Читать онлайн Кофе в постель, автора - Рокс Мелани, Раздел - 2 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Кофе в постель - Рокс Мелани бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8 (Голосов: 44)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Кофе в постель - Рокс Мелани - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Кофе в постель - Рокс Мелани - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Рокс Мелани

Кофе в постель

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

2

Створки лифта раздвинулись, и Элизабет смело шагнула вперед.
– Ого! Интерьер что надо!
Не дождавшись реакции подруги, Элизабет обернулась.
– Лора, с тобой все в порядке? Ты чересчур бледна.
– Да. Просто… я…
– Лора, теперь я понимаю, почему ты до сих пор не устроилась на работу. Если ты перед каждым собеседованием дрожишь как осиновый лист, то на что еще надеешься? Хорошо, что я сегодня пошла с тобой. Ну-ка сейчас же улыбнись!
Лора приподняла уголки губ. Однако улыбка вышла не особо жизнерадостной и совсем невеселой.
– Я ведь не на казнь тебя веду. – Элизабет улыбнулась и взяла подругу за руку. – Все будет хорошо. Посмотри, какая здесь красота.
– Да. Сделано со вкусом, – сдержанно согласилась Лора.
– Со вкусом – мелочи. Только подумай, сколько сюда вбухали денег! Чего стоят подвесной потолок и итальянская плитка?! Начало обнадеживающее.
Элизабет осмотрелась в поисках хоть какого-то указателя. Наконец она заметила табличку с надписью «Приемная».
– Похоже, нам туда. – Не дав Лоре опомниться, Элизабет потащила ее к закрытой двери.
– Постой… – Лора не успела закончить фразу, потому что Элизабет распахнула дверь и едва не столкнулась с высоким мужчиной.
– О, извините. – Фирменная улыбка Элизабет Баттли, без сомнения, адресовалась красавцу.
По своему опыту она знала, что ни один мужчина не устоит перед блеском ее очаровательной улыбки. А если прибавить к ней еще и манящий взгляд из-под полуопущенных век…
Высокий широкоплечий мужчина посмотрел на кокетку сверху вниз. К удивлению Элизабет, в его глазах не мелькнула даже обычная заинтересованность.
На вид мужчине было лет тридцать пять. Строгий деловой костюм делал его и без того спортивную фигуру еще более подтянутой. Темные слегка вьющиеся волосы были аккуратно уложены с помощью геля.
Красавчик, с восхищением признала Элизабет. Наверняка бабник. Взгляд скользнул вниз. Разочарованный вздох Лоры раздался на доли секунды раньше, чем ее собственный. Похоже, она опередила Элизабет и заметила на пальце мужчины обручальное кольцо.
– Могу я вам чем-нибудь помочь? – вежливо поинтересовался незнакомец.
– Нам нужен Билл Хоупс, – решительно ответила Элизабет.
– О, вы, наверное, пришли на собеседование, – догадался он. – Пройдемте в мой кабинет.
Элизабет подмигнула подруге и поспешила за мужчиной. Лора поплелась следом.
– Итак, кто из вас Лора Дарринг? – спросил он, пролистав ежедневник.
– Это моя подруга, – ответила Элизабет, указав на едва успевшую открыть рот Лору.
– Очень приятно. Меня, как вы, должно быть, уже догадались, зовут Билл Хоупс, и мне нужен личный помощник. Поэтому предлагаю приступить к главному прямо сейчас. Признаться, я удивлен скоростью вашего реагирования. Кроме вас, никто пока не откликнулся. Так что, Лора, можно вас поздравить: вы единственный претендент на вакантное место.
– Минутку! – Элизабет подняла вверх палец с красным коготком.
Лора и Билл перевели на нее взгляды.
– Я тоже хочу пройти собеседование.
Лора округлила глаза и уставилась на подругу. Что задумала Элизабет? Она ведь только вчера заявила, что не собирается пока искать постоянную работу. Мол, хочет устроить себе небольшие каникулы после колледжа. К тому же у Элизабет не было никаких финансовых проблем. Она вообще могла всю жизнь пролежать около собственного бассейна, не думая о хлебе насущном.
Может быть, Элизабет придумала какую-нибудь хитрость, чтобы помочь мне? – предположила Лора. Устроить псевдосоревнование при устройстве на работу, предоставив Биллу мнимую возможность выбора?
Лора с сомнением посмотрела на подругу. Не похоже. Судя по решительному виду Элизабет, она и впрямь собиралась вступить в борьбу за место секретарши мистера Хоупса.
– Что ж, – Билл выглядел не менее растерянным, чем Лора, – давайте тогда побеседуем с каждой по отдельности. Кто первый?
– Я!
Элизабет снова опередила Лору, которая готова была уже разрыдаться от досады. Неужели подруга предала ее? Сначала предложила свою помощь, а затем перехватила выгодное место. Не нужно гадать на кофейной гуще, чтобы определить причину. Элизабет, что называется, запала на Билла.
– Лора, – мягко произнес Билл, посмотрев ей в глаза.
– Д-да?
Сейчас он скажет, что вообще не собирается беседовать со мной, что его устраивает Элизабет, испугалась Лора. Ему ведь требовалась девушка с презентабельной внешностью, а с Элизабет мне точно не тягаться. Ни один мужчина не станет даже время тратить на выбор.
– Лора, подождите минут десять в приемной. Когда я закончу с Элизабет, зайдете. Хорошо?
Лора кивнула и вышла из кабинета Хоупса, проклиная себя за доверчивость и глупость. Ну зачем, спрашивается, она согласилась взять с собой Элизабет? Неужели бы она не справилась с парой-тройкой вопросов? Тем более что выучила их уже наизусть.
Сколько собеседований она прошла? Посчитаем: четыре в день. Следовательно, двадцать восемь в неделю. Умножим на три… А что толку? Элизабет впервые изъявила желание попробовать свои силы – и пожалуйста! – не пройдет и десяти минут, как она получит место.


– Ты что, спишь?
Насмешливый голос Элизабет прозвучал в миллиметре от уха Лоры. Лора резко открыла глаза.
– Ой, кажется, я слишком погрузилась в свои мысли, – сконфуженно ответила она, осмотревшись с целью удостовериться, что Элизабет стала единственной свидетельницей ее наплевательского отношения к предстоящему собеседованию.
Интересно, сколько прошло времени? Билл Хоупс предупреждал о десяти минутах ожидания, но Лоре показалось, что пронеслась целая вечность.
Лора набрала полные легкие воздуха, чтобы с облегчением выдохнуть, как вдруг обнаружила по другую сторону от себя Билла.
– Ой, извините, – промямлила она.
– Лора, похоже, вы не спали всю ночь. Позвольте спросить: где вы гуляли?
Лора еще сильнее сконфузилась, мечтая сию же минуту провалиться сквозь землю и никогда больше не встречаться с этим мужчиной.
Они с Элизабет много лет были лучшими подругами. Вопреки досужему мнению о хрупкости женской дружбы, которая разлетится на мелкие кусочки, стоит появиться мужчине, подруги никогда не ссорились из-за поклонников. По счастливой случайности Элизабет и Лоре нравились полярно противоположные типы мужчин.
До сегодняшнего дня.
Лора не сомневалась в том, что Элизабет вызвалась на собеседование, только потому что ей приглянулся потенциальный начальник. В отличие от подруги Лора испугалась Билла.
Ее напугала мысль о том, что она каким-то фантастическим образом получит вакантное место и будет работать под началом Билла Хоупса. Что тогда? Сможет ли она смотреть на него только как на босса, не замечая в нем мужчину. Привлекательного мужчину, черт возьми!
Не превратится ли работа секретарши в изощренную пытку? Принципы и воспитание никогда не позволят ей закрутить роман с начальником. Тем более что он женат и не скрывает этого. Возможно, у него есть дети… Ну конечно же есть. Любая женщина была бы счастлива подарить ему наследника.
– Ло-о-рра, – нараспев произнес Билл и улыбнулся. – Может быть, вы все-таки соизволите побеседовать со мной пять минут?
– Я?
Билл рассмеялся, а Элизабет вздохнула так, словно ее подруга только что свалилась с Луны и еще не определилась, на каком языке нужно общаться с землянами.
– Давайте я вам помогу встать. – Билл протянул Лоре руку. – Поразительно удобные кресла, не правда ли?
– Да. Так и хочется в них свернуться калачиком и уснуть, – согласилась Лора, не успев подумать, позволительно ли разговаривать в столь фамильярном тоне с директором крупной фирмы.
Элизабет хмыкнула.
– Что ж, мисс Дарлинг, пройдем в мой кабинет.
Лора подняла на Билла удивленный взгляд.
– Я сказал или сделал что-то не так?
– Моя фамилия Дарринг, – поправила его Лора.
– А мне больше нравится Дарлинг, – без тени смущения ответил Билл.
Уж не самодур ли вы, мистер Хоупс? – подумала Лора, окинув его изучающим взглядом.
– Вы ждете, пока я отнесу вас в свой кабинет на руках? – усмехнулся Билл и подмигнул Элизабет.
Лора едва сдержалась, чтобы не вспылить. Если эти двое собрались потешаться над ней, то не на ту напали.
Она резко поднялась с кресла и направилась к кабинету Хоупса.
– Присаживайтесь, мисс Дарлинг. – Билл снова намеренно исказил ее фамилию и заглянул Лоре в глаза, ожидая реакции.
Она не заставила себя долго ждать. Вспыхнувшие в глазах Лоры искорки, похоже, раззадорили Билла.
– Если вам не нравится, что я зову вас милой, то разрешите называть вас по имени. Тем более что Лора – мое самое любимое женское имя.
Лора скептически усмехнулась и скрестила на груди руки.
– Обязательно сообщу об этом Элизабет. Наверняка недавно она услышала от вас то же самое. Только в свой адрес, разумеется.
– Вы на меня злитесь?
– Нет… – Лора облизала пересохшие от волнения губы. – Не на вас.
– Тогда на кого же? Неужели на свою подругу?
– Это… это вас не касается.
– Почему же? У меня сложилось впечатление, что я имею к этому самое что ни на есть непосредственное отношение. По-моему, Элизабет открыла на меня охоту.
– Да как вы смеете?!
Лора уже забыла о своих обидах. В конце концов Элизабет была ее лучшей подругой с самых пеленок. А Билла Хоупса она знала… Да она вообще его не знала! Как он смеет обвинять женщину в том, что она собирается соблазнить и затащить его в постель?!
Впрочем, это очень даже в духе Элизабет. Однако Билл все равно не имел права откровенно и прямо говорить об этом.
– Простите. Я не хотел обидеть вас. – Снова многозначительная пауза и взгляд в глаза.
Лора смущенно опустила ресницы. Однако так и не избавилась от ощущения, что ее просвечивают рентгеновские лучи, настолько проникновенным был взгляд Билла.
– Прежде чем мы начнем, я хочу задать вам один вопрос.
– Только один? – язвительно спросила Лора, решив, что терять ей уже все равно нечего. Наверняка Билл вызвал ее на собеседование только ради соблюдения регламента. Без сомнения, Элизабет уже получила работу.
Билл усмехнулся.
– Для начала – да. Затем вы сможете спросить меня о чем-либо.
Лора замерла. К такому повороту сюжета она не подготовилась. Билл оказался прав: она действительно не спала всю ночь, прокручивая в голове возможные варианты вопросов предстоящего собеседования и придумывая на них серьезные и в меру остроумные ответы. Однако ни одного мало-мальски умного вопроса она, естественно, не придумала.
– Лора, зачем вы взяли с собой подругу? Элизабет ведь не собиралась устраиваться на работу по моему объявлению, верно?
– Почему вы так?..
Билл коснулся ее губ указательным пальцем, попросив о минуте внимания, и продолжил:
– Я видел, с каким удивлением вы уставились на Элизабет, когда услышали, что она тоже собирается пройти собеседование.
Лора пожала плечами.
– Только не говорите, что боялись идти ко мне в одиночку. Неужели до вас дошли какие-нибудь слухи о «страшном и ужасном» Билле Хоупсе?
– Нет…
Билл снова прижал палец к ее губам. Однако на этот раз он явно не спешил его убирать. Лора застыла, словно мраморное изваяние, когда палец Билла медленно скользнул сначала по ее губам, а затем по щеке. В этом неожиданном жесте было столько ласки и нежности, что Лора едва удержалась от соблазна закрыть глаза и полностью отдаться чувствам.
– Я похож на Синюю Бороду?
– Напротив, – ответила Лора и закашлялась.
– Да? Тогда на кого я похож?
Лора подняла на него глаза. В ее взгляде была мольба оставить ее покое, не мучить интимными вопросами. Она ведь пришла на собеседование по поводу работы!
– Вы похожи на… – Неизвестно откуда взявшаяся злость и спортивный азарт захлестнули Лору с головой, и она на едином дыхании выпалила: – На самоуверенного типа, который привык командовать, не обращая ни малейшего внимания на чувства других людей. Вам нравится быть в центре внимания, чего бы вам это ни стоило. Вернее, чего бы это ни стоило другим.
– Другим?
– Вашим жертвам.
Билл опустил руку на ее плечо.
– А вы не желаете становиться моей жертвой, верно?
Лора кивнула.
– Что ж… хочу вас успокоить. – Билл расплылся в широченной улыбке, обнажив ряд крупных зубов. – Я вовсе не собираюсь превращать вас в свою жертву.
– Значит ли это?.. – Лора не договорила. Ну вот, собеседование и не начиналось, а ей уже отказали.
– Это значит лишь то, что я сказал. А теперь предлагаю перейти к делу, ради которого вы, собственно, и пришли. Я и так уже потерял много времени из-за вашей подруги.
– Извините.
– Вам не за что извиняться. Вы ведь тоже оказались своего рода жертвой. – Билл хитро прищурился. – Только не моей. К сожалению.
– Кажется, вы только что сокрушались из-за потраченного впустую времени, – напомнила Лора.
– Итак, Лора, расскажите немного о себе.
– Мое резюме на вашем столе.
– Предпочитаю услышать биографию из ваших прелестных уст.
Минуту подумав и собравшись с мыслями, Лора медленно начала говорить:
– Мне двадцать три года. Меньше месяца назад я получила диплом бухгалтера. Родилась и выросла в Скенектеди.
Лора замолчала. Как глупо получилось. Почему же ее резюме заняло целую страницу, если она сумела изложить все в нескольких словах? Не станет же она расхваливать себя вслух! Мол, я такая коммуникабельная, умная и красивая, что быстрее хватайте, пока другим не досталось этакое сокровище!
– Вы замужем?
– Нет.
– Почему?
– Извините?
– Лора, кажется, я довольно ясно выразился. Однако если желаете, я повторю. Почему такая красивая молодая женщина до сих пор не осчастливила простого парня с завода по производству электробритв или кухонных комбайнов?
– Потому что… не зовут!
Билл улыбнулся.
– А я бы позвал.
– А я бы отказала, – парировала Лора, поразившись его наглости. Интересно, что думает миссис Хоупс по поводу чувства юмора своего мужа?
– Мы еще обязательно вернемся к этой теме. Позже.
Позже? – удивилась Лора. Интересно, какими временными категориями мыслит Билл? Возможно, мы через пять минут распрощаемся и никогда в жизни больше не увидимся.
Парадокс маленьких городов вроде Скенектеди: друзья могут жить на соседних улицах, но встречаться раз в год, на Рождество. Зато заклятых врагов судьба сталкивает чуть ли не на каждом перекрестке.
– Ваш любимый предмет в колледже?
Лора растерянно похлопала ресницами. Билл умудрялся удивлять ее и ставить в тупик каждым вопросом. Какое, скажите, ему дело до ее предпочтений в учебе?
– Попробую угадать, – так и не дождавшись от нее ответа, продолжил Билл. – Литература. Не удивлюсь, если вместо того, чтобы бегать на свидания, как делали ваши подруги, вы запирались в комнате и читали о похождениях романной красавицы.
– Разве это плохо?
– Значит, я угадал.
– Не совсем. Я вполне нормальная современная женщина. Более того, я терпеть не могу любовные романы, которые всегда заканчиваются свадьбой.
– Вы предпочли бы кровавую развязку в стиле Квентина Тарантино? – с лукавой усмешкой спросил Билл.
– Нет. Бойня тоже не в моем вкусе. Просто… мне нравятся книги, которые заставляют человека задумываться о жизни или о себе самом.
– Похвально. Особенно для столь юной особы, как вы, мисс Дарлинг.
– Дарринг, – огрызнулась Лора.
– У вас есть братья или сестры? – проигнорировав ее возмущенный протест, задал очередной вопрос Билл.
– Нет.
– Почему?
– Потому что… – Билл почувствовал, как Лора напряглась. – Мой отец погиб, когда я была совсем маленькой. Мама больше не вышла замуж.
– А у меня две старшие сестры, которые нянчатся со мной до сих пор так, словно я неразумный ребенок. Я надеялся, что они оставят меня в покое, когда родят собственных детей. Однако этого так и не произошло.
– Многие бы вам позавидовали, – с искусственной улыбкой заметила Лора.
– Вы тоже?
Она пожала плечами.
– Мне всегда было одиноко и холодно в доме. Мама, конечно, выбивалась из сил, чтобы я ни в чем не нуждалась. Но от этого я страдала еще сильнее. Порой я чувствовала себя настоящей обузой.
– Ну что вы, Лора! Для родителей – счастье заботиться о детях, отдавая им всех себя.
Билл погладил ее по плечу. Тепло, исходившее от его ладони, растекалось приятными волнами по ее телу.
– Спасибо, – произнесла Лора и неожиданно даже для себя самой коснулась губами его руки.
Минутный контакт взглядов показался вечностью, словно время остановилось, дав им возможность насладиться удивительным моментом познания родственной души.
Билл первым справился с внезапно нахлынувшими на него чувствами и эмоциями. Отстранившись от Лоры и убрав руку с ее плеча, он откашлялся и деловым тоном произнес:
– Что ж, думаю, на сегодня достаточно. Я и так слишком задержал вас.
Лора несколько раз моргнула, словно ее только что огрели по голове тяжелым предметом. Неужели ей все только привиделось?
– О своем решении я сообщу завтра. Жду вас и Элизабет к девяти часам утра. – Билл отвел взгляд и с напускным безразличием принялся листать свой ежедневник.
После минутного тягостно-липкого молчания Лора нашла в себе силы подняться со стула.
– Хорошо. Мы завтра подойдем в назначенное время, мистер Хоупс.
– До встречи. – Билл даже не поднял глаз.
Лора вздохнула и вышла за дверь, где на нее тут же накинулась Элизабет:
– Ну как все прошло?
– Даже не знаю, – ответила смущенная Лора.
– По-моему, этот Билл самодур каких поискать.
– Зачем же долго искать? – язвительно спросила Лора. – Ты составишь ему отличную пару.
– Ты на меня обиделась?
Элизабет взяла ее за руку, но Лора тут же отдернула ладонь, словно схватила раскаленную сковороду без ватной рукавички.
– Лора, прости, но… как только я увидела этого парня… В общем, это любовь с первого взгляда.
– Элизабет, ради бога, можешь вешать лапшу на уши кому-нибудь другому. Например, Питеру… или как там звали твоего вчерашнего кавалера?
– Лора, мне вовсе не нужна эта работа!
– Зато мне она ой как нужна. Однако стоило появиться мужчине, как ты тут же забыла о дружбе и чужих проблемах. Очень похвально, Элизабет. Спасибо за помощь, – с сарказмом поблагодарила Лора.
– Леди, вы все еще здесь? – раздался за спинами споривших подруг мужской голос.
Элизабет и Лора разом обернулись и изобразили самые любезные и очаровательные улыбки, на которые только были способны.
– Я ведь сказал, что ответ дам…
– Да-да, Билл, не беспокойся, мы уже уходим, – прощебетала Элизабет, кокетливо похлопав густо накрашенными ресницами.
– Мистер Хоупс, если мы вам помешали… – Лора сглотнула застрявший в горле комок, – примите наши искренние извинения. Мы и в самом деле уже уходим.
Лора решительно взяла Элизабет за руку и потащила к лифту.
– Пока-пока, Билл! – Элизабет помахала ему на прощание рукой.
– Могли бы остаться и выпить по чашечке кофе, – недовольно пробурчала Элизабет, когда они с Лорой вошли в кабину лифта.
– Разве Билл Хоупс предлагал тебе кофе? – Лора с недоверием посмотрела на подругу.
– Нет, но… мы могли бы и сами попросить.
– Никогда, – отрезала Лора.
– Ты так и будешь злиться на меня до скончания века?
Лора промолчала. Точно так же, не говоря ни слова, они дошли до машины Элизабет, припаркованной на частной стоянке.
– Поезжай одна. Я доберусь до дома на автобусе.
– Лора, не глупи. Мы ведь не станем ссориться из-за какого-то напыщенного индюка? Давай поделим его честно.
– В каком смысле? – не поняла Лора.
– Ты получаешь Билла Хоупса в качестве босса, а я – в качестве любовника. Никаких проблем.
– Элизабет, ты спятила?!
– А почему нет?
– Потому… потому что еще неизвестно, кого он решит принять на работу.
– Конечно же тебя! Лора, неужели ты думаешь, что хоть один нормальный человек предпочтет такому ответственному и образованному работнику, как ты, вертихвостку вроде меня?
– Элизабет, не прибедняйся. Ты училась немногим хуже меня.
Элизабет расхохоталась, так сильно запрокинув голову, что черные длинные волосы коснулись ее поясницы.
– Это шутка, мисс всезнайка?
– К тому же Билл женат.
– Ну это еще бабушка надвое сказала, – многозначительно изрекла Элизабет.
– Что ты имеешь в виду? – Лора замедлила шаг, вынудив подругу обернуться. – Прекрати говорить загадками.
– Пока вы мило беседовали с глазу на глаз, я не сидела без дела, – не без гордости за себя сообщила Элизабет, открыв дверцу автомобиля и кивнув подруге, чтобы та садилась на переднее сиденье.
Лора обреченно вздохнула. Любопытство взяло вверх над обидами, и она покорно влезла в машину.
Элизабет завела мотор. Автомобиль лениво заурчал, а затем лихо сорвался с места.
– Я поговорила кое с кем в офисе и выяснила массу занимательных деталей о мистере Хоупсе.
– С кем? Мне показалось, что на всем этаже не было никого, кроме нас.
– Просто все притаились. Билл Хоупс, как я поняла, довольно строгий босс. Держит сотрудников на коротком поводке. Впрочем, они не жалуются. Щедрое вознаграждение за все их муки и страдания способно примирить со многими капризами и придирками деспотичного босса.
– А мне вовсе не показалось, что Билл тиран и диктатор, – задумчиво сказала Лора.
По лицу Элизабет мелькнула быстрая улыбка, тут же сменившаяся сосредоточенным выражением опытного сыщика, вышедшего на след преступника.
– Так вот я поговорила с некой пожилой леди, которая уверяла, что работала еще у отца Билла. Довольно скверная старушенция, надо прямо сказать. – Элизабет скорчила брезгливую гримаску и продолжила: – А вот Дэни Норфолк с первого взгляда показался мне отличным парнем.
– Когда ты только успела?! – В голосе Лоры прозвучало нечто среднее между удивлением, восхищением и укором.
– Успела? Да за то время, что ты провела в кабинете Билла, я могла пару раз обогнуть земной шар на трехколесном велосипеде!
– Мы долго беседовали?
– Лора, ты издеваешься?
– Я не заметила, сколько прошло времени, – созналась Лора, которой стало так стыдно перед подругой, как будто та уличила ее в дурном поступке.
– Если бы я не познакомилась с Дэни и миссис Сквирел, то наверняка бы уже вызвала полицию, заподозрив неладное. Из кабинета не доносилось ни звука. Что вы делали? Вели телепатические беседы?
Лора едва не прыснула со смеху.
– Не знаю. Я ведь сказала, что не помню. Возможно, Билл загипнотизировал меня. Кроме того, я убеждена, что ты преувеличиваешь. Просто ты терпеть не можешь ждать.
– Это правда. Очереди и непунктуальных людей я физически не переношу. Лучше уж всю жизнь куда-то спешить, сбиваться с ног и валиться от усталости, но не топтаться на одном месте, теряя драгоценное время и, соответственно, деньги.
– Элизабет, ты снова о деньгах! – вздохнула Лора, закатив глаза.
– Дурное влияние отца, – шутливо ответила Элизабет.
– Не думай, что твой разговор с Биллом занял пять минут. Между прочим, я тоже тебя ждала в приемной.
– Однако в отличие от меня ты вовсе не нервничала, а преспокойно прикорнула в уголке, – заметила с упреком Элизабет.
– Так что ты все-таки узнала о Билле? – спросила Лора, которая уже сгорала от любопытства настолько, что если бы Элизабет высадила ее сейчас из машины, то она бы побежала рядом с автомобилем, лишь бы услышать новости.
– Минуту терпения. – Элизабет торжествовала и не желала столь быстро покидать честно заработанное, по ее мнению, место на троне.
– Ну же, не томи! – взмолилась Лора, сложив ладони и повернувшись вполоборота к сидевшей за рулем подруге.
– Мое маленькое расследование показало, что…
– Что? – не выдержала томительного ожидания Лора.
– Что брак мистера Хоупса никак нельзя назвать счастливым союзом двух любящих людей.
Лора опешила.
– С чего такие смелые заявления?
– Никто – ни пожилая миссис Сквирел, ни юный Дэни – ни разу в жизни не видели супругу своего босса. Что это, по-твоему, может значить?
– Понятия не имею.
– А какие будут предположения?
Лора пожала плечами.
– Ну-у-у, возможно, он очень ревнив и не желает, чтобы его жену видели посторонние.
– Неправдоподобно, – фыркнула Элизабет.
– У тебя конечно же есть более правдоподобная версия.
– И даже не одна. – Элизабет нажала на педаль тормоза, так как впереди замаячил красный глаз светофора. Минуту она упорно молчала.
Загорелся зеленый. Автомобиль тронулся с места, но Элизабет так и не поделилась с подругой своими догадками. Наконец Лора потеряла последнее терпение и спросила напрямик:
– Итак, твои версии?
– Не стану утверждать со стопроцентной уверенностью… это ведь мои мысли по поводу…
– Элизабет, мы уже почти приехали ко мне домой. Сейчас на крыльцо выбежит мама и начнет расспрашивать о собеседовании. Думаешь, она даст нам поговорить спокойно?
– Я с удовольствием поделюсь своими догадками и с твоей очаровательной мамой.
– Только не забудь упомянуть о том, что перебежала мне дорогу. Наверняка моя очаровательная мама придет в восторг от того, что лучшая подруга ее единственной дочери еще та стерва.
– Лора, не пытайся меня обидеть. Стерва – для меня высший комплимент. По-моему, истинная женщина должна быть в меру стервозной.
– Позволь не согласиться, дорогая.
– Ладно, оставим этот спор на потом. Вдруг когда-нибудь застрянем в лифте или проколем шину посреди пустынной трассы – будет о чем подискутировать.
– Элизабет, так почему, по-твоему, Билл Хоупс прячет свою жену от людских глаз?
– На поверхности лежат как минимум два варианта. Либо его благоверная уродина каких свет не видывал… Хотя по сравнению с таким привлекательным мужчиной, как Билл, любая простушка будет смотреться бледным манекеном.
– А второй вариант? – поспешно спросила Лора, не желая выслушивать разглагольствования признанной красавицы о женской привлекательности.
– Возможно, у Билла и его женушки не все ладно в семейной лодке. Не факт, что они вообще живут вместе. Возможно, миссис Хоупс сейчас доит коров на техасской ферме или, наоборот, развлекается на пляжах Майами, пока ее муженек пашет в душном пыльном офисе.
Лора поджала нижнюю губу.
– О чем задумалась, подружка? – ехидно спросила Элизабет, заметив, что ее слова задели Лору за живое.
– Возможно, все не так. Вдруг жена Билла тяжело больна и не покидает дом…
– Конечно, а благородный рыцарь Билл Хоупс, поклявшийся перед алтарем в верности до гроба, ухаживает за ней… Ха! Лора, не будь наивной дурочкой. В каком веке ты живешь? На дворе третье тысячелетие. Пора бы уже кое-чему научиться.
– Например, взять у тебя парочку уроков цинизма и эгоизма?
– Ну вот, ты снова накуксилась.
Машина остановилась перед домом Лоры.
– Я обещала твоей маме, что пообедаю у вас, – заискивающим тоном произнесла Элизабет. – Однако если ты возражаешь, то я перебьюсь сандвичами в ближайшей закусочной. Передай маме привет от меня и скажи, что я снова ускакала на свидание.
– Нет, Элизабет, я не собираюсь лгать матери, поэтому ты сейчас пойдешь вместе со мной и расскажешь все, как было. С самого начала. Как мы зашли в офис мистера Хоупса… затем как ты отправилась на собеседование раньше меня. – Нотки обиды зазвенели в голосе Лоры, но она мысленно дала себе команду не расклеиться на глазах у подруги.
В конце концов мир не рухнул. Более того, Лора даже не особенно поразилась выходке Элизабет. Подобные поступки были очень даже в ее духе. Возможно, именно за непредсказуемость и скоропалительность решений Лора и любила подругу.
– Лора, прости. Я вовсе не хотела тебя обидеть.
Лора шмыгнула носом и уставилась в никуда. Обычно этот незамысловатый прием помогал ей справиться с подступившими к глазам слезами.
– Обещаю, что не займу твое место секретаря. Даже если случится невероятное и Билл выберет меня. – Элизабет хихикнула, словно это предположение было из разряда фантастики. – Я тут же откажусь. А взамен попрошу пригласить меня на ужин в какой-нибудь уютный ресторанчик.
Мечтания и планы Элизабет укололи Лору в самое сердце, однако она попыталась сделать вид, что слова подруги обрадовали ее. Что толку злиться на Элизабет? Она такая, какая есть. Глупо ссориться из-за мужчины, который все равно принадлежит другой женщине.
Элизабет красива и уверена в себе, однако если Билл любит свою жену по-настоящему, то никакие хитроумные уловки и флирт не помогут Элизабет завоевать его сердце.
Поразительно, но Лора даже не сомневалась в том, что Билл из тех мужчин, что женятся по любви и никогда не нарушают данную перед людьми и Богом клятву. Откуда в ней появилась эта уверенность? Уж не после ли десятиминутной пустой болтовни, лишь по недоразумению именовавшейся «собеседованием»?
Многие мужчины снимают обручальное кольцо, едва покидают собственный дом. Раз Билл Хоупс не скрывает того, что его сердце занято, значит, ни у Элизабет, ни у нее, Лоры, нет ни малейшей надежды на успех. Следовательно, и причин для разрыва дружбы тоже нет.
Лора улыбнулась и игриво подмигнула подруге.
– Завтра все прояснится. Кто знает, вдруг именно завтра жена Билла наведается к нему в офис и предстанет перед нами во всей красе? Каких только совпадений на свете не бывает! А может быть, Билл уже сегодня примет на работу другую девушку. Возможно, он лишь из вежливости попросил нас прийти к нему за ответом завтра, а про себя уже сразу решил, что ни ты, ни я не годимся на роль его личной помощницы.
– Звучит не очень-то оптимистично, подружка, – фыркнула Элизабет. – Я предпочитаю другое развитие событий: завтра утром мистер Хоупс берет тебя на работу, а меня приглашает в ресторан! Овцы целы, волки сыты.
– А как же его жена?
– Ну это уже нас не касается! – отмахнулась Элизабет.
– Как у тебя все легко сложилось, – усмехнулась Лора.
– А зачем ломать голову, решая сложные задачи, когда можно свести все к простому уравнению с одним неизвестным?
– Даже если единственное неизвестное – жена твоего… хм… будущего любовника и моего босса?
– Лора, я уже устала от нравоучительных бесед. Тебе все равно не удастся меня перевоспитать, так что лучше даже не старайся. Не трать понапрасну силы. Они тебе скоро пригодятся на секретарском поприще. Билл Хоупс будет моим. Вот увидишь.
Лора тяжело вздохнула. В ее вздохе прозвучало столь много грусти и душевной боли, что Элизабет на мгновение перестала улыбаться и с тревогой взглянула на подругу. Лора всегда казалась ей немного странной. Про таких принято говорить: «не от мира сего». Да, она расстроилась и устала от бесконечных бесплодных попыток устроиться на работу. Однако разве это повод так терзаться из-за очередного, возможно, не слишком успешного собеседования?
– Ладно, пойдем уже в дом. Мама все глаза проглядела. Думает, что если смотреть сквозь штору, то ее не будет видно с улицы, – усмехнулась Лора.
– Зачем ты так? Она в тебе души не чает.
– Знаю.
– Лора, постой. – Элизабет дотронулась до руки подруги.
– Ну что еще?
– Я понимаю, что с моей стороны это будет очередной наглостью, но не могла бы ты не рассказывать матери о том, что я тоже пробовалась на место секретарши мистера Хоупса?
– Я и не собиралась, – успокоила ее Лора. – Маме вовсе ни к чему волноваться из-за тебя. Ей хватает проблем и со мной. Так что извини, дорогая Элизабет, но я не позволю тебе даже пикнуть о том, какой Билл Хоупс красавец. Иначе моя мама вообразит, что я влюблюсь в него и умру от неразделенной любви к боссу. Ты ведь знаешь, что служебные романы не в моих правилах.
– У меня уже начало складываться впечатление, что романы – какие бы то ни было вообще – не в твоих правилах. Сколько раз я пыталась познакомить тебя с отличным парнем! Признаться, я уже устала предлагать тебе пойти вместе со мной на двойное свидание.
– Вот и здорово. А то я уже устала отказываться. Прости, Элизабет, но сваха из тебя никудышная.
– Это еще почему?
– Потому что ты слишком прямолинейная и честная. Сама подумай: разве могла я согласиться на встречу с незнакомцем, которого ты отрекомендовала, как «богатого, влиятельного старикашку» или еще лучше… дай-ка вспомню, что ты сказала о Джейсоне с параллельного курса… «Смазливый малый, с крутой тачкой. Всего лишь с одним „но“. Трахает все, что движется и подает хоть малейшие признаки жизни». Что мне, по-твоему, оставалось делать с ним на свидании – изображать из себя манекен? Поговорить бы все равно не удалось. Едва бы я раскрыла рот – то бишь проявила признаки жизни – пиши пропало. Меня бы тут же уложили на заднее сиденье «крутой тачки». Спасибо большое, но что-то не хочется.
– Ты бы предпочла, чтобы я пообещала тебе принца на белом коне? Каково бы было твое удивление, когда, выглянув в окно, ты обнаружила бы горбуна на метле. Запомни, Лора: идеальных мужчин не существует… Даже у такого симпатяги, как Билл Хоупс, есть маленький недостаток.
– Какой? – спросила заинтригованная Лора.
– Жена, – пробасила Элизабет.
– Не такой уж и маленький недостаток, – заметила Лора.
– Если не удастся его исправить, придется просто проигнорировать. – Господи, дай мне душевный покой смириться с тем, что я не в силах изменить, читалось во взгляде Элизабет.
Лора бросила взгляд на дом и сказала:
– Элизабет, мама едва сдерживается, чтобы не покинуть свое убежище и не позвать нас в дом.
– Тогда поспешим. Готова поспорить, что нас уже ждет шикарный обед. Жаль, что шампанское придется отложить до завтра.
– Какое шампанское? – удивилась Лора.
– Которое твоя мама уже поставила охлаждаться в холодильник. Лора, у меня порой такое чувство, что я знаю твою маму лучше, чем ты.
– Возможно, и завтра нечего будет праздновать.
– А вот пессимистам не место в моей машине. Так что – брысь отсюда. – Элизабет щелкнула пальцами перед носом Лоры и рассмеялась. – Негатив следовало оставить где-нибудь по пути.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Кофе в постель - Рокс Мелани

Разделы:
12345678910111213

Ваши комментарии
к роману Кофе в постель - Рокс Мелани



Безумно понравился роман!!! сама вошла в оношения с женатым боссом, очень интересно было читать.
Кофе в постель - Рокс МеланиHelen
7.10.2010, 21.49





фигня, не смогла и до середины дочитать, детский сад какой-то....бред
Кофе в постель - Рокс МеланиЭнн
4.02.2012, 22.54





Нет, мне не понравилось. ГГ какая-то дура: призналась в любви, услышала ответное признание и сбежала от него. А ГГ видимо не так сильно любил ее, иначе бросился бы за ней на конец света. Согласна с Энн, это полный бред. 2 балла.
Кофе в постель - Рокс Мелани*восьмое чудо света*
11.01.2013, 4.51





хв атило терпения до 5 главы чуш 0 из 10
Кофе в постель - Рокс Меланиольга 3
17.10.2013, 18.55





мне понравилось,немного затянуто но интересно читайте.интересно что случится с Элизабет?
Кофе в постель - Рокс Меланиалекс
11.11.2013, 21.20





Нежный, сентиментальный роман.
Кофе в постель - Рокс МеланиНаеа
23.11.2013, 1.05








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100