Читать онлайн Старые счеты, автора - Снэйк Теодора, Раздел - 1 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Старые счеты - Снэйк Теодора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.02 (Голосов: 58)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Старые счеты - Снэйк Теодора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Старые счеты - Снэйк Теодора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Снэйк Теодора

Старые счеты

Читать онлайн

Аннотация

Первая любовь причинила Келли Морган много страданий. Человек, который был для нее всем, оказался негодяем. Спустя десять лет происходит их новая встреча. И выясняется, что Джейсон Мэдсен не повинен в ее несчастьях. Оба хотят во всем разобраться и воздать истинным обидчикам по заслугам. Но к прежним отношениям вернуться так трудно!..


Следующая страница

1

Келли слышала разговор в соседнем кабинете и втихомолку посмеивалась. Медовые нотки в голосе босса, похоже, не помогали ему вымолить прощения у рассерженной подружки. На этот раз Алану вряд ли удастся уговорить Сузан. Так и есть. Бросив трубку на рычаг, босс появился в дверях.
– Дьявол побери всех женщин на свете, – пробормотал он озабоченно, но безо всякой злости.
– Что у вас произошло? – поинтересовалась Келли, не поднимая глаз от бумаг на столе. – По-моему, вы ругались уже дважды на этой неделе. Не надоело?
Алан расстегнул элегантный пиджак, присел на край стола и тяжело посмотрел на Келли.
– Сью обиделась на то, что я забыл о дне ее рождения. А ты бы что сделала на ее месте?
– Да то же самое – послала бы тебя подальше.
Келли умолчала о том, что рада щелчку по носу, полученному Аланом. Ему полезно иногда потерпеть неудачу в любовных делах. Тогда он ненадолго приходит в чувство и перестает считать себя центром вселенной. И работать с ним становится намного приятней.
Да и вообще Келли никогда не сочувствовала представителям сильного пола. Она считала их эгоистичными, неуравновешенными существами, от которых нужно ожидать только неприятностей. У нее самой имелся кое-какой негативный опыт общения с ними.
– Ладно, признаю, что виноват. Но она поставила меня в безвыходное положение, – пожаловался Алан. – Вечером мне нужно быть на деловом ужине. Очень перспективный клиент. Но не могу же я появиться там без дамы! – Тут он с надеждой посмотрел на Келли. – Может, составишь мне компанию?
Укоризненный взгляд подчиненной не произвел на него никакого впечатления. Неважно, чего хочет или не хочет Келли. Если его просьба и нарушит ее планы на вечер, она как-нибудь переживет это. На худой конец можно пообещать ей солидное вознаграждение после заключения сделки. Или надежнее воззвать к дружеским чувствам? Как бы то ни было, Алан считал, что нашел решение проблемы, и не собирался отказываться от него.
– В конце концов, Келли, это же нужно для дела. Ты, как никто другой, способна это понять. Ты мне необходима. Хочешь, я встану перед тобой на колени?
– Хочу, – проворчала Келли, собиравшаяся провести вечер совсем иначе. – Причем прямо здесь и сейчас. – И решительно указала пальцем на пол у своих ног. – Только не распускай руки.
Пока Алан раздумывал, как поступить, она с сосредоточенным видом листала папку договоров за текущий месяц, но нужного документа не находила. Мысленно поклявшись задушить нерадивую секретаршу, Келли принялась лихорадочно припоминать, когда и где видела договор с известной косметической фирмой в последний раз.
Алан поддернул брюки на коленях и опустился на пол рядом с Келли. Его карие глаза умильно смотрели на миниатюрную рыжеволосую женщину с озабоченным красивым лицом. Свой интерес к ней он не разыгрывал и не преувеличивал: на Келли стоило посмотреть. Она являла собой прекрасное сочетание ума и привлекательности. И трудно было определить, чего в ней больше. Мнения ее знакомых на сей счет разделялись. Самому Алану в одинаковой степени нравилось и то и другое.
Келли была невысока ростом, но так идеально сложена, что превосходила женской статью любую из длинноногих красоток, которые когда-либо одаривали благосклонностью Алана. Мысль о том, что ему так и не удалось добиться расположения Келли, порой отравляла жизнь самолюбивому мужчине. Но Алан вовремя спохватывался и не совершал никаких глупостей. Он трезво оценивал ситуацию и знал, когда нужно отступить.
– Мы же старые друзья и должны помогать друг другу, – ворковал Алан, поглаживая теплое женское колено. – Отмени свидание или что там еще у тебя! – вдруг потребовал он, устав изображать смиренного просителя. – Клянусь, больше никогда не обращусь к тебе с таким предложением!
– Это я уже слышала на прошлой неделе, когда отменила поездку на уик-энд из-за визита налогового инспектора, – отмахнулась Келли и поправила упавшую на щеку прядь волос. – Эй, я же сказала, убери руки!
Алан ничуть не смутился. Он не страдал комплексом неполноценности и вполне мог пережить подобное обращение. Но последнее слово всегда должно было оставаться за ним. Келли давно знала об этой его маленькой слабости и прощала ее, поскольку у самой тоже были некоторые недостатки.
– Тогда носи юбки подлиннее, недотрога. Нехорошо выставлять напоказ то, чем не собираешься делиться. – Алан сделал вид, что обиделся, но тут же решил, что не может себе этого позволить. – Келли, детка, ну стань на этот вечер моей дамой. Клиент согласится сотрудничать с нами, едва только увидит тебя. Только на сегодня…
Комплименты в свой адрес Келли пропустила мимо ушей, как делала всегда, когда они исходили от любвеобильного босса. А вот к просьбе прислушалась. Этим вечером она была некстати, но ведь Алан заботился не о развлечениях, а о бизнесе. Придется пойти ему навстречу, хотя жаль, конечно, терять из-за работы еще один прекрасный вечер.
– Только на сегодня, говоришь? – Она испытующе посмотрела на Алана. – Ладно, твоя взяла. Ужин и легкий флирт, больше ничего не обещаю. Если мистер Денежный Мешок вздумает преследовать меня, за последствия будешь отвечать сам.
– Ты чудо!
Воодушевленный Алан попытался поцеловать женщину, но получил резкий отпор.
– Снова за старое!
Он ухмыльнулся, ничуть не обескураженный ее неуступчивостью, и, стоя на коленях, принялся рассуждать вслух:
– Послушай, Келли, ну что тебе стоит посмотреть на меня другими глазами? Я ведь чертовски обаятельный парень. Это все говорят.
Он был прав. При его внешности и при солидной чековой книжке проблем с женским полом у Алана не возникало. Может быть, это и останавливало Келли? Иначе чем объяснить то, что, проработав бок о бок с весьма привлекательным мужчиной несколько лет, она так ни разу и не пожелала оказаться в его объятиях.
– Мы уже это обсуждали. На работе я не завожу романов, – бесцветным голосом сообщила Келли в очередной раз.
На Алана она не смотрела. Наморщив лоб, Келли перебирала в памяти события прошедшего дня.
– А если я тебя уволю… – начал Алан, которому пришло в голову рассмотреть все возможные варианты.
Келли закончила начатую фразу совсем не так, как ему бы того хотелось:
– То я сразу же уеду в Новый Орлеан к подруге, у которой там рекламное агентство.
– Ну нет! – всерьез испугался босс. – Женщин вокруг сколько душе угодно. А где я возьму другого такого делового и ответственного коммерческого директора?
Он решительно поднялся с пола, машинально отряхнул брюки и взглянул на часы.
– Придется остаться твоим другом, как это ни печально. Я заеду за тобой в восемь. И надень что-нибудь сексуальное, ладно?
Келли одарила его неласковым взглядом, но все же кивнула. Просьба Алана была пустяковой. В ее обширном гардеробе имелись платья на все случаи жизни. Одних вечерних туалетов было более дюжины. Те времена, когда она обходилась парой простеньких юбок и носила растянувшиеся футболки, миновали безвозвратно.
– Я буду готова к восьми.
– Пока, Келли.
– До вечера, Алан.
После ухода босса Келли посидела немного в задумчивости, и ее внезапно озарило. Перед обедом секретарша размножала что-то на ксероксе. Что, если она забыла договор в нем?
Келли прошла в приемную, подняла крышку ксерокса и обнаружила под ней то, что так долго искала. Озабоченность ее тут же сменилась крайней раздражительностью. Нет, Дорри все-таки придется уволить. Из-за нее было потеряно столько драгоценного времени! И это далеко не первый ее промах.
Если бы не досадное обстоятельство, босс не застал бы своего коммерческого директора в кабинете. Старый приятель, готовый мириться с ее странностями и слабостями, уже минут двадцать напрасно ждал Келли в баре в паре кварталов от офиса. Они собирались пойти на нашумевшую выставку художественного стекла. Но работа есть работа. Упускать выгодного клиента не в привычках Келли. Оплата ее труда напрямую зависит от прибыли агентства.
Она набрала номер бара и извинилась перед приятелем. Тот, кажется, не слишком расстроился. Судя по голосу, количество выпитых им коктейлей уже перевалило допустимую норму. А поблизости, вероятно, оказалась одна из тех сердобольных дамочек, всегда готовых приласкать одинокого мужчину. Ну и прекрасно! Келли перестала чувствовать себя виноватой и засобиралась домой.
Метрдотель проводил Алана и его спутницу к столику вдали от шумной эстрады. Уже подходя, к нему, Келли обратила внимание на мужчину, сидящего к ней спиной. Крупная голова, широкие плечи. Похоже, он не так стар, как предыдущий клиент, с которым мне пришлось недавно обедать, решила Келли и перевела взгляд на женщину.
Хорошенькая блондинка в платье с весьма откровенным декольте выглядела, как фотомодель. И скорее всего, была именно ею. Келли прекрасно знала этот тип женщин. В ее кабинете их перебывало немало. Природные данные, щедро полученные от природы, эти особы умело использовали во благо и себе, и фирме, на которую работали.
Клиенты, приезжающие в Нью-Йорк издалека, чаще всего оставляли жен дома. И здесь обзаводились временными подругами, главным достоинством которых была броская внешность. Спутница нового клиента Алана была как раз такого сорта. Келли засомневалась: а не промахнулся ли босс, уговаривая ее прийти сюда для успеха дела? Его клиенту уже есть чем усладить взор. Посчитав свое присутствие на деловом ужине излишним, Келли тем не менее растянула губы в обаятельной улыбке.
Проходя по залу, она ловила на себе заинтересованные мужские взгляды и чуть хмурилась. Келли и так знала, что выглядит превосходно. Короткое платье с открытой спиной, за которое она недавно выложила кругленькую сумму, украсило бы любую женщину. А на ней смотрелось просто божественно.
Почему бы и новому клиенту не поддаться магии изысканных линий и насыщенной синевы легкого шелка? Цвет платья прекрасно сочетался с буйной копной волос Келли, казавшихся сейчас в свете люстр почти золотыми. А то, что цвет глаз не слишком гармонировал с вечерним туалетом, мало тревожило Келли. Она не терпела, когда ей настоятельно советовали носить одежду зеленого цвета.
Блондинка заметила подходящую к столу пару и что-то шепнула своему спутнику. Тот медленно поднялся, отбросив в сторону салфетку, и повернулся лицом к залу. Сердце Келли замерло, а затем зачастило. Она едва не рухнула на пол от потрясения. Боже, ну что за невезение! На нее смотрели серые глаза, которые вот уже десять лет не давали ей покоя. Те самые, что снились ей по ночам, заставляя метаться в необъятной холодной постели.
От чувства гнетущего одиночества Келли тщетно пыталась спастись, знакомясь с другими мужчинами. Она прилагала невероятные усилия, чтобы избавиться от воспоминаний о ненавистном человеке, грубо растоптавшем ее первое чувство. Но яд, влившийся в уста с его поцелуями, по-прежнему отравлял ей жизнь. И противоядия найти никак не удавалось.
Не помог даже короткий брак. Бедняга Энди так и не понял, за какие грехи его изгнали из супружеского рая. А все было проще некуда. От его почтительных прикосновений Келли никогда не дрожала в чувственном восторге. Его поцелуи не зажигали в ней всепоглощающего огня, а ласки не утоляли томительной жажды.
Келли никогда не лила слезы благодарности на его обнаженном плече. И никогда не забывалась настолько, чтобы в порыве страсти расцарапать ему спину ногтями, чтобы потом покрывать следы, оставленные в сладком беспамятстве, нежными поцелуями. Бывший муж ни в чем не был виноват. Он всего лишь не был Джейсоном из далекого прошлого Келли.
И вот сейчас появление этого мужчины заставляло ее заново пережить самые волнующие моменты их короткой связи, как приятные, так и отвратительные. Небольшое расстояние между женщиной и мужчиной, смотревших друг на друга, как смертельные враги, разделяло не просто двух людей. Оно четко разграничивало добро и зло, подлость и обиду, прошлое и настоящее.
Воздух в зале, казалось, уплотнился настолько, что легкие Келли отказывались его принимать. Она испугалась, что вот-вот потеряет сознание. Хорошо, что Алан держал свою спутницу под локоть. Его присутствие помогло Келли обрести утраченную было уверенность в себе и со спокойным видом ожидать, когда босс познакомит ее с клиентом.
– Добрый вечер, – протягивая руку мужчине, сказал Алан. – Келли, позволь тебе представить Джейсона Мэдсена из Палм-Бич. Джейсон, а это – моя лучшая сотрудница и друг Келли Морган.
Он излучал море обаяния, в котором Мэд-сен и его спутница непременно должны были захлебнуться и пойти ко дну без всплесков и ненужного барахтанья. Любуясь собой, Алан не обратил внимания на то, что, услышав фамилию Келли, Мэдсен вопросительно приподнял бровь.
К этому времени Келли уже настолько пришла в себя, что сумела протянуть Джейсону руку и вежливо улыбнуться. Он не потрудился ответить тем же. Сжал ее пальцы покрепче и не торопился выпускать, пристально рассматривая с холодным непроницаемым выражением лица стоящую перед ним женщину. Он подмечал каждую мелочь, ничем, однако, не выдавая собственных чувств.
Но Джейсон, несомненно, узнал ее. Келли поняла, что еще немного, и она не выдержит – или разразится слезами, или вырвет руку из тисков мужчины и залепит ему пощечину. Разумеется, ни к чему хорошему это не привело бы.
Пока Келли мысленно взвешивала все «за» и «против», Джейсон выпустил ее онемевшие пальцы. Она тут же сжала их в кулак. Жаркая волна гнева поднималась из глубин растревоженного встречей сердца. А рассудок увещевал не делать того, о чем Келли впоследствии может пожалеть.
Вид Джейсона свидетельствовала о том, что он тоже пребывает в сомнениях. Крупная темноволосая голова с короткой стрижкой была немного наклонена влево, словно он силился решить, как вести себя с особой, так некстати возникшей из дымки давно ушедшей юности.
Келли дорого бы дала, чтобы оказаться за тридевять земель отсюда и не участвовать в так называемом «деловом ужине с выгодным клиентом». Но поскольку это было совершенно нереально, предпочла напасть первой.
– Мы уже встречались, – с едва уловимым вызовом произнесла она, пристально следя за тем, как глаза Джейсона сначала широко раскрылись от неожиданности, а затем сузились, превратившись в темные щелки на окаменевшем лице. Келли была уверена, что он не ожидал от нее такого. – Правда, это было очень и очень давно.
С легким удивлением, к которому примешивалась изрядная доля досады, она перехватила взгляд Джейсона, устремленный на ее открытые колени. Похоже, она волнует его как женщина, хотел он того или нет. Неожиданно Келли ощутила удовлетворение при мысли, что все еще способна задеть его чувства.
– Так вы уже знакомы? – воодушевился Алан.
В его голове мгновенно закружился вихрь приятных соображений на сей счет. Но, взглянув на «старых знакомых», Алан слегка увял. Неожиданная встреча не принесла им радости, а, следовательно, могла лишь негативно отразиться на бизнесе. Этого он допустить не мог, а потому поспешил спасти положение.
– Джейсон, познакомьте нас с вашей очаровательной спутницей.
Блондинка, о которой все на время забыли, заученно заулыбалась и приняла соблазнительную позу. Алан немедленно отвлекся от сути разговора и, пока все усаживались, не сводил с нее заинтересованных глаз. Джейсон назвал гостям имя блондинки – Сандра Лейси. Он произнес его так, что Келли сразу стало ясно: эта Сандра для него ничего не значит.
Что ж, этого и следовало ожидать. Девушка в шикарном платье не является ни невестой, ни женой, ни давней подругой Джейсона Мэдсена, преуспевающего бизнесмена из Палм-Бич. Вероятно, она просто его очередная жертва, случайное короткое приключение.
Келли очень хотелось бы думать, что Сандра клюнула не на мужской шарм Джейсона, а на его деньги. Но это было бы самообманом, ибо за прошедшие годы Джейсон стал еще более привлекательным. Изменилась прическа, добавив красивым чертам лица мужественности. Короткая стрижка, которую теперь предпочитал Джейсон, очень шла ему. Раздавшиеся плечи внушали уважение и наглядно демонстрировали любовь своего обладателя к спорту. А загорелое лицо намекало, что время на солнечные ванны у него тоже находится.
Словом, Джейсон стал видным мужчиной. И он чертовски хорошо выглядел в дорогом костюме с белоснежной рубашкой, что отнюдь не улучшило настроения Келли. Она и хотела бы не следить за ним украдкой, но никак не могла оторвать глаз от совершенной фигуры и мужественного лица Джейсона. Как это печально, что по прошествии стольких лет он продолжает волновать ее!
Возмущение Келли собственным малодушием росло. Назло сумрачному, малоразговорчивому Джейсону она принялась непринужденно болтать с Сандрой, вовремя вспомнив, на обложке какого журнала видела ее безупречную фигуру и роскошную гриву мастерски осветленных волос.
– Вы очень фотогеничны, – заявила она девушке еще в самом начале разговора. Та была заметно польщена. И Келли добавила с широкой улыбкой: – Возьмите мою визитную карточку. Нам постоянно требуются модели для рекламных роликов. Пусть ваш агент с нами свяжется.
– Спасибо, вы очень любезны. – Ответная улыбка Сандры с легкостью заменила бы стоваттную лампочку.
Подошедший официант принял заказ и удалился. Изнывая от желания приступить к делу, Алан все же предпочел сначала пригласить на танец Сандру. Она поднялась из-за стола и оказалась с него ростом. Келли едва сдержала смех, опасаясь даже мельком взглянуть в лицо помрачневшего босса.
Больше всего на свете Алан не любил, когда женщина оказывалась выше него. Пара лишних дюймов могла надолго лишить его душевного равновесия, и самой красивой претендентке на внимание босса пришлось бы отступить. Рослая спутница Джейсона тоже могла бы оказаться в числе отвергнутых Аланом женщин. Но к счастью, на Сандре были туфли без каблуков.
– Ты сильно изменилась, – безо всякого вступления заявил Джейсон, едва они остались за столом одни.
Келли смотрела вслед удалившейся парочке, машинально отмечая, как они подходят друг другу. Вот Сандра положила руку на плечо партнера и тесно прижалась к нему высоким бюстом. А поощренный Алан принялся нашептывать ей что-то на ухо. Девушка смеялась и с удовольствием прислушивалась к легкому вздору, произносимому им с улыбкой.
Сандре и Алану было явно хорошо вдвоем. А вот оставшимся за столом, пожалуй, трудновато будет достичь подобной непринужденности в общении. Келли не поручилась бы, что такое вообще возможно. Она вздохнула, с горечью сознавая, что выхода нет и придется вести светскую беседу с тем, кого охотно переехала бы автомобилем.
– Я изменилась? Прошло десять лет, ничего удивительного, – холодно заметила Келли, когда решила, что пауза в разговоре слишком затянулась. Не следовало забывать, что она беседует с потенциальным клиентом, будь тот хоть трижды ей неприятен. И угораздило же Джейсона обратиться именно в фирму Алана! Неужели не мог найти что-нибудь поближе к родовому гнезду? – Да, я изменилась. Кстати, о тебе могу сказать то же самое.
Возникший возле столика официант налил в бокал Джейсона немного вина. Попробовав его, он одобрительно кивнул. Вкус и букет напитка соответствовали его представлениям о заказанном дорогом вине. Официант наполнил бокалы и удалился с легким полупоклоном.
Келли пригубила вино и нашла его восхитительным.
– Ты не только похорошела, но и сменила фамилию, – заметил Джейсон немного позже, когда понял, что не дождется от нее ни вопроса, ни какого-либо пустякового замечания.
Келли не понравилось, что он разглядывает ее. Под его пристальным изучающим взором она чувствовала себя неуютно. Искусным макияжем и сногсшибательным туалетом не замаскировать жесткость черт повзрослевшего лица и потерю восторженного отношения к жизни.
В уголках глаз уже образовались едва заметные первые морщинки. Взгляд стал цепким, оценивающим. Рот отвердел и приобрел более четкие контуры. Годы прилежной учебы и упорного труда превратили смешливую худенькую девчонку в строгую деловую даму. Исчезли даже веснушки, прежде щедро украшавшие небольшой носик.
Иногда Келли с сожалением вспоминала свой прежний полудетский облик. Ей куда ближе была та растворившаяся в суете жестокого мира наивная девчонка, чем пробивная бизнес-леди, которой она стала. К тому же Келли считала, что прошедшие годы могли бы быть к ней милосерднее.
Вопрос Джейсона все еще висел в воздухе. Вечно это длиться не могло.
– Да, Морган – это фамилия моего мужа, – ответила она неохотно.
– Ты замужем?
Келли показалось, что Джейсон с трудом сдерживает себя. Она продемонстрировала ему левую руку без колец, чтобы немного уменьшить напряжение, воцарившееся за столом.
– Уже нет. Развелась два года назад. А ты женат? – спросила она и взглянула на него.
Крупные пальцы мужчины поигрывали хрупким бокалом, в котором почти не осталось вина. Обручального кольца не было и у него. Рот Джейсона был крепко сжат, брови сдвинуты к переносице. Похоже, он сильно нервничал. С чего бы?
– Нет, не женат. И никогда не был ничьим счастливым мужем. Но с некоторых пор подумываю об этом.
– Самое время, – кивнула Келли, стараясь говорить как можно жизнерадостнее. Она старательно делала вид, что ей все равно, женат он или нет. Но в горле пересохло от мысли, что Джейсон может принадлежать другой женщине. – Судя по твоему внешнему виду, ты преуспеваешь. Плюс состояние семьи. Пора и о наследниках подумать. – Чтобы чем-то занять руки, она взяла половинку круглой булочки и стала намазывать ее паштетом. – А как поживают твои братья и верная экономка?
– С братьями все в порядке. А Клара умерла, – сообщил Джейсон и с удивлением отметил, что Келли погрустнела. – Она иногда вспоминала о тебе.
Ему вдруг захотелось ободряюще сжать ей локоть. Но он пересилил себя и откинулся на спинку стула, скрестив руки на груди. Такая бессердечная особа, как Келли, не заслуживала его сочувствия.
– Клара желала мне добра, хотя мы были знакомы очень мало. – Келли опустила глаза и осторожно смахнула непрошеную слезу.
К Кларе она сохранила самые теплые чувства и за многое была ей благодарна. А больше всего за то, что старая экономка Мэдсенов проявила к рыжей девчонке из маленького городка больше бескорыстной доброты, чем та видела за всю свою короткую жизнь. Если бы не она, неизвестно, как сложилась бы судьба Келли. Вроде бы Клара сделала для нее всего ничего – просто вовремя остановила, – но небольшой на первый взгляд эпизод во многом изменил дальнейшую жизнь Келли.
На Джейсона тоже нахлынули воспоминания.
– Джордж до сих пор холостяк. Он удалился от дел. Его здоровье уже не то, что прежде. А Стенли женился на Нетте. Ты ее помнишь?
– Разумеется. – Келли не нужно было напрягать память, чтобы припомнить подробности давнего лета и главных персонажей разыгравшейся тогда драмы. Но она старалась не делать этого. Воспоминания вызывали в ней тоску и щемящую боль, без которых вполне можно было обойтись. – Значит, Нетта теперь жена твоего брата… Неожиданный финал. Разве она предназначалась не тебе?
– Я уступил ее Стенли. Ему всегда хотелось иметь то, что принадлежало мне.
«Уступил» – как будто она для него всего лишь игрушка или надоевшая коллекция значков! Келли передернуло от его равнодушного тона. Бедная Нетта! Кто бы мог подумать, что ее постигнет такая печальная участь? Она ведь всерьез была увлечена Джексоном… Как и сама Келли.
Выходит, из них двоих никто не победил. Нетте не помогло ни давнее соседство с семьей Джейсон, ни дорогие наряды, ни утонченность манер. Келли с удивлением поняла, что жалеет бывшую соперницу. Вряд ли та счастлива со Стенли.
– Не переживаешь, что не женился на ней сам?
– Нет.
– У них есть дети? – Келли и сама не знала, зачем расспрашивает Джейсона о Нетте.
– Куда там! – хохотнул он. – Для того чтобы ими обзавестись, необходимо хоть иногда мириться. А они никак не могут перестать скандалить со дня свадьбы. По-моему, уже в церкви Нетта раскаялась в принятом решении, но пожалела финансовых затрат, потому и не бросила Стенли прямо у алтаря.
– Думаю, она не хотела, чтобы все ее жалели, – предположила Келли. – Особенно ты. Жаль, что она не стала матерью. Это бы ее немного утешило. Дети – это всегда прекрасно.
Она немного помолчала, а потом протянула задумчиво:
– Странно. Сидим рядом и вспоминаем былое, как старые добрые друзья. Пьем превосходное вино в изысканном интерьере престижного ресторана. – Келли обвела взглядом нарядный зал и грустно усмехнулась: – А я, признаться, думала, что никогда больше тебя не увижу.
– Я тоже так полагал, – кивнул Джейсон, и глаза его потемнели от гнева. – После того что случилось, я долгое время не хотел даже думать о тебе.
– А я о тебе. Надо же, какое совпадение!
– С какой стати? – возмутился он. – А, понимаю, ты получила от Джорджа и Стенли все, что тебе требовалось. И зеленый мальчишка с пустыми карманами моментально стал не нужен. Все, что ты говорила мне той ночью в трейлере, было ложью. А я попался на нее, как последний идиот.
Келли в полном недоумении уставилась на него. Напрасно он упомянул о самом дорогом для нее воспоминании. Он не имел никакого права презирать им же поруганные чувства. Это ей нужно возмущаться и негодовать. Пострадавшей стороной в той давней истории была она. С чего бы Джейсону на нее обижаться? Сам же тогда поступил с ней по-свински.
– От Джорджа я действительно кое-что получила. Он мне здорово помог. А при чем тут Стенли?
– Перестань прикидываться! – зло бросил Джейсон. – Зачем теперь-то притворяться? Какой в этом смысл? Ты ведь прекрасно знаешь, о чем я говорю.
– Да нет же, понятия не имею… – начала было Келли, но тут же призадумалась. – Хотя, зная подлый характер Стенли, начинаю подозревать что-то нехорошее.
– При чем тут его характер?
Вернувшиеся к столу Алан и Сандра не дали Джейсону возможности высказать все, что вертелось на языке. Остаток вечера прошел в оживленной беседе, в которой участвовали все четверо. Опасения Алана, что выгодный клиент откажется от запланированной сделки, не оправдались. Мэдсен вел себя очень корректно. С Келли был любезен, шутил и казался вполне довольным тем, как проходит ужин.
Однако Алан постоянно ловил его напряженный взгляд, направленный на нее со странной неприязнью. Лишь когда подали малину со взбитыми сливками и Келли с наслаждением ела ее, облизывая губы после каждой ложки, Джейсон вроде бы обмяк и слегка подобрел.
Перебрав в уме возможные причины разногласий между мужчиной и женщиной, Алан пришел к логичному выводу, что между его новым клиентом и Келли когда-то что-то было. Должно быть, закончились их отношения болезненным для обоих разрывом. Только вот кто из них был в этом виноват?
Он прекрасно знал, что Келли довольно редко позволяла себе увлекаться мужчинами. На его памяти повезло только одному – Энди Моргану, Да и тот продержался недолго. Что там у них с Келли произошло, никто не знал. Но через полтора года брак, казавшийся вполне благополучным, распался.
Инициатором развода стала Келли. Расстались супруги довольно мирно. Энди, кажется, до сих пор питает какие-то надежды на воссоединение. Периодически он посылает бывшей жене цветы и небольшие сувениры из далеких экзотических мест, куда его забрасывает работа.
Алан покосился на Сандру. На ней его глаз отдыхал, и можно было ненадолго отвлечься от проблем. Девушка лукаво поглядывала на него из-под длинных ресниц, и ему показалось, что она не возражала бы против более близкого знакомства.
– Джейсон, я предлагаю встретиться завтра в моем офисе, чтобы поговорить о деталях сделки, – сказал Алан, не забывавший о главной цели ужина. – Какое время вас устроит?
– Я позвоню и сообщу, – уклончиво ответил Джейсон. – Возможно, одна из моих утренних встреч не состоится.
– Договорились. – Алан повернулся к Келли. – Дорогая, ты что-то заскучала. Не потанцевать ли нам?
Она охотно согласилась. Трудно было сидеть рядом с призраком из прошлого. Воспоминания о прежнем Джейсоне с открытой юношеской улыбкой приносили слишком много боли. Но, танцуя с Аланом, она понимала, что находится под пристальным наблюдением, и невольно ежилась.
Келли без устали проклинала и Дорри, и Алана, и Джейсона. А больше всего себя саму за то, что согласилась пойти на этот ужин. Изредка их с Джейсоном взгляды скрещивались, и тогда противник едва заметно вздрагивал и мрачнел еще больше. Но глаз не отводил, что становилось уже совершенно невыносимым.
Молчаливую дуэль заметила и Сандра. С момента появления в зале хорошенькой спутницы Алана Джейсон забыл о правилах хорошего тона. Сандра поняла, что больше его не интересует. В таком случае я имею полное право обратить внимание на Алана, который, судя по всему, не пользуется благосклонностью Келли, решила Дорри…
Рука Келли нервно сжала плечо партнера.
– Ты какая-то странная сегодня, – осторожно заметил Алан, уступая дорогу какой-то не в меру разошедшейся паре. – Что-то не так?
Келли встрепенулась, сбрасывая с себя задумчивость и рассеянность. В ней шевельнулось чувство вины перед старым приятелем, к которому она была на редкость невнимательна этим вечером. Алан ничем не заслужил подобного отношения.
– Извини, если испортила тебе настроение. Эта встреча крайне неприятна для меня. На душе кошки скребут, так мне плохо сейчас. – Келли не хотелось лгать и придумывать несуществующие причины неприязни к Джейсону. – Очень не хотелось бы завтра столкнуться с этим Мэдсеном в офисе. Могу я денек побыть дома?
– Пожалуйста, – благодушно разрешил Алан. – Но я не понимаю, в чем дело. Может, объяснишь? Я ведь не только твой босс, но и, смею надеяться, старый друг.
– Если коротко, – тут Келли тяжко вздохнула, – мы с Джейсоном когда-то были очень дружны. И даже более того. Он поступил со мной не лучшим образом. Мы расстались, и я не чаяла увидеть его вновь.
Алан выглядел озадаченным.
– Значит, виноват был Мэдсен. Но почему он так неприязненно смотрит на тебя? Если не знать, что у вас произошло, можно подумать, что это ты натянула ему нос. Я бы так выглядел только в том случае, если бы моя невеста сбежала с моим лучшим другом.
– Я сама ничего не понимаю, – вновь вздохнула Келли. – Джейсон намекнул на то, что виновата во всем я. Ума не приложу, что он имеет в виду.
– Напрасно я затеял этот разговор, – сделал вывод Алан. – Только расстроил тебя. Завтра можешь не приходить. Я сам справлюсь. Мэдсен настроен заключить с нами сделку, так тому и быть.
– Спасибо. Ты просто прелесть! – И Келли нежно поцеловала Алана в благодарность за поддержку и понимание.
Она еще немного покружилась в его объятиях, а затем они вернулись к столу. Чуть позже Джейсон засобирался уходить. Он вежливо простился с Келли и с Аланом и удалился в сопровождении Сандры. Оставшиеся за столом задержались ненадолго. Алан немного порассуждал о перспективах рекламного бизнеса, но Келли слушала его невнимательно. Заметив ее отсутствующий взгляд, он прервал затянувшийся монолог и встал из-за стола.
Такси подъехало к дому Келли, и Алан помог ей выйти из машины. Перед расставанием он легонько прижал женщину к себе. Вопреки обыкновению Келли не воспротивилась. На этот раз прикосновение Алана не вызывало в ней привычного раздражения. Наоборот, странным образом успокаивало.
Некоторое время Келли боролась с соблазном закончить вечер в его обществе, чтобы стереть из памяти встречу с Джейсоном. Для этого нужно было только найти ртом губы Алана. Дальше он взял бы инициативу на себя.
Но их близость не изменила бы к лучшему жизнь Келли, скорее бы усложнила ее. Алан не удовольствовался бы одной встречей, а Келли полагала, что, преодолев минутную слабость, вновь отвернется от него. Так стоит ли рисковать многолетней дружбой и удачной карьерой для того, чтобы кому-то что-то доказать? Нет, не стоит, решила Келли и застыла в мужских объятиях ледяным изваянием.
В другое время Алан воспринял бы ее покорность, как признак долгожданной капитуляции. Но в этот вечер даже ему было понятно, что напрашиваться к Келли на чашку кофе не резон. Он поцеловал ее в теплый висок и легонько подтолкнул к входной двери.
– Спокойной ночи, малыш, – сказал он отеческим тоном. – Позвони мне утром, ладно?
– Ладно, – грустно отозвалась Келли и устало пошла к дому.
На пороге она оглянулась. За такси Алана, которое уже отъезжало, следовала черная машина. Приземистая, с овальными фарами, с какой-то крадущейся манерой двигаться, она напоминала дикого зверя, вышедшего на ночную охоту.
В темноте Келли не смогла разглядеть водителя, но отчего-то вздрогнула. На миг ей почудилось, что это был Джейсон. Та же крупная голова, те же широкие плечи. Чушь! Полнейшая чушь! Что ему делать ночью на нью-йоркской улице? С какой стати следить за деловым партнером или за давным-давно отвергнутой приятельницей? Нет, Джейсон сейчас находится в роскошном гостиничном номере или в собственной квартире где-нибудь на Манхэттене и наслаждается обществом красавицы с журнальной обложки.
Дома Келли сбросила туфли и, раздеваясь на ходу, направилась в душ. За ее спиной упала на пол сумочка, небрежно брошенная мимо журнального столика. Келли даже не обернулась. Она чувствовала себя разбитой и опустошенной. И это было легко объяснимо: рано встала, много трудилась. Вот и устала.
А заключительный аккорд этого дня лишил ее и душевных сил. За напряженной работой в офисе последовал изматывающий ужин с человеком, которого бы ей лучше никогда больше не видеть. Как она ни старалась, думать о Джейсоне исключительно как о выгодном клиенте не могла. Это раздражало и выводило ее из себя. Любой чувствовал бы себя совершенно не в своей тарелке на ее месте.
Келли забралась в пенную ванну, притягательно пахнущую луговыми травами, и откинула голову на сложенное вчетверо махровое полотенце. Хорошенько расслабиться – вот что ей сейчас нужно. И ни о чем не думать. Она закрыла глаза, но, вместо того чтобы мирно подремать в приятном тепле, мысленно вернулась на десять лет назад.



загрузка...

Следующая страница

Читать онлайн любовный роман - Старые счеты - Снэйк Теодора

Разделы:
123456789

Ваши комментарии
к роману Старые счеты - Снэйк Теодора



Средненький романчик.годится на то чтоб скоротать вечер.
Старые счеты - Снэйк ТеодораПоли
2.06.2012, 0.14





Написано очень схематично
Старые счеты - Снэйк ТеодораАнна
27.08.2013, 21.42





лЕГОНЬКИЙ РОМАНЧИК ДЛЯ ПОДНЯТИЯ НАСТРОЕНИЯ.
Старые счеты - Снэйк Теодораиришка
15.02.2015, 23.06





Романчик так себе, действительно, на вечерок, хотя ожидала большего судя по началу книги 7/10
Старые счеты - Снэйк ТеодораЮлия
4.03.2015, 18.17





Да,начало было не плохим.Последние три главы настоящая херна. НЕ ХОТЕЛОСЬ быть грубой,но более подходящих слов не подобрала.
Старые счеты - Снэйк ТеодораА.Р
25.11.2015, 14.50








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100