Читать онлайн Голубая ива, автора - Смит Дебора, Раздел - Глава 12 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Голубая ива - Смит Дебора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.36 (Голосов: 92)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Голубая ива - Смит Дебора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Голубая ива - Смит Дебора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Смит Дебора

Голубая ива

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 12

Тетя Мод с сестрами играли в крокет на лужайке — Маленькая Сис, в безрукавке с круглым вырезом и узких джинсах, слонялась без дела; Большая Сис, в ситцевым платье, опиралась на молоток, как на палку; тетя Мод, согнув колени, прицеливалась для следующего удара, ее большие бедра и коренастый торс обтягивал пестрый сарафан. Бутылка виски «Джек Дэниеле» и три полных стакана украшали металлический газонный столик. Дюжина странных коричневых шариков, привязанных к столику нитями, парила в воздухе.
Лили, заглушив мотор, припарковала джип на улице. Во дворе перед домом голубели клумбы пурпурных ирисов, раскинулись ветви тенистых деревьев, зеленела трава.
Маленькая Сис, увидев Лили, подняла свой молоток в пьяном приветствии. Большая Сис выплюнула на землю табак. Тетя Мод сидела спиной.
Через пару минут женщины раскрыли рот от изумления и застыли, как глупые наседки. Лили грустно торжествовала: «Видите? Он вернулся».
Он пожал руку каждой из них. Мод поднялась на ноги, обняла его за плечи и внимательно на него посмотрела:
— Я помню, когда ты приезжал сюда звонить по телефону. У меня создалось впечатление, что ты самый серьезный парень из всех, кого я когда-либо видела.
— Я приехал, чтобы помочь Лили вернуть ферму.
Тетя Мод опустила руки, стрельнув косым взглядом на Лили. На лице ее появилось бесстрастное выражение, словно она вот-вот откроет заседание муниципалитета. Сестры застыли от удивления.
— Ты уже видела мистера Эстеса? — поинтересовалась тетя.
Лили покачала головой.
— Из этого ничего хорошего не выйдет.
— Разговор идет о деньгах, — вмешался Артемас.
Маленькая Сис фыркнула:
— С ним этот номер не пройдет. Он — Водолей. Знаешь, какой он? — Она подошла к столу, залпом выпила стакан янтарного виски и, пошатываясь, вернулась к ним. — Люди, родившиеся под знаком Водолея, очень нервные и упрямые. В основном. — Она по-турецки села на траву. — А вы кто по знаку? — обратилась она к Артемасу.
— Водолей.
— О проклятие!
Тетя Мод виновато взглянула на Лили:
— Она разводится с Маршалом.
Лили встала на колени перед Маленькой Сис и обняла ее.
Та лишь махнула рукой:
— Он спал с одной кассиршей в своем банке. Я только вчера узнала. Эта сучка ему в дочери годится. — Она запрокинула голову и, окинув испытующим взглядом Артема-са, попросила: — Покажите свою ладонь, молодой человек.
Он приблизился и протянул руку. Она принялась изучать ее с нескрываемым интересом.
— Да, да. — Она наконец хлопнула его по ладони и отстранилась. Взяла руку Лили и почему-то радостно стала раскачиваться на месте. — Да, да.
Большая Сис ткнула младшую сестру молотком:
— Отстань от них, пьяная дурочка.
— Это судьба, — воинственно ответила Маленькая Сис. — Ее не обманешь.
Лили поднялась и потянула Артемаса за руку. Он хмуро перевел взгляд с Маленькой Сис на нее. Лили покачала головой:
— Не обращай внимания.
— Ты знаешь, что это такое? — Маленькая Сис махнула рукой на шарики. — Презервативы. Так они выглядят куда привлекательнее. Мы надуваем их горячим воздухом.
Большая Сис смущенно хмыкнула, прихрамывая, подошла к столу и, достав перочинный ножик, начала протыкать непристойные декорации.
Громкие хлопки взвинтили нервы Лили. У Артемаса серьезное выражение лица сменилось великодушным изумлением. Тетя Мод загородила собой Маленькую Сис, которая, насупившись, смотрела на Большую, кажется, собираясь отомстить.
— Оставайтесь обедать. — Мод покачала головой. — Уже все готово. Мы просто были свидетелями первого акта развода Маленькой Сис.
— Мистер Эстес… — начала было Лили.
— Его сын разбил жизнь своим родным. Я не знаю всего, но подозреваю, что Хопвел и Дусия устали оберегать его от неприятностей. Говорят, он опять спелся с дурной компанией.
— Он не должен жить в доме Лили, — встрял Артемас.
Тетя Мод сочувственно посмотрела на него, но твердо возразила:
— К сожалению, это уже его собственность.
— Ты не могла бы поговорить с мистером Эстесом? Попытаться переубедить? — не отступала Лили.
— Конечно, я поговорю с ним, но уверена, он смотрит на твою усадьбу как на подарок богов. Не знаю почему, но это так. — Она обняла Лили за плечи. — Ты, милая, пойдешь в колледж этой осенью. Даже если бы тебе удалось вернуть ферму, что бы ты стала там делать?
Голова Лили поникла.
— Это все равно что спросить, зачем мы дышим. Ферма — часть меня.
Артемас, молча выслушав диалог, осторожно вмешался:
— Мне кажется, я смогу убедить его продать ферму. Лили может жить там и учиться в каком-нибудь местном колледже.
На лице тети Мод застыло каменное выражение.
— Лили не станет сидеть в тени вашего старого поместья и мечтать о том, когда вы вернетесь и останетесь там. Она провела там всю свою жизнь, и вы, поощряя ее сейчас, поступаете неправильно.
От стыда Лили захотелось сквозь землю провалиться.
— И вовсе это не из-за Артемаса.
Маленькая Сис громко фыркнула, приблизилась к парню и, похлопав по щеке, подняла указательный палец.
— Твой жизненный путь лежит в другом направлении. — Она подняла другой палец, указывая на Лили. — Параллельно с Лили, но не более. Впрочем, — она сложила пальцы вместе, — может, это когда-нибудь и произойдет, но не теперь.
Лили обхватила голову руками.
— О Боже, вы все перепутали!
— Где вы были несколько месяцев назад? — требовательно вскричала Большая Сис, тряся своей палкой.
Ни один мускул не дернулся на лице Артемаса.
— Я не знал, что нужен Лили. Я виноват и нахожусь здесь, чтобы исправить ошибку.
Тетя Мод вздохнула.
— Вы ей больше не нужны. Почти обезумев от горя, она все еще не пришла в себя. Незачем вам еще больше смущать ее и вредить ей.
— Я не шар для игры в крокет, — запротестовала Лили. — Перестаньте говорить обо мне так, будто вы можете заставить меня катиться по газону туда, куда захотите. Я сама знаю, что мне делать.
Наступила напряженная тишина. Маленькая Сис наклонилась к тете Мод и пробормотала:
— Дай ей набить свои шишки.
Тетя Мод вздохнула и махнула рукой:
— Больше вы от меня ничего не услышите.
Большая Сис остервенело сплюнула:
— Слава Богу! Ты и Сис замолчали.
— А теперь — обедать, — повторила тетя Мод приказным тоном. — Артемас, возьмите Маленькую Сис под руку, помогите этой сухопарой леди войти в дом.
Лили с ужасом смотрела на молодого человека — он был ошеломлен.
Обед превратился в ужасный маскарад обвинительных речей Маленькой Сис о бесполезности мужчин, сарказмов Большой Сис, укоряющих взглядов тети Мод и бесполезных попыток Лили запихнуть в себя пищу, когда она всего лишь хотела провалиться сквозь землю, чтобы Артемас не видел ее страданий.
Он сидел рядом, разделывая пищу на изящной тарелке белого фарфора с орнаментом в виде завитков по краям.
— Коулбрук, — объявила Большая Сис, подаваясь вперед и постукивая вилкой по тарелке. — Мод подарила этот сервиз мне в день моего сорокапятилетия. Двадцать лет назад. Сохранился превосходно. Можете гордиться.
— Я знаю, что это оформление Коулбрука. — Артемас задумчиво улыбнулся. — Сейчас мы выпускаем другие сервизы — обновленная версия старых с учетом современных веяний.
— Хорошо. Хорошо. — Большая Сис жевала кусок бледного цыпленка. — Как долго вы пробудете в городе?
— Несколько дней.
Лили глубоко вздохнула.
— Он остается со мной на ферме.
В мертвой тишине она переводила взгляд с одной сестры на другую и наконец наткнулась на насупившуюся тетю Мод.
Артемас осторожно промолвил:
— Если я когда-нибудь испорчу Лили жизнь, прокляните меня.
— Может, мы уже прокляли, — ответила Маленькая Сис, — и хотим посмотреть, что из этого выйдет.
* * *
Маленькая Сис поджидала Лили в холле. Та после обеда пошла в ванную, чтобы сполоснуться холодной водой.
— Иди сюда, — прошипела Маленькая Сис и сунула Лили небольшой пакетик. — Пользуйся, если хочешь. Если не знаешь как — читай инструкции.
Лили посмотрела на открытую упаковку презервативов. В голове все поплыло.
— Не нужны мне никакие шары, — пыталась отшутиться она, скрывая смущение.
В холл вошел Артемас, измученный вопросами Большой Сис о китайском фарфоре и укоризненными взглядами тети Мод. Лили вдруг ощутила, что презервативы жгут ей руку, и, прикрыв надпись на упаковке, украдкой вернула их обратно.
Маленькая Сис смешно сморщила губы — точь-в-точь Мик Джагер на концертах — и сунула-таки упаковку в задний карман шорт Лили.
* * *
Старая ферма казалась какой-то жалкой и пустой из-за отсутствия безделушек и чего-то неуловимо личного, что делало ее такой теплой и привлекательной. Артемас прошелся по нижнему этажу, прикасаясь к обстановке, озираясь на голые стены, пустые книжные шкафы, упакованные картонки в углах. Мягкий свет старых белых бра придавал дому ложное ощущение комфорта, которое осталось в его памяти до сих пор.
Лили двигалась в нижней спальне, устраивая ему постель. Мысль о том, что он будет спать в ее кровати, волновала его и разрушала хрупкую баррикаду между его чувствами к ней и чувственностью, которой он никогда не потворствовал. Он перешел в столовую, облокотился на камин и уставился на холодную каминную решетку.
Дверь спальни хлопнула, послышались шаги Лили по голому деревянному полу. Он весь был оголенный нерв.
— Я положила дополнительную подушку на кровать. — Она подошла к камину и присела, опершись локтями на колени. Ее гортанный, протяжный голос пробирал до самого сердца. — Боюсь, тебе будет не очень удобно — я-то только-только помещаюсь, а ты выше меня. Конечно, можно было бы положить тебя на большой кровати родителей наверху, но я уже сложила в коробки все постельные принадлежности.
— А ты где спишь?
— На сеновале. — Она пожала плечами. — Я всегда сплю там в теплые летние ночи. Мне там нравится. — Из глаз ее струилась волнующая аура, и за всей ее неприступностью скрывалась расстроенная одинокая душа. — Я не могу теперь спать в этом доме. Потому что, заснув у себя в кровати, я, проснувшись ночью, начинала прислушиваться к каждому шороху, каждому звуку, представляя, что все идет по-прежнему и вот-вот выйдет мама или папа.
Артемас сочувственно молчал. Лили опустила плечи. На самом же деле она продолжала бороться и именно ее гордость играла в этом не последнюю роль.
Он сел рядом и взял ее руки в свои. Одно только прикосновение породило в нем жгучее желание. Сдерживая самого себя, он притворился, что с большим интересом изучает ее мозолистые ладони. Он погладил их.
— Я никогда не сомневался, что смогу добиться желаемого, — произнес он. — Поэтому считал, что дело всего лишь в том, чтобы понять, чего же именно я хочу и как этого достичь. Но на самом деле все не так просто — я же не могу вернуть тебе родителей.
Она внезапно сжала его ладонь.
— Не желай невозможного, — прошептала она. — Разочаруешься.
В ее голосе слышалось такое отчаяние, что его пробрала дрожь. Он встретился с ее печальным, тревожным взглядом.
— Не так-то просто понять разницу или признать ее.
Потом они сменили тему разговора и заговорили о будущем, но магическое притяжение между ними только усиливалось. Она внимательно разглядывала его, а он боялся что-нибудь пообещать глазами. Искорки надежды, зарождающейся в ней, исчезали так же быстро, как и появлялись. Она медленно высвободила руки. Артемас с трудом отодвинулся от нее и прилег на диван у камина. Такое безразличие потребовало проявления всей его воли.
— Утром встретимся с мистером Эстесом. Надо попытаться.
Лили молча грустила. Прошлое ворвалось в ее жизнь, но совсем не так, как ей мечталось в детстве. Оно было полно противоречий — война между гордостью и нуждой, воинственность вместе со смущением. Терпеливый принц совсем не похож на романтичного героя, стремящегося перевести ее в золоченый замок; не было замка, а был лишь ветхий, полуразрушенный особняк, да и она вовсе не покорная, терпеливо ожидающая принцесса.
Лили приблизилась к буфету. Порывшись в какой-то коробке, извлекла старые фотографии. Отыскав нужную, протянула ему.
Артемас взял сморщенную черно-белую карточку, и сердце его сжалось.
— Мне всего только шесть, — сказал он, разглядывая босоногого мальчика в широких отрезанных джинсах, обнимающего шею теленка. Он перевернул карточку и увидел надпись.
— «Артемас и Фред», — прочел он и печально улыбнулся. — Это я назвал его Фредом. Да. Пожалуй, самое счастливое время в моей жизни. Я просил у Дрю разрешения взять Фреда домой, но теленок остался здесь. И я здорово ему завидовал.
— Я рада, что ты не назвал меня Фредом.
Он рассмеялся. Неловкость и печаль исчезли сами собой. Она тоже засмеялась, затем опустилась на диван, закрыв лицо руками, и затряслась от хохота как в истерике.
— Лили. — Он сильно разволновался.
Артемас привлек ее к себе. Она, поджав под себя ноги, свернулась рядом.
— Я так сильно скучаю, — прошептала она.
Артемас поцеловал ее в затылок. Сдержанность стала его самым ценным приобретением, он гордился этим и всегда прибегал к ней, даже когда близость быстро затуманивала его голову нежностью и жадностью.
— Я знаю, что ты чувствуешь. Не скрывай, не надо.
Она склонила голову ему на плечо, глубокие, мучительные рыдания вырывались из глубины души, сотрясая все ее тело Артемас гладил ее по голове, по щеке, бормоча тихие, нежные слова, но боль охватила его самого. Он устроился поудобнее и стал тихо укачивать Лили. Слезы брызнули у него из глаз и ручьями полились по щекам Он разбил ей сердце, разрушил их мечты, да так, что они, вероятно, никогда не будут вместе.
Почувствовав влагу на висках, она встрепенулась.
— О нет, не надо, — отчаянно проговорила она.
Он закрыл глаза и покачал головой, она прильнула к нему. Он уступил, и, пытаясь утолить боль, крепко прижал девушку к себе. Ощутив его безмолвные муки, она нежно погладила Артемаса по голове.
— Ты не умеешь плакать. — Голос ее дрожал, она запиналась на каждом слове. — Но не скрывай это от меня.
В ответ, стиснув зубы, он произнес:
— Ты единственный человек в моей жизни, который знает, что я способен плакать.
— Значит, они просто не чувствуют так, как ты. Ты слишком много хочешь от них.
— Именно на это я и надеюсь.
— Даже в отношении с ней? — простодушно спросила Лили.
Верность Гленде позволяла ответить лишь одно:
— Это не ее вина.
Заботы в его тоне хватало для того, чтобы удержать дистанцию. Лили слабо вздохнула и чуть отстранилась.
— Ты, должно быть, ее очень любишь.
— Она заслуживает того, чтобы быть любимой.
Этот неясный ответ не помешал Лили заключить:
— Значит, ты любишь ее.
Артемас знал, что истина не поможет. Ложь была бы куда мудрее, поскольку помогла бы отдалить Лили.
«Я не хочу причинять ей боль. А все, что я скажу, причинит ей боль».
Он взял ее за плечи, чуть отстранил и посмотрел ей прямо в глаза. Ее взгляд, пронизывающий и вызывающий, не встретил взаимности. На ее опустошенном лице появилась маска смирения.
— Она много значит для тебя.
— Да. Очень.
Артемас подписал себе смертный приговор. Она тащила его назад. Боже, она могла пожертвовать всем, потому что знала, что потеряла. Именно о такой ее смелости он всегда мечтал, и он не в силах был остановить этот напор, жажду прославиться и защититься.
Трясущимися руками она вытерла его глаза. У него перехватило дыхание: еще секунда, и он поймает ее пальцы своими губами. Она удержала его от этой оплошности, внезапно опустив руку к нему на грудь. Артемас позволил ей подняться, Лили отодвинулась на середину дивана.
Он резким движением провел по лицу. Она сделала почти то же. Казалось, они только что пережили смерч и спрятались в каких-то развалинах.
— Ты почти не писал о своих родителях, — сказала она. — Сообщил, что они умерли, но никогда не говорил, что был счастлив с ними.
— Я не скучаю по ним.
— Вообще?
Он посмотрел на нее:
— Вообще.
Ее лицо побледнело от его резкого тона.
— Почему?
Его рассказ смел большую часть ее идеалистических представлений о нем и удержал на расстоянии. Он начал с Сьюзен де Гуд, смягчая детали, но ничего не скрывая. Ужас застыл на лице Лили. Ее вопросы вносили лишь нотку сочувственного сожаления, словно она спрашивала против воли.
Закончив печальный рассказ, Артемас сел, опустошенный и беззащитный. Он ощущал грязь, будто слова могли испачкать его рот и тело.
— Вот то, откуда я пришел, — заключил он.
Резко вынул пачку сигарет из кармана брюк и щелкнул дешевой зажигалкой; пепел он стряхивал в целлофановую обертку. Лили подалась вперед, сжав его руки. Его смурной вид вызвал у нее лишь печаль и сочувствие.
— Думаешь, ты сможешь все изменить и вернуть утраченное? Думаешь, располагая деньгами и занимая определенное положение в обществе, ты сможешь перечеркнуть все, что они натворили?
— Да.
— Так ты можешь потерять цель в жизни. Потерять себя…
Он неожиданно вздрогнул.
— Как раз наоборот, — произнес он со все возрастающей тревогой. — Я знаю, кто я и что должен делать.
— Для них, — сказала она твердым голосом. — Но чего ты хочешь для себя?
Она нарушила его спокойствие, в голове все смешалось.
— Это. Я сохраню все это. — Пожалуй, он поступает опрометчиво, облекая свои полуосознанные желания в слова, но он уже не мог остановиться. — И тебя. И поместье у Голубой Ивы. Все это мое.
Это признание вырвалось с трудом, но шло из глубины души. В этот волнующий момент он открыл много нового не только для нее, но и для самого себя.
— Сентиментальные воспоминания, — быстро объяснил он. — Дружба. Убежище.
Она, с благоговением шепча его имя, приблизилась и поцеловала его в губы. Нежное горячее прикосновение вмиг сделало его беззащитным. Она могла бы взять его жизнь, и было так просто позволить ей это.
Артемас, закрыв глаза, поцеловал ее в ответ. Его единственным желанием было сделать этот поцелуй вечным и умереть вот так, слившись с ней от полноты чувств. Еще немного, и он забудет обо всем, за исключением обязательств перед ней. Нет, ни в коем случае!
Артемас, прервав поцелуй, отстранился, она, закрыв глаза, подалась вперед, пытаясь продлить миг блаженства. Он горько застонал и сжал ее руки; в распахнутых диких глазах Лили мелькнула тень стыда и сожаления.
— Я лучше пойду, — тяжело дыша, проговорила девушка.
Она быстро подошла к куче одеял и подушек, лежащих на кресле у входной двери. Артемас последовал за ней, но она без особой уверенности взглядом остановила его.
— Не бойся, я не стану желать этого снова. И не надо прикрываться той, что живет у тебя, измена не делала бы тебе чести. Я не столь глупа, чтобы надеяться, что, затащив тебя в постель, можно все изменить.
Он до боли стиснул зубы.
— Да. — Он наконец овладел собой. — Ты прекрасно справилась с ситуацией.
От такой бескомпромиссности она вдруг побледнела и чуть ли не бегом бросилась к амбару. При свете полной луны строение словно парило в серебристой дымке. Зацепив крюком постельные принадлежности, она ловко юркнула в темноту зияющей двери.
Артемас тотчас пошел в ее спальню, стащил с кровати одеяло и по-хозяйски выключил свет в доме. Затем вышел на крыльцо и, обмотавшись одеялом, уставился на оконце сеновала.
Детская клятва мальчика теперь стала клятвой взрослого мужчины. И как ни печально было сознавать, он со всей очевидностью понял, что никогда и никого до сих пор не желал так сильно.
В рощице персиков и яблонь за домом пели птицы, предвещая хорошее утро. Артемас потянулся на крыльце, любуясь очарованием последних розовых теней восхода. Многолетние розы, распустившись, прикрыли бордюр клумбы, во дворе росла индийская сирень и гортензии, рядом на решетках висели тяжелые плети мускатного винограда. Он неожиданно вспомнил, как лопались мясистые, приторные ягоды во рту маленького мальчика, как пахло виноградным вареньем из огромных кастрюль Маккензи.
Но он тут же вернулся к действительности, образ Лили преследовал его, порождая настоятельную потребность оказаться с ней рядом.
Артемас прошел к умывальнику, холодной водой плеснул себе в лицо, желая остудить свои чувства.
Разорвать соглашение с отцом Гленды означает похоронить все надежды на семейный бизнес, а значит, и будущее семьи. Да, обязательство он дал по необходимости, но поклялся самому себе, что никогда не причинит ей боль, и из чувства собственного достоинства следовало выполнить обещание.
«У тебя бы была Лили, — подталкивал мятежный внутренний голос. — Разве грех подумать и о себе?»
В нем росла раздражительность; отец обычно не мучался сомнениями. Договоренность унизила бы Лили, даже если бы она согласилась, впрочем, Артемас очень сомневался в этом. Он размышлял об их семнадцатилетней разлуке, о том, что в свои восемнадцать она не так наивна, как он когда-то. Она хладнокровно разрешила бы его дилемму. Он же, выбрав однажды благополучие семьи, никогда уже не пожертвует этим.
Артемас с досады стукнул себя кулаком по колену — реальность победила.
Юноша быстрым шагом пересек двор и по крепкой лестнице взобрался на чердак.
«Проснись, мы многое должны успеть», — думал он.
На верхней ступеньке он в нерешительности остановился. Она спала, свернувшись калачиком на золотистом ковре из сена, пестрые одеяла сбились, рыжие волосы растрепались. Одной рукой она обнимала какой-то серый пиджак, другой — словно тянулась к нему. Глядя на ее спокойное лицо, он представил, как притягательна, должно быть, ее беззаботная улыбка.
Раздражение куда-то улетучилось, сменившись страстным желанием. Он беспомощно огляделся, стараясь отвлечься, взгляд его скользнул по какой-то открытой коробке. Он потянул ее к себе, надеясь шуршанием разбудить девушку. Она, шевельнувшись, лишь крепче прижала к себе странный пиджак.
Артемас с сожалением вздохнул и заглянул внутрь коробки. Пара плюшевых мишек тотчас навеяла смутные воспоминания. Он умиленно вытащил их и на дне коробки обнаружил маленький полиэтиленовый пакет с чем-то острым внутри. Увиденное привело его в изумление.
Сквозь прозрачный пластик проглядывали его знаки отличия, полученные им в военной академии: нашивка, эмблема кадетского командира, даже золотой галун и манжет. Боже, значит, этих мишек ей подарил он! Теперь он решил внимательнее присмотреться к выцветшему серому пиджаку у нее в руках и сразу же узнал свой академический китель.
По балке над головой пробежала мышь, кусочек глины упал ей на лицо, и она тотчас вскочила, дико озираясь по сторонам.
Увидев Артемаса, она вздрогнула от неожиданности. Затем зарделась и окинула его придирчивым взглядом: сегодня он был в выцветшей футболке, старых джинсах и кроссовках.
Вдруг она с неподдельным ужасом склонилась над коробкой и начала запихивать мишек обратно.
— Старые вещи, — пробормотала она. — Я подумывала избавиться от них.
Она покосилась на прозрачный пакет с нашивками, который он все еще держал в руке.
— Вообще-то я не хотел соваться. Прости. — И тотчас поправился: — Но я не раскаиваюсь.
Его жизнь была лабиринтом скрытых нужд, маленьких желаний и мечтаний, которым он не мог предаваться. Пусть хоть этот краткий миг с ней принадлежит ему и только ему, и почти без обмана.
Их взгляды, удивленный и мрачный, встретились.
— На самом деле мне приятно, что ты сохранила все это.
— О, Артемас, — мягко произнесла она, скорее даже печально. — Я упаковала все это после той самой ночи, когда ты приезжал нас навестить.
— Почему?
О! Он знал, что означает этот упрямо вздернутый подбородок, этот взгляд… Подобное свойственно и ему самому. Она не скажет, даже если он будет настаивать. Лили сделала попытку подняться, он, помогая ей, протянул руку. Некоторое время она пыталась высвободиться из его осторожной хватки, потом снова села, признав себя побежденной. Артемас приблизился и, заглядывая в глаза, опустил руку на оголенное колено.
Она поведала ему о происшествиях той ночи. Артемас разглядывал ее покрасневшие щеки, смущенно прикрытые глаза. Она ощущала свою вину даже теперь, думая, что эта история омерзительна, что она была глупой и доверчивой — так опозориться!
В памяти молодого человека тотчас всплыли унизительные воспоминания детства. Ярость затмила видение, он пододвинулся ближе и, ни секунды не раздумывая, обнял ее за плечи.
— Просто посидим вот так. — Он забыл о сдержанности, обо всем том, чем он руководствовался прежде.
Она с готовностью кивнула, словно ждала этого, медленно прислонилась к нему, поджав ноги и закрыв глаза. Он, устремив невидящий взгляд в весеннее небо, рассказал, что случилось с ним в его четырнадцать.
Она всем сердцем восприняла терзания маленького мальчика, когда миссис Шульхорн смущала его пьяными касаниями.
— Сука, — тихо вырвалось у нее. — Попадись она мне, я бы выбила из нее черта прелюбодеяния!
Удивительно! Ее отвага внезапно пробудила в нем тяжелые воспоминания, заставила почувствовать себя жертвой. И одновременно он испытал удивление — эта девушка на самом деле рвалась защитить его, и он ничуть не сомневался, что она и впрямь выбила бы черта из миссис Шульхорн.
Еще не решив, нужна ли ему теперь защита Лили, Артемас, закинув голову, от души рассмеялся.
— Думаешь, я шучу? — спросила Лили тихим напряженным шепотом.
Все еще смущенный своей исповедью, он покачал головой.
— Ну уж нет, ты не смеешься, ты обнажаешь клыки. — Он вздохнул и затем сквозь зубы воинственно произнес: — Если бы этот парень попался мне под руку, я сломал бы ему шею.
Она радостно вспыхнула:
— Правда?
— Последнее, что я позволил бы ему сделать, это пробулькать извинения. У тебя не осталось бы больше сомнений по поводу собственной вины.
В ее глазах отразилась такая же уверенность и спокойствие, как и у него самого.
— Ты переломил бы ему шею, как рыбий хребет? — Она выжидательно выгнула бровь.
— Я превратил бы его лицо всмятку. — Ее резкость пленила его, и он лукаво спросил: — А ты била бы ее до поросячьего визга?
— У нее было бы больше вмятин, чем на старом «шевроле»!
— Я переломал бы ему все пальцы!
— Я размозжила бы ее черепушку!
По какому-то молчаливому согласию они, встав на колени, обняли друг друга за плечи и, раскачиваясь, сильно толкали и дергали друг друга.
— Дал бы пинком под зад!
— Ноги бы повыдергала!
Они словно малые дети весело пихали друг друга.
— Вспорол бы ему живот и плюнул бы в его поганое нутро!
— Била бы, пока зенки не вытекли!
— Завязал бы узлом его руки!
— Вырвала бы ее глаза!
— Я ничего больше не могу придумать!
— Я тоже! Меня уже тошнит!
Накричавшись вдоволь, словно утомленные после битвы солдаты, они обессиленно плюхнулись на сено. Ар-темас вытирал глаза, Лили держалась за живот и глубоко вздыхала.
Восстановилось хрупкое благодушие. Легкий теплый ветерок шелестел сеном. Артемас благодарно подставил ему свое лицо и взглянул на Лили.
— Спасибо тебе, — сказала она, глядя вдаль.
— И тебе спасибо.
Рубашка сползла с ее плеч, и он заметил тонкий белый шрам на смуглой коже. Артемас нежно кончиками пальцев дотронулся до шрама.
— Это еще что? — удивленно спросил он.
Она искоса посмотрела на его руку.
— Военное ранение. — Лили тотчас натянула рубашку как следует.
— Это с тех пор, как ты притворялась медведем, чтобы прогнать кого-то из леса?
— Помнишь? — печально улыбнулась она.
— Лили, я очень любил твои письма.
Напрасно он затронул эту тему, она как-то сразу сникла:
— Пока не перестал их читать.
— Я виноват. Я думал… Я уже был не тем, о ком ты грезила. Это было бы нечестно по отношению к тебе.
— Потому, что ты имел любовницу.
— Потому, что теперь моя жизнь не такая уж безгрешная.
— Не понимаю.
— Просто поверь и все… Я позабочусь о тебе. Всегда заботился и никогда не перестану этого делать.
— Верю, — сказала она, сглотнув горечь. Она поднялась и начала упаковывать забытую коробку. Губы ее были плотно сжаты, руки так и мельтешили.
Она оттащила коробку в сторону, затем сердито обратилась к нему:
— Человек, который в меня стрелял, теперь будет здесь жить.
Он не вымолвил ни слова. Она опустила плечи и отвернулась.
— Я сделаю все возможное, чтобы предотвратить это, — выдохнул Артемас.
— Ты не можешь смириться с потерей?
— Да, не сомневаюсь, что и ты тоже.
— Может, мы еще дети и в этом наша проблема?
Она поспешно прошмыгнула мимо и спустилась вниз. Артемас сквозь оконце сеновала видел, как она зашагала к дому.
«Еще дети», — отозвалось в его голове.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Голубая ива - Смит Дебора



Очень хорошо .
Голубая ива - Смит ДебораНаташа
19.12.2011, 20.44





Согласна,роман очень хороший!!!
Голубая ива - Смит ДебораТатьяна
9.01.2012, 20.46





хороший роман...
Голубая ива - Смит ДебораNara
13.01.2012, 11.55





книга просто аболденая. единственно что мне не понравилось так это то что главную героиню обвинили в крушении моста.СОВЕТУЮ ПРОЧИТАТЬ. НЕ СОМНЕВАЮСЬ ЧТО И ВАМ ПОНРАВИТСЯ
Голубая ива - Смит Деборавиктория
29.10.2012, 8.11





интересная книга,но уж больно тяжёлая.
Голубая ива - Смит Деборатаня
29.10.2012, 13.37





Прекрасный роман! Советую почитать!
Голубая ива - Смит ДебораТатьяна
29.08.2013, 19.15





Очень тяжелая книга!!по мне, так на любителя..хотя не спорю, интересный роман.
Голубая ива - Смит ДебораКати
30.08.2013, 23.48





книга очень интересная.10.
Голубая ива - Смит Дебораольга
18.09.2013, 2.15





Согласна,книга тяжелая но не жалею,что прочитала. очень понравилась.
Голубая ива - Смит Деборатаня
18.09.2013, 19.08





Роман просто супер!!!!Очень трогательная история любви,которую ГГ несли и сохранили несмотря на множество преград.Роман затрагивает с первых страниц .Да ,тяжело читать.Это не дешевое чтиво на один вечер.Мне напоминает: Зависть,Тень моей мечты,Рай,Лицо в темноте...
Голубая ива - Смит ДебораЛиля
18.09.2013, 21.15





Роман просто супер!!!!Очень трогательная история любви,которую ГГ несли и сохранили несмотря на множество преград.Роман затрагивает с первых страниц .Да ,тяжело читать.Это не дешевое чтиво на один вечер.Мне напоминает: Зависть,Тень моей мечты,Рай,Лицо в темноте...
Голубая ива - Смит ДебораЛиля
18.09.2013, 21.15





Как так получилось, что я только сегодня обнаружила этого автора? Шикарные произведения!!!
Голубая ива - Смит Дебораkyasarin
18.09.2013, 22.30





Очень интересный роман.Очень красивый роман.Полюбила эту писательницу -за её восприятие какой должна быть любовь и какие должны быть люди.Обожаю этот роман.Остались тёплые впечатления.Поставлю 10.
Голубая ива - Смит ДебораОльга
19.09.2013, 9.51





Роман замечательный.Читать!!!!!.10.
Голубая ива - Смит ДебораДарья
19.09.2013, 17.53





Роман очень понравился.Ух!!Эмоции переполняют...Не могла читать без слез,когда случилось крушение моста и через,что прошли ГГ.Очень,очень сильный роман.
Голубая ива - Смит Деборасвета
20.09.2013, 18.15





Роман очень понравился.Ух!!Эмоции переполняют...Не могла читать без слез,когда случилось крушение моста и через,что прошли ГГ.Очень,очень сильный роман.
Голубая ива - Смит Деборасвета
20.09.2013, 18.15





Ау люди-Что это?
Голубая ива - Смит ДебораЛисёнок
20.09.2013, 18.43





Роман понравился.10.
Голубая ива - Смит ДебораТаня
22.09.2013, 15.11





Советую, советую, советую. Но...тяжелая вещь. Не легкое чтиво.
Голубая ива - Смит Дебораиришка
23.09.2013, 15.40





Советую, советую, советую. Но...тяжелая вещь. Не легкое чтиво.
Голубая ива - Смит Дебораиришка
23.09.2013, 15.40





интересно.увлекательно.тяжело.
Голубая ива - Смит Деборагаля
23.09.2013, 17.23





Какой прикольный роман, прочитала от души, остальным тоже советую.
Голубая ива - Смит ДебораЭлис
23.09.2013, 18.38





Здорово!!!! Совету прочитать тем кто любит романы со смыслом.
Голубая ива - Смит ДебораКатрин
23.09.2013, 19.27





Понравился роман.20б.
Голубая ива - Смит Деборанатали
27.09.2013, 14.35





ochen ponravilsya sovetuyu odin iz teh chto zapomnyatsya
Голубая ива - Смит ДебораSarina
28.09.2013, 19.58





Роман мне очень понравился .Жаль,что низкий рейтинг.10б
Голубая ива - Смит ДебораТатьяна
29.09.2013, 22.32





Читала этот роман и Тень моей любви,там есть отзыв.Очень советую поклонницам Рая,Голубоглазого бьявола и Сладкого папочки,а так же поклонницам книг С.Браун,например романа Зависть.Кому близко,тому точно сюда!1000 баллов!
Голубая ива - Смит ДебораКэт 63
30.09.2013, 22.07





замечательный роман.10б.
Голубая ива - Смит Деборадина
1.10.2013, 1.06





всем спасибо за коменты,хороший роман,только автор перемудрила с последними главами
Голубая ива - Смит Дебораatevs17
3.10.2013, 12.34





Книга так себе. Она даже интересна и местами увлекательна, но кто читал "Тень моей любви" и "Сад камней" поймет, что это уже не оч. хорошее повторение.
Голубая ива - Смит ДебораНастя
8.10.2013, 17.28





А мне понравился роман.10б.
Голубая ива - Смит ДебораНика
11.10.2013, 20.35





Замечательный роман.10.
Голубая ива - Смит ДебораД.
22.10.2013, 14.44





Жизненный роман.Очень понравился.
Голубая ива - Смит Дебораольга
19.11.2013, 1.56





Жизненный роман.Очень понравился.
Голубая ива - Смит Дебораольга
19.11.2013, 1.56





Ну,я бы не сказала,что это повторение "Тени моей любви" и "Сада каменных цветов".Другая история.Единственно,что общее, то,что один из героев беден,другой богат.Но это в 99% любовных романов.Взять хотя бы многими любимыми Макнот и Линдсей,так у них сюжеты почти всех романов одинаковы,лишь с некоторыми вариациями.Безусловно,этот роман интереснее и значительнее всех сиропных,однообразных ЛР.И герои жизненные, с достоинствами и недостатками,ситуации реальные,нет пустых,беспредметных диалогов рафинированных бестолковых гг.Нравятся такие романы.10/10.
Голубая ива - Смит ДебораГандира
7.12.2013, 1.26





Великолепный роман.10б.
Голубая ива - Смит ДебораТаня
18.01.2014, 23.10





Хороший роман, хоть и очень тяжело читать, столько страданий, унижений и...любви.
Голубая ива - Смит ДебораВалентина
12.04.2014, 11.08





Очень красивый роман, интересный сюжет,читается легко и невозможно оторваться. Наверное если бы сняли фильм по этой книге он,тоже был бы ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЙ, так много историй любви персонажей в одном этом романе. Читайте с удовольствием, впечатления останутся с Вами не на один день! Ставлю 10.
Голубая ива - Смит ДебораМарина
7.05.2014, 17.00





Роман с надрывом.читала и отначала доконца ощущала печаль и безисходность.даже хепиэнд не скрасил.герои потеряли столько лет,может стечение обстаятелств,а может и собственные амбиции.такой жизненный роман-может и горько от прочтения?кто любит более глубокий смысл-читайте.
Голубая ива - Смит ДебораТаТьяна
23.11.2014, 19.03





Роман с надрывом.читала и отначала доконца ощущала печаль и безисходность.даже хепиэнд не скрасил.герои потеряли столько лет,может стечение обстаятелств,а может и собственные амбиции.такой жизненный роман-может и горько от прочтения?кто любит более глубокий смысл-читайте.
Голубая ива - Смит ДебораТаТьяна
23.11.2014, 19.03





Что сказать??? По мере чтения не могла избавиться от чувства, что герой тряпка.... Что он сделал, чтобы побороться за возможность быть с любимой женщиной? нИЧЕГО!!!!!! Так ли сильно любил?? Что он сделал, чтобы исправить ситуацию? НИЧЕГО!!! Видимо, ситуация его устраивала. Выходит, что собственные амбиции были дороже любви?! Семья.... Семья не умирала с голоду, от болезней.... Его семье не грозила смерть. В первую очередь герой сделал этот выбор для себя, ведь разорение, в первую очередь, ударило бы по нему, по его самолюбию.. Меня перетряхнуло от того, КАК именно герой добился богатства, власти, уважения: женился на ТЯЖЕЛО БОЛЬНОЙ девочке, лет 7 врал ей о том, как она ему дорога, схоронил и не испытал ничего, кроме облегчения. Это был его выбор и он не был жертвой обстоятельств. Он стал жертвой собственных амбиций!! И все это ради ДЕНЕГ!!! Выбор у героя был. Но выбрал он НЕ МУЖСКОЙ метод!!! Мне было больно за героиню, но ровно до момента, когда она узнала об истинных мотивах поступка героя и никак на это не отреагировала. Я бы не смогла простить мужчину, если бы он предал меня ради денег, амбиций, желания подуть щеки, носить ролексы и иметь высокое положение в обществе. Да еще и таким отвратительным способом!!! Мне слабо верится в хэппи энд. Я не увидела любви, не увидела достойных причин выбора героя,. Я не верю, что этот человек не отвернется от своей женщины снова, когда зайдет речь о престиже семьи. Это клиника. Автор хотела нарисовать мужественного героя, но нарисовала золотого мальчика с серебряной ложечкой во рту, для которого достоинство расценивается в денежном эквиваленте. Она нарисовала трусоватого юношу, который испугался перспективы борьбы.
Голубая ива - Смит ДебораЕкатерина
25.10.2015, 20.37





Я соглашусь с предыдущим комментом. Еще отмечу, что у автора из романа в роман либо герой, либо героиня предают свою любовь ради так называемой семьи или клана - иногда чтобы просто их не расстраивать, а иногда чтобы обеспечить их и себя финансово (как в этом романе). Не могу понять, считает ли автор сама, что так и надо, но меня такое поведение героев выбешывает нереально. Единственный роман автора, который порекомендую, это "Тень моей любви", понравился, несмотря на то, что порой хотелось героине надовать по щекам.
Голубая ива - Смит ДебораБэт
10.11.2015, 8.59





Тяжелый сюжет, однако прочитать советую.
Голубая ива - Смит ДебораElen
27.11.2015, 23.11





Очень тяжелый, но хороший роман.
Голубая ива - Смит ДебораОльга
24.03.2016, 14.36





Обалденно мне очень понравился роман жизненный семейный...всем советую
Голубая ива - Смит Деборасоня
25.03.2016, 14.32





Это роман, а не любовный роман. Тяжелый и затянут . Согласна с комментарием Екатерины. Любовь главного героя к семье не оправдывает его . Героиню жалко, столько потерь. Послевкусие не очень. Начала читать "Змей искуситель", чувствую опять будет семейная тягомотина.
Голубая ива - Смит ДебораЕ
2.04.2016, 20.54








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100