Читать онлайн Слишком похожие, автора - Сандерс Эллен, Раздел - 19 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Слишком похожие - Сандерс Эллен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.93 (Голосов: 14)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Слишком похожие - Сандерс Эллен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Слишком похожие - Сандерс Эллен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Сандерс Эллен

Слишком похожие

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

19

Кортни отдыхала, полусидя-полулежа в шезлонге за домом Майкла.
После выписки из больницы прошло около месяца, но Кортни никак не решалась приступить к работе. Временами она чувствовала головокружение и боялась, что не устоит на ногах. Тем более что кости правой ноги еще не до конца срослись, и Кортни передвигалась при помощи тросточки.
Из больницы Майкл отвез ее к себе. Кортни понравилось, что он не стал с ней это обсуждать, а принял решение, как и подобает мужчине. Они уже месяц жили вместе. Майкл баловал Кортни, а она ругала его за это. «Я и сама могу приготовить себе завтрак, Майкл». – «Разумеется, Кортни, но мне это доставляет огромное удовольствие».
Вечера они проводили вдвоем. Им было неважно, что они делают: смотрят ли телевизор, читают или делают генеральную уборку – главное, что они делают это вместе.
Кортни была счастлива, хотя и скучала по работе. «Пэттерн дизайн» временно руководили Тина и Бобби. Кортни не переставала благодарить его за поддержку и неоценимую помощь. Особенно ее радовала мысль, что Бобби не отвернулся от нее из-за того, что она выбрала Майкла.
Иногда Кортни бралась за карандаш или кисти. Время за рисованием пролетало незаметно. Кортни забывала о домашних хлопотах, а потом извинялась перед Майклом за то, что не успела приготовить ему обед. Он понимающе улыбался и обнимал любимую: «Кортни, не нужно оправдываться. Обед для меня значит гораздо меньше твоего счастья. А я знаю, что творчество окрыляет тебя едва ли не больше, чем любовь».
Кортни начинала спорить с ним, убеждая, что любовь для нее куда важнее рисования и вышивки…
В общем, жизнь текла своим чередом. Кортни выздоравливала, а полицейские никак не могли выйти на след Мэг Бачински. Та словно сквозь землю провалилась.


Однажды Майкл пришел в необычайно праздничном настроении. В его руках был роскошный букет. Кортни вдохнула нежный аромат и спрятала в них улыбку.
– По какому поводу цветы? – спросила она.
Майкл присел на корточки рядом с шезлонгом, в котором отдыхала Кортни, взял ее руку в свою и тихо спросил:
– Станешь моей женой?
– О, Майкл… – Кортни положила букет рядом с собой, чтобы обнять Майкла за шею. – Конечно! – Неожиданно она погрустнела.
– Что-то не так? – озабоченно спросил Майкл.
– Может быть, отложим?
– Но я не хочу ждать!
– Я тоже, но мне бы так хотелось потанцевать на собственной свадьбе, – мечтательно сказала Кортни. – А из-за этой ноги, – она хлопнула себя по загипсованной лодыжке, – мне придется весь праздник просидеть на стуле.
– Я ожидал этого, а потому… – Майкл выдержал интригующую паузу. Затем порылся в кармане пиджака и достал из него темно-синий конверт. – У меня есть еще одно предложение.
– Что это? – Кортни попыталась выхватить из рук Майкла конверт, но он ловко поднял его выше.
– Минутку терпения. Не все сразу.
– Майкл, не томи! С твоей стороны нечестно пользоваться моей слабостью.
– С каких это пор ты начала себя жалеть? – спросил он, с деланой суровостью посмотрев на будущую жену.
– Я вовсе себя не жалею, – возразила Кортни. – Просто хочу поскорее узнать о втором сюрпризе.
– Ладно, уговорила, – сдался Майкл и со вздохом протянул Кортни конверт.
Она ловко открыла его и достала два билета до Лозанны.
– Я подумал, что было бы неплохо провести предсвадебный месяц-другой в Швейцарии. Говорят, тамошний климат воистину творит чудеса с больными.
– Я не больная, – обиженно надулась Кортни.
– Да? – усмехнулся Майкл. – Пару минут назад ты давила на жалость и умоляла не мучить тебя. Ну так что, поедем? Мы могли бы сделать Лозанну только начальным пунктом нашего путешествия. Затем мы бы посетили Ниццу, Канны, Париж, Брюссель…
– Путешествие по Европе? – стараясь скрыть довольную улыбку, спросила Кортни.
– Да. Такое долгое, как мы того захотим. Мы даже можем пожениться где-нибудь в Венеции или в Барселоне. Как тебе идея?
– Нет, свадьбу мы сыграем здесь. Я не хочу выходить замуж тайком от родителей.
– Пусть все будет так, как ты хочешь, Кортни. Отныне я всего лишь скромный исполнитель твоей воли.
– Вот как? – Кортни кокетливо прижала пальчик к губам и через несколько секунд задумчивости сказала: – Первое мое желание – поцелуй.
– Одно удовольствие выполнять такие желания, – произнес Майкл, уже склонившись над Кортни…


Три месяца спустя


Они долго выгружали из багажника такси вещи. Затем наперегонки пустились к дому. Кортни добежала первая и с радостным смехом подначивала Майкла.
– Быстрее. Почему ты ползешь, как черепаха?
– Если ты не заметила, то я тащу три чемодана, а у тебя одна сумочка на плече. К тому же куда спешить: ключи ведь у меня.
– Майкл, поскорее. Мне не терпится попасть домой.
Наконец он тоже подошел к двери.
– Ой, как ты тяжело дышишь. Неужели устал?
– Не смешно, – запыхавшись, ответил Майкл, достав из внутреннего кармана куртки связку ключей. Затем он вставил нужный ключ в замочную скважину и дважды повернул.
Дверь медленно распахнулась, впуская хозяев в дом.
Кортни первая перепрыгнула через порог. Вдруг она заметила, что ее нога стоит на каком-то клочке бумаги. Подумав, что это мусор, Кортни наклонилась, чтобы поднять и выкинуть его, но что-то подсказало ей развернуть листок.
– Что там? – спросил Майкл, занеся в дом чемоданы.
– Пока не знаю… – Кортни пробежала глазами ровные строчки. – Это от Тины! – с удивлением воскликнула она.
– Надо же! Откуда она узнала, что мы приедем на неделю раньше? Я думал, мы всех удивим.
– Похоже, она об этом тоже не знала, – задумчиво перечитывая послание, произнесла Кортни. – Я вообще не понимаю, о чем она пишет.
– Давай вслух, может, я разберу. Хотя, признаться, с дороги я всегда туго соображаю. Мне бы сейчас горячий душ и бокал холодного пива, – мечтательно потягиваясь, сказал Майкл.
– Тина пишет, что Бобби ее уволил… она обнаружила, что-то странное в отчетных документах и… и просит позвонить ей сразу, как только я приеду.
– Странно, – заметил Майкл, – почему она сама нам не позвонила. Ты ведь, кажется, оставляла свой номер.
– Да, я много раз беседовала с Бобби, и он ни словом не обмолвился о том, что уволил Тину.
– Разве он имел на это право? – Майкл скинул ботинки и прошел в гостиную вслед за Кортни. – Я полагал, что ты оставила их обоих управлять.
– Верно, это было моим условием. Тина отменный менеджер, ее слушаются и уважают все без исключения сотрудники «Пэттерн дизайн», а Бобби должен был решать все юридические вопросы. Ну и всякие спорные вопросы по поводу бухгалтерии и финансов.
Кортни бессильно опустилась на диван рядом с Майклом и отдала ему записку Тины. Он тоже пробежал ее глазами, но не увидел ничего нового. Никакого подтекста или двойного смысла.
– Позвони ей.
– Но, – с сомнением начала Кортни, – мы ведь хотели еще парочку дней отдохнуть от дел.
– Боюсь, это уже не удастся. Ты ведь теперь не успокоишься, пока не выяснишь, что стряслось между Тиной и Бобби.
– Ты прав. – Кортни погладила Майкла по руке и одарила его благодарным взглядом. – Не обижаешься?
– Конечно нет. Мы и так слишком долго отлынивали от дел.
– Я ни о чем не сожалею, – заверила его Кортни. – Это было самое восхитительное путешествие за всю мою жизнь. Я уже и забыла, когда в последний раз так долго отдыхала.
– Я рад, что ты осталась довольна. – Майкл покосился на чемоданы и предложил: – Давай распакуем их позже?
– Без проблем. Иди пока в душ, а я позвоню Тине и выясню, что случилось.
Майкл поцеловал Кортни и отправился наверх, в ванную комнату. Ему не терпелось поскорее смыть с себя дорожную пыль, а вместе с ней и усталость. Только сейчас он ощутил, насколько утомило его трехмесячное путешествие. Впечатлений было так много, что они грозили задавить его своей тяжестью. А ведь им предстоит еще сыграть свадьбу…
Пока Майкл строил планы по поводу скорого бракосочетания, Кортни копалась в записной книжке в поисках номера Тины. Наконец нашла. Быстро нажав нужные кнопки, Кортни затаила дыхание в ожидании первого гудка.
Тина взяла трубку только после четвертого. Ее голос показался Кортни испуганным.
– Алло, это Тина?
– Д-да… – тихо ответила та, и вдруг громко воскликнула, узнав Кортни. – О мисс Милз! Наконец-то вы вернулись!
– Я нашла твою записку. Что все это значит?
– Мне кажется, что ваш друг затеял двойную игру.
– Кто? Бобби? – удивленно спросила Кортни.
– Да. У меня ощущение, что он темнит с бумагами. Он попросил меня оставить студию еще месяц назад, так что не знаю, что там сейчас творится. Девочки говорят, что он подыскивает им нового владельца.
– Как это? – не веря своим ушам, спросила Кортни.
– Подробностей не знаю, но дела у «Пэттерн дизайн» идут хуже некуда. По крайней мере, по документам.
– Но когда мы с Майклом уезжали, все было хорошо. – Кортни уловила в своем голосе те же испуганные нотки, что насторожили ее в начале беседе в голосе Тины.
– Судя по всему, Вэллер проворачивает какие-то свои делишки.
– Хочешь сказать, что он обворовывает меня?
– Не буду никого обвинять, мисс Милз, но по документам выходит, что «Пэттерн дизайн» вот-вот станет банкротом. – Тина сделала паузу, после которой печально добавила: – Или уже стал.
– Но это невозможно! Последняя коллекция имела успех. Прошло всего три месяца…
– Целых три месяца, мисс Милз, – возразила Тина.
– Бобби ничего мне не говорил.
– Разве вы с ним беседовали? – Теперь уже удивилась Тина.
– Разумеется. Много раз. По телефону.
– Странно, он уверял меня, что не знает, как с вами связаться. Что вы постоянно переезжаете с места на место…
Кортни судорожно пыталась придумать спасительное решение. В ее мозгу, словно птица в клетке, билась одна-единственная мысль: что делать? Что делать? Что делать?
– Тина, а если я достану тебе все отчетные документы, накладные, договора, выписки со счетов и прочее, ты сможешь разобраться?
– Вывести Вэллера на чистую воду? – Тина усмехнулась.
– Ну или хотя бы понять суть его махинаций, – смягчила вопрос Кортни.
– Думаю, да. Вряд ли он разбирается в бухгалтерии лучше меня, – без ложной скромности заметила Тина.
– Хорошо. Тогда я завтра добуду все документы и позвоню.
– Вы собираетесь в студию? – с нескрываемым опасением спросила Тина.
– Разумеется. Должен ведь кто-то следить за Бобби.
Шутка получилось горькой. Ни Кортни, ни Тине было не до смеха.


Шум льющейся воды действовал умиротворяюще, однако Кортни не выдержала и открыла дверь в ванную комнату.
– О, – спросил Майкл, увидевший ее отражение в зеркале, – решила присоединиться ко мне? Милости прошу.
– Вообще-то… нет, извини. Ты скоро?
По выражению лица и голосу Кортни Майкл безошибочно угадал ее настроение.
– Одну минуту. – Он быстро повернул краны, и вода стихла.
Кортни вышла из ванной и присела на кровать. Майкл появился в спальне через пару минут.
– Не стал тратить время на одевание, – объяснил он, указав на обмотанное вокруг бедер полотенце. – Что там у Тины?
– Бобби действительно ее уволил, – мрачно сказала Кортни. Ее снова мучила головная боль, но она даже не пыталась избавиться от нее.
Майкл сел рядом с Кортни, приготовившись слушать.
– Тина подозревает Бобби в финансовых махинациях.
– У нее есть доказательства? – деловито осведомился Майкл.
– Только подозрения. Все бумаги остались в ее кабинете. Точнее в ведении Бобби.
– Что собираешься делать?
Кортни тяжело вздохнула.
– Не знаю. Завтра попытаюсь поговорить с ним.
– А если он будет все отрицать?
– Потребую у него все отчетные документы. Тина обещала помочь.
– А что, если она права?
– Не могу поверить, что адвокат, мое доверенное лицо, мог преступить закон. Просто в голове не укладывается.
– И все же: что, если Вэллер играл против тебя?
– Тина уверена, что он вот-вот объявит «Пэттерн дизайн» банкротом, – сказала Кортни, и вдруг по ее щекам покатились слезы.
Майкл тут же обнял ее, ругая себя за твердолобость. Почему он сразу не разглядел во взгляде Кортни отчаяние? Не понял, каково ей сейчас?
– Если я потеряю студию… о боже, я этого не переживу! – всхлипывала Кортни. – Я отдала ей столько сил и времени!
– Надеюсь, ты не винишь меня? – осторожно спросил Майкл.
– Тебя? За что?
– Это ведь я уговорил тебя уехать в Европу. Если бы мы остались…
– Майкл, не наговаривай на себя, – довольно резко оборвала его Кортни. – Ни ты, ни я в этом не виноваты. Да и вообще, вдруг еще рано бить тревогу? Вероятно, Тина преувеличивает степень опасности. Может быть, я завтра поговорю с Бобби, и он все мне объяснит. – Кортни положила голову на плечо Майкла, но тут же ее подняла. – Ты мокрый.
– Знаю, я не стал вытираться.
– И у тебя мурашки на коже.
Он пожал плечами.
– Залезай под одеяло, а я спущусь вниз и выпью успокоительное. Иначе, боюсь, мне не удастся уснуть.
Кортни встала и направилась к двери. Майкл послушался ее совета и, скинув полотенце, залез под теплое одеяло. Не таким он представлял возвращение домой, но судьба распорядилась, как всегда, по-своему.


Кортни спустилась на первый этаж. Проходя мимо входной двери, она боковым зрением уловила на крыльце какое-то движение.
Не придав этому никакого значения, Кортни пошла на кухню. Налив себе стакан воды и взяв с полки упаковку со снотворным, она отправилась в спальню.
Вдруг свет перед входной дверью мелькнул, как будто мимо фонаря кто-то прошел. Не будучи пугливой, Кортни громко спросила в темноту:
– Там кто-нибудь есть?
Тишина.
Наверное, померещилось, подумала Кортни. Совсем нервы расшатались.
Однако не успела она сделать и шагу, как ее кто-то позвал. Тихо, будто зов предназначался только Кортни и его никто не должен был услышать.
– Кто это? – Голос Кортни дрогнул, но она по-прежнему храбрилась.
– Мэг, – так же тихо ответила из-за двери гостья.
Кортни поставила на телефонный столик стакан и таблетки и отворила дверь. Перед ней в самом деле стояла Мэг Бачински. Правда, с момента последней встречи в ресторане она сильно похудела, а в ее глазах застыл страх.
– Как ты посмела?.. – начало было Кортни, но Мэг прижала палец к губам, попросив ее не кричать.
– Пожалуйста… я все объясню. Только не прогоняй меня, Кортни. У меня осталась одна надежда – на тебя.
Кортни усмехнулась недоверчиво и спросила:
– Ну так и что тебе понадобилось от меня?
– Я знаю, что ты считаешь меня виновной в автокатастрофе, но это не так. – Мэг говорила быстрым шепотом, заламывая руки и нервно озираясь.
– Как ты узнала, что мы уже приехали? – спросила Кортни.
Она намеренно не пригласила Мэг в дом, и они стояли друг против друга, разделенные порогом.
– Я спросила у Тины…
– Ясно, – холодно сказала Кортни. Неужели у меня нет ни одного надежного друга? – подумала она. Меня окружают предатели, думающие только о себе.
– Только не ругай ее, она очень хорошо к тебе относится.
– Настолько хорошо, что послала ко мне женщину, по чьей вине я едва не погибла! Известно ли тебе, Мэг, как много времени мне потребовалось на реабилитацию и полное выздоровление? Если бы не Майкл, я бы до сих пор ходила с тростью, а возможно, до конца жизни осталась хромой. Я уж молчу о постоянных головных болях.
– Кортни, поверь, мне очень жаль, но я ни при чем. Я не имею к той аварии никакого отношения.
– Тогда почему же ты исчезла? Или это совпадение? – язвительно спросила Кортни, заранее отметая эту возможность.
– Бобби запугал меня. Он сказал… сказал, что меня посадят в тюрьму из-за того скандала в «Мацератти». Кого еще могли подозревать, кроме меня? Я была поблизости от автомобиля Майкла, поссорилась с тобой… В общем, у меня не было шансов.
– Постой, а когда ты успела поговорить с Бобби?
– Я пришла в больницу, чтобы попросить у тебя прощения. Ты была еще без сознания.
– Собиралась отмолить грехи перед тем, как я умру и передам от тебя привет Господу Богу? – с сарказмом спросила Кортни.
– Нет, Кортни. О боже, нет… Да, я считала тебя своим врагом, но я бы никогда не решилась…
– Ты пришла только, чтобы сказать это?
– Не совсем. – Мэг набрала полные легкие воздуху и на одном дыхании выпалила: – Я знаю настоящего преступника. Но мне нужна гарантия, что меня не посадят в тюрьму.
Кортни изумленно вскинула брови.
– А я здесь при чем?
– Тина сказала, что ты сможешь убедить полицейских в моей невиновности.
– После того как я сама же указала им на тебя? – Кортни скептически хмыкнула. – Вряд ли они мне поверят.
– Но что же мне тогда делать? Я не хочу скрываться всю жизнь!
– Почему бы тебе не прийти с повинной? – предложила Кортни.
Глаза Мэг гневно сверкнули. Кортни невольно подалась назад, испугавшись очередной вспышки ярости Мэг.
– Потому что я не виновата, сколько можно говорить?! – громким шепотом сказала Мэг. – Я боюсь, что они не станут меня слушать.
– Можно подумать, что, если ты явишься в участок под руку со мной, они отнесутся к твоим словам с большим доверием.
– А почему нет? В конце концов, ты жертва. Если ты поверишь мне, то с какой стати сомневаться остальным?
– А если я тебе не поверю?
Мэг опустила голову и пожала плечами.
– Тогда у меня не останется надежды.
– Хорошо, заходи, – скомандовала Кортни после непродолжительных раздумий.
Мэг послушно переступила порог.
– Пойдем на кухню. Не хочу, чтобы Майкл услышал нас.
Мэг покорно проследовала за Кортни. На кухне было светло и тихо. Раздавалось только тиканье настенных часов. Кортни бросила на них взгляд. Половина первого ночи. Не самое подходящее время для бесед. Тем более после долгой дороги и дурных новостей, полученных от Тины.
Мэг села на табурет и положила локти на стол. Кортни невольно повторила ее позу в зеркальном отображении.
– У меня нет доказательств, но я уверена, что аварию подстроил Бобби.
– Не может быть, – не особо уверенно отозвалась Кортни. Она еще не примирилась с мыслью, что ее друг оказался мошенником, а тут новое известие, еще более ужасное.
– Боюсь, что так оно и есть. Вспомни тот вечер. Ты с Майклом и сотрудниками «Пэттерн дизайн» отправилась в «Мацератти» отмечать успех новой коллекции. Бобби отказался от приглашения, сославшись на занятость. Пока все верно?
– Да. Он сказал, что будет допоздна сидеть в офисе, – подтвердила Кортни.
– Бобби позвонил мне и сообщил, где будет праздничная вечеринка.
– Не может быть, – медленно проговорила Кортни.
Но Мэг была слишком уверена в себе для человека, говорящего неправду.
– Он подставил меня. Бобби знал, что я не удержусь и устрою скандал. Он также знал, что я не останусь в ресторане, и можно будет списать все на меня. Но, Кортни, сама посуди. Что я понимаю в устройстве тормозов? Да ничего! Я вожу машину, но стоит чему-то сломаться, как я тут же звоню в автосервис и прошу их срочно прибыть. Надо мной вечно потешаются, потому что я никогда не могу конкретно объяснить, что именно вышло из строя.
Кортни впервые посмотрела на ситуацию с этой стороны. Действительно, предположение о том, что Мэг вывела из строя тормоза, выглядело нелепо. Сама Кортни смыслила в автомобилях не больше нее.
– Но разве у Бобби не было алиби? Почему полицейский не проверили его?
– Потому что Бобби хитер. Он и при нашем разводе обставил все дело так, что мне ничего не досталось. Он сказал, что весь вечер просидел в офисе. Это, по его словам, могла подтвердить его секретарша, Анабелла Эдмондс. Не знаю, опрашивали ли ее полицейские, но зато я знаю наверняка, что эта девица без памяти влюблена в моего бывшего мужа.
– Она могла солгать?
Мэг кивнула.
– Ты знаешь, как с ней можно связаться?
– У меня есть только рабочий телефон, – ответила Мэг. – Но если Бобби будет поблизости, она вряд ли в чем-нибудь признается. К тому же Анабелла из разряда тех женщин, которые считают высшим проявлением любви беззаветное служение своему избраннику. В Средние века такие дамочки шли на костер вместо возлюбленных.
– Тогда лучше действовать не угрозами, а хитростью и лаской.
– Именно поэтому я и пришла к тебе, Кортни. Поговори с Анабеллой. Возможно, она послушает тебя и скажет полицейским правду.
– А ты?
Мэг горько усмехнулась.
– Бобби выставляет меня настоящим исчадием ада после развода. Наверняка Анабелла ненавидит меня, обвиняя во всех несчастьях и страданиях несчастного Бобби.
– Хорошо, Мэг. Я верю тебе, – после минутной паузы, показавшейся обеим женщинам бесконечной, сказала Кортни.
– Спасибо.
– Но это не значит, что я снова готова быть твоей подругой.
– Я на это и не рассчитывала, – призналась Мэг.
– Однако нам сейчас выгоднее сплотиться.
– Против Бобби?
Кортни кивнула.
– Да. Если все будет хорошо, то он завтра же отправится за решетку.
– Ладно, мне пора идти. – Мэг поднялась с табурета и протянула Кортни руку.
Та пожала ее не сразу, но тем ценнее был этот жест доверия.
Кортни проводила гостью, взяла свои таблетки и стакан с водой и отнесла их обратно на кухню. Откровенный разговор с Мэг подействовал лучше всяких успокоительных лекарств. У Кортни появилась надежда спасти свою студию от Бобби Вэллера. Лишь бы не оказалось слишком поздно…




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Слишком похожие - Сандерс Эллен

Разделы:
1234567891011121314151617181920

Ваши комментарии
к роману Слишком похожие - Сандерс Эллен


Комментарии к роману "Слишком похожие - Сандерс Эллен" отсутствуют




Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100