Читать онлайн Очарованное время, автора - Сондерс Эми, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Очарованное время - Сондерс Эми бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8 (Голосов: 12)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Очарованное время - Сондерс Эми - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Очарованное время - Сондерс Эми - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Сондерс Эми

Очарованное время

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Джулиан грубо выволок Айви из своих покоев, с грохотом захлопнул дверь и потащил ее по темному коридору.
- Пожалуйста…– взмолилась девушка.
Даже очнувшись на пляже, она не была в такой панике, как сейчас. Наверное, тогда ее защитил шок, в котором она пребывала, но теперь шок прошел, и Айви была в отчаянии.
Оказаться холодной зимней ночью одной, в мире, где она не знала ни души, ничего не умела и не представляла, куда пойти!…
Айви попыталась представить себе, что она может сделать и куда направиться. Но ответа она не нашла: его попросту не было. Она никого не знала и, собственно, не представляла, где находится. Где она будет спать? Что станет есть?
И ко всему прочему, девушка была уверена, что единственный способ вернуться – это заполучить книгу, которую Джулиан прятал в своей комнате.
- Что же ты у меня искала?– загремел Рамсден, таща ее в большой зал. Его крик эхом отдавался от стен высокого, пустого помещения.
- Я заблудилась, – едва смогла вымолвить Айви. Она понимала, что Джулиана не удовлетворит такое объяснение. – Увидев свет в твоей комнате, я остановилась, чтобы спросить…
- Ага, а, зайдя в мои покои, ты решила, что имеешь право читать мои письма и хватать вещи, которые тебе не принадлежат?! – язвительно проговорил Рамсден.
Сколько времени он наблюдал за ней? Айви пыталась придумать какое-то объяснение своему поведению. В полутемном зале, освещаемом лишь тлеющими углями, его лицо казалось угрожающим: глаза и выдающиеся скулы Джулиана прятались в тени, темные волосы шатром накрывали искаженное гневом лицо. Хватка его была железной.
- Увидев книги, я подумала, что могу взять что-нибудь почитать. Мне и в голову не пришло, что ты так разъяришься, если я возьму у тебя книгу.
- А я вот разъярился, представь себе. Впрочем, я тебе не верю. И если ты опять задумала дурачить меня своим притворством, то у тебя ничего не получится: я не поверю, что у тебя внезапно отшибло память. С меня довольно выдумок!
- Зачем мне лгать тебе? – испуганно вскричала Айви.
- Причин может быть сколько угодно. Ты или воровка, или шпионка, или…– он внезапно замолчал. Ведьма. Хоть Джулиан и не произнес этого слова, Айви догадалась, о чем он подумал.
- Пожалуйста, ради Бога, выслушай меня! Нет, клянусь, нет! Ты не прав в своих подозрениях!
Рамсден остановился и посмотрел Айви в глаза:
- Почему я должен верить тебе?
- Потому, что я говорю правду. Пожалуйста, поверь мне! Господи, пожалуйста, не допусти, чтобы он выгнал меня из дома на голодную смерть! Послушай, Джулиан! Я не знаю, где нахожусь! Мне некуда пойти… У меня нет ни гроша… Я буду голодать… Пожалуйста, Джулиан, сжалься надо мной! – Девушке было противно так унижаться и уговаривать Рамсдена, но, похоже, другого выхода у нее не было. – Позволь мне остаться хотя бы до тех пор, пока я не найду дороги домой. Хочешь, я буду работать. Я смогу помогать на кухне и буду служанкой не хуже, чем Долл. – Айви едва не плакала. Яростно заморгав, она пыталась сдержаться.
- Тогда расскажи мне, как ты попала на берег? – с подозрением спросил он.
- Не могу! – выкрикнула Айви. Отпустив ее руку, Рамсден прислонился к холодной каменной стене и посмотрел на девушку. Его лицо выражало нетерпение, глаза буравили душу.
Айви сглотнула и молча стояла перед ним, судорожно сжимая пальцами складки халата.
Она боялась дышать. Любой неверно истолкованный Рамсденом взгляд, любое слово могли спровоцировать новый всплеск ярости.
- Даю тебе два дня, – заявил он.
Два дня! Сможет ли Айви раздобыть книгу за этот срок? Да. Ведь теперь она знала, где искать.
Но следующие слова хозяина замка заставили кровь застыть в ее жилах:
- За это время я постараюсь разузнать, откуда ты сюда явилась и как это ты потерялась. Моли Бога, чтобы я не раскопал чего-нибудь. Эти дни ты ни на шаг не должна покидать свою комнату. Впрочем, это меня не будет беспокоить – я запру тебя на крепкий замок.
На замок! Это катастрофа! Лишившись дара речи, девушка оторопело уставилась на него. Казалось, Рамсден был доволен своим решением.
- Это жестоко, – прошептала Айви.
- Вовсе нет. Ведь я даю тебе отличный шанс. Если в твоих словах есть хоть доля правды, я раздобуду тому доказательство. Может, это и впрямь жестоко. Но тебе повезло: я не выгоняю тебя ночью.
Айви была в ужасе.
Приподняв насмешливо брови, Джулиан указал ей на винтовую лестницу:
- Прошу вас, миледи, а я, с вашего позволения, провожу вас в ваши покои.
Не говоря ни слова, со сжавшимся от страха сердцем, девушка ступила на темную ступеньку. Обернувшись на Рамсдена, она, к своему стыду, заметила Сюзанну, стоявшую за Джулианом.
Девушка заговорщически улыбнулась, приложив руку к губам, а затем свернула за угол и пропала из виду.
Расстроенная и испуганная вернулась Айви в свою крохотную комнату. Холодно взглянув на нее, Джулиан молча закрыл дверь и повернул ключ в замке.
Айви долго сидела, задумчиво глядя на огонь. Заснула она, уже когда стало светать, и поэтому, услышав лязг открываемой двери, она едва смогла открыть глаза.
Это была Долл с подносом, на котором лежал хлеб с сыром. У служанки, по обыкновению, был недовольный вид. Она хмуро посмотрела на пленницу:
- Ну вот ты и влезла в это дело, так? Айви ничего не поняла.
- Пожалуйста, Долл, объясни мне, что ты хочешь этим сказать? – попросила девушка, стараясь, чтобы ее голос звучал по-дружески. Уж если она стала пленницей, то надо вербовать себе союзников.
Долл крепко сжала губы и осуждающе посмотрела на Айви. Девушке пришло в голову, что служанка была бы вполне привлекательней, если бы не ее хмурое лицо.
- Угу, – буркнула Долл. – Объясни! Рыщешь тут по всему дому, копаешься в вещах хозяина! Ему бы следовало отвести тебя прямо к шерифу, вот что я тебе скажу. А уж если решилась кого ограбить, то надо было выбрать другое место, вот так вот!
Айви села на кровати, свесив ноги. Несмотря на огонь в камине, в комнате было холодно. Сквозь матовое стекло пробивались лучи холодного зимнего солнца.
Айви потянулась за теплым халатом, лежавшим в ногах постели.
- Я не воровка, Долл.
- А я слыхала совсем другое, – проворчала служанка, вороша угли в камине. – К тому же и ума тебе не хватает. Нечего заглядываться на Джулиана Рамсдена. И вообще нечего здесь делать. Они здесь все с таким… глазом…
- С каким еще глазом? – недоуменно переспросила Айви.
Долл вызывающе встала у двери, держась одной рукой за щеколду, а другую положив на бедро.
- Да. Они все про всех знают, знают все, что ты думаешь. Они все это умеют. Вот почему, ты думаешь, я – единственная девушка из деревни, которая не боится здесь работать?
Взяв серебряную чашку, которую Долл поставила на стол, Айви отпила из нее глоток вина. Девушка поежилась: вино – на завтрак?!
- Так почему, Долл?
Отбросив назад каштановые кудри, служанка самодовольно объяснила:
- Да боятся, вот что я тебе скажу. Остались лишь я, старая Эдит – кухарка, да Бен – конюх. Раньше-то господа всем приплачивали, чтобы слуги помалкивали, а теперь… А Бен-то… он ваще ничего не боится.
- Чего не боится? – переспросила ничего не понимающая Айви.
С треском распахнув дверь, Долл внимательно оглядела коридор, а затем шепотом ответила:
- Да как же… Они ж все– ведьмы. Все. И старуха, и Сюзанна, и мастер Джулиан. Говорят…– Долл еще раз внимательно огляделась, придвинулась ближе к Айви и зашептала с горящими от возбуждения глазами: – Говорят, что Денби – вовсе не их отец. Догадайтеся, что это значит, – добавила она многозначительно.
Онемев от изумления, Айви покачала головой.
- Им был сам сатана! – воскликнула служанка, испытывая одновременно и страх, и гордость за столь многозначительное заявление.
- О Господи, Долл! Но это же просто нелепо!
- Да-да. Это ужасно, – произнесла Долл, явно не услышав, что Айви назвала ее замечание нелепым.
Тут со двора раздался цокот лошадиных копыт, и служанка бросилась к окну.
- Посмотри-ка.
Пухленькая девушка поманила Айви пальцем, и та подошла к ней, ступая босыми ногами по каменному полу.
- Погляди только на него, – продолжала настаивать Долл, – Да одного взгляда довольно, чтобы понять, чей он сыночек!
Джулиан скакал по двору на своем вороном коне, его серый плащ развевался на ветру, солнце играло на длинных темных волосах. Ни дать, ни взять – герой старого кинобоевика из жизни мушкетеров.
- Не знаю…– задумчиво молвила Айви. – По-моему, Джулиан – просто красивый мужчина. Да и лицо у него, как у ангела.
- Ага, значит, ты заметила, – довольным тоном произнесла Долл, словно слова Айви хоть как-то подтверждали ее домыслы.
- Да не вижу я ничего такого, – возразила Айви.
- Между прочим, говорят, что Люцифер до своего падения был одним из самых прекрасных ангелов, – заявила Долл, следя взглядом своих зеленых глаз за Джулианом.
Даже не понимая толком почему, Айви испытывала странное желание защищать хозяина замка от сплетен не в меру болтливой служанки.
- Ну да, я понимаю, что характер у него не из легких, да и нрав буйноват. И наверное, Джулиан часто бывает не прав, – промолвила Айви. – Но это вовсе не означает, что он – сын князя тьмы.
Долл слегка обиделась и подозрительно посмотрела на девушку:
- Я говорю тебе лишь то, о чем в деревне знают все… Всегда знали…– Отбросив назад пышные кудри, служанка решительно направилась к двери. – Пожалуй, тебе нужен молитвенник, – добавила она. – Скорее всего, он просто околдовал тебя, вот ты его и защищаешь. Это все его взгляд. Ему достаточно лишь улыбнуться девушке, и дело сделано. Никто не в силах ему противиться.
- Думаю, все дело в тестостероне
l:href="#note_4" type="note">[4]
, а вовсе не в его дьявольской силе, – резко проговорила Айви, которую раздражала самодовольная уверенность служанки.
Долл надулась.
- Быть бы тебе посдержанней! – заявила она наконец и, задрав нос, выплыла из комнаты.
Услыхав звук поворачиваемого в замке ключа, Айви вспомнила, что была пленницей, и внезапно поняла, что только что потеряла возможную союзницу.
Девушка задумчиво посмотрела в окно – за серыми стенами замка зеленели верхушки сосен, внизу, в долине, пестрели крыши маленьких домиков деревушки, вдали виднелось холодное безбрежное море. Похоже, она попала в прочную ловушку в этом сказочном месте и не представляла, как отсюда выбираться.
- Может, Долл и права, – пробормотала Айви, отломив кусочек хлеба. – Может, мне и нужен молитвенник.
* * *
- Айви…
Девушка удивленно оглянулась на голос и неуверенно подошла к двери: шепот явно раздавался из замочной скважины.
Солнце уже садилось; Айви провела наедине со своими размышлениями весь день. Чего только не приходило ей в голову! То она думала, что Джулиан посадит ее в тюрьму и ее повесят, как воровку. Иногда Айви надеялась, что леди Маргарет вот-вот принесет ей волшебную книгу и тогда она сможет вернуться в свой, реальный мир. Но надежда тут же меркла, и Айви казалось, что она просидит в этой холодной комнате всю жизнь, до тех пор, пока ее волосы не поседеют и она не превратится в дряхлую старуху.
Девушка то дремала, то просыпалась и начинала прикидывать в уме, сколько могла бы стоить мебель из древнего замка в ее антикварном магазинчике. Вот тут-то из дверной скважины и раздался шепот.
- Айви!
- Кто здесь? – прошептала девушка в скважину.
Короткий смешок.
- Сюзанна, – последовал ответ. – Как ты там, Айви?
- Хорошо. Хотя, честно говоря, побаиваюсь. Сюзанна, я ничего не воровала, и я не…
- Молчи и слушай, – перебила ее девушка.
Айви затихла.
- Мне надо торопиться, – быстро заговорила Сюзанна, – потому что Джулиан вот-вот вернется и обнаружит, что я здесь. Послушай меня, Айви, я могу тебе помочь, но ты должна сделать то, что я скажу.
- Я слушаю, – прошептала Айви в скважину.
- Отлично. – Вновь короткий смешок. – Нам повезло: Долл потеряла ключ и не может его найти. Я взяла у нее поднос с твоим ужином и принесла его к твоей двери. Джулиан сейчас придет сюда и не сомневаюсь: он занесет поднос к тебе. Теперь слушай внимательно, Айви.
- Я это и делаю, – отвечала Айви, не понимая еще, к чему ведет Сюзанна.
- Необходимо, чтобы Джулиан выпил вино из бокала. Слышишь?
- …Чтобы Джулиан выпил вино из бокала, – послушно повторила Айви, нервно поеживаясь. – Но зачем?
- Не пугайся, он не умрет. Хотя, признаюсь, я предлагала его отравить. Старый тиран! Запер меня в комнате, чтобы я весь день просидела в одиночестве, читая какую-то ерунду. Ужас! Но бабушка сказала: «Нет! Ты не можешь травить людей, если просто злишься на них». Жаль, правда?
- Сюзанна, – нетерпеливо перебила се Айви, – а что потом? После того, как он выпьет вино?
- Ох! – Заливистый смех. – Как только он уснет, беги скорее в галерею к леди бабушке. Вот и все. Все будет хорошо, Айви.
- Сюзанна… – вновь заговорила Айви, но тут же замолкла, услышав удаляющиеся шаги девушки.
Отойдя от двери, Айви подошла к зеркалу. Она попыталась уложить волосы получше, шепотом понося непослушные огненные кудряшки выбивающиеся из прически. Затем Айви уселась на стул в ожидании Джулиана. Сердце ее бешено колотилось от нетерпения и страха.
Девушка узнала о приближении хозяина замка еще до того, как он подошел к двери: сначала из коридора раздались злобные ругательства – Джулиан проклинал нерадивых служанок и женщин вообще, «с которыми одни беды».
Айви догадалась, что его последние слова относятся непосредственно к ней. Забавно, но ей никогда в голову не приходило думать о правах женщин: она принимала их, как нечто должное. Но, услышав, как Джулиан заявляет своим сестре и бабушке, что он – их хозяин и господин, как он командует своими родственницами, Айви испытала только одно желание – накричать на него как следует и тем самым преподать урок вежливого обращения с дамами.
Однако Айви по природе не была борцом. Скорее, она была настоящей трусихой. Девушка убежала из дома, в колледже избегала парней, которые проявляли к ней интерес, да и вообще боялась жизни и старалась спрятаться в своем укрытии – антикварном магазинчике. Сейчас бежать было некуда.
Но вот ключ в замке повернулся, и он – высокий, мрачный и злой – вошел в комнату. В руках Джулиан неловко держал поднос с едой: сразу было видно, что носить подносы он не привык.
- Ты разузнал что-нибудь обо мне? – поинтересовалась Айви. Разумеется, он не мог ничего выяснить, но девушка подумала, что молчать было неразумно.
- Нет, – последовал ответ.
Поставив поднос на стол, хозяин уселся на стул напротив Айви.
Айви взглянула на море, над которым рыжело вечернее, закатное солнце.
- Я заглянул в каждую гостиницу, каждую таверну, каждую церковь, не пропустил мимо ни одного дома на расстоянии сорока миль от замка. Ничего! Никто не видел тебя и ни слова о тебе не слыхал!
Вид у Джулиана был усталый, высокие скулы покраснели от холодного ветра. Спутанные темные волосы падали на плечи.
- И никто не видел, чтобы ты проезжала мимо, – добавил он. – Признаюсь, на это у меня была надежда.
Айви взглянула на поднос. Отблески огня из камина играли на блестящем боку серебряного кувшина. Рядом стояли два бокала, оба полные. Возле одного лежал листочек плюща. «Как умно, – подумала Айви
l:href="#note_5" type="note">[5]
, – сразу понятно, что этот бокал предназначен для меня».
«Дай Джулиану бокал вина. Пусть он его обязательно выпьет», – прозвучало в голове у девушки.
Быстро схватив собственный бокал, Айви отпила вина. Оно было горячим, со специями.
- Как вкусно, – одобрила она. Джулиан наблюдал за ней потемневшими глазами.
- Очень вкусное вино, – повторила девушка. Поставив свой бокал, она взяла другой – предназначавшийся Джулиану – и протянула ему. Ее рука немного дрожала. – Выпей, – предложила она, стараясь, чтобы в голосе ее прозвучала забота.
- Что? Ах да, спасибо.
Все оказалось слишком просто, – правда, хозяин даже не шевельнулся, чтобы взять бокал, и Айви через мгновение поняла, что он ждет, чтобы она подала ему его. «Тоже мне принц нашелся», – подумала Айви, вручая ему бокал.
Джулиан сделал большой глоток, Айви не сводила с него глаз.
- Где я только не был, – промолвил он наконец, – и на севере, и на юге, даже болота объехал. Никто ничего не знает, – добавил он задумчиво.
Постояв возле него некоторое время, Айви вернулась к своему стулу около камина.
- Конечно, – продолжал Джулиан, – остается еще возможность того, что где-то недалеко потерпел крушение корабль, но что-то я ничего об этом не слыхал. – Он отпил еще один глоток. – Действительно приятное вино.
«Пей, пей», – думала Айви, внимательно наблюдая за своим тюремщиком, надеясь, что снотворное вот-вот подействует. Но по виду Джулиана нельзя было сказать, что он скоро уснет, просто он был задумчивым.
- Кто-нибудь приходил к тебе сегодня? – спросил он. – Бабушка или, может, Сюзанна?
- Здесь никого не было, – буркнула в ответ Айви. – Только Долл.
- А-а, это невыносимое существо, – пробормотал Джулиан. – Наверное, она постаралась сообщить тебе все местные сплетни.
Айви удивилась. Неужели он и вправду умеет читать мысли? Да нет, скорее всего он просто хорошо знает характер служанки.
- Так и есть, – призналась Айви, решив, что, когда есть на то возможность, лучше говорить правду.
- И что ты на это скажешь? – поинтересовался Джулиан, нахмурив брови.
- Честно? – пожала плечами Айви. – Мне все эти сплетни показались сущим бредом. Конечно, ты – человек крутого нрава, любить повелевать и вести себя не очень-то хорошо, но все это вовсе не означает, что ты – сын сатаны.
Джулиан, казалось, удивился, а потом, неожиданно для Айви, весело рассмеялся.
Когда он улыбался, его лицо преображалось. Серые глаза оживлялись, на щеках появлялись забавные ямочки.
- Что ты говоришь, Айви?! Мне немного обидно. Неужели ты и вправду меня считаешь таким?
По его виду было не сказать, что он обиделся.
- По правде говоря, – отвечала девушка, – ты мне не совсем по нраву. Как бы тебе понравилось, если бы тебя заперли в одиночестве в холодной комнате, да еще на весь день, всего лишь за то, что ты заблудился?
Джулиан опрокинул в себя остатки вина из бокала и снова наполнил его из серебряного кувшина.
- Ну вот, ты снова об этом! – недовольно промолвил он. – Я просто не верю, что ты говоришь мне правду.
Айви так хотелось, чтобы снотворное поскорее подействовало. Джулиан вытянул вперед свои длинные ноги и откинулся на высокую спинку стула, взглянув на нее. Может, вино начинало действовать? Его щеки порозовели, темные глаза потеплели. Казалось, напряжение покидало его. Айви вновь обратила внимание на то, каким красивым он был, ни дать ни взять – средневековый принц.
Айви почувствовала, что краска заливает ее лицо.
- Самое логичное – предположить, что ты шпионка, – заявил хозяин. – Это как раз в духе Кромвеля – подослать ко мне хорошенькую женщину, чтобы она все выведала обо мне.
Хорошенькую? Айви удивленно посмотрела на Джулиана, думая, что он шутит. Она не была хорошенькой и никогда не питала никаких иллюзий по поводу своей внешности. Айви прекрасно знала, что похожа на тень – худая, бледная. Никто никогда не считал ее хорошенькой, да она и сама знала, каких девушек так называют – их было много в колледже. Это были шумные, уверенные в себе существа со светлыми локонами, загорелой кожей и в дорогой одежде. По субботам они бегали на свидания, задерживаясь до темноты.
Нет, бледную девушку с рыжими волосами, которая вечно сидела дома, уткнувшись носом в книги, никак нельзя было назвать хорошенькой.
Но Джулиан, кажется, говорил вполне серьезно.
- Ты покраснела, – заявил он.
Айви торопливо глотнула вина и тут же пожалела об этом. Горячий напиток одурманивал ее, а она вовсе не хотела терять голову.
- Ну и что интересного ты обнаружила в моих письмах, – спросил хозяин замка, – когда забрела в мои покои ночью?
Айви хотела было промолчать, но потом припомнила свое решение говорить по возможности правду.
- Немного, – призналась она. – Я прочла, что тебя хотят женить на ком-то…
- Ну да, на Фелиции Эстли, – подсказал Джулиан.
- Верно. И если ты женишься на ней, то получишь обратно свои земли.
- Думаю, тебе это было известно еще до того, как ты прочитала письмо, – заметил молодой человек.
- Да ни черта я не знала об этом! – воскликнула девушка. – Больше того, мне, честно говоря, на это наплевать!
- А вот мне – нет, – сказал Джулиан. – Совсем не наплевать. У меня нет ни малейшего желания быть проданным дочери этого зануды-пуританина, чтобы получить то, что у меня было прежде украдено. Господи, да это просто оскорбление!
- Но почему? Она что, уродлива? – спросила Айви, испытав непонятное для нее самой облегчение. Наверное, это просто после дня одиночества ей так интересно разговаривать с Джулианом – какая-никакая, а компания. Казалось, в комнате стало теплее, уютнее. Потрескивающий в камине огонь согревал ее спину, вино убаюкивало.
И за Джулианом было так хорошо наблюдать: девушка не сводила с него глаз, когда он наполнял бокал вином, подносил его к красиво очерченному рту, поправлял спутавшиеся волосы, спадавшие ему на камзол…
Айви внезапно пришло в голову, что, когда Джулиан женится, они вот так же, как сейчас, будут сидеть с женой у камина, разговаривать и смеяться в этой залитой зыбким светом огня комнате.
- Нет, Фелиция вовсе не уродлива. Так… скучная…– признался Джулиан с улыбкой. – Она отлично вышивает, не расстается с молитвенником и прекрасно ведет хозяйство в доме своего отца. Но я… надеялся на нечто большее…
- Но ты же сможешь вернуть свои земли, – напомнила ему Айви.
- Да, верну. И у Сюзанны появятся поклонники, а про бабушку перестанут злословить. Ну а я? Я окажусь под неусыпным оком могущественного Кромвеля, и он сможет прижать меня к ногтю. Жениться на Фелиции…– Он вздохнул. – Ах, почему я не женился, когда был моложе! Тогда я не оказался бы сейчас в таком дурацком положении.
- А что, у тебя была возможность жениться? Была любовь?
- Да нет, – улыбнулся Джулиан. – Были женщины, конечно. Когда ты молод, богат и красив…
- Скромен, – добавила Айви многозначительно.
- Дьявол! – вскричал молодой человек со смехом. – Кто назвал меня скромным? Это вовсе на меня не похоже!
- Я так и подумала, – согласилась Айви.
- Когда я бывал при дворе, множество женщин с радостью бы вышли за меня, – сообщил Джулиан. – Но они очень быстро надоедали мне.
- И ты переходил на другие пастбища, – съязвила Айви. Она ничуть не сомневалась, что так оно и было.
- Да, – ничуть не смутившись, признался молодой человек. – Мне все время чего-то не хватает в женщинах: одни некрасивы, другие – глупы, третьи – болтливы. Некоторые, хотя таких было немного, становились ужасными любовницами.
Айви отпила вина.
- Какой стыд, Джулиан! Ты говоришь ужасные вещи! – улыбнулась она.
- Но это правда. Впрочем, мужчины чаще всего могут определить это по внешности женщин. В некоторых дамах нет… огня, нет загадки! Ну, а уж если нельзя определить по виду, то поцелуя всегда бывает достаточно.
Айви допила вино из бокала. Она была несколько удивлена поворотом их разговора. Девушка отлично понимала, к какому типу женщин относится – скромная, нерешительная. Ее и целовать не надо, чтобы понять, какая она.
- Мне кажется, ты преувеличиваешь, – внезапно разозлилась она на этого высокомерного человека, который говорил о женщинах, словно о шоколадных конфетах из коробки. – Нельзя судить о людях по внешности!
- Можно, и я умею это делать, – заявил Джулиан. Улыбнувшись демонической улыбкой, он еще раз наполнил свой бокал. – Вот ты, например…
- Меня-то хоть пощади.
- Ты никогда не надоешь мужчине, – продолжал молодой человек. – У тебя такой рот, к которому мужчине не надоест прикасаться губами, блеск в твоих глазах говорит о страстной натуре. У тебя прекрасные волосы. Я бы хотел распустить их и увидеть, как они волной упадут тебе до талии. Я бы хотел запустить в них пальцы и…
Айви, замерев, выпрямилась. Ее сердце забилось быстрее, кровь в жилах забурлила.
- Не дразни меня, Джулиан, – дрожащим голосом прошептала она. – Это нехорошо с твоей стороны.
Перед ее внутренним взором всплывали странные картины: вот они вдвоем, в темной спальне, он ласкает ее волосы и ее обнаженное тело своими загоревшими руками, а потом подхватывает на руки и несет в огромную кровать…
Ей не следовало пить столько вина.
Джулиан улыбался ей, а затем, наклонившись к Айви, намотал на пальцы рыжую кудряшку и нежно погладил ее по щеке костяшками пальцев.
- Да, дразню, – усмехнулся он. – Мне это нравится.
Айви задрожала. Ей нравилось его прикосновение, тело жаждало более смелых ласк, хотя она и не признавалась себе в этом.
- Ах, Джулиан, пожалуйста, прекрати.
- Прекратить? Нет уж, я этого не сделаю. По сути, я считаю, что мы вдвоем сможем решить наши проблемы.
Айви захотелось, чтобы он отошел: Джулиан был слишком прекрасен, ее чересчур притягивал взгляд его неистового взора, его нежные руки, сверкающие темные волосы… Она не могла дышать, не могла говорить…
- Я хочу быть рядом с тобой, – заявил молодой человек. – Одному Богу известно, почему ты хочешь остаться в Виткомб-Кипе. И я предлагаю тебе сделку, Айви.
- Что? – переспросила она, не понимая смысла его слов.
- Ты можешь остаться… сколько хочешь. Но в качестве моей любовницы. Ты согреешь мою постель. Ты мне нужна. Ты останешься, и твое тело будет принадлежать мне – я буду брать тебя, когда захочу и как захочу.
Айви открыла от удивления рот. – Подумай о моем предложении, – проговорил Джулиан, и на мгновение девушке показалось, что он и в самом деле обладает каким-то дьявольским обаянием. – Это неплохая сделка. Уверяю, тебе понравится.
Айви глубоко вздохнула, ощутив, как гнев охватывает все ее существо. Очарование момента вмиг исчезло. Она испытывала лишь стыд и страх, но в глубине ее существа все еще тлело жгучее желание, и этого она не могла отрицать.
- Иди к черту, Джулиан Рамсден! – воскликнула она. – Да я лучше буду голодать на улицах, чем продамся тебе, как дешевая шлюха!
Молодой человек был удивлен. Казалось, он не верит Айви. Но через минуту он встал, пожав плечами.
- Как хочешь, Айви. У тебя есть один день, чтобы принять решение. Но я уверен: эта сделка будет тебе куда приятнее, чем прозябание на холодных улицах.
- Подумай, что ты мне предлагаешь. Подумай еще раз!
- Я сделаю это с радостью. Но то же самое могу сказать и тебе. Я вернусь завтра, и завтра же хочу получить твой ответ.
С этими словами Джулиан Рамсден поклонился, и Айви подумала, что этим движением он еще раз хочет обратить ее внимание на его высокую, стройную фигуру.
- Доброй ночи, – пожелал он ей таким тоном, словно знал, что уж спать-то хорошо она точно не будет.
Молодой человек вышел из комнаты, и Айви услыхала, как ключ в замке ее темницы повернулся.
Леди Маргарет удивленно смотрела на внучку.
- Что он сказал? Ты уверена, Сюзанна?
- Конечно уверена. Я подслушивала через замочную скважину до тех пор, пока он не подошел к двери.
Они стояли в темной комнате позади кухни. Стен комнаты не было видно за высокими шкафами и полками, заставленными какими-то банками и бутылями с пробками, таинственными пухлыми мешочками и заваленными связками сухих трав.
Леди Маргарет стояла у очага, помешивая дымящееся содержимое небольшого котелка, стоящего на огне. На ней был длинный белый фартук, а седые волосы прикрывал скромный чепец. Она разговаривала со своей внучкой шепотом.
- Но это же бессмысленно! Он должен был уснуть! Кстати, Сюзанна, а что Айви ответила ему?
Сюзанна хихикнула:
- Бить его она не стала, но сказала пару резких слов. Бедный Джулиан! Уж кто-кто, а он не привык, чтобы ему отказывали!
- Этого не может быть, – повторила леди Маргарет задумчиво. – Это невозможно. Он должен был уснуть.
- А может, ты перепутала и положила не те травы, – предположила Сюзанна, взяв из корзиночки яблоко и усаживаясь на высокий табурет. – Или не те слова сказала. Ты становишься забывчивой, бабулечка.
- Ах ты, мартышка бессовестная! – возмутилась старая дама. – Да у меня такой же светлый ум, как и двадцать лет назад!
- Да ты и двадцать лет назад была старой, – заметила Сюзанна с набитым ртом. Проглотив пережеванное яблоко, она задумалась. – Скажи-ка мне, что ты сделала.
- Ну… Немногое… Я взяла ромашек, целебный настой Святого Иоанна, – бормотала она, – положила все в череп, добавила настоя валерианы, сухих фиалок, лепестков роз и корицы…
Сюзанна хитро взглянула на нее, и в глазах девушки заплясали искорки смеха.
- Похоже, миледи, я поняла, что вы приготовили. А какие слова вы произнесли, перед тем как налить целебный настой в вино?
- Болтушка! Ты что, думаешь, я совсем памяти лишилась?! Я произнесла вот что: «Травы лесные, травы июня, вас собрала я в час полнолунья. В вино попав, кровь разогрейте, взгляды скрестите…» – Леди Маргарет резко замолчала, ее выцветшие от возраста глаза округлились. Судорожно сглотнув, она уставилась на дымящуюся в котелке жидкость, словно та была виновна в ее ошибке. – Святая Богородица! – простонала старуха. – Святый Боже! Что же я наделала?!
Сюзанна так расхохоталась, что яблоко выпало из ее рук и укатилось в темный угол.
- Ха-ха-ха! Усыпила, нечего сказать. Это еще похлеще того, что ты сделала с миссис Сиссон! Еще хуже того случая, когда конь Джулиана вдруг стал пятиться назад после твоего вмешательства!
- Довольно! – обиженно оборвала ее леди Маргарет.
- Еще смешнее, чем когда Фелиция чихала каждый раз, пытаясь сказать что-то! – продолжала со смехом девушка. – Или когда…
- Попридержи язык, Сюзанна! Ты замолчишь когда-нибудь?! Это ужасно! Что же нам делать?
- Наверное, сказать нужные слова, – пожала плечами Сюзанна. – Ты помнишь их? Надо все исправить.
Леди Маргарет задумчиво прижала палец к губам:
- Дай-ка подумать… Уверена, что смогу вспомнить, только не мешай мне. Так… А я давала ему голубого корня?
Сюзанна опять зашлась истеричным хохотом.
- Ой, не могу! Дай его ему, дай! Тогда месячные у него будут приходить регулярно! Но не уверена, что это остудит его пыл!
- Нет уж, спасибо, – поджав губы, произнесла старуха. – Где же этот жестокий мальчишка запрятал книгу на этот раз, хотела бы я знать?
- Скорее всего в той норе, что он называет своей спальней. Но не беспокойся, бабуля. Я разыщу ее.
- Ну и дети пошли, – промолвила леди Маргарет, задумчиво покачав головой. – Вы оба меня прежде времени в могилу сведете.
- С этим мы уже опоздали, – поддразнила ее девушка.
- С меня довольно, вот что я тебе скажу. И иди-ка к себе в комнату, пока Джулиан не обнаружил, что ты сбежала из своей темницы. А я пока попытаюсь придумать что-нибудь, чтобы исправить ошибку. Какая незадача!
Сюзанна соскочила с табурета, быстро чмокнула бабушку в щеку и направилась к дверям.
- Ну хоть одно хорошо, – просияв, проговорила ей вдогонку леди Маргарет.
- Что хорошо? – поинтересовалась девушка.
- Слава Богу, бедняжка Айви не пила вина. Как хорошо, что ты ей сказала не брать тот бокал, под которым лежал листочек плюща!
Сюзанна едва смогла сдержать улыбку.
- Да, это и в самом деле здорово, – пролепетала она и, выскочив в коридор, помчалась к своей комнате, чтобы там дать волю душившему ее смеху.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Очарованное время - Сондерс Эми



Интересный роман, который заставляет читателя переживать с ГГ. И сам роман особо не напрягает и поэтому оторваться не могла пока не дочитала до конца))
Очарованное время - Сондерс ЭмиNanami
30.05.2013, 14.49





Книга супер! Кому нравиться про путешествия во времени душу отведут. Не затянут, с юмором, и гг-не строит из себя недотрогу. 10/10
Очарованное время - Сондерс ЭмиНастя
31.05.2013, 14.19





Душевный роман, хотя пару мест пропустила - затянуто: 7/10.
Очарованное время - Сондерс Эмиязвочка
1.06.2013, 0.18





фигня на постном масле!!! первое впечатлене о гг-х было нормальное, главы до7,... а манера написания-тоже как-то все не так, как хотелось бы, лексикон персонажей как у подростков конца20 века, в перемешку с устаревшими фразами. бредятина
Очарованное время - Сондерс ЭмиМери
18.11.2013, 0.37





Смеялась до слез в конце романа,кролик бабушкин любовник!Сам роман на тройку,бред полный.
Очарованное время - Сондерс Эминадюша
7.03.2014, 10.55





Что сказать...Роман не плох, но и не хорош.Начало подстегивающее, манера письма проста и не замысловата, но все же и не интригующе. Мой личный полет фантазий был куда более заманчив, нежели то что я прочла.Не хватает напряжения, боли и и гордости за героев...где драма, где чувства... Делема в конце концов.Окажись я в 17 веке с крысами, болячками да и всем прочим после благ 20 ...что ж не знаю...любовь любовью, а рассудительность и здравый смысл еще никто не отменял. Все плоско и не захватывающе:-(
Очарованное время - Сондерс ЭмиЖеня
22.03.2015, 23.54








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100