, скорее всего, в каком-нибудь глухом месте, куда невозможно добраться на машине. Я попросил помощи у конной полиции. На лошадях они смогут проехать по лесным тропам и поищут на них свежие следы.
– Хорошая мысль, – сказал Пол. – По лесным дорогам на машине не проедешь. Если эта шайка спрятала Зака в горах, то их следы непременно отыщутся на какой-нибудь тропе.
– Черт! – невольно вырвалось у Игера. – Там этих троп, должно быть, сотни. Пока их все проверишь…
То Зака уже не будет в живых. Игер не произнес этих слов, но каждый догадался, что он хотел сказать.
– Я часто ездил в горы верхом, – нарушил Пол тягостное молчание. – Я знаю, в каком состоянии там тропы – сырая земля, чавкающая глина, огромные валуны. Не по каждой можно проехать даже на мотоцикле. Байкеры молятся на свои «Харлеи» и гордятся ими. Они не станут гробить своих «железных друзей» на таких дорогах. Нам нужна карта заповедника. На ней мы пометим красным те тропы, по которым можно проехать на мотоцикле, и попросим егерей проверить их в первую очередь.
– Отлично! – Анжела вскочила со стула. – Я позвоню егерям, у них есть подробная карта заповедника Кит-Карсон.
Брэд Игер принялся рассуждать вслух, рассматривая бронзовую сову:
– С какой целью эти негодяи захватили Зака? Они могли разобраться с ним прямо здесь…
Клер подумала, что «разобраться» – слишком мягко сказано.
– Зак нужен Стегнеру живым. Боюсь, что его будут пытать до тех пор, пока он не скажет, где Каддафи.
– Зак ничего не скажет, – произнес Тохоно, и Клер вздохнула. Неужели Зак готов умереть, так и не выдав тайну?
– Каждый рано или поздно не выдерживает пыток, – заметил Пол. – Есть предел человеческой стойкости.
– Зак ничего не скажет. – Тохоно стоял на своем. – Мы вместе освободили медведя, но только один я знаю, где он сейчас находится. Это я вывез его из Таоса.
Когда им привезли подробную карту Кит-Карсона, Пол пометил на ней более или менее проходимые тропы. Тохоно разбил конную полицию на группы, после чего они отправились в горы вместе с индейцами-следопытами. Игер уехал в город, сказав, что ему нужно кое-что проверить, а Анжела села за телефон. Она принимала звонки от групп, прочесывающих лес, и отмечала на карте проверенные участки.
В половине третьего поступило последнее сообщение: все лесные тропы были проверены, но никаких следов обнаружить не удалось. Чуть позже Игер вернулся из города и сообщил, что не смог найти Стегнера. Бармен из ночного клуба сообщил, что тот срочно уехал в Санта-Фе по делам.
– Чтобы не спугнуть Стегнера, я сказал бармену, что мне нужно поговорить с его боссом о деле Моррела. Пусть думает, что других вопросов у меня к нему нет. – Игер снова начал изучать карту, разложенную на столе в гостиной, где они все собрались.
– Какая разница, заподозрит Стегнер или нет, что мы за ним следим? – с горечью произнесла Клер. – Прошло уже полдня. Если Зак до сих пор жив, то как долго он еще продержится?
– Я предлагаю найти Стегнера и отвезти его в резервацию, – решительно заявил Пол. – Законы штата на нее не распространяются. Там я выбью из него дурь, и он как миленький заговорит. А если будет отмалчиваться…
– Я, пожалуй, заткну уши, – сказал Игер. – Всеми уголовными преступлениями, совершенными на территории индейских резерваций, занимается ФБР. Это дело передадут мне, а я бы не хотел сажать тебя в тюрьму.
– Пол, следи за тем, что говоришь! Ты что, хочешь снова угодить за решетку? – испуганно воскликнула Анжела.
– Разумеется, не хочу. Но если это поможет спасти Зака, то меня ничто не остановит. Я перед ним в большом долгу.
Тохоно поднял руку, призывая всех к молчанию.
– Насилие порождает только насилие. Зачем говорить об этом? Стегнера сейчас нет в городе, и мы теряем драгоценное время, обсуждая всякую ерунду.
– Я не верю словам бармена! Стегнер затаился где-то в городе! – Клер в отчаянии вскочила с дивана и по неосторожности задела коленями столик с бронзовым волком. Скульптура покачнулась и полетела на пол прежде, чем Клер успела ее схватить. – Боже, я разбила ее?
Пол поднял с пола массивного бронзового зверя и водрузил его на прежнее место.
– Не беспокойся, он не пострадал.
Клер снова села на диван и положила дрожащие руки на колени.
– Я бы не простила себя, если бы эта чудесная скульптура разбилась. Кошмар! Отец Зака оставил о себе память, а я могла ее уничтожить…
После этих слов Анжела и Пол обменялись какими-то странными взглядами, а Игер озадаченно посмотрел на Клер.
– При чем здесь его отец? Этого бронзового волка сделал сам Зак. У него в мастерской есть еще десятка полтора скульптур. Изумительная работа!
– Да, – кивнул Тохоно. – Я помню, когда Зак был маленьким, он вырезал из дерева наших духов, а потом раскрашивал их. Они выходили у него гораздо лучше, чем у многих индейских умельцев, которые всю жизнь занимались этим ремеслом.
– От Джека Коултера остались всего две скульптуры, – добавил Пол. – Одна из них – бронзовая сова на журнальном столике. А все остальные сделал Зак.
– Зак… – едва слышно повторила Клер, не веря своим ушам.
У нее не укладывалось в голове, что такой человек, как Зак Коултер, – вспыльчивый, прямолинейный, порой грубый, – мог часами сидеть за работой и кропотливо доводить каждую деталь до совершенства. Клер разбиралась в художественной технике и пришла в изумление, когда поняла, сколько времени потребовалось мастеру, чтобы подготовить все необходимые эскизы, а затем воплотить свой замысел в бронзе,
И дело даже не в огромном запасе терпения. Художник, способный создать подобный шедевр, должен обладать тонкой, артистической душой, а Зак… «Стоп!» – остановила себя Клер, поняв, что уподобляется отцу, который судил о людях только со своей односторонней, субъективной точки зрения.
А еще она вспомнила, каким чутким, нежным, ласковым был таинственный незнакомец, который оказался никем иным, как Заком Коултером. Все прошедшие годы она жила с предвзятым мнением о Заке, поскольку верила своему отцу и слухам, ходившим по городу.
Клер обвела глазами окружавших ее друзей, задерживая взгляд на лице каждого. Все они знали, что Зак – замечательный мастер, только одна она этого не знала. Более того, она даже не допускала мысли, что Зак может быть талантливым человеком! А ведь если бы она всегда верила своему сердцу, то ей бы не пришлось раскаиваться во многих своих поступках. Она бы не винила мать в том, что она нарушила обет супружеской верности и ушла от мужа к Джеку Коултеру, которого любила больше жизни…
– Клер, – Анжела прикоснулась к ее руке, – Тохоно сказал, что скоро егеря вернутся из леса. Становится темно, и следов на земле будет просто не видно.
Клер не успела ничего ответить, поскольку в этот момент зазвонил телефон. Игер взял трубку и представился. Он слушал молча, лишь изредка что-то переспрашивал и кивал головой.
– Пришла информация по компьютерной сети, – сказал он, положив трубку.


Когда Игер вернулся из города, он сообщил, что связался с отделом компьютерной сети в Санта-Фе, куда три раза в день со всего штата поступала оперативная информация о любых случаях нарушения закона. Даже самое незначительное дорожно-транспортное происшествие заносилось в компьютер. Игер попросил немедленно сообщить ему, если в компьютер попадет информация по делу Зака.
– На границе Аризоны была остановлена группа из десяти байкеров – за превышение скорости и отсутствие глушителей на мотоциклах. Дорожная полиция их отпустила, поскольку больше придраться было не к чему, но офицер сказал, что скорее всего сегодня ночью в Таосе были они. Их личности установили, но Стегнера среди них не оказалось… и Зака тоже.
– Это подручные Стегнера! Они сделали свое черное дело, он с ними расплатился, а потом они поспешили удрать подальше от места преступления. Мерзавцы! – Пол сокрушенно покачал головой.
– Значит, Стегнер держит Зака в заточении где-то здесь, в Таосе, – предположила Клер. – Знать бы, где!
– Не будем терять времени на догадки. Мы должны просчитать все возможные варианты и как можно скорее начать их проверять, – сказал Игер. – Когда вернутся люди из леса, пусть они пересядут с лошадей в машины и объедут все отдаленные дома в этом районе. Может, кто-нибудь из живущих там видел что-нибудь подозрительное.
Тохоно встал с кресла.
– Я попрошу наших полицейских съездить в дальние поселения на территории резервации. Многие индейцы летом уходят из поселков охотиться, пасти скот. Они тоже могли что-то видеть.
– А мы с Полом отправимся в город и возьмем на себя магазины, бары и кафе, – предложила Анжела.
Клер была настолько убита горем, что не принимала участия в разговоре. Шансы, что им удастся обнаружить место, где Стегнер удерживал пленника, были ничтожно малы – с таким же успехом можно искать иголку в стоге сена. А шансы найти Зака живым были и того меньше и таяли с каждым истекшим часом.
– Клер, – обратился к ней Игер, – я попрошу тебя остаться здесь. Мы все будем сюда звонить и сообщать о результатах. Таким образом нам удастся избежать путаницы: мы не будем мешать друг другу и дважды проверять одно и то же место.
– Хорошо, я буду принимать звонки. – Клер была рада, что и она окажется при деле. – Брэд, подожди. – Она остановила Игера, который уходил последним. – Я слышала, что Зака осуждают за то, как он вел допрос Ванессы Трент…
– Кто-то, может, и осуждает, но только не я, – улыбнулся Игер. – На официальном языке это звучит так: «оказывать давление на подозреваемого». Я же говорю проще: Зак взял Ванессу на пушку, и она раскололась.
– Зак это сделал ради меня. – Голос Клер задрожал от волнения. – Он спас меня, подтвердив официально мое алиби, но на себя навлек беду. Стегнер никогда бы не догадался, кто украл его медведя, если бы не узнал, что Зак той ночью был в «Приюте беглеца».
Игер помолчал, а затем произнес:
– Если Зак действительно дорог тебе, то…
– Я люблю его, – призналась Клер, хотя Игер был для нее абсолютно чужим человеком. – Если с ним случится что-нибудь ужасное, то я себе этого не прощу.
– Все будет хорошо. Я уверен: твоя любовь помогает ему бороться за свою жизнь.
Клер смотрела вслед уходящему Игеру, и ее сердце разрывалось от отчаяния. Ведь Зак не знает, что она любит его! В последний раз они расстались врагами; он, наверное, чувствовал себя страшно одиноким, когда уходил от нее в ту ночь…
Через минуту все уехали, и перед домом на площадке осталась только машина Клер. Она грустно посмотрела на Люси и вспомнила о Лобо. Как он там? За последними треволнениями о нем все забыли.
Клер бросилась к телефону и позвонила в ветеринарную клинику. Поговорив с врачом, она присела перед Люси.
– Хорошие новости, девочка моя. Лобо выкарабкается, он у нас молодец. – Клер запустила руку в золотистый мех, Люси лизнула ее щеку и одобрительно тявкнула. – С одним ухом он, конечно, уже не будет таким симпатягой, как раньше, но стоит ли обращать внимание на такие пустяки? Главное, что он жив. Теперь мы должны позаботиться о его хозяине.
Клер выпрямилась и несколько секунд задумчиво смотрела на бронзовую сову, потом взяла с радиотелефона трубку и, зажав ее в руке, вышла на террасу. Она всегда думала, что ветхую постройку за домом Зак использует как обыкновенный сарай, где хранятся старые вещи и прочий ненужный хлам, а Пол сказал, что это мастерская, в которой Зак работает. Клер решила выяснить, что же там на самом деле.
Очутившись внутри, она восхищенно воскликнула:
– Люси, ты только посмотри, какая красота!
Клер снимала бумагу с бронзовых скульптур и не переставала изумляться. Каждая новая бронзовая фигура зверя или птицы казалась ей шедевром по сравнению с той, перед которой она стояла несколько секунд назад.
– Люси, я всю жизнь мечтала найти подобного мастера, а он, оказывается, жил рядом со мной! Почему он скрывал от меня свой талант?
Обведя взглядом мастерскую, Клер обнаружила на полке под небольшим куском мягкой ткани еще одну работу Зака. Она сняла ткань и увидела бронзовый женский бюст. Бюст был повернут к стене, но Клер не спешила его развернуть, чтобы посмотреть на лицо женщины. Она залюбовалась изумительно тонкой техникой, с какой была выполнена прическа. Требовалось большое мастерство, чтобы так искусно передать красоту волос, ниспадающих мягкими волнами на плечи женщины.
Развернув бюст лицом к себе, Клер негромко ахнула, попятилась назад и споткнулась о Люси, примостившуюся у ее ног. Поначалу ей показалось, что это ее мать, но она быстро поняла, что ошиблась. Зак изваял в бронзе ее!
– Это я, – прошептала Клер, и на глаза ее навернулись слезы.
Она придирчиво осмотрела бюст и обнаружила, что Зак добился поразительного сходства. Немного вздернутый нос ей понравился, а слишком пухлые губы не понравились, но не потому, что Зак погрешил против истины, а потому, что она хотела, чтобы они и в жизни были у нее чуть-чуть потоньше. Клер зачарованно смотрела на бюст и находила все новые подтверждения одаренности Зака. Для нее осталось загадкой, как ему удалось так правдиво передать ее чувства. Его бронзовая Клер была безмятежна, весела, немного кокетлива, но такой она помнила себя только в детстве.
Клер снова перевернула бюст и обнаружила, что на этой работе Зак поставил свои инициалы и дату. Он сделал этот бюст, когда жил в Сан-Франциско.
– Люси, а я-то считала, что он сразу забыл меня, когда уехал из Таоса!
Я всегда был без ума от тебя.
На Клер накатила новая волна раскаяния. Она всегда была к нему несправедлива, вела себя высокомерно, унижала его. Она не оставляла ему ни единого шанса показать себя таким, каким он был на самом деле! Все ее прежние рассуждения о том, что якобы он должен был первым что-то сказать или что-то сделать, показались ей ужасно глупыми и лишенными всякого смысла. Она лишь оправдывала себя и свое дурацкое поведение…
– Эй! Есть здесь кто-нибудь? Клер выбежала из мастерской и увидела во дворе перед домом Мод Пфистер.
– Клер, я пришла, чтобы предложить свою помощь, – сообщила Мод.
– А что скажет отец? Мод пожала плечами.
– Я слышала ваш разговор и весь день думала над твоими словами. Ты дала отцу хороший совет. Не знаю, последует ли он ему, но я сделаю так, как ты сказала. Я начну новую жизнь! Почти десять лет я была сиделкой у твоего отца. Не буду скрывать, нас связывают довольно близкие отношения, но сегодня я поняла, что твой отец никогда не женится на мне. Я решила уйти от него. Насчет отца не беспокойся – я позвонила в агентство, и оттуда уже прислали новую сиделку.
– Чем же ты собираешься заняться?
Мод смущенно улыбнулась, и от ее милой доброй улыбки Клер стало грустно. Она поняла, что за десять лет привязалась к Мод и что ей будет не хватать ее. Однако Клер сознавала, что не в праве отговаривать Мод. Эта прекрасная женщина заслуживала лучшей доли, чем безответная любовь к мужчине, который живет прошлым и сохраняет верность погибшей жене, которая никогда его не любила.
– Сначала я помогу тебе найти Зака, а затем отправлюсь в круиз по Адриатике: мне всегда хотелось побывать в Греции. Ну а потом… Денег я скопила достаточно, их мне хватит, чтобы осесть во Флориде. Куплю небольшой домик, буду разводить цветы…
Клер протянула к ней руки, и они крепко обнялись. Жизнь Мод могла бы сложиться по-другому, и ей не пришлось бы отправляться на поиски счастья за тридевять земель, однако судьба распорядилась иначе.
– Будь счастлива, Мод. Я прошу тебя только обо одном: не пропадай, давай о себе знать, обещаешь?
– Обещаю, – Мод вытерла мокрые глаза рукавом блузки. – Ну вот, теперь порядок. Чем я могу помочь?
Клер быстро рассказала об исчезновении Зака, а затем вложила ей в руку телефонную трубку.
– Вот, возьми. Теперь ты будешь принимать звонки и записывать всю информацию, а я хочу тоже отправиться на поиски. Зак в опасности, а тут сижу сложа руки и ничего не делаю, чтобы его спасти.


– Начнем, пожалуй, с хижины в ущелье, – обратилась Клер к Люси, выезжая из города. – Стегнер мог отвезти Зака туда.
Через несколько минут она была на месте. Перед ней лежало сухое русло реки, а на противоположном крутом берегу стояла односкатная постройка, отдаленно напоминающая хижину. В эти безлюдные места изредка забирались подростки, чтобы укрыться от бдительных родительских глаз и тайком попробовать запретное спиртное. Что еще здесь происходило, было известно лишь неприветливым серым скалам, окружавшим каньон.
Хотя солнце еще не закатилось, над каменистым ложем реки, окруженным отвесными каменными стенами, уже начали сгущаться сумерки. Клер вышла из машины и осмотрелась, но никаких следов, указывающих на то, что здесь кто-то недавно побывал, не обнаружила. Вместе с Люси она направилась к ветхой хижине. Убедившись, что и в ней никого нет, она запрокинула голову и посмотрела на стервятника, одиноко парящего высоко в небе. Он был единственным живым существом в этих пустынных местах. От его тоскливых, унылых криков Клер стало не по себе, и она поспешила к машине.
Сев за руль, она погрузилась в мучительные размышления. Зака оглушили, погрузили на мотоцикл, а потом отвезли в какое-то укромное место. Хотя «Харлей» – мощная машина, он не слишком удобен для перевозки человека весом под две сотни фунтов. Его не могли увезти далеко. Кроме того, байкеры знают, что на шоссе они привлекают к себе слишком много любопытных глаз, и поэтому, наверное, стремились побыстрее избавиться от опасного груза.
Интуиция подсказывала Клер, что Зака спрятали где-то поблизости. Стегнер не волшебник и не мог перенести своего пленника на край света. Он, правда, хитрый, как змей, но и его можно перехитрить.
Где же он держит своего пленника?
Внезапно к ней пришло озарение. Стегнер наверняка спрятал Зака в таком месте, где никто не станет искать только потому, что оно ни у кого не вызывает подозрений.
– Думай, где бы ты стала искать в самую последнюю очередь? – прошептала Клер. Вне всяких подозрений был ночной клуб Стегнера, поскольку там всегда слишком многолюдно, однако рядом с этим злачным местом находился «Приют беглеца», принадлежащий тоже ему. Клер завела двигатель, резко развернулась, так, что красная пыль, взметнувшаяся из-под колес, окутала джип густым облаком, нажала на газ и помчалась к шоссе.
Она подъехала к мотелю, когда вечерние сумерки уже сменились ночной темнотой. На стоянке стояло десятка полтора машин, но ни «Харлея» Стегнера, ни других мотоциклов, как она и предполагала, там не было.
Чтобы замести следы, банда, видимо, действительно подалась в другой штат.
Клер выключила двигатель и несколько минут сидела в полной темноте, наблюдая за мотелем. Свет горел только в одном бунгало. Она вышла из машины и бегом пересекла стоянку. Люси не отставала ни на шаг от своей хозяйки.
Подкатившись к бунгало, Клер прильнула к окну и через щель, оставленную неплотно задернутыми шторами, увидела на кровати двух лесбиянок, за любовью которых с гадкой ухмылкой наблюдал плешивый старикашка, сидящий в кресле.
– Отвратительное зрелище, – пробормотала Клер.
Она проверила остальные бунгало, перебегая от одной двери к другой и подолгу вслушиваясь в тишину, царившую внутри комнат. Убедившись, что Зака в мотеле нет, она присела перед Люси и потрепала ее по голове.
– Ну что, ошиблись мы с тобой? Давай на всякий случай заглянем в сарай, где Стегнер держал на цепи медведя, а потом поедем в вонючую конуру, которую он зовет своим домом.
Клер достала из машины фонарик и осторожно, сливаясь с темнотой, начала подкрадываться к серому дощатому сараю с покосившейся крышей, стоящему на заднем дворе. Ей пришлось внимательно смотреть себе под ноги, чтобы случайно не наступить на какой-нибудь осколок стекла, которыми была усыпана тропинка, вьющаяся среди деревьев. Клер обходила груды битых бутылок, удивляясь, откуда они здесь взялись, но потом догадалась, что бармен избавлялся от пустой посуды очень просто: открывал заднюю дверь и выбрасывал бутылки в лес.
Клер была готова поспорить, что этой тропой, поросшей травой и захламленной каким-то мусором, давно никто не пользовался. Однажды она уже проделала точно такой же путь – это было год назад, когда она решила тайком пробраться в сарай и сфотографировать Каддафи в неволе.
Возможно, Зака здесь нет и сейчас она занимается пустой тратой времени, но оставить без проверки сарай, который очень удобно использовать как темницу, Клер просто не могла. Отсюда по шоссе до гравийной дороги, ведущей к дому Зака, было не больше мили; Стегнер и байкеры могли быстро вернуться сюда с пленником, никем не замеченные. Затем шайка отчалила в другой штат, а Стегнер, заточив Зака в сарай, затаился где-то поблизости.
– Люси, ты чувствуешь этот запах? – поморщилась Клер, когда ветер, прошелестев в сосновых кронах, потянул от сарая в их сторону.
Она боялась, что никогда не сможет забыть этот отвратительный смрад. Стегнер просто издевался над медведем. Он не утруждал себя уборкой нечистот и ни разу не удосужился застелить земляной пол свежей соломой. Хотя темница теперь пустовала, ужасный запах не выветрился, а наоборот – усилился. Видимо, виной тому были летние дожди, через провалы в крыше пропитавшие водой гнилые бревна и прелую солому на полу.
Внезапно раздался визг тормозов, и какая-то машина, резко свернув на стоянку ночного клуба, на мгнове-ние ослепила Клер фарами. Она мгновенно пригнулась и затаилась вместе с Люси за кустами. До нее донесся пьяный хохот, ругательства, затем подгулявшая компания вывалилась из машины и направилась к дверям ночного клуба. В ее сторону никто даже не посмотрел.
Как только они скрылись внутри, Клер бегом преодолела оставшееся до сарая расстояние и привалилась спиной к стене. Дверь была закрыта снаружи на огромный деревянный засов. Поднатужившись, Клер вытащила его и навалилась на дверь плечом. Дверь поддалась, но ржавые петли так пронзительно заскрипели, что заглушили хор сверчков, стрекотавших в траве.
Клер испуганно оглянулась и, убедившись, что никто не выбежал из клуба на шум, скользнула внутрь.
В глухом помещении без окон стоял невыносимый смрад. Она включила фонарик, но вместо яркого снопа света из него полилось какое-то тусклое, желтое свечение, которое не полностью рассеивало темноту даже у ее ног. Клер чертыхнулась, поздравив себя с очередной неудачей: она уже давно собиралась заменить батарейки в фонаре, но все как-то откладывала это дело на потом.
Тусклый луч наткнулся на полуразрушенную стену, которая раньше служила перегородкой, делившей внутреннее пространство на два неравных помещения. Клер осторожно пошла вперед – в ту часть сарая, где Стегнер держал на цепи медведя. Там ей пришлось двигаться особенно осторожно, поскольку повсюду на соломе, превратившейся в труху, лежал медвежий помет.
В дальнем углу на полу возвышалось что-то бесформенное, однако она не стала подходить ближе, когда поняла, что это лишь груда прелой соломы, которою кто-то сгреб в угол. – Видимо, Стегнер все же изредка менял подстилку в медвежьей темнице.
– Вот и все, Люси, – с разочарованием произнесла Клер, – зря я надеялась. Остается надеяться, что Стегнер прячет Зака у себя дома. Пора нанести ему визит. Пойдем.
Однако Люси оставила без внимания ее команду. Она почему-то начала скулить и помахивать хвостом, не отрывая взгляда от кучи соломы.
Клер, освещая себе путь, двинулась в ту сторону. «Должно быть, мышь забралась в солому», – подумала она. Впрочем, сейчас Люси вела себя весьма странно. Она не бросилась вперед и не стала рыться в соломе, а лишь заскулила еще громче и энергичнее замахала хвостом. Клер подобрала юбку и ткнула туфелькой в солому. Ее нога наткнулась на что-то твердое. Тогда она присела и, преодолевая страх и брезгливость, запустила руку в солому. То, что она нащупала, было очень похоже на человеческое тело…
– Зак, это ты?
Зажав фонарик зубами, Клер принялась лихорадочно раскидывать кучу обеими руками. Люси присоединилась к ней, роясь в соломе передними лапами. Вскоре они увидели Зака, который, свернувшись, лежал на земле. Цепь была обвита вокруг его шеи и опутывала ноги так, что голова была притянута к коленям. Запястья Зака, кроме цепи, были скованы еще и наручниками.
– Стегнер, чудовище, будь ты проклят! Гореть тебе в аду, мерзавец! – начала Клер сыпать проклятиями, пытаясь размотать цепь, но ей мешал фонарик, который она теперь даржала в руке.
Глаза Зака были закрыты, лицо покрыто фиолетовыми синяками и ссадинами, а в углу губ, залепленных пластырем, запеклась толстая корка крови. Просто чудо, что он еще дышал. Клер мысленно нарисовала жуткую картину схватки и едва удержалась от слез. Какую же боль, отчаяние и безысходность должен был чувствовать Зак, когда его избивали, а затем связали и погребли под ворохом гнилой соломы!
– Спасибо, господи, что сохранил ему жизнь!
Клер засунула фонарик под ошейник Люси и приказала ей сидеть так, чтобы свет падал на Зака. Потом она опустилась на колени и приподняла ему голову.
– Зак, милый, ты слышишь меня?
Зак тихо застонал и медленно открыл глаза, но ее, видимо, не узнал. Клер осторожно сняла пластырь, которым ему залепили рот, и его голова безвольно повалилась набок. Он судорожно вздохнул, закашлялся, а затем выплюнул сгусток крови.
– Боже милосердный, что эти подонки сделали с тобой?!
Зак что-то со стоном пробормотал, и Клер показалось, что он произнес слово «ловушка». «Он бредит, – решила Клер. – Наверное, хочет сказать, что попал в ловушку, которую ему устроил Стегнер».
С ее силами распутать тяжелую цепь с толстыми звеньями было нелегкой задачей, но постепенно, виток за витком, она сняла цепь с его шеи, а затем освободила ему ноги. Посмотрев на них, Клер пришла в ужас. Одна нога лежала в неестественном положении и была скорее всего перебита.
«Надо срочно вызвать „Скорую помощь“! Где, где здесь поблизости телефон?» – лихорадочно Вспоминала Клер, забыв, что платный телефон есть в ночном клубе, рядом с туалетом.
Зак судорожно перевел дыхание. Видимо, у него были повреждены ребра или грудь, раз каждый глоток воздуха давался ему с такими мучениями. В его глазах горел безумный огонь, он несомненно бредил.
– Только не пытайся говорить, побереги силы. Я сейчас вызову «Скорую помощь».
Зак зажмурил глаза и, закусив губу, со стоном сел.
– Стегнер… ловушка…
Клер наклонилась к нему и поцеловала.
– Не волнуйся и ничего не говори. Я позову кого-нибудь на помощь.
– Не-ет… – застонал Зак. – Стегнер…
– Он хочет сказать, что я заманил тебя в ловушку, сучка! Я установил на двери сигнализацию, ясно?
Клер похолодела, мгновенно узнав голос Стегнера. Она хотела повернуться, но почувствовала, что к ее затылку приставлен ствол ружья. В этот момент Люси припала на передние лапы и угрожающе зарычала. Фонарик упал на солому, но продолжал светить.
Глаза Зака были открыты еще несколько секунд, затем он застонал и, согнувшись пополам, повалился на землю. Его лицо исказилось от боли, он что-то пробормотал и внезапно затих.
– Зак!
Клер протянула к нему руки. Стегнер ткнул ей стволом между лопаток.
– Не дергайся! Только прикоснись к нему – и тебе конец.
Клер медленно повернула голову и подняла глаза на Бэма. Прямо перед ее носом колыхался его тучный живот, на котором не сходился кожаный жилет с никелированными заклепками, которые, как и ствол помпового ружья, тускло поблескивали в темноте.
– Если Зака срочно не отвезти в больницу, то он умрет!
Стегнер оскалился в горделивой ухмылке, от которой его жирные щеки стали похожими на два бурдюка.
– Точно, непременно сдохнет! Я и хочу, чтобы этот засранец окочурился поскорее.
– Я помогу тебе найти медведя. Я знаю, где он. Это будет честная сделка: ты мне отдаешь Зака, а я тебе – Каддафи.
– Да на черта мне твой медведь сдался? Ты чувствуешь, как он загадил эту конуру? До сих пор воняет. – Бэм поддел ногой пук соломы и отшвырнул в сторону.
– Тогда я не понимаю, почему…
– А я тебе скажу почему. Этот ублюдок поколотил меня. Представляешь, отметелил на глазах у грязных индейцев! Он оскорбил меня, Бэма Стегнера! Он думал, что это ему сойдет с рук? Черта с два! – Стегнер перевел дух. – Сначала я решил наставить ему рога. Пришел к тебе в тюрягу, но ты, дура, отказалась от моего предложения. Тогда мой план не сработал, но зато сегодня – какая удача! – вы оба в моих руках.
Глаза Клер расширились от ужаса, но ей удалось взять себя в руки. «Только без паники», – сказала она себе.
– Тебе это тоже не сойдет с рук! Уж не думаешь ли ты, что обведешь вокруг пальца Игера? У них в ФБР дураков не держат. Он найдет…
– Он найдет тело – и то, если ему повезет. Я хотел сказать – два тела. – Бэм зловеще захохотал, его необъятный живот заколыхался, ударяясь о массивную пряжку ремня. – Ванесса – классная телка, но мозгов у нее ни грамма. Эта тупая кукла оставила после себя кучу улик, а я замету следы так, что твоему Игеру жизни не хватит на поиски. Я отвезу трупы в самое сердце земли Кита.
Земля Кита. Эта территория представляла собой огромный лесной массив площадью несколько тысяч квадратных километров. Его глухие, отдаленные районы до сих пор считались малоизученными. Стегнер знал, что эти места объявлены заповедными и что там почти не бывает людей.
– Ты просто псих, – с отвращением произнесла Клер.
Стегнер оскалился в довольной ухмылке, будто услышал в свой адрес лестный комплимент, а затем быстро выкинул вперед руку и схватил Клер за волосы.
Люси угрожающе зарычала, показав свои клыки, шерсть на загривке у нее поднялась дыбом. Она не сводила взгляда со Стегнера и явно готовилась к прыжку. Стегнер оттолкнул от себя Клер и попятился назад, направив ружье на собаку.
– Убери от меня эту тварь, если не хочешь, чтобы я вышиб ей мозги прямо сейчас!
– Люси, сидеть! – скомандовала Клер, подавив дрожь в голосе.
Собака подчинилась, но ее глаза продолжали неотрывно следить за Стегнером, и, когда тот поддел голову Зака сапогом, бросилась на него с отчаянным лаем. От неожиданности Стегнер покачнулся и, потеряв равновесие, начал одной рукой загребать воздух, а другой поднимал ружье, чтобы выстрелить в собаку. На его лице промелькнул ужас, когда он понял; что не успеет прицелиться. Он попытался увернуться от острых клыков, но поскользнулся и грузно, как слон, повалился навзничь.
Люси повторила атаку и прокусила ему кисть, а Клер вцепилась обеими руками в ружье и стала тянуть его на себя. Внезапно раздался оглушительный выстрел. Люси взвизгнула и отскочила в сторону, Клер от неожиданности разжала руки и выронила ружье. По счастью, выстрел никого не задел, но оружие лежало на полу, и Стегнеру нужно было лишь протянуть руку, чтобы им завладеть. Он с удивительным проворством вскочил на четвереньки и потянулся к нему, однако Клер ногой отшвырнула ружье в сторону и что было сил побежала к выходу.
Стегнер бросился за ней вдогонку, не обращая внимания на то, что Люси, как бульдог, повисла на его жирной ляжке. Клер слышала за собой его тяжелое дыхание, а затем почувствовала чудовищной силы удар в спину. Ее ноги оторвались от земли, она еле успела выставить вперед руки и рухнула на солому, едва не потеряв сознание.
Клер уже не испытывала страх. Она понимала, что от исхода этой схватки зависит ее жизнь и жизнь Зака. Стегнер не оставит их в живых, если она не одолеет его или не сумеет позвать кого-нибудь на помощь.
– Долбаная тварь! – Стегнер наконец отшвырнул от себя Люси и двинулся к Клер, наводя на нее ружье.
В этот миг фонарь внезапно погас, и в сарае сразу же наступила кромешная тьма. Не раздумывая ни секунды, Клер бросилась на землю и откатилась в сторону. Она сделала это вовремя, поскольку Стегнер выстрелил сразу же, как только погас фонарь. Из ствола вырвался сноп искр, и пуля с хрустом расщепила бревно в том месте, где секунду назад стояла Клер.
Стегнер передернул затвор и выстрелил наугад еще два раза, начиняя свинцом стены сарая. Клер не видела его, но догадывалась, что он растерянно озирается, не понимая, куда она делась. Клер поползла к двери.
– Стегнер, я здесь! – крикнула она, желая увести его подальше от Зака.
Раздался еще один выстрел, а затем наступила тишина, в которой послышался сухой щелчок бойка. Стегнер, изрыгая ругательства, снова передернул затвор и нажал на курок, но выстрела не последовало – в магазине кончились патроны.
Клер мгновенно поднялась с земли. В эту же самую секунду фонарик вновь ожил, и в сарае стало чуть-чуть светлее. Бросив быстрый взгляд в ту сторону, где на земле сидел Стегнер, она в изумлении застыла на месте. Зак стоял во весь рост, и его руки, опутанные цепями, были занесены над головой для удара. Услышав звон цепи, Стегнер вздрогнул и начал поворачивать голову.
– Ах ты…
Он не успел договорить, поскольку Зак обрушил ему на голову сначала один страшный удар, затем второй. Что-то хрустнуло, и кровь начала заливать Бэму лицо. После третьего удара тело Стегнера обмякло, глаза закатились, и он завалился на бок.
– Ты жив! – Клер бросилась к Заку.
– Как видишь. Но упаси меня господи когда-нибудь попасть тебе под горячую руку! – с трудом произнес Зак и криво улыбнулся разбитым ртом. – Ты сражалась, как разъяренная львица. – Он наклонился и потрепал связанными руками Люси по голове. – Ты, девочка, тоже геройски себя вела.
Клер обвила его шею руками.
– Господи, Зак, как же я тебя люблю! – Она нежно поцеловала его. – Слава богу, что ты вовремя пришел в сознание. Мне страшно подумать, что сделал бы Стегнер, если бы ты не очнулся.
Зак снова усмехнулся.
– Ловко я провел его? – Он подмигнул ей и тут же поморщился от боли. – На самом деле я не терял сознания, но, когда в сарай ввалился Стегнер, я пришел в полное отчаяние. Первое, что мне пришло в голову, это притвориться, будто я отключился, – что я и сделал. Я лежал и ждал, когда у меня появится возможность незаметно подобраться к нему. На счастье, он забыл, что в магазине всего лишь пять патронов, и стал палить из ружья во все стороны. Я боялся только, что он случайно попадет в тебя.
– Боже, как я счастлива, что все обошлось…
Она внезапно замолчала: снаружи раздались громкие возгласы, затем – топот бегущих людей. Посетители ночного клуба, услышав стрельбу, высыпали наружу и помчались к сараю, а еще через две-три минуты, заливая округу пронзительным воем сирены, подъехала машина «Скорой помощи».
Стегнер так и не пришел в себя, но у него в кармане нашли ключ от наручников и освободили Зака от оков.
Клер не отходила от него ни на шаг; когда его на носилках несли в машину «Скорой помощи», она шла рядом и держала его руку в своей. Однако в госпитале Зака сразу же повезли в комнату для осмотра, и ей ничего не оставалось, как набраться терпения и ждать, когда к ней выйдет врач. Вскоре в больницу приехал Игер, за ним следом примчались Пол и Анжела.
– Шерифу здорово досталось, – сообщил вышедший к ним врач. – У него сломано несколько ребер, повреждена нога, множество ушибов, но все это не так страшно, как разрыв селезенки. Его нужно срочно оперировать.
Врач начал объяснять, что организм у Зака крепкий и после операции он сможет вести полноценную жизнь,
но Клер его уже не слушала, впав в какое-то оцепенение. Почему Заку всю жизнь приходилось страдать?! Когда же наконец его мучения закончатся?
– Он просит, чтобы вы были рядом с ним, – закончил врач, обратившись к Клер, и показал ей, где находится предоперационная.
– Что с Лобо? – Зак поднялся на локтях, когда Клер подошла к нему.
– Он сейчас в ветлечебнице, ему гораздо лучше. – Клер взяла его за руку, на которой виднелись кровавые ссадины от цепей, и рассказала, какой путь проделал Лобо, чтобы предупредить ее. – Ты должен благодарить его – это он спас тебя от смерти.
– Лобо молодец, но если бы не ты, я бы уже давно был на том свете. Когда Стегнер опутал меня цепью, я подумал, что вот теперь-то мне крышка.
– Я люблю тебя, Зак! – Клер едва сдерживала слезы. – Знаешь, после того как я провела с тобой первую ночь, я сказала отцу, что мы встречаемся. Я ни от кого не хотела скрывать, что люблю тебя, поверь мне!
Зак улыбнулся.
– Я верю тебе, но почему ты не сказала мне об этом раньше?
– Я боялась, что ты неправильно поймешь меня. Ты мог подумать, что взамен я жду от тебя каких-то обязательств… Теперь я понимаю, как это было глупо. А когда меня арестовали, отец приходил в участок. Он сказал, что поможет мне, если я дам слово больше не встречаться с тобой, но я отказалась. – Она поцеловала его в голову. – По-моему, уж лучше томиться за решеткой, чем быть свободной и презирать, себя за то, что я предала свою любовь.
Зак, Казалось, был потрясен. Он потянулся к Клер, но его раны сразу же напомнили о себе резкой болью, и он вновь откинулся на подушку.
– Я люблю тебя, Клер. Извини, что не сказал тебе это раньше. Ты не сердишься на меня?
– Нет, я счастлива, что все неприятности остались позади…
В этот момент подошли санитары. Клер попросили выйти в коридор, а Зака повезли в операционную.
– Я буду ждать тебя здесь, – Она выпустила его руку из своей и отошла в сторону.
– Лучше поезжай домой – тебе наверняка хочется принять ванну. И не забудь добавить в воду побольше душистого шампуня!
Клер улыбнулась, но по мере того как Зака увозили все дальше от нее, улыбка увядала на ее губах. В холле она сразу же подошла к зеркалу и пришла в ужас. Все ее попытки привести в порядок растрепанные волосы, в которых запутались соломинки, и оттереть грязь с лица успехом не увенчались. И как ее только пустили в больницу в таком виде!
Дома Клер сразу же приняла душ. Она два раза помыла голову с шампунем, вылила на себя флакон жидкого мыла, а затем еще долго стояла под горячими струями воды и только потом решилась выйти из ванны.
В больницу она вернулась, когда Зака перевозили в послеоперационную палату. Она села в кресло рядом с кроватью и взяла его руку в свою, решив провести остаток ночи не смыкая глаз.
– Я люблю тебя, – прошептала Клер. Хотя Зак все еще был под действием наркоза и не мог ее слышать, ей показалось, что его ресницы дрогнули…
Утром ее разбудил солнечный свет. Она быстро выпрямилась в кресле и растерянно заморгала, со сна не сразу вспомнив, что находится в больнице. Зак уже проснулся и с улыбкой смотрел на нее.
– Больше всего на свете я хочу, чтобы каждый день начинался с тебя. Хочу просыпаться и видеть рядом с собой тебя – твое лицо, губы, глаза… Ты согласна выйти за меня замуж?
– Мог бы и не спрашивать – конечно, да!
Лицо Клер осветилось счастливой улыбкой, они оба одновременно, словно по команде, произнесли:
– Я люблю тебя, – и рассмеялись.
Они знали, что теперь их ничто не разлучит.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Мужчина на одну ночь - Сойер Мерил

Разделы:
Пролог123456789101112131415161718192021222324252627282930313233Эпилог

Ваши комментарии
к роману Мужчина на одну ночь - Сойер Мерил



Отличное сочетание детектива и любовного романа: 9/10.
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилЯзвочка
10.12.2011, 9.54





"Интригующая история,скорее хочется узнать конец.Читается легко.Время не потрачено зря...Стоит почитать."
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилНИКА
1.02.2012, 1.28





Хороший роман, прочла с большим удовольствием. Читайте, не пожалеете потраченного на чтение времени.
Мужчина на одну ночь - Сойер Мерилkotija
21.03.2012, 23.15





Роман хороший, мне очень понравился, ни сколько не пожалела времени. 10 из10.
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилНастя
29.04.2012, 21.57





Роман можно почитать, порой казалось много лишнего и плохо что в конце не помирилась с отцом но всё так предсказуемо в отношениях
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилЛика
30.04.2012, 18.34





после таких книг как то тепло на душе и просто жалко расставаться с героями,
Мужчина на одну ночь - Сойер Мериларина
16.08.2012, 23.57





Отличный роман,я открыла для себя нового автора-буду читать!(любовный роман со смыслом это круто!)
Мужчина на одну ночь - Сойер Мерилива
20.11.2012, 15.55





Замечательный роман . Десять из дясяти.
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилЮля
13.09.2013, 18.12





ОТЛИЧНЫЙ РОМАН! ДЕРЖИТ В НАПРЯЖЕНИИ ДО ПОСЛЕДНЕЙ СТРАНИЦЫ.
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилМила
24.09.2013, 20.53





ОТЛИЧНЫЙ РОМАН! ДЕРЖИТ В НАПРЯЖЕНИИ ДО ПОСЛЕДНЕЙ СТРАНИЦЫ.
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилМила
24.09.2013, 20.53





Роман потрясающий, перечитывала три раза. Очень интереная линия ГГ и расследования убийства. rnЧитать стОит
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилЮлия
18.07.2014, 8.31





Класс! Открыла для себя нового интересного автора, написано очень легко, чувственно , запоминающееся.
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилНатали
24.07.2014, 0.13





Роман и детектив! Легко, интересно, чувственно!Оценка 9+/10!
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилКсения
31.07.2014, 13.33





Роман и детектив! Легко, интересно, чувственно!Оценка 9+/10!
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилКсения
31.07.2014, 13.33





Классный роман советую почитать7
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилЛюбаня
6.08.2014, 18.46





Супер супер супер. Прочитала за день не могла оторваться!!!!
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилЕвгения
7.08.2014, 20.30





просто отлично.читайте!!советую.
Мужчина на одну ночь - Сойер Мерилчитатель)
9.08.2014, 1.30





Понравился.9из 10.
Мужчина на одну ночь - Сойер Мериллариса
4.09.2014, 11.00





Понравился.9из 10.
Мужчина на одну ночь - Сойер Мериллариса
4.09.2014, 11.00





книга-детектив,с любовной линией.захватывает и увлекает одновременно.советую всем
Мужчина на одну ночь - Сойер Мерилмарина
28.09.2014, 19.11





Хороший роман.
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилЖан
8.08.2015, 12.07





Ну прям одни таланты там живут и гулящие ужас в общем так себе . Ах забыла_ там еще никто не работает.
Мужчина на одну ночь - Сойер Мерилелена
9.08.2015, 1.31





...Еле дочитала.Не понравился роман.Предложения, а кое- где и целые абзацы повторяются.Вобщем не захватил.
Мужчина на одну ночь - Сойер Мерилтатиана
4.09.2015, 18.37





А мне очень понравился роман.Читайте!Ещё советую роман с таким же названием,но только автор КЛЕЙПАС ЛИЗА.
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилНаталья 66
29.01.2016, 18.34





Согласна с Милай, роман до последней главы держит в напряжении. Просто супер
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилМарина
6.02.2016, 20.50





Очень понравился...всем советую!!!
Мужчина на одну ночь - Сойер Мерилсоня
22.02.2016, 19.58





Замечательный роман!!Прочла на одном дыхании, читайте с удовольствием!
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилАлёна
23.02.2016, 1.42





Не хочу ни к чему придраться, роман замечательный!!! 10 из 10!!! СОВЕТУЮ!
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилАлександра 27 Ха
12.03.2016, 8.24





Роман не плохой, 8 из 10
Мужчина на одну ночь - Сойер Мерилксения
12.03.2016, 20.05





Мне нравится этот автор!)
Мужчина на одну ночь - Сойер МерилОльга
31.03.2016, 16.11








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100