Читать онлайн Жар мечты, автора - Сатклифф Кэтрин, Раздел - Глава 8 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Жар мечты - Сатклифф Кэтрин бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.15 (Голосов: 153)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Жар мечты - Сатклифф Кэтрин - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Жар мечты - Сатклифф Кэтрин - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Сатклифф Кэтрин

Жар мечты

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 8

Незнакомец оказался высоким и стройным, с тонкими каштановыми волосами и теплыми глазами за толстыми линзами очков. Он смотрел на Саммер, открывшую дверь, с явным удивлением. Добрые полминуты прошли, пока он вспомнил о правилах хорошего тона и снял шляпу.
– Я – Бен Биконсфильд, – представился он.
– А я Саммер Сейбр, – ответила она, протягивая руку и приглашая его войти. В голове Саммер мелькнуло, что ее старания принять ванну, вымыть голову и надеть свою лучшую одежду не пропали даром.
Бен взял ее руку в свою, продолжая пытливо изучать черты ее лица.
– Должен заметить, я представлял вас совсем не такой, – признался он.
– Интересно, что же вы ожидали увидеть, мистер Биконсфильд!
Она слегка покраснела, пожала плечами и опустила глаза с самым невинным выражением на лице.
– Может быть, несколько тоньше, – ответил он задумчиво. – Чуточку постарше и… неопытнее. Сколько вам лет?
Вздрогнув, Саммер приняла его шляпу.
– Определенно, все здесь испытывают большой интерес к моему возрасту. Не понимаю, какое это имеет значение. Мне уже восемнадцать.
– Дело в том, что вы выглядите лет на четырнадцать…
– Это комплимент?
– Уверяю вас, я вовсе не хотел оскорбить вас…
– Ладно, – девушка смотрела на него сияющими глазами. – Полагаю, вы пришли к моему мужу.
– К кому?
– К Сейбру.
– О… – На его лице отразилось огорчение. – Приношу свои извинения. Я не привык еще к… э…
– Я тоже, если говорить откровенно, сэр. Я постоянно вынуждена напоминать себе, кто я и что я, собственно, здесь делаю. Уверена, Ник относится ко мне так же.
Откровенность Саммер застала Бена врасплох.
– Ник в сарае вместе с Фрэнком. Если хотите, подождите, они подойдут к ужину. Кстати, я буду очень признательна, если вы останетесь и разделите с нами трапезу.
– О, я не хотел бы быть…
– Навязчивым? Ну что вы? Я приготовила много еды. Сказать по правде, я решила сделать сюрприз. Мне нечего было делать днем и я немного постряпала. Иначе, для чего, собственно, существуют жены? Она повернулась на пятках и умчалась на кухню, оставив Бена в гостиной. 0'Коннелл уже говорил ему, что Саммер – симпатичная девчонка, но то, что он увидел собственными глазами, превзошло все его ожидания. Молодость вовсе не портила ее. Никогда еще в своей жизни Бен не видел таких красивых волос.
Совершенно очевидно, что Саммер заботилась о своей внешности. Даже одежду, которая была ей явно велика, и большие ботинки, которые не подходили ей по размеру, она носила с достоинством, даже с гордостью.
– Располагайтесь поудобней, – крикнула она с кухни. – Кофе хотите?
– Да, спасибо.
Что-то изменилось в гостиной, понял Бен. Край одеяла, прикрывающего окно, теперь был отогнут, давая солнечному свету возможность беспрепятственно литься через недавно вымытые стекла. Напротив диванчика появилась импровизированная цветочная корзина: обшарпанная, эмалированная холостяцкая кастрюля с цветами, распространявшими аромат на всю квартиру.
– А вот и кофе, – раздался за его спиной голос хозяйки, заставивший его вскочить. – Что-нибудь не так?
– Я восхищаюсь вашей изобретательностью. Цветы действительно украсили комнату.
– Спасибо. Мне хотелось, чтобы их аромат и краски улучшали настроение.
Бен попробовал кофе, и его улыбка тут же превратилась в гримасу: на языке было густое, черное, горькое варево. С трудом подавив инстинктивное желание выплюнуть все в чашку, Бен посмотрел на девушку, с надеждой взирающую на него.
– Ну как? Нормально? – спросила она. Бен кивнул.
– А знаете, ведь это моя первая самостоятельная попытка варить кофе. Я не перестаралась?
– О, нет. Я хочу сказать, он получился немного крепким, но это очень хорошо. – Бен отпил еще, надеясь убедить Саммер в том, что кофе ему действительно понравился, и даже закрыл глаза, имитируя удовольствие. Его старания были не напрасными: лицо девушки засветилось от радости.
– Надеюсь, Николасу тоже понравится. – Она шагнула было к диванчику, но тут же заспешила прочь. – Чувствуйте себя, как дома. Скоро будет готов ужин.
Забежав в спальню, она осмотрела свое отражение в зеркале, поправила юбку, блузку, ленту в волосах, слегка похлопала себя по щечкам, куснула губку, сделала глубокий вдох, чтобы ее маленькая грудь хоть на мгновение показалась больше, и пошла на кухню.
Простыню она обнаружила на дне комода Сейбра. Получилась прекрасная скатерть. Старая консервная банка из-под растительного масла превратилась в очередной цветочный горшок. Сюда она посадила широколистный мирт с красными цветами.
Наконец, в дом вошли Сейбр и Фрэнк.
– Какой приятный сюрприз, – воскликнул Фрэнк, принюхиваясь к запаху пищи. – Я так устал, что вряд ли сумел бы приготовить что-нибудь толковое. А тут, смотрю, все уже на столе…
Саммер, волнуясь, взглянула на Ника, который, прежде чем войти на кухню, вымыл лицо и руки. Он даже не смотрел в ее сторону, ясно давая понять, что не помнит о происшествии в сарае. Поприветствовав кивком Бена, он уселся на стул.
– Выглядит довольно аппетитно, – сказал Бен.
– Ну что ж, – Саммер всплеснула руками. – Угощайтесь, пожалуйста.
– Что это? – спросил Фрэнк, указывая на блюдо. – Пудинг?
– Омлет.
После некоторого колебания Фрэнк положил порцию кушанья на тарелку и передал блюдо Бену, который, в свою очередь, адресовал его Нику. Потом каждый мужчина получил по кукурузной лепешке. Едоки вертели их в руках, разглядывая с нескрываемым удивлением. Фрэнк случайно уронил свою и она отбила край его тарелки. Однако, на этом их злоключения не закончились. Вслед за лепешками Саммер принесла кастрюлю с вареной картошкой, которую никому из присутствующих не удалось насадить на вилку. Фрэнк разрезал одну картофелину и обнаружил, что внутри она сырая и холодная. Тем не менее он героически отрезал кусок и сунул его в рот, старательно пережевывая. Несмотря на предупреждающее покашливание Бена, Фрэнк потянулся к кофе, сделал глоток и…
– Что-нибудь не так? – спросила Саммер, испуганно переводя взгляд с одного лица на другое.
– Все в порядке! – ответил Фрэнк. Девушка посмотрела на Сейбра, мрачно тыкающего вилкой в картофелину.
– А у меня есть еще суп, – объявила она. Бен и Фрэнк заметно оживились.
– Суп? – переспросил Фрэнк.
– Я нашла кладовку и взяла там кусок баранины, если не возражаете, – объяснила Саммер.
– Люблю суп, – с энтузиазмом воскликнул Фрэнк. – А вы, ребята, любите суп?
Бен и Ник закивали головами и с облегчением положили вилки. Побледневшая Саммер принесла большую плошку наваристого супа, в котором аппетитно плавали ломтики лука. Ей хотелось верить, что хотя бы он понравится мужчинам. Те взяли ложки, зачерпнули, поднесли ко рту, попробовали и… Разом плюнули и вскочили из-за стола.
– Святые угодники, чем ты заправляла его, дорогуша? – поинтересовался Фрэнк.
– Воды, – застонал Бен. – Дайте, пожалуйста, воды. Саммер принесла воды и со слезами на глазах наполнила чашки. Мужчины залпом выпили воду и попросили еще.
– Не понимаю, что я сделала не так, – запричитала несчастная девушка, заламывая руки. – Здесь только баранина и лук, да еще немножко соли…
Широко раскрыв глаза, Фрэнк спросил:
– Соли? Покажи… Она принесла.
– Боже всемогущий! – воскликнул старик. – Дорогуша, это не соль. Это – питьевая сода…
Ник и Бен направились к дверям, а Фрэнк согнулся пополам от хохота.
– Не понимаю, что тут смешного? – разрыдалась Саммер. – Я весь день старалась, чтобы порадовать вас, а у меня ничего не получилось, даже картошка не вышла… Мне больше нечем вас кормить!
– Ничего страшного. Если поварить картошку еще часочек, она будет в самый раз… – начал было Фрэнк.
– УУУУ, Бессердечные! – она выскочила из комнаты, бросилась на кровать и вжалась головой в подушку.
Все не так! Мало того, что Сейбр даже не заметил, что она надела свою лучшую одежду, так она еще чуть не отравила их! Унизила себя в глазах лучшего друга Сейбра! Единственного друга… А она так старалась выглядеть достойной женой этого упрямого аристократа…
О, какая от нее польза? Ник без сожаления выгонит ее.
Мимолетный интерес, который промелькнул в его глазах в сарае, наверняка был обыкновенной похотью. Как она могла надеяться, что он сочтет ее подходящей женой? ПИТЬЕВАЯ СОДА! О, святые угодники, куда ей деваться от стыда?
– Саммер?
У нее перехватило дыхание при звуке голоса Сейбра. Она зажмурила глаза и еще сильнее зарылась в подушку.
– Уходите! – сдавленно выкрикнула она.
Тишина. Оглянувшись, она убедилась, что он все еще стоит в дверях. Не улыбается, не сердится, никоим образом не реагирует на произошедшее.
– Уходите! – простонала она снова. – Нечего меня успокаивать… Я проявила себя настоящей дурой, теперь вы довольны? Можете с чистой совестью отправить меня обратно! Ни одному мужчине не нужна женщина, которая даже готовить не умеет.
Она вскочила с кровати и зареванная двинулась к нему.
– Впрочем, подумайте, кто захочет стать вашей женой? Кто захочет видеть перед собой мужчину, который даже не умеет улыбаться? Женщина, которая согласится выйти за вас замуж, должна заранее забронировать себе местечко в сумасшедшем доме!
– Все?
– Еще кое-что! Я, конечно, не ангел и мое происхождение оставляет желать лучшего, но я заслуживаю, по крайней мере, такого же уважения, какое вы оказываете своей дурацкой собаке! Я требую, чтобы, пока вы не посадите меня на корабль, направляющийся в Англию, относились ко мне как к человеку, а не как к овечьему дерьму, прилипшему к вашему сапогу.
Девушка всхлипнула, вызывающе подняла подбородок и добавила:
– Теперь вы знаете все!
– Хорошо. Я шел сюда, собираясь извиниться, но теперь я понимаю, что этого делать не стоит. Я не приглашал тебя ни на мою кухню, ни в мой дом, ни в мою жизнь. Ты мне не нужна, но если бы ты вела себя хотя бы вполовину так хорошо, как моя собака, я, возможно, и относился бы к тебе с уважением. Саммер задохнулась от злости.
– Я хуже вашей собаки?!
– Радость моя, – сказал Ник медленно. – С моей собакой ты не идешь ни в какое сравнение.
Девушка залепила ему пощечину со всей силой, на которую только была способна.
Сейбр даже не шелохнулся. Он твердо стоял на своих длинных ногах. Немного помолчав, Саммер тихо, но решительно сказала:
– Надеюсь, эта чертова река скоро вернется в свое русло и я смогу уехать!
– Я тоже, – Ник повернулся на каблуках и вышел. Саммер со стоном бросилась на кровать.
На следующий вечер Ник сидел за столом и изучал свои финансовые дела. Ничего нового! Он был на грани разорения. Городской банк прислал ему уже второе предупреждение, а все попытки Ника объяснить, что, как только он продаст шерсть, долги будут уплачены, остались без внимания. Судя по всему, банкирам не нужны были его извинения, поскольку они тут же написали ему снова, заявляя, что он запоздал с платежами и что последний срок – через две недели.
Если они с Фрэнком продержатся еще год, а в следующем сезоне им повезет и овцы дадут хороший приплод… Если, конечно, овцы не будут болеть, не будут умирать… если на него не нападет Шон со своими негодяями… Если он сам не пустит себе пулю в лоб, как это сделал прошлым вечером Джейк Мэдисон…
– Господи, – прошептал он вслух и закрыл глаза. – Помоги нам продержаться еще год…
Надеясь избавиться от тяжелых дум, он потянулся за иголкой с ниткой, достал большую рубашку с оторванной пуговицей и уселся поудобнее. Трудно даже поверить, что в свое время для такой работы у него были слуги.
Скрипнула половица.
Оглянувшись, он увидел, что возле него протирая глаза и сонно моргая, стоит Саммер. Ее распущенные волосы доходили до бедер. Вздрогнув, он отвернулся и продолжал шить.
– Может, я помогу вам? – поинтересовалась девушка мягким, слегка хриплым спросонья голосом.
Ник отрицательно покачал головой и продолжил шитье, но она протянула руку через его плечо. Черт! Ее молодые груди коснулись его спины, перепутав все его мысли. Вытащив рубаху из ослабевших рук Ника, Саммер села на край стола, наклонилась к свету и сосредоточилась на шитье.
– Вы не спали, мистер Сейбр, – спросила она, не поднимая глаз.
– Да уж…
– Призраки?
– Призраки? – он недоуменно потер виски.
– Я имею в виду тревоги, – поправилась она.
– Их слишком много, чтобы об этом говорить, – ответил он.
Какая она красивая, подумал Ник. Какая у нее прекрасная кожа. Как красиво спадают на плечи ее густые волосы. Ее ресницы – как опахала, а ее фиалковые глаза – как озера.
– Все мы совершаем непростительные проступки, – сказала она ему. – Но ужас в том, что как бы нас ни учило прошлое, мы все время повторяем свои ошибки.
Губы Ника искривились в печальной улыбке.
– Ошибки бывают разные. Некоторые не забываются никогда.
– Да… Мы свято верим, что теперь, наученные опытом, мы уже поступили бы иначе… – Саммер сосредоточенно поджала губы, – но кажется мне, что люди чаще руководствуются чувствами, а не логикой. К сожалению, чувства человека не всегда подчиняются его же рассудку…
Несколько минут Ник молчал, любуясь движениями девушки. Уже не в первый раз за вечер он представлял себе, что могло бы произойти вчера, если бы Фрэнк не помешал им? Наконец, он заставил себя задать вопрос:
– Твое появление здесь – это последствие какой-то ошибки?
Саммер отдернула палец, ойкнула и уставилась на алую капельку крови на его кончике. Не отдавая себе отчет в своих действиях. Ник поднял ее маленький подбородок и вгляделся в фиалковые глаза.
– Ты бежишь от своих ошибок, ирландочка? Может быть, какой-то мужчина причинил тебе боль? Ты любила его? Может, он разбил твое сердце? Ты вспоминаешь о нем с болью и сожалением?
– Почему это вас беспокоит, мистер Сейбр? Ник опустил руку и отвернулся, стараясь скрыть свои чувства.
– Меня это не беспокоит, – ответил он тихо, – мне просто любопытно, что привело такую молодую женщину, как ты, в Новую Зеландию.
– А как вы думаете?
На какое-то время он закрыл глаза.
– Может, ты занималась проституцией, но устала от этого занятия… Или была влюблена в лорда, у которого работала служанкой, а он решил прервать ваши отношения. В любом случае, уезжая сюда, ты надеялась что-то забыть.
– Вы всерьез полагаете, что я была шлюхой?
– Возможно…
– Похоже, мистер Сейбр, что всех женщин на свете вы считаете шлюхами…
Саммер закончила свое шитье и откусила нитку. Подавая Нику рубашку девушка улыбнулась, но никак не прокомментировала его рассуждения о прошлом.
Сейбр повертел рубашку в руках: пуговица была пришита прочно, но… с обратной стороны.
– Не огорчайся, – сказал он, заметив удрученное выражение ее лица. – Одно можно сказать со всей определенностью: ты еще никогда не служила ни поварихой, ни швеей.
Саммер соскочила со стола и молча двинулась к двери, но молодой человек продолжил:
– Бен и Клара приглашают нас завтра на обед.
– Нас? – спросила она, затаив дыхание.
– Нас, – тебя и меня.
– Вы возьмете меня с собой к Биконсфильдам? Ник сосредоточился на шитье и Саммер встала рядом с ним. Он чувствовал свежий запах ее молодого тела. Конечно, он пытался сделать вид, что игнорирует ее, но стоило девушке положить ладонь на его плечо, как его тело напряглось.
– Ну? – она чуть не подпрыгнула от нетерпения. – Вы абсолютно уверены, что я тоже приглашена?
Сейбр поднял голову. Саммер стояла напротив него и буквально искрилась ожиданием.
– Да. Клара специально просила передать, что этот обед устраивается в твою честь.
Взвизгнув от удовольствия, она обвила руками его шею с такой силой, что он потерял равновесие и инстинктивно обхватил ее за талию.
– Представить себе только – меня пригласили на обед! – напевала Саммер, раскачиваясь взад и вперед в его объятиях. – Представить себе только: нас приглашают на обед как мужа и жену! Я не могу поверить! – она с чувством чмокнула его в щеку и выскочила за дверь.
Ник закрыл глаза и коснулся пальцами еще чуть влажное место поцелуя.
– А мне нечего надеть! – раздался ее расстроенный голос из соседней комнаты.
Шкаф открылся и захлопнулся снова, и Саммер выскочила из комнаты. Вздрогнув, Ник понял, что она выходит из дома через заднюю дверь.
– Что ты делаешь? – завопил он.
– Я срочно должна постирать свою единственную приличную одежду!
– Но сейчас же час ночи!
– К утру высохнет…
Все еще ощущая поцелуй на своей щеке. Ник раздумывал, как бы ей объяснить, что приглашение Клары и Бена ничего не меняет в их отношениях. Несмотря на вчерашнее происшествие в сарае, он не будет менять свое отношение к ней, ему не нужна жена.
Жаркое было прекрасным, овощи великолепны, а персиковый пудинг вообще не нуждался в чьих бы то ни было похвалах. Саммер нравилась и еда, и то, что прислуживающая за столом девушка Рени, то и дело бросала на Сейбра любопытные взгляды. Впрочем, это и неудивительно: Саммер сама гордилась его изысканной одеждой, хорошими манерами и аристократической красотой.
– Еще вина, миссис Сейбр? – спросила Рени.
Саммер кивнула, и Ник без энтузиазма посмотрел на ее бокал, который наполнялся уже третий раз. Сам он отказался от вина.
Откинувшись на стуле, Бен сказал:
– Может быть, Саммер захочет после обеда посмотреть на нашу ферму?
Клара встрепенулась.
– О, конечно, Бен, почему бы и нет?
– Разумеется, пусть посмотрит, что представляет собой настоящая овечья ферма.
– С удовольствием посмотрю, – сказала Саммер, протягивая руку к бокалу.
– Там шумно и очень воняет, – объявила Клара. – Мне всегда жалко маленьких несчастных овечек, когда я вижу, как они толпятся в своих тесных загонах.
– Эти несчастные овечки дают нам возможность жить в нашем несчастном домике, моя дорогая. Кроме того, я хотел бы показать Нику кое-какое новое оборудование.
– Но Саммер, кажется еще…
– Нет, – перебила она и залпом допила остатки вина. – Я готова!
Ник глубоко вздохнул.
– Думаю, Саммер не помешает глоток свежего воздуха, – сказал он, вставая из-за стола и, галантно предлагая ей руку. – Позвольте?
С некоторым усилием девушка поднялась.
– Как себя чувствуешь, ирландочка?
– Не знаю, как вы, мистер Сейбр, а я себя чувствую прекрасно!
– Может быть, немножко головка кружится? Понизив голос до шепота, Саммер спросила:
– Откуда вы знаете?
– По всему видно, что ты не умеешь пить.
– Правда! Этим вечером я впервые в жизни попробовала вино!
Она повисла на его руке и посмотрела на него снизу вверх.
– Простите, что я тогда ударила вас по щеке…
– Инцидент исчерпан. А теперь будь внимательна: ступеньки!
– Я проклинаю свой ужасный характер, – не унималась девушка. – Вы, наверное, тоже обратили на него внимание…
– Да уж, у меня было время для этого!..
– Но и ваш характер не лучше.
– Согласен, – склонил голову Ник.
Опираясь на руку Ника, Саммер посмотрела на Бена и Клару, которые шли впереди, направляясь к подсобным строениям.
– Ваши друзья такие хорошие. Как вы думаете, я им понравилась? А вам? Я не ляпнула за столом чего-нибудь лишнего?
– Кому-кому, а уж Бену с Кларой ты понравилась без всяких сомнений. Да и на меня, ты, ирландочка, сегодня не производишь плохого впечатления…
Такой ответ Ника вызвал в Саммер новый прилив нежности к этому сумрачному, нелюдимому красавцу. С трудом ворочая непослушным языком, она решилась спросить:
– Я все еще не нравлюсь вам, мистер Сейбр?
– С чего ты это взяла? – Ник не без иронии вскинул брови.
– Но вы мне все время так говорили…
– Хм… Может, мне просто не хватало галантности? Приношу свои извинения.
– Извинения приняты. – Светлая улыбка девушки заставила его посерьезнеть. Он осмотрелся.
По обе стороны тропинки их окружали клумбы ароматных цветов всевозможных красок и оттенков. Гигантский сарай для шерсти лишь отдаленно напоминал то маленькое строеньице, которое Ник соорудил у себя. Стрижкой овец здесь занималось не меньше двадцати человек: одни стригли, другие рассматривали клеймо, сортировали шерсть, третьи разносили тюки с шерстью по определенным кладовкам.
Вслед за этим Саммер показали дом для работников, где сейчас на кроватях, выстроенных в ряд, спали работники второй смены. На общей кухне, пристроенной сбоку, повар раздавал еду и разливал чай добродушным рабочим.
Во время всей экскурсии Саммер внимательно наблюдала за мужем. Как обычно, Сейбр говорил мало, но его глаза, на этот раз не скрывали истинного восхищения и даже некоторой зависти. С присущей всем женщинам горячностью Саммер тут же пожалела, что эти сильные чувства, столь редко проявляемые Ником, не имеют к ней никакого отношения.
Пока Бен показывал Нику машинку для стрижки овец, привезенную из Австралии, Клара и Саммер присели отдохнуть на скамейку под деревом, легкий ветерок шелестел листьями и обвевал их разгоряченные лица.
– Ну, как вам нравится Новая Зеландия? – спросила Клара.
Не сводя глаз с Сейбра, Саммер ответила:
– Очень нравится.
– А чем вы занимались в Англии? Она улыбнулась:
– Так вот зачем вы пригласили меня, миссис Биконсфильд? Из любопытства? Щеки Клары вспыхнули.
– Признаюсь, я действительно довольно любопытна! Девушке очень приглянулась Клара, с ее мягкими чертами лица и нежной, фарфорово-белой кожей. На Кларе было нарядное платье, вроде того, что Саммер видела в Крайстчерче, в витрине магазина.
– Как они заняты этими дурацкими овцами. – Клара вздохнула и взглянула на своего мужа. – Я сыта по горло разговорами о ягнятах, о стрижке, о прибылях и изголодалась по хорошей женской компании.
– Но здесь ведь есть и другие женщины, – удивилась Саммер.
– Да, но из-за неудачных стычек между фермерами-старожилами и «какаду» и желания Бена оставаться нейтральным в этом конфликте, мне становится все труднее поддерживать отношения с женщинами, принадлежащими к враждующим сторонам.
– Мы с Николасом – как раз «какаду», – заметила Саммер.
– Да, но Ники с Беном дружат уже несколько лет. Ник работал у нас, когда только приехал сюда из Англии. Кроме того. Ник – совсем другое дело.
– Почему же?
– Одно только его благородное происхождение чего стоит!
– То, что он аристократ или был таковым, само по себе не делает его лучше других, – возразила Саммер. – Как, впрочем, и то, что ваша большая ферма, не делает вас лучше остальных «какаду», борющихся здесь за свое выживание.
Клара посмотрела на девушку долгим взглядом.
– Вы совершенно правы. Извините меня.
Постепенно женщины разговорились. Взгляд Клары стал мечтательным, когда она вспомнила, что, приехав в Новую Зеландию, мечтала учить детишек.
– Люблю детей, – говорила она. – До того, как встретить Бена, я работала гувернанткой и даже сейчас не прочь тряхнуть стариной.
– А почему же вы не преподаете здесь? – спросила Саммер.
– Это невозможно. Мы живем слишком далеко от Крайстчерча.
– При чем тут Крайстчерч? На наших холмах полно детей, которым нужно учиться. Уверена, их родители были бы очень благодарны вам за помощь…
– Я уже собралась было вначале, когда «какаду» принялись строить свою школу, но потом я посоветовалась с Беном, и он… мы… решили, что это неприлично. Таким образом мы сразу встали бы на сторону одной из враждующих группировок.
– Выходит, дети страдают только потому, что их родители не могут сосуществовать? Клара виновато покраснела.
– Да. Некрасиво получается. – Она вздохнула. – Но я действительно люблю детей. Нам с Беном не остается ничего иного, как завести собственных, но это так опасно… – Ее голос дрогнул. – Да, нам должно надеяться и молиться. Кто знает, что будет завтра?!
Они перешли на другие темы. Вспомнили Шона 0'Коннелла.
– Определенно, между ним и Сейбром есть какой-то конфликт, – сказала Саммер. – Может, Шона просто выводит из себя то, что Николас поселился в его районе?
– Есть и другие причины, – пояснила Клара. – Странно, что Ники сам не сказал вам об этом. Шон винит Ника в своей неудачной женитьбе и даже в смерти жены…
Саммер замерла:
– Сейбр был влюблен в Колин 0'Коннелл?
– Нет, но Колин была влюблена в Ника. Они познакомились, когда Колин жила у нас, пока Шон заканчивал строительство своего дома. Боюсь, Колин, влюбилась в Ника глупой, детской, ненормальной любовью. Она использовала побои предлог, любую причину, любую возможность, чтобы подкараулить, подстеречь Ника.
– А вы уверены, что он не отвечал ей взаимностью? Клара улыбнулась:
– Разве Ник похож на влюбчивого человека? Он недвусмысленно дал ей понять, что не испытывает к ней интереса, и несчастная девушка от отчаяния вышла замуж за Шона. Впрочем, никто из нас не предполагал тогда, насколько сильно бы-то ее чувство. Фактически она посвятила Нику свою жизнь. Она сохла по нему. А потом – сильно простудилась и умерла.
– Как все это грустно. Жаль Шона.
– Он очень любил Колин, хотя и знал, что она вздыхает по Нику. Мы все пытались убедить Шона, что Николас не давал Колин никакого повода, но в вопросах любви, мужчины становятся невменяемыми и стараются переложить собственную вину на других. Вот Шон и обвиняет во всем Ника. А поскольку Ник совершил…
Клара запнулась. Почувствовав, что она скрывает что-то важное о прошлом Ника, Саммер попросила:
– Ну же! Продолжайте…
– Разве он ничего не говорил вам об этом? Саммер отрицательно покачала головой. В растерянности, Клара дотронулась до платочка, торчавшего из рукава ее платья.
– Без его ведома я не имею права разглашать эту тайну.
– Но я же имею право знать хоть что-нибудь о человеке, за которого вышла замуж! Выходит Шон не ошибся… Ник действительно убил человека?
– Нет, – сказала Клара твердо. – Он дрался на дуэли. Случись это хоть несколькими годами раньше, закон был бы на его стороне. Но теперь общество не одобряет дуэли. На мой взгляд, Николас просто чересчур доверчив и влюб… – появившиеся мужчины прервали их разговор и вся компания вновь переместилась в дом.
Первым делом Саммер отведала появившуюся на столе вишневую наливку и, конечно, ей стало не по себе. Сон сморил ее. Проснувшись, она увидела, что Николас смотрит на нее. На его коленях лежал пиджак. Саммер забеспокоилась и попыталась выпрямиться, но только пролила наливку на юбку.
– Простите. Я не понимаю, что со мной происходит. Кажется, я даже не могу сидеть прямо.
– Полагаю, сказывается бессонная ночь, занятая стиркой. А это, – Ник взял из ее рук стаканчик с наливкой, – послужило катализатором.
– Мы уже уходим?
Слегка поддерживая ее за талию, он прошептал:
– Разве тебе не хочется оказаться дома? Саммер кивнула.
– Очень хорошо. Ты сможешь держаться на ногах? Девушка недоуменно взглянула на него, но тут же убедилась, что опасения Сейбра вполне оправданы.
– О, Господи! Меня, оказывается, нужно держать, – пробормотала она. Запрокинув голову, она уставилась ему в лицо и… увидела добрую, неторопливую улыбку.
– Святые угодники! Мистер Сейбр, эсквайр, вы улыбаетесь! Вы действительно улыбаетесь… Никогда не думала, что увижу тот день…
Его крепкие руки держали ее за талию. Воодушевленная, девушка даже подпрыгнула, тут же снова взглянула на него. На этот раз с ужасом.
– Ой, мне… Мне вдруг стало нехорошо…
– Может быть, Саммер следует немного отдохнуть перед дорогой, – подал голос Бен.
– Думаю, это было бы разумно, – ответил Ник. Саммер почувствовала, что оторвалась от земли: Ник взял ее на руки. Скрипнула какая-то дверь, и прохлада внутренних комнат овеяла ее разгоряченные щечки. Ник опустил девушку на кровать.
– Тебя тошнит? – спросил он негромко.
Она кивнула головой. Ей было безнадежно стыдно. Она попыталась закрыть лицо руками, но он отвел их в стороны.
– Ты почувствуешь себя лучше, если тебе удастся сделать это. – Ник поставил ей на колени старую кастрюлю. – Мне остаться или выйти?
Девушка снова кивнула.
– Остаться?
– Нет.
– Уйти?
– Нет.
Он улыбнулся.
– Ладно. Я просто отвернусь.
Сгорая от стыда, Саммер склонилась над кастрюлей и стала извергаться… еще раз… и еще раз, пока ее плечи не задрожали, а лоб не покрылся испариной. Слезы покатились из ее глаз и она мысленно приготовилась к смерти.
Откуда-то издалека вернулся Ник, вооруженный влажной тряпкой. Он нежно промокнул ей лицо, снял с ее ног ботинки и уложил на кровать. Девушке показалось, что он уходит, и она взмолилась:
– Не уходите!
– Как хочешь, – ответил он. Большая кровать вздрогнула. Открыв глаза, Саммер увидела, что муж лежит рядом, подложив ей под голову локоть и нежно поглаживая ее волосы.
– Простите, – прошептала она.
– Это все вино и наливка. Запомни впредь, что нельзя смешивать разную выпивку, – ответил он строго.
– Исходите из своего опыта? Признаюсь, я тоже смешивал выпивку. Улыбаясь, девушка вздохнула.
– Я так хотела понравиться вашим друзьям.
– Ты им очень понравилась.
– Мы должны тоже пригласить их к себе в гости. Обещаю не делать глупостей… Ник потянулся.
– Постарайся вздремнуть, милая. Нам предстоит долгая дорога домой.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Жар мечты - Сатклифф Кэтрин



Очень захватывающая история,читается очень легко,главным героям сопереживаешь и понимаешь,что они достойны счастья!
Жар мечты - Сатклифф КэтринИрина
23.07.2011, 0.22





Восторг!!!)
Жар мечты - Сатклифф КэтринЭва
24.08.2012, 20.09





Отличная книга!!!
Жар мечты - Сатклифф КэтринСеверное сияние
24.08.2012, 22.54





Очень и очень неплохо. Читаю третий роман этого автора и аплодирую полету фантазии. Браво.
Жар мечты - Сатклифф КэтринАля
27.08.2012, 12.54





Супер!Очень необычный сюжет,главная героиня-просто супер ,хорошая,добраяистрия любви! 10 балов,читать,однозначно!!
Жар мечты - Сатклифф Кэтринтатьяна
16.09.2012, 22.34





Замечательная история!
Жар мечты - Сатклифф КэтринВ
10.08.2013, 17.30





Прекрасная книга.!Прочитала на одном дыхании,даже прослезилась не много...
Жар мечты - Сатклифф КэтринАЛЕСЯ
13.08.2013, 10.52





интересно. гл герой упертый баран,но ггя просто прелесть девчушка. советуб читать!!!!!!!!!
Жар мечты - Сатклифф Кэтриннаталья
13.08.2013, 11.36





Редкостная муть! Абсолютно безграмотная героиня говорит как образованная женщина 20 века, не умеет готовить (выросла в деревне без слуг), но учится по написанным рецептам, постоянно впадает в философские размышления (и это в 18 лет!) и дает психологические советы герою, который гораздо умнее и образованнее. С первого момента встречи постоянно требует от героя любви и обижается на его холодность. Такими ляпами наполнена вся книга, читать противно: 3/10.
Жар мечты - Сатклифф Кэтринязвочка
13.08.2013, 16.56





хороший роман.
Жар мечты - Сатклифф Кэтринтатьяна 11
11.10.2013, 16.41





Хотя в романе есть жестокость, читается он легко. Автор сумела все горести героев преподнести помягче. Роман понравился.
Жар мечты - Сатклифф КэтринАнна
12.10.2013, 22.08





очень давно читала эту книгу и мне очень понравилась легко читается. ГГ добрая и терпеливая девушка.ГГ-ой упертый баран. СОВЕТУЮ читать.
Жар мечты - Сатклифф Кэтриннаталья
31.10.2013, 11.18





замечательный и очень интересный роман.читала не отрываясь и вместе с гл.героями романа проживала их жизнь.очень понравилась гл.героиня любящая,верная и добрая.твердая 10.
Жар мечты - Сатклифф Кэтринчитатель)
5.02.2014, 23.12





Ставлю 10. Очень понравился роман.
Жар мечты - Сатклифф Кэтриндиадема
12.02.2014, 19.23





Язвочке: Почему Вы считаете, что Саманта безграмотная? Она- выпускница школы, что в те времена для девушки было немыслимое образование. Что касается Ника - это его индейские гены не дали ему возможности заняться любовью с Самантой, так как для индейца жениться на замужней женщине было также немыслимо. Высоко оцениваю этот роман.
Жар мечты - Сатклифф КэтринВ.З,,66л.
18.03.2014, 8.51





Прошу прощения !!! Я перепутала отзыв. Он относится к роману Рич Мери Лу "Буря в Колорадо". Так бывает, когда читаешь дома, а отзыв пишешь в квартире сына, где сижу с внучкой. Что касается романа "Жар мечты", мне он понравился. Интересно было прочитать, как осваивалась Новая Зеландия. Восхищает, как сын графа, высланный на край Земли, выживает, занимаясь овцеводством. И любовная линия весьма интересна. Мне понравился этот роман.
Жар мечты - Сатклифф КэтринВ.З.,66л.
18.03.2014, 12.01





Понравилось все! Опять читала не отрываясь. Сатклифф не перестает удивлять, все ее романы не похожи друг на друга, и герои тоже, каждый со своей изюминкой. Ник - второй сын графа, сослан за реальное убийство в Новую Зеландию. Он мрачный, нелюдимый, без веры и надежды в лучшее, грубоватый, со своей личной трагедией, которая не высосана из пальца. Я прониклась к нему симпатией, зацепил он меня. Все его поступки в моих глазах реабилитированы и оправданы(и даже первая встреча героев). Ведь иного поведения я и не ожидала от человека с таким внутренним надрывом. Но в течении повествования герой растет, меняется, учится быть любящим, нежным и заботливым мужем, учится снова доверять. Саммер - терпеливая, веселая, открытая девушка, идущая напролом; в чем-то стойкая, в чем-то наивная; то "взбрыкнет", то промолчит. Растормошила она героя, молодчинка. Хотя иногда была уж чересчур напориста, что малость раздражало меня, но может такая ему и нужна была...с одной стороны жаль девчонку, уж многого она натерпелась, а с другой - судьба ее сполна вознаградила искренней любовью Ника. Как и во всех романах есть незначительные глупости и нелогичности(на мой взгляд), но бал снижать не буду: 10/10
Жар мечты - Сатклифф КэтринNeytiri
26.04.2014, 11.35





Прекрасный роман!Получила огромное удовольствие.
Жар мечты - Сатклифф КэтринНаталья 66
30.10.2014, 21.55





Девочки, опишите кто-нибудь содержание :)))
Жар мечты - Сатклифф КэтринFay
18.11.2014, 7.48





Девочки, опишите кто-нибудь содержание :)))
Жар мечты - Сатклифф КэтринFay
18.11.2014, 7.48





Как на мой вкус - ПОЛНЫЙ БРЕД. Бедная и несчастная героиня - сиротинушка, обиженная богом и людьми, в 18 лет не способная заварить кофе, сварить картошку и пришить пуговицу - ах как тяжело ей пришлось в жизни. И хоть заочно "вышла замуж" и мужа не знает вовсе, но вынь да положь ей любовь до гроба. Она не просто ела мозг мужа, а клевала его. Герой - тот еще герой, пинком под зад спустил девушку с лестницы, да и фермер к тому же знатный, начитанный - ну очень ответственный и заботливый у лошади вечно загноившееся копыто. После всех испытаний, радостей, потерь и побед "люблю, все куплю", вдруг: - "пошла вон - ты меня обманула". Ну и восхищает шедевр автора - рожать деток, оказывается, лучше всего ножками вперед. Единственный плюс - читается легко.
Жар мечты - Сатклифф КэтринНюша
7.01.2015, 0.12





Скажу честно сначала было интересно, но вторую половину начала читать и нет никакого желания продолжать...коробило во время прочтения "знакомства" и как она его обзывала то козел, то такой то сякой..настоящая деревенщина, а такие высокие морали потом ему читала..ужасная нестыковка. могла бы просто "брыкаться" но без такой конкретики, это урезко испортило у меня впечатление о героине и сразу о романе.
Жар мечты - Сатклифф КэтринСашенька С
1.03.2015, 22.41





А мне роман понравился он на любителя
Жар мечты - Сатклифф КэтринАлёна
1.05.2015, 9.16





Интересный роман.
Жар мечты - Сатклифф Кэтриннатали
8.06.2015, 1.33





Интересный роман.
Жар мечты - Сатклифф Кэтриннатали
8.06.2015, 1.33





прекрасная книга.
Жар мечты - Сатклифф КэтринВАЛЕНТИНА
18.09.2015, 6.17





Роман очень , и еще раз очень хорош !!!
Жар мечты - Сатклифф КэтринMarina
18.09.2015, 18.25





Отличный роман! Читается с интересом, 10/10
Жар мечты - Сатклифф Кэтринэля
31.10.2015, 14.39





Хорошо...тронул роман.Да,все в жизни дается с трудом и за ошибки расплачиваемся....Но если и впрямь хочешь что-то изменить,нужно время,терпение и силы...Девочка-умница..смогла приручить и "реанимировать" душу героя.Читайте...
Жар мечты - Сатклифф КэтринФАЙРА
15.10.2016, 11.02








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100