Читать онлайн Грешные мысли, автора - Смит Бобби, Раздел - Глава 2 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Грешные мысли - Смит Бобби бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.33 (Голосов: 15)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Грешные мысли - Смит Бобби - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Грешные мысли - Смит Бобби - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Смит Бобби

Грешные мысли

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 2

Сент-Луис
— Как это случилось? — Трясясь от гнева, Логан Мэтьюз уставился на Ларри Котлера, шефа секретной полиции. — Я хочу знать подробности!
Логан был не женат, хотя ему было уже тридцать. Родители его давно умерли. Брат был для него единственным близким человеком на всем белом свете. И вот теперь до Логана дошли слухи, что Брейден попал в плен. Подробностей Логан не знал. А вдруг Брейдена уже нет в живых? Логану не хотелось думать об этом.
— Как тебе известно, — Ларри, как всегда, был невозмутим, — твоему брату было поручено охранять оружие, которое переправляли на Север из Нового Орлеана. Но на судно проникло несколько переодетых повстанцев, и они захватили пароход в свои руки. Насколько мне известно, твой брат пытался оказать им сопротивление, в него стреляли.
Логан почувствовал, как у него словно что-то оборвалось внутри.
— Он убит?
— Только ранен, — поспешил успокоить его Ларри. — Повстанцы захватили Брейдена и его напарника в плен. Затем они пошли по реке вверх, встретились со своими, передали им оружие, а пароход сожгли.
— Я еду, — решительно заявил Логан.
— Я так и знал, — Ларри удовлетворенно потер руки, — что ты заинтересуешься этим заданием!
Ларри считал Логана одним из своих лучших сотрудников. Кто еще может так хитро сплести шпионскую сеть — или распутать хитро сплетенную сеть противника? А уж если дело касается его брата, то Логан перевернется, но доведет дело до конца. К тому же Логан немного знал Новый Орлеан — лет восемь назад ему приходилось бывать там.
— Что мы вообще знаем об этом деле? — После того как Логан принял твердое решение, ярость его прошла — осталась лишь железная логика.
— Очень мало. Списки пассажиров, разумеется, сожжены вместе с пароходом. Несколько имен, правда, нам удалось узнать из газет. Вся информация здесь. — Шеф протянул Логану папку. — Как сообщают наши источники в Новом Орлеане, в городе и его окрестностях имеется несколько подозреваемых.
— И это все, что удалось узнать? — фыркнул Логан.
— А ты что думал? Когда пароход обнаружили, все, что от него осталось, — обгорелый скелет. Преступники, должно быть, пересели на другой пароход. Никаких следов обнаружить не удалось.
Логан мрачно усмехнулся.
— Я назову несколько имен подозреваемых, — продолжал Ларри. — Во-первых, некий Эйдриан Форрестер. Воевал на стороне повстанцев, в одном из сражений потерял ногу, вернулся в Новый Орлеан и основал приют для осиротевших детей повстанцев под названием «Тихая гавань». Во-вторых, Натаниэль Толботт, банкир, имеет обширные связи с обеими сторонами и, возможно, передает повстанцам информацию. Ну, и еще кое-кто.
— Здесь, — он указал на папку, — найдешь. За последнее время в городе и окрестностях произошло еще несколько мелких инцидентов, в которых, как мы полагаем, замешаны те же люди. Поймать с поличным, правда, никого не удалось. Но по крайней мере, насколько нам известно, все эти люди сочувствуют повстанцам. Твоя задача — собрать о них побольше информации. Когда ты собираешься ехать?
— Прямо сегодня. — Логану не хотелось медлить. Брат его ранен и взят в плен. Чем раньше он, Логан, окажется в Новом Орлеане и начнет расследование, тем лучше. К тому же ничто не держало Логана в Сент-Луисе.
— Отлично, — произнес Ларри.
— Я уже придумал себе легенду, — сообщил Логан. Ларри с любопытством посмотрел на него.
— Его преподобие Логан Мэтьюз, — заявил тот, — отправляется на Юг, чтобы проповедовать заблудшим душам. Неплохой маскарад?
— По-моему, отличный! — поцокал языком Ларри. — Уверен, никто не подкопается.
Ларри в который раз не без удовольствия отметил про себя, что в Логане он никогда не ошибался. Что ни говори, этот парень — голова! Проповедник — нейтральная сторона в любой войне, Божьего посланца с одинаковым радушием будут готовы принять по обе стороны фронта. В таком обличий проблем проникнуть куда бы то ни было у Логана возникнуть не должно.
Ларри поведал Логану приметы двух агентов в Новом Орлеане и объяснил, как выйти с ними на связь.
— Я уведомлю их о тебе, — произнес шеф. — Раз уж ты «записался» в проповедники, пароль твой, пожалуй, будет такой: «Я ищу в этом городе заблудшие души». Согласен?
— О'кей! Постараюсь запомнить! — кивнул Логан, подумав о том, что на самом деле он отправляется в эту поездку на поиски лишь одной потерянной души — своего брата.
Ларри встал и протянул ему руку:
— Удачи, Логан. — Взгляд его посерьезнел. — Обоснуешься в Новом Орлеане, извести меня, как с тобой связаться.
— Разумеется, — кивнул тот, — как только, так сразу…
Логан вышел из кабинета Котлера. Никогда еще Логан Мэтьюз не горел таким желанием сразу же приступить к заданию. Задание было, может быть, не самым сложным по сравнению с теми, что до сих пор выпадали ему, но для самого Логана — самым серьезным. От его успешного решения зависела теперь судьба брата. Нужно действовать решительно и быстро и, главное, не совершать ошибок.
Пестра и беспокойна была жизнь Нового Орлеана. Здесь еще доживали свой век аристократические салоны французских помещиков-колонистов, недавних хозяев Луизианы. Город наводняли толпы авантюристов всех национальностей, привлекаемые громадным товарным оборотом южного порта и возможностью нажиться путем участия в какой-нибудь рискованной разбойничьей экспедиции против индейцев или мексиканцев. Кроме того, Новый Орлеан был одним из крупнейших центров работорговли и одним из «опорных пунктов» всякого рода спекулянтов, которые настойчиво стремились проникнуть в отдаленные уголки Американского континента и завладеть всеми его богатствами, о которых ходили легенды. В жизни города резко бросался в глаза контраст между вопиющей нищетой и безумной роскошью. Охотник или странствующий купец, с опасностью для жизни сколотивший себе за долгие месяцы, а то и годы кое-какой капитал, рисковал мгновенно потерять все свои сбережения в каком-нибудь игорном притоне, где орудовали шулеры, выигрывая бешеные деньги и затем пуская их на ветер в разнузданных кутежах.
Близка была и Мексика. В Новом Орлеане жило много мексиканцев, в основном политических эмигрантов, искавших убежища в США. В самой Мексике шла отчаянная борьба за власть между несколькими партиями, «перемоловшая» не одну человеческую судьбу.
Но на первый взгляд только что прибывшего человека город мог показаться уютным, сонным и мирным.
Путь до Нового Орлеана показался Логану бесконечным. Приехав в город, он первым делом снял номер в гостинице и без промедлений начал готовиться к задуманной операции. Логан понимал, что для того, чтобы дело увенчалось успехом, ему необходимо отбросить все личные пристрастия, все эмоции. Но, когда родной брат в беде, сделать это очень сложно.
Логан облачился в строгий черный сюртук и белую рубашку с галстуком — в таком костюме он меньше всего мог привлечь пристальное внимание к своей персоне. Библия в черном кожаном переплете в руках — и eго преподобие Логан Мэтьюз готов к «охоте» за заблудшими душами.
Первым делом Логан собирался отправиться на причал. Там, как сказал ему Ларри, он должен встретиться с одним из агентов — свободным чернокожим по имени Сэм Холл. Интересно, какие подробности сообщит ему этот Сэм о злополучном пароходе?
Следующим пунктом программы Логана должно стать посещение сиротского приюта. Чтобы втереться в доверие к персоналу приюта, «его преподобие» должен предложить им весьма солидную сумму, якобы собранную его прихожанами в качестве пожертвований на сирот. Легенда была правдоподобной — многие сочувствующие южанам в Сент-Луисе действительно знали о приюте Форрестера и были не прочь ему помочь. К тому же если работники приюта, вряд ли избалованные деньгами, увидят увесистую пачку купюр, то наверняка сразу же поверят в любую историю.
Оседлав коня, Логан направился в сторону причала.
Несмотря на осадное положение, причал оказался весьма людным и оживленным.
«Можно представить себе, — подумал Логан, — какая суета царила здесь в мирное время, если уж в военное…»
Найдя по приметам док, в котором, как сказал ему Ларри, работал Сэм, Логан спешился, вооружился Библией и привязал свою лошадь.
Увидев проповедника, Сэм, грузивший в этот момент какие-то ящики на пароход, сам направился к нему навстречу.
— Заблудились, ваше преподобие? — спросил негр, ослепив Логана белозубой улыбкой.
— Нет, сын мой, я ищу заблудшие души, — произнес Логан, пристально рассматривая своего нового знакомого — крупного, мускулистого человека с умными, проницательными глазами.
— В этом городе, сэр, — снова улыбнулся чернокожий, — вы их наверняка найдете! — По взгляду Сэма Логан понял: тот отлично осознает, кто перед ним.
— Меня зовут святой отец Логан Мэтьюз, — представился Логан.
— Сэм Холл, — кивнул тот в ответ. — Удачи вам, сэр, в вашем Божьем деле!
— Спасибо, Сэм, но для моего дела мне, помимо удачи, нужно еще кое-что. — Логан намекал на информацию, каковой, возможно, обладал Сэм.
— Понимаю, — кивнул Сэм. — Что ж, встретимся здесь же в полночь. Вы сможете прийти, ваше преподобие?
— Приду, — пообещал Логан. — Я…
Слова его вдруг были прерваны чьим-то криком с того места, где стояла его лошадь:
— Караул! Грабят!
Обернувшись, Логан увидел малорослого, щуплого парнишку лет десяти — судя по всему, беспризорника, — улепетывающего во всю прыть от еле поспевающего за ним грузного мужчины. Юный грабитель явно хотел умыкнуть лошадь Логана, намереваясь на нее вскочить.
— До встречи, — бросил Логан Сэму и побежал к своему мустангу.
Парнишка уже схватился было за уздцы и занес ногу в стремя, но толстяк вовремя схватил его мертвой хваткой. Парень отчаянно пытался вырваться, но силы, разумеется, были не равны.
— Что происходит? — обратился Логан к толстяку, по внешнему виду явно торговцу.
— Этот мерзавец украл из моей лавки кое-какой товар! — От погони и гнева мясистое лицо торговца стало багровым, как свекла.
— Не крал я ничего! Отпустите! — Парнишка извивался, как змей, хотя это было трудно в его положении.
— Если ты ничего не крал, сынок, — спокойно произнес Логан, — ты, я думаю, не будешь возражать, если этот джентльмен обыщет твои карманы? Если ты невиновен, тебе нечего бояться!
Парнишка, немного опешив, покосился на Логана, затем на Библию в его руках. Воспользовавшись замешательством парня, толстяк потянулся к его карману. Но для того чтобы иметь возможность его обыскать, торговец был вынужден ослабить свою хватку. Парнишка снова рванулся, и на этот раз ему, пожалуй, удалось бы удрать, если бы Логан не сгреб его за воротник.
— Смотрите, ваше преподобие! — Торговец извлек из кармана мальчишки полбуханки хлеба и яблоко. — Я же говорил, что он вор! Задать бы тебе, мерзавец, хорошую порку, чтобы впредь неповадно…
— Я заплачу вам, — перебил вдруг его тираду Логан.
Толстяк во все глаза уставился на него:
— Вы, ваше преподобие? Но он для вас — никто…
— Ты не убежишь? — вместо ответа торговцу спросил Логан у парнишки. — Могу я тебе доверять?
— Не убегу.
— Обещай.
— Обещаю.
Логан отпустил его воротник.
— Какая сумма удовлетворит вас? — спросил он у торговца.
Толстяк назвал сумму. Вынув кошелек, Логан без лишних слов протянул ему деньги. Удивлению торговца не было предела.
— Вы знаете этого парня? — спросил он у Логана.
— Знаю. Он дитя Божье, как и все мы. — Логан потрепал парнишку по плечу, с удивлением отметив про себя, как он худ — кожа да кости. Сколько таких детей осиротила война, заставив жить на улице и перебиваться воровством или милостыней!..
— Возьмите, ваше преподобие. Вы заплатили, это вам. — Торговец протянул Логану краденые хлеб и яблоко. — Удачи вам с вашим «сыном Божьим», но на вашем месте я бы не спускал с этого пострела глаз. С такими надо построже, и так распустились дальше некуда! — Опустив деньги в карман, владелец лавки удалился.
— Все в порядке, ваше преподобие? — спросил Сэм, вместе с другими рабочими наблюдавший за этой сценой.
— Слава Богу, — откликнулся Логан. Он кивнул Сэму еще раз, молча подтверждая договоренность встретиться в полночь, и негр удалился.
— Как тебя зовут, сынок? — обратился Логан к парнишке.
— Я вам не сын, — огрызнулся тот.
— Я спрашиваю, как тебя зовут, — повторил Логан.
— Марк. Марк Уильямс.
— Рад познакомиться, Марк Уильямс. А мое имя — отец Логан Мэтьюз.
Парень промолчал, лишь окинув Логана недоверчивым взглядом.
— Что-то ты неразговорчив, Марк! Где же твои родители?
— Оба умерли, — неохотно признал тот.
— Где ты живешь?
Марк молчал. Он не собирался говорить этому святоше, что живет на улице, что воровство давно уже стало его «профессией». Зачем? Кто он ему? Ни одному человеку в мире до сих пор не было дела до Марка Уильямса, а если кто-нибудь и проявлял к нему интерес, то за этим всегда стояла какая-нибудь корысть. С чего бы вдруг этот человек оказался не таким? Да, его преподобие почему-то вдруг заплатил за него — но, видимо, он преследует какую-то свою тайную цель. В человеческое благородство Марк давно уже не верил. Жизнь — жестокая штука, не ты — так тебя…
— Марк, — спросил Логан, — когда в последний раз ты как следует обедал?
Марк молчал. Что толку отвечать? Все равно ведь не накормит!
— Возьми, это тебе. — Логан протянул парнишке злополучные хлеб и яблоко.
Марк недоверчиво покосился на него, но уже в следующий момент жадно впился зубами в буханку.
— А теперь садись на лошадь, — приказал Логан.
Марк, перепуганный не на шутку, готов был задать деру, но его остановил взгляд проповедника, лучившийся поразительной добротой и сочувствием. Парнишка замялся в нерешительности.
— Садись, садись! — ободрил его Логан. — Я не сделаю тебе плохого, обещаю.
Марк сел на лошадь.
— Куда мы едем? — спросил он.
— Я собираюсь отвезти тебя в сиротский приют.
— Не хочу я ни в какой приют! — Марк опять хотел было спрыгнуть, но Логан удержал его:
— Ты не хочешь жить в нормальном доме, спать в чистой постели, есть как следует три раза в день?
— А вы когда-нибудь жили в приюте? — с вызовом произнес парень. Марк понятия не имел, что такое приют, но ему слабо верилось в то, что есть на земле место, где ему, Марку Уильямсу, будет хорошо. С какой стати?
— Я собираюсь там работать.
Марк скептически окинул священника глазами, все еще не доверяя ему полностью.
— Почему вы помогаете мне? — спросил он.
— Это мое призвание, — ответил Логан.
Этот ответ, по-видимому, не удовлетворил парня. Логан понимал скептицизм Марка. Можно ли ожидать доверия от того, кто в столь юном возрасте оказался один на один с циничным, жестоким миром, успел познать самое его дно? Знай Марк настоящую причину, побудившую Логана помогать ему, он бы разуверился в нем еще больше. Не мог же он открыто сказать мальчику, что берет с собой сироту, чтобы поднять свой престиж в приюте и втереться в доверие к людям, работающим там! Впрочем, в какой-то степени совесть Логана была все-таки чиста — он действительно испытывал жалость к этому славному парнишке.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Грешные мысли - Смит Бобби



Роман очень простенький.
Грешные мысли - Смит БоббиНаталюша
4.09.2014, 7.05





Не стоит тратить время на чтение
Грешные мысли - Смит БоббиНатальч
1.02.2016, 18.17








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100