Читать онлайн Удержи мечту, автора - Робертс Нора, Раздел - 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Удержи мечту - Робертс Нора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.12 (Голосов: 66)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Удержи мечту - Робертс Нора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Удержи мечту - Робертс Нора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Робертс Нора

Удержи мечту

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

5

– Это возмутительно! Какое оскорбление! Лора, всегда такая тихая и уравновешенная, в ярости металась по солярию. Полчаса назад явилась Кейт и нарушила мирную семейную сцену: Лора делала с дочками уроки, углубившись в тайны пунктуации и арифметики. Рассказ Кейт поверг Лору в настоящий шок.
Слава Богу, детей предварительно выставили из комнаты – иначе разъяренный вид матери напугал бы их не на шутку: глаза Лоры пылали огнем, а жестикуляция впечатляла своей порывистостью.
– Я не хотела тебя расстраивать… – пробормотала Кейт.
– Расстраивать?! – Лора набросилась на нее, как тигрица; каштановые с бронзовым отливом волосы заметались вокруг бледного лица. – Что ты несешь?! Мою сестру со свету сживают, а я не должна расстраиваться?
Если бы не отчаяние, сковавшее все существо Кейт, она бы, пожалуй, рассмеялась, глядя, как преобразилась тихоня Лора. Ангелица мгновенно превратилась в дьяволицу! Прямо хоть на ринг выпускай – такая любого чемпиона в нокаут уложит.
– Она не хотела меня расстраивать! – с негодованием повторила Лора. – А я не расстроена. Я взбешена! Да как они посмели?! Идиоты! Надо же было до такого – додуматься! Как они могли предположить, что ты способна на воровство?!
Она с силой шлепнула по широкому листу пальмы, что росла в углу солярия.
– Эти люди столько раз бывали у нас в доме! Просто в голове не укладывается… Разговаривали с тобой как с преступницей, выпроводили из здания чуть ли не под конвоем. Я удивляюсь, как это они не надели на тебя наручники и не вызвали группу захвата! – Глаза Лоры метали громы и молнии. – Ублюдки, чертовы ублюдки!
Внезапно она рванулась к белому телефону, стоящему на столике возле шезлонга.
– Надо позвонить Джошу. Мы немедленно подадим на них в суд.
– Подожди! Не надо, подожди, Лора, – не зная, смеяться ей или плакать, Кейт вырвала трубку. Господи Боже, и почему она боялась ехать в Темплтон-хауз? Именно такая реакция была ей нужна, чтобы прийти в чувство. – Я не могу передать, как благодарна тебе за твою гневную тираду, но…
– Иди к черту со своей благодарностью!
– Мне не на что подавать в суд. Все факты свидетельствуют…
– Плевала я на эти сраные факты!
Кейт расхохоталась, и Лора подозрительно прищурилась:
– Что это ты смеешься?
– Я никогда в жизни не слышала от тебя подобных слов. Это так непривычно! – Кейт никак не могла остановиться и почувствовала, что смех грозит перейти в истерику. – И смотреть, как ты бушуешь в этой нарядной комнате с цветочками по углам – ужасно забавно! – Она подавила всхлип и все-таки взяла себя в руки. – Но я пришла сюда вовсе не для того, чтобы вызвать у тебя нервный припадок, хотя, сознаюсь, ты несказанно исцеляешь мое израненное самолюбие.
– Здесь речь идет не о самолюбии. – Лора тоже старалась прийти в себя, справиться со все возрастающим гневом. Она редко теряла контроль над собой, так как знала: это довольно опасно. – Тебя опорочили, лишили заработка! Мы этого так не оставим, Кейт. У нас в семье имеется собственный адвокат, вот и воспользуемся им.
Не было смысла говорить сейчас, что Джош никогда не занимался судебными разбирательствами. И, конечно же, Кейт даже не заикнулась о том, что при одной мысли о доведении дела до суда ее начинает тошнить. Вместо этого она попыталась перевести разговор в шутку.
– Может, уж сразу обвинить их в нанесении телесных увечий?
– Как ты можешь шутить?!
– Просто твой гнев подействовал на меня самым благотворным образом. – К горлу вдруг снова подступили рыдания, и Кейт крепко обняла подругу. – Господи, Лора, сердцем я понимала, что ты меня утешишь и ободришь, но в голове крутились всякие мысли… Я совершенно раздавлена! Ведь придется начинать все сначала!
– Кейт, дорогая, мне так тебя жалко! – Лора обняла ее за талию. – Присядь. Давай выпьем чаю, а еще лучше – вина. Забудь об этом хотя бы ненадолго.
Кейт всхлипнула и кивнула.
– Да, чаю хорошо бы. А алкоголь в последнее время на меня дурно действует, – она улыбнулась сквозь слезы. – И от чего-нибудь сладкого я бы тоже не отказалась.
– И замечательно. Садись сюда.
В обычное время Лора сама бы отправилась на кухню, но сейчас ей не хотелось оставлять Кейт одну. Лора подошла к переговорному устройству у двери – Питер в свое время настоял на том, чтобы общение со слугами происходило через интерком, – и, отдав необходимые указания, вернулась к Кейт и села рядом.
– Ох, Лора, я чувствую себя такой никчемной и бесполезной! Я совершенно уничтожена. Знаешь, оказывается, я по-настоящему не понимала Марго, ее переживаний, когда в прошлом году у нее почва ушла из-под ног.
– Но все-таки ты была с ней здесь. И мы с Марго тоже будем с тобой. Каждый, кто тебя знает, никогда не поверит, что ты могла совершить бесчестный поступок.
– Есть один, кто меня не знает, но он тоже не поверил, – задумчиво проговорила Кейт, вспомнив о Байроне. – И все же многие поверят. Это непременно выплывет наружу, уверяю тебя!
– Но ты же не будешь сидеть сложа руки. Ты никогда не сдавалась, всегда умела дать сдачи.
– У меня давно не было практики, – Кейт закрыла глаза и откинулась на спинку кресла. «В комнате пахнет, словно в саду, – подумала она. – Как здесь тихо и спокойно!» Больше всего сейчас Кейт нуждалась в спокойствии. – Я не знаю, что делать, Лора. Кажется, впервые в жизни у меня нет плана на будущее. – Открыв глаза, она поймала на себе тревожный взгляд Лоры. – Я понимаю, это звучит глупо, но все мои мечты и надежды были связаны с карьерой! Я всегда хотела добиться успеха. И не просто успеха, а наивысшего! Мне это было необходимо. Я выбрала «Биттл и К°», потому что это известная, уважаемая, достаточно большая фирма, потому что в ней легче было двигаться по карьерной лестнице, потому что у нашей семьи с ними прекрасные отношения. Мне было там так хорошо и комфортно!
– Тебе так же хорошо и комфортно было бы у Темплтонов, – заметила Лора и взяла ее за руку. – Ты же знаешь, стоит тебе слово сказать – и ты завтра же будешь работать у нас. Папа и мама всегда хотели, чтобы ты работала в нашей компании.
«С таким несмываемым пятном на репутации? – невесело усмехнулась про себя Кейт. – Да еще с грязными тайнами в прошлом…» Нет уж, этого она не допустит.
– Они и так слишком много для меня сделали.
– Кейт, не говори глупостей.
– Какие уж тут глупости… Не могу я приползти к ним сейчас! Я должна выбираться сама. Может, это и гордыня, но что у меня еще осталось, кроме гордости? И так душа в пятки уходит, как подумаю, что нужно им позвонить и все рассказать.
– Ты прекрасно знаешь, как они отнесутся к этому. Но, если хочешь, давай я с ними поговорю.
Кейт действительно прекрасно знала. Они сразу вспомнят о ее отце и мгновенно сопоставят ситуацию с той, давней. И усомнятся в ней… Что ж, придется перенести и это.
– Нет, я сама позвоню им утром. – Кейт разгладила узкую юбку и попробовала рассуждать здраво. – У меня есть время оглядеться и решить. Деньги – пока не самая насущная проблема: я кое-что откладывала, например, прибыль от магазина. – Тут глаза ее округлились от ужаса. – Господи, а вдруг эта история отразится на нашем магазине?
– Конечно, нет. Не волнуйся.
– Не волнуйся?! – Кейт вскочила, в животе снова закололо. – «Одна из совладелиц „Претензии“ подозревается в мошенничестве!» «Финансовый консультант ворует деньги у клиентов!» «Бывшая воспитанница семьи Темплтонов находится под следствием!»
Она зажмурилась, в ужасе представив себе эти газетные заголовки. Наверняка тут же обнаружится прошлая история. «Гены!» – скажут все. Нет, рисковать магазином она не в праве.
– Господи, Лора, мне до сих пор это в голову не приходило. Я могу разрушить все наше дело: ведь многие мои клиенты заходят в «Претензию»!
– Прекрати. Ты – невиновна. Я уверена, что не все так дурно разбираются в людях, как твое начальство.
– О, когда дело касается собственных денег… Люди весьма своеобразно относятся к тем, кто эти деньги крадет.
– Как бы то ни было, но отныне ты станешь моим финансовым консультантом! И не вздумай спорить, – не допускающим возражения тоном заявила Лора, прежде чем Кейт открыла рот. – С тех пор, как Питер обобрал меня после развода, у меня не было возможности всерьез заняться своими финансовыми проблемами. Я надеюсь, это сделаешь ты. А кроме того, ты наконец сможешь уделять больше времени магазину. Конечно, мы с Марго неплохие бухгалтеры, но…
– Как сказать.
Лора с веселым недоумением подняла бровь.
– Вот видишь? В таком случае, тебе просто необходимо позаботиться о собственном капиталовложении. Раньше у тебя не хватало на это времени, а теперь – все в твоей власти.
– Похоже на то…
– А если ты еще какую-то часть времени будешь проводить за кассой, то снимешь большой груз с наших плеч.
Кейт ошарашенно открыла рот.
– Ты хочешь, чтобы я работала с покупателями?! Каждый день? Черт побери, Лора, я же не продавец!
– Так же, как и мы с Марго, – спокойно заметила Лора. – Но обстоятельства меняются. Кто не гнется, тот ломается, Кейт.
Ей захотелось напомнить Лоре, что она с отличием окончила Гарвард и чуть было не стала партнером в одной из самых уважаемых фирм, годовой оборот которой составляют миллионы долларов. Но пришлось промолчать, потому что все это осталось в прошлом.
– Я же не отличу Армани от… Да ни от чего не отличу!
– Научишься.
– И потом – я совсем не люблю драгоценности! – в отчаянии выложила Кейт последний аргумент.
– Зато покупатели любят.
– Не представляю, зачем людям нужно захламлять свои дома всякой дрянью.
Лора улыбнулась: раз Кейт упрямится, значит, начинает приходить в себя.
– Ну, это как раз просто. Чтобы дать нам с тобой заработать!
– С этим я не спорю, – согласилась Кейт. – Но все же… Неужели мне придется каждый день иметь дело со множеством самых разных людей?
– Привыкнешь. Ты и в самом деле нам совершенно необходима для работы с бухгалтерией. Мы не хотели нагружать тебя раньше. Вернее, Марго порывалась, но я ее останавливала.
– Правда?
Кейт все еще не могла поверить, что хотя бы одна из проблем решена, одна рана залечена.
– Кейт, не обижайся, но… Мы работаем десять месяцев, и уже через десять дней после открытия поняли, что ненавидим бухгалтерские ведомости и терпеть не можем высчитывать проценты. Мы ненавидим налог на продажу, который надо выводить каждый месяц! – Лора вздохнула и понизила голос. – Наверное, зря я тебе рассказываю, но… – Что?
– Ну, Марго… Понимаешь, мы пока не можем взять бухгалтера на полную ставку, и Марго стала ходить на курсы.
– На курсы? – Кейт заморгала от неожиданности. – На бухгалтерские курсы? Марго?! Господи Боже!
– Представь себе. И еще там обучают менеджменту и компьютеру. – Лора поморщилась. – А теперь должен родиться ребенок, и ей, конечно, будет не до этого. А я в компьютерах ровным счетом ничего не понимаю, не говоря уж о бухгалтерских ведомостях. Разумеется, я занимаюсь устройством приемов и конференций в отелях, но учет в торговле – совсем другое дело. – Решив, что подходящий момент настал, Лора выдержала паузу и вздохнула. – Просто ума не приложу, удастся ли мне выкроить время на курсы! Я и так разрываюсь между работой в «Темплтоне», магазином и девочками.
– Тебе следовало сказать мне раньше. Я бы уделяла магазину больше времени.
– Да у тебя в последние полгода мозги дымились от работы! Разве честно было бы навешивать на тебя еще и магазин?
– Честно? Черт возьми, это же бизнес! Завтра утром первым делом займусь бухгалтерскими книгами.
Лора с трудом подавила торжествующую улыбку. В этот момент в комнату вошла Энн Салливан, катя перед собой тележку с чайными приборами.
– Девочки сделали уроки, – с порога начала Энн. – Так что, думаю, вам будет приятно выпить чаю всем вместе. Я захватила для них чашки.
– Спасибо, Энни.
– Кейт, рада тебя… – Улыбка сошла с ее лица, когда она вгляделась в распухшие от слез, красные глаза Кейт. – Что случилось, дорогая?
– Ох, Энни, – Кейт схватила руку Энн и прижалась к ней щекой. – Если бы ты знала! Моя жизнь разбита, и теперь я…
– Я позову девочек, – поднимаясь, сказала Лора. – И принесу чашку для тебя, Энни. Будем вместе пить чай и приходить в себя.
Кейт всегда была девочкой застенчивой и нелюдимой и потому занимала особое место в сердце Энн Салливан. Налив две чашки чая и положив на тарелочки пирожные, покрытые шоколадной глазурью, Энн присела рядом с Кейт и обняла ее за плечи.
– Выпей-ка чаю, съешь пирожное, а потом расскажешь мне, что произошло.
Кейт уткнулась ей в плечо и с облегчением разрыдалась. Все-таки нет лучшего места на свете, чем родной дом!


– Ты что-нибудь поняла из ее объяснений? – прошептала Марго Лоре, стоя за кассой в «Претензии». – Я – нет. Зачем нам вообще эти компьютерные программы?
– Не надо нам ничего этого понимать, – тоже шепотом ответила Лора. – Достаточно того, что она понимает. Ты вспомни, сколько воскресных вечером мы корпели над этими кошмарными расчетами!
– Можешь не напоминать, – надула губы Марго. – Вообще-то, я считала, что уже хоть немного в этом разбираюсь, а после ее объяснений ощущение такое, будто у меня мозги напрочь отсутствуют.
– Не хочешь пойти в кабинет ей помочь?
– О нет! – Ответ был решительным и твердым; Марго обвела взглядом слоняющихся по залу покупателей, высматривая потенциальную жертву. – Ты знаешь, мне очень не нравится ее реакция на скандал в фирме. Ведь наша Кейт никогда не сдавалась без борьбы!
– Ее можно понять: она оскорблена, измучена… Ей просто надо дать время прийти в себя.
Однако Лора сама была озабочена странным поведением Кейт.
– Наверное. Но я больше не могу сдерживать Джоша: он собирается разделаться с Биттлами, – мелькнул хищный блеск в ярко-голубых глазах Марго. – Признаться, я и сама еле сдерживаюсь. Сволочи проклятые!
В этот момент к ним приблизилась покупательница, и лицо Марго мгновенно преобразилось: на губах заиграла легкая улыбка, брови разгладились.
– Не правда ли, чудесная лампа? Принадлежала самой Кристи Бринкли, – заворковала она, проводя пальчиком по перламутровому абажуру. – Строго между нами: это подарок от Билли! И, естественно, ей не хотелось больше держать лампу в своем доме.
«Интересно, врет или нет? – подумала Лора, еле сдерживая смех. – Имя владелицы – точно правда, но вот комментарий…»
– Лора! – из кабинета показалась Кейт, лицо ее страдальчески сморщилось. – Ты хоть понимаешь, сколько лишних денег вы тратили, заказывая упаковку мелкими партиями?! Неужели вы не знаете даже таких простых вещей? Чем больше заказываешь, тем меньше платишь! Ведь если…
– Да-да, ты абсолютно права. – Чтобы не вступать в объяснения, Лора бросила тревожный взгляд на часы, и оказалось, что ей и в самом деле было пора. – О-о, урок музыки! Мне надо бежать.
– Вы покупаете клейкую ленту в магазине, вместо того чтобы заказывать у оптовиков, – гнула свое Кейт, следуя за Лорой к дверям.
– Совершенно с тобой согласна, нас надо расстрелять. Пока! – И Лора поспешно вышла.
Кейт с возмущенным видом повернулась к Марго, но та была крайне занята, живейшим образом обсуждая с покупательницей какую-то идиотскую пампу, которую впору вешать не в комнату, а в туалет.
Впрочем, Кейт уже удовлетворила свое желание разругать кого-нибудь. Все-таки приятно командовать, даже если это касается всего лишь коробок и клейкой ленты!
– Мисс, можно вас? Мисс! – Из отдела одежды вышла женщина, держа в руках усыпанные блестками вечерние туфли. – У вас есть такие же восьмого размера?
Кейт посмотрела на туфли, потом – на женщину и подумала: «Неужели кому-то взбредет в голову надеть такую безвкусицу?!»
– Весь товар в зале.
– Но они мне малы! – возмущенно заявила женщина и сунула туфли Кейт. – Эти туфли идеально подходят к платью, которое я выбрала, так что они мне совершенно необходимы.
– Послушайте, – начала было Кейт, но, поймав яростный, предостерегающий взгляд Марго, осеклась. Марго уже прочитала ей целую лекцию о том, как вести себя с покупателями, и хотя все существо Кейт противилось этому – правила есть правила. – В нашем магазине все вещи представлены в единственном экземпляре. Но я уверена, мы сможем найти что-нибудь подходящее для вас.
С сожалением подумав об ожидающем в кабинете компьютере, Кейт повела посетительницу обратно в отдел одежды – и ей пришлось призвать на помощь всю свою выдержку, чтобы не заорать. Повсюду были раскиданы туфли, которые до этого аккуратно стояли на своих полочках. Полдюжины платьев для коктейля были небрежно перекинуты через дверцы примерочной, другие валялись прямо на полу.
– А вы, однако, славно потрудились! – Кейт выдавила из себя ледяную улыбку.
Женщина залилась визгливым смехом, от которого Кейт передернуло.
– Ой, мне все тут так нравится! Но уж если я чего выбрала, то ни за что не отступлюсь!
«Прекрасный принцип! – подумала Кейт. – И как впечатляюще изложен…»
– Какое же платье вы выбрали? Давайте попробуем найти подходящие туфли.
Потребовалось двадцать минут причитаний, ахов и охов, прежде чем покупательница согласилась взять пару белых босоножек с атласными лямками.
Кейт тем временем упаковывала белое платье, без которого клиентка не мыслила себе дальнейшую жизнь. Наконец, с трудом запихнув необъятную тюлевую юбку в пакет, она с мстительным удовлетворением подумала: «В этом платье женщина с ее габаритами будет похожа на громадный свадебный торт!»
Наконец, считая работу законченной, Кейт протянула покупательнице пакет с платьем, коробку с туфлями, чек и прибавила ко всему этому вымученную улыбку.
– Большое спасибо за покупку. Заходите еще.
– Непременно, мне тут очень нравится. А теперь покажите мне вон те серьги.
– Серьги? – упавшим голосом переспросила Кейт.
– Вот эти. Я думаю, они чудесно подойдут к платью, как вы считаете? Не могли бы вы его достать, чтобы я посмотрела, как оно смотрится с серьгами?
– Вы хотите, чтобы я опять достала платье?! – кровожадно улыбаясь, Кейт подалась вперед. – А почему бы вам…
– Вы выбрали эти серьги из австрийского хрусталя? – к кассе подлетела Марго и так пихнула Кейт, что та чуть не отлетела в сторону. – Знаете, у нас еще есть браслет, он словно специально для них создан! Кейт, ты достанешь платье, пока я отопру витрину с серьгами?
– Я лучше вышвырну это чертово платье, – прошипела ей в спину Кейт, – чем достану его снова! Никто не заставит меня это сделать!
Назревал скандал, но тут зазвенел колокольчик, отворилась дверь, и вошел улыбающийся Байрон, при виде которого ярость Кейт только усилилась.
– Хелло, леди! Не возражаете, если я тут поболтаюсь, пока вы не освободитесь?
– Ты свободна, – многозначительно посмотрела Марго на Кейт. – Я сама закончу.
«Хрен редьки не слаще!» – подумала Кейт и неохотно вышла из-за кассы.
– Что-нибудь ищете?
– Подарок на День матери. Пару месяцев назад я купил здесь маме такой замечательный подарок на день рождения, что это превратило меня в настоящего героя. Я решил непременно прийти сюда снова. – Он чуть наклонился и провел пальцами по се подбородку. – Как вы?
– Прекрасно. – Вспоминать о том, как она рыдала в его объятиях, было стыдно, и Кейт неловко отступила. – Вы хотите что-нибудь конкретное?
Вместо ответа он положил руку ей на плечо.
– Я думал, мы стали друзьями.
– Да, конечно… – Ей наконец удалось взять себя в руки: он ведь не виноват, что она так разозлилась. – Просто я немного взвинчена. Сейчас чуть не врезала вон той покупательнице.
Подняв бровь, Байрон посмотрел поверх ее головы на женщину, разглядывавшую браслет.
– А почему?
– Она хотела взглянуть на серьги, – сквозь зубы процедила Кейт.
– Действительно, какое нелепое желание! Давайте условимся: вы пообещаете меня не бить, а я поклянусь, что не посмотрю ни на одну пару серег в этом магазине. Да что там: я вообще теперь не взгляну ни на одни серьги в мире!
Ладно, по крайней мере, улыбку он заслужил.
– Наверное, я и в самом деле вела себя глупо. Итак, что любит ваша мама?
– Серьги! Извините, – усмехнулся Байрон, – не мог удержаться. Она у меня женщина замкнутая, нервы стальные, характер жуткий, но крайне сентиментальна, особенно если это касается ее детей. Я хотел бы что-нибудь с сердечками, с цветочками, но не совсем безвкусное.
– Замечательно! – Кейт испытывала слабость к мужчинам, которые не только любили своих матерей, но и понимали их. – Я, правда, пока не очень хорошо ориентируюсь в товаре… Это моя первая неделя в магазине.
«Она похожа на куколку», – пронеслось у него в голове. На маленькую куколку в аккуратном сером костюмчике с полосатым галстуком. Скромные туфли не позволяли толком разглядеть се ноги; удивленно сообразив, что именно этим он и занимается, Байрон смущенно кашлянул.
– И как идет работа?
Кейт оглянулась на Марго.
– Думаю, мои коллеги меня скоро убьют. Ну, а в остальном – спасибо, хорошо. – Заметив, что он продолжает ее разглядывать, Кейт поежилась. – Вы ведь пришли покупать подарок, а не за тем, чтобы меня расспрашивать, так?
– Признаться, и за тем, и за другим.
– Лучше бы… – начала Кейт, но дверь снова отворилась, в магазин вошли три женщины, ни на секунду не перестававшие болтать, и она цепко схватила Байрона за руку. – Так, я занимаюсь вами! Вам требуется мое исключительное внимание. Я дам вам десять процентов скидки, если вы останетесь со мной, пока они не уйдут.
– Я смотрю, вы очень любите людей, а, Кэтрин?
– От женщин я действительно начинаю приходить в отчаяние, – не выпуская его руки, Кейт повела Байрона в дальний конец зала.
– У вас опять новые духи, – он позволил себе понюхать ее волосы. – Одобряю ваш выбор: аромат тонкий, но весьма эротичный.
– Марго на меня чем-то побрызгала, когда я отвернулась, – рассеянно ответила Кейт. «Это твоя новая жизнь, – напомнила она себе. – Старая кончилась, и надо мириться с тем, что осталось». – Ей нравится, когда мы на собственной шкуре рекламируем новые товары. Она еще хотела повесить мне на шею какую-то побрякушку, я еле убежала, – с безопасного расстояния она бросила на подругу негодующий взгляд. – Полюбуйтесь, заставила-таки меня нацепить эту брошку!
Байрон взглянул на пришпиленный к ее лацкану простой золотой полумесяц.
– Кстати, очень красиво, – взгляд его сам собой переместился на ее грудь. – Просто и со вкусом.
– По-моему, совершенно бессмысленная вещь – только одежду дырявит. Ладно, приступим к делу. Вот, например, музыкальная шкатулка. Она наверняка снова сделает вас семейным героем.
– Музыкальная шкатулка? А что, интересная мысль!
– Марго купила ее на распродаже вещей какого-то роскошного поместья в Сан-Франциско. Она знает и год изготовления, и какой это стиль. Я же могу сказать только, что шкатулка очень миленькая.
Кейт взяла шкатулку красного дерева, достаточно большую, чтобы хранить там драгоценности или любовные письма. На выпуклой крышке была изображена юная пара в средневековых одеяниях, рядом с ними единорог, и все это в веночке из цветов. Изнутри шкатулка была обита темно-голубым бархатом и, когда поднимали крышку, играла очаровательную мелодию «К Элизе».
– Очень мило, но, боюсь, мне это не подойдет.
– Почему? Она такая красивая, практичная и вполне романтичная…
– Все правильно. – Байрон потер подбородок и понизил голос: – Но как я буду занимать ваше время, если вы сразу показали мне самую лучшую вещь для подарка?
– А-а…
Кейт снова оглянулась. Покупательницы переместились в отдел одежды и издавали возгласы, напоминающие боевой клич индейца, вышедшего на тропу войны. Не давая чувству вины завладеть собой, Кейт искоса посмотрела на Марго: та ловко упаковывала тюлевое платье.
– Может, хотите посмотреть что-нибудь еще? Вполне можно подумать о подарках к Рождеству.
Байрон наклонил голову.
– Вам надо научиться правильно оценивать клиентуру, детка. Перед вами человек, пришедший покупать подарок ко Дню матери за три дня до срока. Сегодня он отошлет подарок в Атланту. Подобный тип мужчин начинает покупать подарки к Рождеству не раньше двадцать первого декабря.
– Но это же крайне непрактично!
– Практичность я предпочитаю в работе. Жизнь – совсем другое дело.
Он улыбнулся, и морщинки вокруг его глаз проступили глубже. Кейт очень нравились эти морщинки, ей даже захотелось коснуться их пальцем… «Спокойно, девочка!» – сказала она себе.
– Тогда посмотрите что-нибудь еще – просто для сравнения.
– Нет, шкатулка – то, что надо. – Байрон от души забавлялся тем, что она чувствует себя с ним неловко, и специально взял шкатулку так, чтобы их руки соприкоснулись. – Давайте я буду долго и занудливо выбирать упаковочную бумагу.
– Сойдет.
Кейт решила, что после подумает, нравятся ей его прикосновения или нет.
Проходя со шкатулкой в руках мимо Марго, она ослепительно улыбнулась и пошла дальше к кассе.
Марго проводила так ничего и не купивших посетительниц и с места в карьер автоматически начала кокетничать с де Виттом.
– Здравствуйте, Байрон! Очень рада вас видеть.
– Марго! – Он поднес ее руку к губам. – Вы потрясающе выглядите, как всегда.
Она рассмеялась.
– Как нам здесь не хватает мужчин, особенно красивых и галантных! Нашли что-нибудь для себя?
– Кейт просто спасла мне жизнь – выбрала потрясающий подарок на День матери.
– Правда? – Взглянув на Кейт, которая, не поднимая глаз, старательно упаковывала шкатулку, Марго не удержалась, перегнулась через прилавок, схватила ее за сине-красный полосатый галстук и злобно дернула. – В таком случае, я убью ее не сейчас, а после работы. Извините, Байрон, у меня клиенты.
Кейт горящими глазами проводила Марго.
– Вот видите, я же вам говорила: она желает моей смерти!
– Существует очень удачное определение, что такое семья: это когда люди все время стараются приспособиться друг к другу.
Кейт подняла бровь.
– Из словаря Вебстера?
– Из словаря де Виттов. Если можно, подберите, пожалуйста, бумагу с фиалочками. Все-таки Марго – потрясающая женщина!
– Я еще не встречала мужчины, который считал бы иначе. Впрочем, нет, я ошиблась, – поправилась она, отрезая большой кусок бумаги. – Бывший Лорин муж терпеть не мог Марго. Ну конечно: она же – дочь экономки, а он – надутый поганый сноб! А еще я подозреваю, что он хотел затащить ее в постель. Уж этого-то точно все мужчины хотят. А поскольку она явно не отвечала ему взаимностью, он безумно раздражался.
Байрон залюбовался ловкими, точными движениями Кейт: она завернула шкатулку, выровняла складочки, загнула углы. «Какие у нее красивые руки, – подумал он. – Узкие, изящные, без всяких украшений…»
– А как он относился к вам?
– Меня он тоже ненавидел, но тут секс ни при чем. Я – просто бедная родственница, которая имела наглость говорить ему то, что думала. – У Кейт вдруг заныл желудок, и она нахмурилась. – Сама не знаю, почему я вам все это рассказываю.
– В вас, очевидно, проснулся жестоко подавляемый инстинкт общения. Вы долго не разговаривали с людьми, потом вдруг заговорили, и у вас совершенно вылетело из головы, что вы терпеть не можете разговаривать. Уверяю вас, это может стать весьма приятным хобби!
– Я не люблю разговаривать с людьми, – упрямо пробурчала Кейт. – Во всяком случае – с большинством из них. Вам красную ленту или белую?
– Красную. Вы меня крайне интригуете, Кейт.
Она настороженно взглянула ему в глаза.
– Зачем вы мне это говорите?
– Просто делюсь впечатлениями. Я был уверен, что вы – особа холодная, чопорная, грубая, неприятная и зацикленная на себе. Странно. Обычно я разбираюсь в людях гораздо лучше.
Кейт затянула узел на коробке и отрезала концы.
– На этот раз вы почти не ошиблись. Все верно, кроме чопорной.
– Ну нет! Грубая и неприятная – пожалуй, да, а вот с остальным я явно переборщил.
Кейт, нахмурившись, завязала большой пышный бант.
– Я не нуждаюсь в ваших оценках!
– А это еще одно мое хобби.
– Мы пришлем вам вашу покупку сегодня же.
– Очень хорошо. – Он протянул ей кредитную карточку. – Да, кстати, я намерен купить дом, который вы порекомендовали. Поразительно, как вам удается угадывать мои вкусы! Я уж не говорю о музыкальной шкатулке, но этот дом – именно то, что мне нужно.
– Рада за вас.
Кейт заполнила квитанцию на отправку и прикрепила ее к задней стороне коробки. Она вдруг поймала себя на том, что ей ужасно хочется расспросить его поподробнее о доме, об условиях сделки и обо всем прочем. Вот до чего доводит пустая болтовня!
– Если хотите, напишите адрес и имя вашей матери. Тогда мы отправим подарок завтра по «Федерал-экспресс», и она получит его максимум через двадцать четыре часа.
Кейт попыталась светски улыбнуться, но улыбка тут же сползла с ее лица: в магазин вошли две новые покупательницы.
– Так нормально? – спросил де Витт, показывая карточку с адресом. – Со мной вы наконец закончили; кажется, пора заняться новыми клиентами.
– Погодите, Байрон…
– Нет-нет, не подлизывайтесь. Не смею вас больше задерживать. – Он положил в карман кредитную карточку и квитанцию. – Пока, детка!
Направляясь к двери, Байрон услышал: «Мисс, не могли бы вы показать мне вон те серьги?» Эти слова прозвучали для него сладчайшей музыкой.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Удержи мечту - Робертс Нора

Разделы:
123456789101112131415161718192021

Ваши комментарии
к роману Удержи мечту - Робертс Нора



Очень хороший роман. Прочла буквально за пару часов. Советую прочесть, не пожалеете.
Удержи мечту - Робертс НораАнна
10.10.2013, 10.36





Один з найкращих!!!
Удержи мечту - Робертс НораМія
22.12.2013, 22.18





Очень понравился роман,столько эмоций и посмеятся можно и попереживать.
Удержи мечту - Робертс НораАнна
29.12.2013, 10.26





Очень понравился
Удержи мечту - Робертс НораЛика
22.06.2014, 21.20





Супер!Это второй роман о трех подругах.1) "Танго над пропастью" (Марго), 2) "Удержи мечту" (Кейт), 3) "Найди свою мечту" (Лора). Рекомендую!!10++
Удержи мечту - Робертс НораАля
25.10.2015, 2.23








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100