Читать онлайн Красотка, автора - Шайблер Сюзанна, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Красотка - Шайблер Сюзанна бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.74 (Голосов: 19)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Красотка - Шайблер Сюзанна - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Красотка - Шайблер Сюзанна - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Шайблер Сюзанна

Красотка

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

У Эдварда позади был тяжелый день. Он провел совещание с Филипом Стаки и другими сотрудниками, на котором шла речь исключительно об экономическом положении «Моррис Индастриз» и возможной покупке компании.
Желая составить более полное представление о попавшем в финансовую передрягу концерне, он поручил своим людям подготовить фильм об отдельных его заводах и верфях, на которых Джим Моррис строил суда, обо всех его службах, и теперь попросил показать ему фильм.
Чем больше Эдвард смотрел и слушал, тем сильней было его убеждение, что покупка «Моррис Индастриз» может действительно оказаться делом невероятно прибыльным. Как обычно перед принятием важных решений, его охватил азарт, никогда, впрочем, не мешавший Эдварду сохранять холодную трезвость ума.
Сочетание двух этих качеств уже в молодые годы сделали его необычайно удачливым, а вместе с ним и многих других, примазавшихся к нему и участвовавших в его сделках. Таких, например, как Фил Стаки.
Однако в ходе показа, который комментировал Вэнс, в конференц-зал вбежал Джейк, один из молодых и амбициозных менеджеров «Луис Энтерпрайзиз».
— Есть интересные новости, — зашептал он на ухо Филипу Стаки, сидевшему ближе всех к двери.
Фил поднял руку.
— Эдвард, мы только что получили новую информацию о Моррисе. Дон, остановите показ!
Он встал и включил в помещении свет, а молодой человек у проектора остановил пленку.
— Итак?.. — повернулся Фил к Джейку. Тот откашлялся и стал говорить, обращаясь главным образом к Эдварду и Филипу Стаки:
— Военно-морские силы только что предложили Моррису выгоднейший заказ на триста пятьдесят миллионов долларов. Он будет строить для них эсминцы.
— Заказ ВМС? — насмешливо сказал Стаки. — Да кто же в это поверит! Откуда? Они же сказали, что больше заказов он не получит.
— Я тоже был в этом уверен, — высказался Джейк.
— Но если это правда, — включился Марк, еще один менеджер, который сидел рядом с Вэнсом, — то акции взлетят до небес и покупка окажется для нас слишком дорогим удовольствием.
— Ну это и я знаю, черт подери! — прорычал Филип, сжав кулаки.
— Хорошо еще, шеф, что мы вовремя получили информацию, — сказал Джейк, обращаясь к Эдварду, который в этот момент наливал себе минеральной воды и казался единственным, кого тревожная новость не вывела из равновесия. — Не поздно еще отказаться, — добавил он тихо.
— Отказаться?! — взорвался Стаки, и бледное лицо его покрылось пятнами возбуждения. Достав платок, он стал вытирать взмокший лоб. — Об этом и речи не может быть! Мы убили на это дело тысячи человекочасов. Ни от чего мы не будем отказываться! — Он рухнул на стул и злыми глазами обвел окружающих.
— Пусть так, Филип, — заговорил Марк, но Стаки не дал ему слова сказать. Он настаивал на своем. Марк пытался ему возражать.
Разгорелся ожесточенный спор.
Наконец Эдвард не выдержал и решил унять страсти:
— Успокойтесь же, господа! — осадил он спорящих. — Так не пойдет! — И, обождав, пока в зале установится тишина, спросил:
— Кого мы знаем в комиссии сената по одобрению бюджетных расходов?
— Сенатора Адамса, — раздраженно ответил Стаки, который не мог понять, какое это имеет отношение к делу.
Глава «Луис Энтерпрайзиз» поднялся.
— Сенатора Адамса, — повторил он. — Нужно срочно его разыскать! Неужели вы думаете, что ВМС могут израсходовать триста пятьдесят миллионов долларов без согласования с комиссией сената?
Он выпил глоток минеральной воды. Джейк тем временем бросился к телефону.
— В голове не укладывается, — тупо уставился перед собой Стаки. — Что происходит и где мы находимся?
Эдвард поставил стакан и пошел за своим кейсом.
— Между прочим, Фил, я плачу тебе как раз за твою голову, — холодно сказал он. — А находимся мы в твоем офисе.
Уходя он отдал распоряжение Вэнсу:
— Боб, мне понадобятся все бумаги.
— Будет сделано, — с готовностью откликнулся молодой человек.
Поблагодарив его, Эдвард хотел уже было выйти, но Филип остановил его:
— Постой, Эдвард, — сказал он обеспокоенно. — Ты подготовился к сегодняшней встрече?
— А что? — с самодовольной улыбкой уклонился он от ответа.
— Ну, хорошо, хорошо. А все-таки, кто эта девушка, с которой ты хочешь идти? — не унимался Стаки.
Эдвард, видя в его глазах нескрываемое любопытство, еще шире улыбнулся Филипу:
— Успокойся, старик, все равно ты ее не знаешь! — И вышел, услышав, как Филип нервно вздохнул ему вслед.
Разумеется, в глубине души он был вовсе не так спокоен, как казалось его подчиненным. Заказ военно-морского флота мог в корне изменить ситуацию, затормозив весь процесс ликвидации «Моррис Индастриз». Что означало бы, в свою очередь, что он, Луис, и в самом деле отказался бы от своих планов, независимо от того, что там думает по этому поводу Филип Стаки. Но, по всей вероятности, жирный кусок в виде военного заказа в рот Морриса еще не свалился, последнее слово не сказано, поэтому начинать нужно с сенатора Адамса. Вот только удастся ли?..
Эдвард решил позвонить сначала Вивьен и договориться о встрече в вестибюле гостиницы. Шутливая перепалка с ней доставила ему удовольствие и, продолжив затем разговор со Стаки, он постоянно ловил себя на том, что думает о девушке, предвкушая их встречу.
В «Риджент Беверли Уилшир» Эдвард вернулся ровно без четверти восемь. Как и утром, когда ему нужно было добраться до центра Лос-Анджелеса, где находилось представительство «Луис Энтерпрайзиз», его вез в лимузине отеля шофер. Другой водитель к великому облегчению Филипа Стаки этим же утром доставил в «Луис Энтерпрайзиз» целый и невредимый «Лотос-Эспри».
Попросив Дэррила, водителя лимузина, подождать у входа, Эдвард поспешно вошел в вестибюль, ища глазами Вивьен, но девушки внизу не оказалось. Он нахмурился и пошел было к телефону, чтобы позвонить к себе в номер, когда его окликнул мистер Томпсон:
— Здравствуйте, мистер Луис! Меня зовут Томпсон, я управляющий этой гостиницей.
— Извините, — бегло взглянув на него, сказал Эдвард, — мне нужно срочно позвонить.
И пошел дальше, но Томпсон не отставал от него.
— Простите, сэр, но меня просили кое-что передать вам.
— Кто просил? — поинтересовался он, уже набирая по внутреннему телефону номер апартаментов.
— Ваша племянница, сэр, — многозначительно проговорил мистер Томпсон.
— Кто, кто? — изумился Эдвард.
— Юная дама, которая живет в вашем номере, — перейдя на шепот, сказал мистер Томпсон.
— Ах, да, — понял Эдвард и положил трубку. — Полагаю, мы с вами знаем, что она мне вовсе не племянница.
Мистер Томпсон кивнул:
— Разумеется.
— Тем более что мои родители были единственными детьми в семье.
— Да, сэр, — позволил себе слегка улыбнуться Томпсон.
— И что же она просила передать? — спросил Эдвард.
Мистер Томпсон указал в направлении бара, где за низкими столиками в это время было довольно много гостей, ублажающих себя аперитивом перед ужином. Из бара слышались звуки рояля и шум голосов.
— Она ожидает вас в баре.
Эдвард хотел уже взять свой кейс, который он положил на телефонный столик, однако при следующих словах мистера Томпсона рука его так и застыла в воздухе.
— Мисс Вивьен — очаровательное создание!
— Очаровательное создание? — изумленно переспросил Эдвард, но управляющий вместо каких-либо дополнительных пояснений лишь слегка поклонился:
— Приятного вечера, сэр!
— Благодарю, мистер…
— Томпсон, — подсказал тот. — Я управляющий…
— Да, конечно, — перебил его Эдвард.
-..этим отелем, — с несокрушимой любезностью закончил Томпсон и вытащил из нагрудного кармана визитную карточку, намереваясь вручить ее Эдварду. Но тот уже повернулся к нему спиной и, все еще пребывая в некотором замешательстве, направился к бару.
Он поискал Вивьен среди сидевших за столиками и, не обнаружив ее, перевел взгляд к стойке бара.
У стойки сидела девушка в потрясающем, из черного кружева, вечернем платье с глубоким вырезом на груди. Ее рыжие волосы были собраны сзади в очаровательный, весь в завитушках, пучок.
Это была Вивьен, но Эдвард узнал ее, только когда она обернулась, да и то не с первого взгляда, а лишь присмотревшись к ней повнимательней.
Эдвард знал, что девушка хороша собой, но все же не ожидал, что она может быть такой красавицей, и в растерянности остановился как вкопанный.
Вивьен спустилась с высокого стула. При виде немого восторга в глазах мужчины она просияла: именно так она и представляла себе их встречу и именно такой реакции ждала от него.
Она взяла с соседнего стула плоскую сумочку и коротенькую накидку, купленные в качестве дополнения к платью, и направилась к Эдварду.
— Ты забыл обо мне? — тихо спросила она, имея в виду его опоздание.
— Ты выглядишь потрясающе, — признался он, и от этих слов девушку охватил приятный озноб.
Она рассмеялась, счастливая и немного смущенная его комплиментом:
— Хорошо, я прощаю тебя.
Не глядя на девушку, Эдвард подал ей руку.
— Идем, ужин ждет, — поторопил он ее. Но Вивьен торопить было ни к чему: она готова была не идти, а лететь за ним, как на крыльях.
Ресторан «Вольтер» был действительно фешенебельным заведением. Столик, заказанный Эдвардом, находился внизу, почти в центре зала. Наверху была галерея, где тоже сидела публика, и когда метрдотель вел их к столу, Вивьен почти физически ощутила, как они на минуту оказались под перекрестным огнем сотен взглядов.
Проходя между столиками, она косилась на посетителей, и от страха, вопреки всем урокам мистера Томпсона, душа ее уходила в пятки, до самых туфелек из модного магазина «Гуччи»…
— Сюда, мистер Луис, — сказал метрдотель, приближаясь к накрытому на четверых круглому столу, за которым сидели двое господ. — Ваши гости уже пришли, — почтительным тоном добавил он.
Эдвард глянул на девушку.
— Перестань вихлять бедрами! — прошептал он ей, и Вивьен, попыталась, насколько это было возможно, изобразить из своей походки благородную поступь.
Когда они подошли к столу, сидевшие за ним господа поднялись.
— Мистер Моррис? — обратился Эдвард к старшему из них.
— Да, мистер Луис, я — Джим Моррис. Шеф «Моррис Индастриз» оказался седовласым гигантом с энергичным и умным лицом, покрытым сетью веселых морщинок вокруг глаз и рта. Прежде чем пожать руку Эдварда, он пристально посмотрел на него. Затем повернулся к стоящему рядом светлоглазому молодому человеку с рыжеватыми волосами:
— А этот красавец — мой единственный внук Дэвид.
— Не знаю, как насчет красавца, — рассмеялся Моррис-младший, — но внук это точно.
— Очень рад познакомиться, — учтиво сказал Эдвард и подтолкнул вперед девушку. — Позвольте представить вам Вивьен Уорд.
Вивьен, улыбнувшись самой прелестной из своих улыбок, подала руку Джиму Моррису.
— Весьма приятно, — сказал старик.
— Дэвид Моррис, — попытался переключить внимание девушки Эдвард, видя, как она энергично трясет руку старого Джима, не думая ее отпускать. Вивьен смутилась и поспешно повернулась к Дэвиду. Восхищение, которое можно было прочесть в глазах юноши, помогло ей вернуть самообладание.
— Привет, — сказал, улыбаясь, Дэвид. И, нацелившись на один из стульев, двинулся к нему, однако метрдотель, учтиво стоявший все это время чуть в стороне, опередил его и выдвинул для Вивьен соседний. Девушка снова смутилась и беспомощно уставилась на стул.
— Ну, садись же, — шепнул ей Эдвард. Вивьен села, после чего заняли свои места и мужчины.
Но в следующий момент Вивьен вскочила.
Оба Морриса тоже поднялись.
— Извините, — пробормотала она.
— Ты куда? — удивился Эдвард.
— Мне нужно подкрасить веки, — сказала Вивьен сконфуженно.
Оба Морриса рассмеялись, а Эдвард подсказал ей дорогу:
— Наверх по лестнице и направо.
— Спасибо. Прошу прощения, — сказала она и отправилась в указанном направлении.
— Тебе заказать? — вдогонку ей спросил Эдвард.
— Ну вот еще! — отказалась Вивьен небрежно, но тут же испугалась, что снова допустила оплошность, и нежным тоном поправилась:
— Закажи, будь любезен. Большое тебе спасибо.
— Пожалуйста, — тем же тоном ответил Эдвард.
Подождав, пока девушка поднялась по лестнице, все трое сели на место.
Беседа за столом шла поначалу о пустяках, но Вивьен старалась в ней не участвовать, боясь ляпнуть какую-нибудь глупость.
Вскоре подали закуску, но это были не крабы и не салат, как она ожидала, памятуя уроки мистера Томпсона, а тарталетки с паштетом. В недоумении посмотрев сперва на официанта, поставившего перед ней тарелку, она перевела взгляд на Эдварда. «Черт, а это какой же вилкой едят?» — подумала Вивьен со злостью.
Официант лишь вежливо улыбался, Эдвард же сконцентрировал все внимание на Дэвиде Моррисе, который в этот момент как раз перевел разговор на главный предмет их встречи.
— Мистер Луис, — сказал он, — мой дедушка полагает, что будущее компании должен определять человек, который ее основал.
Вивьен толкнула под столом Эдварда.
— А где салат? — шепотом спросила она, потому что в приборе возле своей тарелки пока что узнала лишь вилку, предназначенную для салата.
Дэвид, расслышав ее вопрос, недоуменно уставился в стоящую перед ним закусочную тарелку.
— Салат подадут чуть позднее, — наклонившись к Вивьен, так же тихо ответил ей Эдвард.
— Но я знаю только салатную вилку, — растерянно прошептала она и уставилась на ножи и вилки, отчаянно соображая, какой же из этих штуковин начать есть.
Мужчины тем временем вежливо ожидали, чтобы она первой приступила к еде. По лицу Морриса-младшего скользнула усмешка, которую, к счастью, Вивьен не заметила.
— Или, если формулировать по-другому, — продолжил Дэвид, — можно сказать, что между вашими заявлениями и распространяющимися в связи с ними слухами существуют противоречия. Могли бы вы нам сказать, каковы в действительности ваши намерения?
Джим Моррис, заметив колебания Вивьен, с широкой улыбкой повернулся к девушке:
— Не знаю, как вы, а я постоянно путаю, какой вилкой что есть.
Вивьен с облегчением рассмеялась и посмотрела на него благодарным взглядом. Старик подмигнул ей, взял тарталетку рукой и откусил. Заметив, что девушка последовала его примеру, он ободряюще ей кивнул.
В глазах Эдварда, который, естественно, воспользовался соответствующим прибором, зажглись веселые огоньки. Этот старик казался ему все более симпатичным, что, впрочем, никак не меняло его намерения купить у Морриса его компанию — причем на своих условиях.
Вивьен, обрадованная, что благодаря Джиму Моррису первое препятствие было успешно преодолено, с наслаждением поедала паштеты. Правда, радость ее длилась недолго, ибо следующим блюдом оказались улитки. Официант положил рядом с каждой тарелкой специальные вилки и щипчики, но Вивьен представления не имела, что с ними делать.
Она снова беспомощно посмотрела на Эдварда, однако его вниманием безраздельно завладел Дэвид. Корректная сдержанность Луиса выводила его из себя, и он упорно пытался придать разговору нужное направление:
— Вы знаете, было время, когда мой дед строил самые крупные в мире суда, заявил Моррис-младший. — Эта страна стала великой благодаря таким людям, как он.
Вивьен повернулась к официанту.
— Это кто заказал? — недоуменно спросила она, вызвав очередной раздраженный взгляд Дэвида.
— Господин, — вежливо кивнул официант в сторону Эдварда.
— По-французски это называется escargot, или просто улитки, — наконец обратил на нее внимание Эдвард. — Попробуй, они очень вкусные, французы их обожают!
Вивьен захотелось двинуть его под столом по лодыжке. «Да что он, прикидывается, — возмутилась она, — или в самом деле не понимает, что я понятия не имею, как едят эти чертовы улитки?»
Тем временем Эдвард вновь повернулся к Дэвиду, который продолжал свое:
— Хотел бы спросить вас, мистер Луис, — говорил он настойчиво, — что вы намереваетесь делать с концерном в том случае — хотя, я надеюсь, этого не произойдет, — если вы его все-таки купите?
— Скорее всего ликвидирую и продам по частям.
Взглянув на девушку, Эдвард заметил, что она неумело крутит в руках щипчики для улиток. Стараясь не привлекать внимания, он показал ей, как ими действуют.
— Вот так это делается, — сказал он и положил себе на тарелку улитку.
Вивьен попыталась проделать то же самое. Раковина улитки несколько раз выскальзывала из щипчиков, но в конце концов старания ее увенчались успехом, и деликатес очутился у нее на тарелке.
Она была рада, что, занятые своими делами, мужчины не обращали на нее никакого внимания.
— Надеюсь, вы понимаете, — сказал Джим Моррис, — что я не в восторге от вашей идеи пустить по ветру плоды моих сорокалетних трудов.
— Я предлагаю за них неплохую цену, — спокойно заметил Эдвард.
Вивьен тем временем наблюдала за тем, как он мастерски выудил вилкой из раковины вываренное в сливочном масле с пряностями мясо улитки.
— Если вы продадите концерн, — сухо добавил Эдвард, — то станете очень богатым человеком.
— Я и сейчас не бедствую, — с трудом сохраняя самообладание, заявил Джим Моррис, — мне важно сохранить мои верфи.
Вивьен решила последовать примеру Эдварда и так же лихо расправиться со своей улиткой, но раковина, пока она ковыряла в ней вилкой, предательски выскользнула из щипцов и, пролетев по дуге, оказалась в руке у официанта, который поймал ее с ловкостью хоккейного вратаря.
— Вот, сволочи, скользкие! — невольно вырвалось у Вивьен.
Прыснув со смеху, Дэвид, уткнулся в свою тарелку. Официант тоже не смог скрыть улыбку.
— Бывает, — успокаивающе сказал он.
Но Вивьен это мало утешило. От стыда она сквозь землю готова была провалиться. Улитками она наелась до конца своих дней.
Оставшаяся часть меню подобных сюрпризов больше не преподносила, и Вивьен вполне могла бы наслаждаться ужином, если бы атмосфера за столом не становилась все более напряженной.
Дэвид Моррис, обожавший своего деда, страшно переживал, видя, как Эдвард вежливо, но решительно отвергает любые шаги старика, направленные на сохранение «Моррис Индастриз» в ее нынешнем состоянии.
Весь этот ужин Дэвид воспринимал, как позорное унижение, и с нетерпением ждал, когда же он кончится. Безнадежность своих позиций все отчетливей сознавал и Джим Моррис, однако сдавать их без боя он не хотел — слишком многое было поставлено в этой игре на карту. Он всячески пытался выбить из колеи этого молодого, корректного, непреклонного в своих намерениях Эдварда Луиса, вынудить его сказать или сделать что-то, что можно было бы использовать против него.
Когда уже был подан шербет в стаканах, украшенных веточками мелиссы, Джим Моррис решил сменить тактику.
— В свое время я был знаком с вашим отцом, — сказал он. — Забыл, к сожалению, его имя.
Вивьен попробовала веточку мелиссы, но тут же выплюнула ее: она была явно несъедобной. Зато сам шербет ей очень понравился.
— Картер, — ответил Эдвард.
— Точно, Картер.
— Картер Луис, — с некоторой гордостью подтвердил Эдвард.
— Он все такой же грубиян, как я слышал? Вивьен, оторвавшись от стакана с шербетом, изумленно посмотрела на Эдварда. Но у того на лице не дрогнул ни один мускул.
— Скорее это можно сказать обо мне.
— Чем он может гордится, — презрительно усмехнулся старик.
— Уже не может. Мой отец умер. При этом известии, сообщенном будничным тоном, Джим Моррис пришел в замешательство:
— Простите, не знал. Примите мои соболезнования.
— И мои, — искренне сказала Вивьен, коснувшись его руки.
Но Эдвард, не слыша ее, отодвинул бокал с шербетом и пристально посмотрел в глаза старику.
— Мистер Моррис, вы сами просили об этой встрече. Скажите, чем я могу вам помочь? Тот ответил ему упорным взглядом.
— Оставьте в покое мою компанию!
— Не оставлю, — с той же непреклонностью в глазах, что и у Джима Морриса, покачал головой Эдвард. — У меня ваших акций на десять миллионов.
Разговор становился все более нервозным. Все, кроме Вивьен, оставили десерт.
Официант хотел было унести и бокал Вивьен, но та не позволила: в нем оставалось еще немного шербета, и она с наслаждением допила его.
— В таком случае, — сверкнув глазами, набычился старый Джим Моррис, — я выкуплю у вас акции.
— На это у вас нет денег, — улыбнулся Эдвард.
— Мы получаем заказ на десять эсминцев для военно-морского флота, вмешался в разговор Дэвид.
— Никакого заказа не будет, — еще шире улыбнулся Эдвард и с долей цинизма добавил:
— Сенат решил отказать ВМС в выделении средств.
Видно было, что переварить эту новость Джиму Моррису стоило немалых усилий. Побледнел и Дэвид.
— Как вам это удалось, черт возьми? — взорвался он, весь дрожа. — Скольких политиков вы купили?
— Успокойся, мой друг, не надо так волноваться, — взял его за руку Моррис-старший и добавил, презрительно глянув на Эдварда:
— Мистер Луис, как видно, готов на все.
— Нужно отдать вам должное, в этом вы правы, — хладнокровно ответил Эдвард. Дэвид бросил салфетку на стол.
— С меня довольно, — заявил он и, пытаясь придать лицу спокойное выражение, повернулся к девушке.
— Вивьен, я рад был с вами познакомиться, — произнес он и, поднявшись, слегка поклонился ей. Затем повернулся к старому Моррису и почтительным тоном сказал:
— Извини, дедушка, я хочу подышать свежим воздухом.
Сдержанно кивнув Эдварду, Дэвид поспешно направился к выходу.
Джим Моррис тоже поднялся из-за стола.
— Пожалуй, я присоединюсь к внуку, — мрачно сказал он, но когда повернулся к Вивьен, лицо его просветлело:
— Желаю приятно закончить ужин и всяческих благ вам, сударыня!
Он обогнул стол и подошел к Эдварду.
— Должен предостеречь вас, мистер Луис, все будет гораздо сложней, чем вам кажется!
— Посмотрим, сэр, — не дрогнув, ответил тот. Проводив взглядом удаляющегося Джима Морриса, Эдвард сел на место, опустил голову и молча уставился на розовую крахмальную скатерть.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Красотка - Шайблер Сюзанна

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12Глава 13

Ваши комментарии
к роману Красотка - Шайблер Сюзанна



Очень круто, но конец нереалистичный
Красотка - Шайблер СюзаннаРита
15.07.2013, 22.59





Боже,я просто обожаю этот фильм!!!смотрела сотню раз и с удовольствием прочла книгу.самая красивая история любви)))
Красотка - Шайблер СюзаннаСуЧкА
2.06.2014, 23.46








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100