Читать онлайн Заманчивые обещания, автора - Симмонс Сюзанна, Раздел - Глава 19 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Заманчивые обещания - Симмонс Сюзанна бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.06 (Голосов: 17)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Заманчивые обещания - Симмонс Сюзанна - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Заманчивые обещания - Симмонс Сюзанна - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Симмонс Сюзанна

Заманчивые обещания

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 19

— Прошу, прошу, — приветствовал Джеффри Баркер Шайлер, приглашая ее пройти в гостиную. — Приятно снова вас видеть, мисс Грант.
— Спасибо, мистер Баркер, — поблагодарила она, с грустью отметив, как тяжело старик опирается на свою палку. — Я принесла вам кое-что вкусненькое от миссис Данверз. — Шайлер указала на пакет в своих руках. — Она просила меня непременно сказать вам, что там есть ваши любимые булочки.
— Миссис Данверз никогда не забывает прислать что-нибудь по моим зубам, — произнес он, явно обрадованный тем, что экономка о нем помнит.
— Еще я принесла вам бутылку виски. Надеюсь, вы не сочтете меня слишком бесцеремонной.
— Нет, вовсе нет, мисс. — Джеффри Баркер посмотрел на старинные часы, висящие над входной дверью, и заметил с оттенком сожаления: — Немного рановато для виски.
День был еще в самом разгаре.
— Боюсь, что так, — согласилась Шайлер.
Джеффри Баркер облизнулся.
— Если только, конечно, не принять его в лечебных целях.
Она не поддержала его.
— Вы выглядите вполне здоровым.
— Так оно и есть. Порой ревматизм мучит, а иногда слегка подводит память, но я не жалуюсь, мисс Грант, — с гордостью сообщил престарелый джентльмен, кивнув Шайлер на один из двух стульев с упругими сиденьями.
Джеффри Баркер явно умел пользоваться преимуществами своего возраста. Не тратя времени даром, он задал вопрос прямо в лоб:
— Итак, мисс, вы собираетесь его продать?
— Продать?
— Ну да, продать Грантвуд?
Шайлер выпрямилась на своем стуле и сказала:
— Я еще не решила.
— А я слышал, некая парочка осматривала дом, — без обиняков заявил он.
Отпираться было бессмысленно.
— Да, парочка, как вы выразились, была.
— Не знаю, что будет с такими, как я, если Грантвуд продадут. — Он окинул взглядом свой уютный коттеджик. — Я прожил в этом доме почти пятьдесят лет. Благодаря мистеру Баллинджеру дом поддерживается в хорошем состоянии.
— Благодаря мистеру Баллинджеру?
Бывший садовник кивнул:
— С тех пор как миссис Грант стала слишком стара, чтобы обо всем заботиться, мистер Баллинджер следит, чтобы все дома прислуги поддерживались в приличном состоянии.
Похоже, она еще не все знает о своем поверенном. Старик несколько раз причмокнул губами.
— В прежние времена миссис Грант частенько заглядывала сюда. Мне этого очень не хватает. — Он прищурился и пристально посмотрел на нее. — Клянусь, вы определенно на нее похожи. Наверное, дело в волосах.
Шайлер теребила защитное пластиковое покрытие на подлокотниках стула.
— У Коры были рыжие волосы? — Она помнила свою тетю исключительно убеленной сединами.
— Когда она была моложе… намного моложе. Поседела в одночасье. Изменились.
— Что?
— Ее волосы. Они превратились из рыжих в снежно-белые прямо на глазах, — повторил престарелый джентльмен. Но от этого его слова не стали яснее.
Шайлер сложила руки на коленях. Наверное, это метафора.
— Я бы хотела задать вам пару вопросов, мистер Баркер.
— Ну что же, — позволил он.
Она решила начать издалека:
— Ваша родственница Энни работает в Грантвуде.
— Да, с тех пор как вышла замуж за Фреда.
— Фреда?
— Моего племянника. Он начал работать вместо меня в 1955 году, сразу же по окончании средней школы. Когда несколько лет спустя Энни с Фредом поженились, они въехали сюда вместе со мной. Вот тогда-то Энни и пошла работать к миссис Грант. У нее очень ответственная работа.
— Да. Я знаю.
Несколько минут старик пристально смотрел в окно.
— Она должна стирать пыль с очень дорогих вещей, особенно в библиотеке. Надо ведь понимать, что ты делаешь, иначе бесценная картина или книга будут безнадежно испорчены. — Ему понадобилось еще мгновение, чтобы обдумать эту пугающую перспективу, а затем он добавил: — Я бы не взял на себя такую ответственность, ни за что.
Шайлер ухватилась за представившуюся возможность:
— Кстати, всего несколько дней назад Энни показывала мне подшивку карт в библиотеке. Мы с удивлением обнаружили, что там не хватает страницы.
— Не хватает?
Шайлер кивнула:
— По словам Энни, кто-то недавно вырвал страницу из книги, и мы просто сломали голову, размышляя зачем.
Джеффри Баркер стукнул своей палкой по полу.
— Кому могло понадобиться изорвать книгу с картами?
— Не знаю. — Шайлер решила держать свои подозрения при себе.
— А что именно вырвали?
— Энни считает, что пропал план сада, который был сделан в пору его появления полвека назад.
— Не думаю, что в наши дни это способно кого-то заинтересовать.
Шайлер возразила:
— И все-таки я очень хотела бы узнать, что было на той странице.
Минуту Джеффри Баркер молчал. Его взгляд, казалось, блуждает на невидимом горизонте.
— Я мог бы вам помочь.
— Как бы я была вам благодарна!
Старик поднял вверх палец — Шайлер заметила, что кожа на тыльной стороне его ладони тонка, как папиросная бумага, и покрыта пигментными пятнами, а вены сильно набухли, — и указал на свою голову:
— Все находится здесь.
— Что именно?
— То, как Грантвуд выглядел в свои лучшие дни.
Шайлер моргнула несколько раз подряд.
— Хотела бы я заглянуть в ваши мысли, мистер Баркер.
Он приподнял свою палку и указал ею в направлении большого дома.
— Где-то должны быть фотографии.
Шайлер вздохнула.
— Кора все сохранила, но я еще не нашла ни одной старой фотографии. — По крайней мере из тех, что нужны. Шайлер все еще продолжала поиски, но это была просто непосильная задача. — Вы помните первоначальную планировку сада?
— Само собой.
— Опишите ее, пожалуйста.
Баркер поудобнее устроился на своем стуле и прочистил горло.
— Ну, хорошо, мисси. Вы знаете, где находится подъездная аллея?
— Да.
— Английский розовый сад находился слева от нее. — Потрепанное жизненными испытаниями лицо старика просветлело. — Поверьте мне, летом это было чудесное зрелище, все в цвету. — Он втянул носом воздух. — Я до сих пор чувствую аромат цветов.
Шайлер знала, что Джеффри Баркер расскажет обо всем в свое время и в своей собственной манере.
— Главный сад и беседка во многом остались такими же, какими они были в те дни. Хотя, конечно, сейчас они не так красивы. На полу беседки был персидский ковер, там стояла прекрасная мебель и тому подобное.
— Сейчас там скамейки.
В голосе старика прозвучало явное неодобрение:
— В шестьдесят втором их смастерил какой-то плотник.
— Кора знала об этом?
Его губы неодобрительно сомкнулись в тонкую плотную линию.
— Не могу сказать, чтобы это было так. Кстати, как далеко в прошлое вы хотите заглянуть?
Шайлер постаралась унять дрожь в голосе.
— Могли бы вы вернуться во времена существования тайного сада миссис Грант?
— Попытаюсь. — На лице престарелого джентльмена появилась теплая улыбка. — Порой я помню старые деньки лучше, чем вчерашний или даже сегодняшний день, — признался он.
— Должно быть, у вас счастливые воспоминания, — мягко сказала Шайлер.
Садовник прикрыл глаза.
— Счастливые и грустные, — со вздохом сказал он.
— Тайный сад Коры, — напомнила ему Шайлер.
— Он не был большим. — Джеффри Баркер открыл глаза. — Но и маленьким тоже. Мы посадили там ее любимые цветы. Через весь сад тянулась дорожка, выложенная плиткой, а под тенистым деревом стояла скамья. Миссис Грант нравилось сидеть там в солнечные дни.
— Похоже, она любила свой сад.
— Да, она любила его. — Садовник помолчал. — И она его возненавидела.
— Возненавидела?
Бывший садовник замолчал и стал рыться в кармане своей шерстяной кофты. Достал носовой платок, вытер губы.
— Воспылала ненавистью, — сказал он больше самому себе, чем Шайлер. — Не то чтобы мы винили ее в произошедшей трагедии…
Шайлер почувствовала, как вдруг гулко забилось ее сердце.
— Какой трагедии?
Ничто в словах и жестах старика не указывало на то, что он расслышал ее вопрос.
— Сад, конечно, закрыли, — произнес он. — Никто и никогда больше туда не ходил.
— Что же произошло? — спросила Шайлер, сгорая от нетерпения.
— Она совершила ошибку. — Взгляд Джеффри Баркера сосредоточился на какой-то отдаленной точке, куда, осознала Шайлер, дорога ей была закрыта. — Она думала, это будет чудесный сюрприз.
— Колодец желаний? — предположила молодая женщина.
— Миссис Грант мечтала о нем, и он сделал его. Только все вышло не так, как они хотели. Так обычно и бывает, правда? Вы о чем-то мечтаете, даже не представляя, что получите на самом деле. — Он помолчал. — Она дорого поплатилась за это.
— Чем?
Он ответил вполне определенно:
— Жизнью человека, которого любила.
Шайлер открыла рот от удивления.
— Своего мужа, мистера Гранта?
Тайлер едва заметно кивнул головой.
— Хозяин начал прикладываться к бутылке. Он преставился на следующий год.
Шайлер смотрела, как лучи позднего полуденного солнца льются в окно гостиной. Она всегда знала, что супруг Коры трагически ушел из жизни, но, поскольку никому из членов семьи не было дозволено поднимать эту тему, детали не были ей известны. Сейчас, по крайней мере, малая часть головоломки стала ей понятна.
Старик рассеянно смотрел на что-то позади нее.
— Вы были в саду Коры?
— Нет, — ответила она.
— Тогда вы не видели колодца желаний.
— Нет, не видела.
— Вам кто-нибудь рассказывал о желаниях и мечтах?
Шайлер покачала головой.
— Никогда не переставайте мечтать, никогда, — сказал Джеффри Баркер.
У Шайлер внезапно перехватило дыхание.
— Вы можете сказать мне, где находится сад Коры, мистер Баркер?
Он кивнул.
— Исчез. Давным-давно исчез. — Он все кивал и кивал головой.
Прошло минуты две, может, больше, прежде чем Шайлер обратилась к нему:
— Я должна возвращаться домой, мистер Баркер, но я бы хотела навестить вас снова, если можно.
— Приходите, мисс… — Он уже успел забыть ее имя.
— Грант.
Престарелый хозяин дома встал со своего стула и настоял на том, чтобы проводить ее до двери.
Я видел ее, — вдруг выпалил он.
Кого?
— Люси. — Бывший садовник тяжело оперся на свою палку. — Она была там, на берегу реки, на своем посту.
Шайлер решила не оскорблять старого джентльмена недоверием.
Он поджал губы.
— Иногда, на закате дня, ее можно увидеть, если только знать, куда смотреть.
Шайлер предпочла вести себя дипломатично:
— Спасибо, что уделили мне время, мистер Баркер.
— Не за что, мисси. В следующий раз приходите на чай, мы с вами пропустим по стаканчику виски.
Шайлер отправилась в обратный путь по протоптанной дорожке, которая вела от коттеджа к главному зданию. Она остановилась, обернулась и помахала старику рукой. Но тот уже начал свой короткий путь к двери коттеджа.
Стоял чудесный майский вечер. Вид на реку был просто изумителен: высокие берега, весенний лес, а ниже — вода, мерцающая золотом и серебром в свете заходящего солнца. Этот вид мало изменился за последнюю пару столетий.
Шайлер повернула голову, прикрыла глаза от солнца рукой и посмотрела на дом. Здание сильно изменилось по сравнению с первоначальной конструкцией. В нем была башенка из прочного камня наподобие тех, что бывают в замках. Дюжины окон различных форм и размеров располагались без всякой симметрии.
Из семейных преданий Шайлер знала, что ее тетя занималась строительством и ремонтом дома в течение нескольких десятилетий. Возможно, как и вдова Уинчестера, Кора хотела умиротворить беспокойных духов Грантвуда или свой собственный мятущийся дух.
Пройдя вдоль кромки леса, Шайлер направилась к тому крылу здания, в котором находились комнаты Коры. Она задрала голову вверх, а затем обернулась и посмотрела на раскинувшуюся зеленую лужайку и подстриженные деревья в саду.
— Зачем кому-то понадобилось знать, каким сад был когда-то? — проговорила она вслух.
Шайлер нагнулась, сорвала полевой цветок и снова выпрямилась. Как же ей поступить с Грантвудом?
И кстати, что ей делать с Трейсом Баллинджером?
Ей не хотелось думать об этом сейчас.
Шайлер вздохнула и закрыла глаза. Ее окружали запахи сырой земли, свежей травы, нагретой солнцем древесины и нежных цветов.
Она снова открыла глаза. На небе не было ни облачка; ночь будет звездной. Деревья были покрыты молодой листвой Лес темнел. Вокруг не было ни души.
По чистой случайности Шайлер снова бросила взгляд на дом.
Вот!
Женское лицо в окне!
Но оно не принадлежало ни одной из известных ей женщин.
— Кто ты? — прошептала Шайлер.
Окно было расположено в том же крыле, где находились комнаты Коры. Она посчитала от угла здания. Да, это одно из окон комнат Коры.
Но это окно закрыто ставнями. А на окнах Коры их не было.
Шайлер принта в голову одна идея. И как она раньше не догадалась!
Комнаты без окон.
И окна без комнат.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Заманчивые обещания - Симмонс Сюзанна



Хороший роман! Сюжет интересный, читается очень легко. Понравились гг-и.
Заманчивые обещания - Симмонс СюзаннаЛюдмила Кл.
1.06.2013, 7.25





Интересно. Читается легко. Но скучновато.
Заманчивые обещания - Симмонс СюзаннаИрина
4.01.2015, 0.30








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100