Читать онлайн Удержи мечту, автора - Робертс Нора, Раздел - 18 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Удержи мечту - Робертс Нора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.12 (Голосов: 66)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Удержи мечту - Робертс Нора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Удержи мечту - Робертс Нора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Робертс Нора

Удержи мечту

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

18

С тех пор как появился на свет Дж. Т. Темплтон, в «Претензии» царили хаос и суматоха. Лора вырывалась в магазин всего на несколько часов в день, Марго была занята новорожденным сыном, и Кейт приходилось управляться в бутике одной. Преждевременные роды Марго спутали все ее планы – она так и не успела взять на работу еще одну продавщицу.
Каждое утро Кейт распахивала двери магазина и училась терпеливо сносить тупость и невоспитанность покупателей. Она многого не могла понять – например, зачем люди подолгу бродят среди товаров, явно не собираясь ничего покупать. Неужели только ради развлечения? А если уж покупают – то вещи, которые заведомо никому не нужны. В самом деле, ну кому может понадобиться пилюльница ручной работы, инкрустированная жемчугом?
Еще ее поражало, что неблагодарные покупательницы совершенно не ценят прямоту и честность. Из каждых трех женщин, которым Кейт говорила, что данный размер для них слишком мал, две смертельно обижались, а третья просто не показывала виду.
Слава Богу, хотя бы час в день ей удавалось проводить в тиши кабинета, приводя в порядок счета.
Она любила цифры уже за то, что они, по крайней мере, помалкивали, глупостей не говорили.
«Покупатель всегда прав! – твердила себе Кейт. – Покупатель всегда прав, даже когда он ведет себя как настоящий козел…»
Только что одна клиентка устроила ей выволочку: заявила, что платье от Донны Каран никак не может быть десятого размера – явная путаница с этикетками.
– Да эта туша в десятый размер не влезет, даже если ее маслом натереть! – пробурчала Кейт себе под нос.
Тут ее позвала другая покупательница, требовательно щелкнув пальцами. Можно подумать, официанта подзывает…
– Эй, мисс!
Кейт с трудом выдавила из себя улыбку:
– Да, мэм? Чем могу вам помочь?
– Покажите мне вон тот браслет. Нет, не золотой, а вон тот, викторианский.
– Извините, – Кейт проследила за направлением указующего перста. – Очень миленький, не правда ли? – На самом деле, с ее точки зрения, браслет был просто чудовищный. – Хотите примерить?
– Сколько он стоит?
«На нем ценник, дура!» Все еще улыбаясь, Кейт назвала цену.
– А что на нем за камешки? «Боже, какая разница?!»
– Это гранат, это аметист, а это… – «Что это за желтый камень? Топаз? Янтарь? Цитрин?» – Цитрин, – сказала она вслух, решив, что это звучит вполне по-викториански.
Пока покупательница разглядывала браслет, Кейт окинула тоскливым взором торговый зал. Как назло, народу полным-полно, а Лора ушла и сегодня уже не вернется. До закрытия еще целых три часа. С ума сойти! И так уже мозги слиплись…
Дверь снова тренькнула, и Кейт чуть не взвыла. А когда она увидела, кто пожаловал, ей и вовсе захотелось зарычать.
Кэнди Личфильд, собственной персоной! Ее давняя «врагиня». Дерганая походка, надменно вздернутый нос, пышные рыжие космы и паучий взгляд. К тому же Кэнди была не одна, а с подружками – какие-то лощеные светские фифы со стеклянными глазами.
– В этом магазине никогда нет ничего путного! – звонким голоском объявила Кэнди. – Но Миллисент говорила мне, что видела здесь спрей, подходящий для моей коллекции. Правда, цены здесь просто жуткие…
Она небрежно прошлась по залу, так и излучая злобу.
– Показать вам что-нибудь еще? – с надеждой спросила Кейт у покупательницы, которая смотрела уже не на браслет, а на Кэнди.
– Нет, – та поколебалась, но все же выудила кредитную карточку. – Заверните, пожалуйста. Это моей дочери, на день рождения.
– Сейчас.
Кейт положила браслет в коробочку, обернула и завязала лентой, не спуская глаз с мерзавки. Та своего добилась – две клиентки ушли, так ничего и не купив.
Прищурившись, как ковбой, Кейт вышла из-за прилавка и преградила дорогу Кэнди.
– Что тебе здесь нужно?
– Ничего особенного. Ведь это общественное место, каждый имеет право зайти, – Кэнди улыбнулась, от нее густо пахло духами «Опиум». – По-моему, здесь должны подавать покупателям дешевое шампанское. Я не ошиблась?
– Налей себе сама.
– Так где тут духи, про которые мне говорили? Кэнди окинула взглядом прилавок и поневоле уставилась на изящный розовый флакон в виде женского тела. Однако она скорее лопнула бы, чем признала, что заинтересована.
– Так я и знала, полнейшая ерунда!
– Тот, кто тебе их посоветовал, явно переоценил твой вкус, – улыбнулась Кейт. – Как поживаешь, Кэнди? Крутишь роман с очередным официантом?
Все знали, что в перерывах между замужествами Кэнди предпочитала водить знакомства с молодыми людьми из обслуживающего персонала.
– А как тебе нравится быть продавщицей? Я слышала, тебя турнули с работы. И как ты только могла воровать деньги клиентов?! Это же просто пошло!
– Тебя неправильно информировали, голубушка. Ты отстала от жизни.
– В самом деле? – Кэнди налила бокал до краев. – Рассказывай сказки! Все знают, что Темплтоны за тебя горой, они готовы покрыть любые твои шалости. Ведь спасли же они в свое время твоего папашу! – Кэнди увидела, что удар попал в цель, и просияла улыбкой. – Но можешь не сомневаться, подружка, никто теперь не доверит тебе свои счета. – Она изящно отпила шампанского. – Дыма без огня не бывает, сама знаешь. Твое счастье, что у тебя есть богатые покровители, которые бросают тебе крошки со своего стола. Ты ведь всегда жила за их счет!
Кэнди точно рассчитывала свои удары и била в самые больные места. Лишь огромным усилием воли Кейт заставила себя не броситься на обидчицу, а постараться отплатить ей той же монетой.
– Боюсь, что в тебе говорит зависть, Кэнди. Ты же всегда мечтала, чтобы тебе перепало сколько-нибудь этих крошек. Жалко только, Джошу было на тебя наплевать. Мы просто со смеху помирали, глядя на твои маневры! Допивай-ка шампанское и катись к своему официанту. Здесь ты попусту тратишь время.
Кэнди побагровела, но не отступила. Всю жизнь она придерживалась одной и той же тактики: разделяй и властвуй. Когда поблизости были Марго или Лора, нападать на Кейт смысла не имело, но сейчас заступиться за нее некому… К тому же Кэнди израсходовала еще не все боеприпасы.
– Мне рассказывали, что ты пытаешься окрутить Байрона де Витта…
– Я очень польщена, что ты проявляешь интерес к моей сексуальной жизни. Как-нибудь мы установим в спальне видеокамеру и обязательно пришлем тебе копию.
– Надеюсь, ты не обольщаешься относительно его намерений? Байрон – человек умный, честолюбивый, он отлично понимает, как выгодно крутить роман с воспитанницей Темплтонов. Из тебя может получиться неплохой трамплин.
Кейт побледнела, чем доставила Кэнди массу удовольствия. Наслаждаясь произведенным эффектом, она отпила еще вина, но внезапно ее физиономия перекосилась: Кейт запрокинула голову и расхохоталась.
– Господи, какая же ты все-таки идиотка! – с трудом вымолвила Кейт, трясясь от смеха. – Я считала тебя когда-то ядовитой змеей, а на самом деле ты просто дура. Как тебе могло прийти в голову, что такой человек, как Байрон де Витт, способен на мелкие интриги?! – Она перевела дух и проницательно взглянула на Кэнди. – Кажется, я догадалась, в чем дело! К нему ты тоже подкатывалась, а он тебя послал, так ведь?
– Сука! – уже не сдерживаясь, прошипела Кэнди и стукнула бокалом о прилавок. – Да на тебя ни один мужик не клюнет, даже если ты будешь плясать голышом перед оркестром военно-морской пехоты! Так что если Байрон с тобой спит, у него наверняка есть на это свои соображения.
– Думай, что хочешь, а я буду просто наслаждаться этим процессом.
– Да тут и думать нечего! Питер говорит, что Байрон – беспринципный карьерист.
– Питер? – с интересом переспросила Кейт.
– Темплтоны выгнали Питера, потому что на него пожаловалась Лора. Но они дураки, твои Темплтоны. Из-за своей дочки-недотроги потеряли превосходного администратора. А ведь Питер столько лет ишачил на них, создал из их компании целую империю…
– Питер создал?! Какая чушь. Питер не способен что-либо создать.
– Ничего, скоро он откроет собственный отель, и тогда вы все увидите!
– На деньги, которые он отобрал у собственных дочерей? – поморщилась Кейт. – Господи, как это гнусно!
– Но ведь Лора сама затеяла бракоразводный процесс. Стало быть, Питер имеет право на компенсацию.
– Тебе виднее. Ты всегда умела извлекать пользу из замужества.
Настроение у Кейт неожиданно улучшилось. Она подумала, что, несмотря на все колкости, Кэнди – довольно полезный источник информации.
– Кстати, с каких это пор ты так подружилась с Питером Риджуэем? Может быть, ты решила инвестировать свои алименты в его гостиницу?
– Мой финансовый консультант – кстати, в отличие от тебя, человек честный – считает, что это будет хорошее вложение капитала, – оскалилась Кэнди. – Я с удовольствием займусь гостиничным бизнесом.
– Меня это не удивляет. Ты ведь частенько наведываешься в отели, причем снимаешь номер всего на несколько часов, – усмехнулась Кейт.
– Очень остроумно! Ты давай, веселись, пока не поздно. Чувство юмора тебе скоро понадобится, – Кэнди мрачнела на глазах. – Байрон де Витт попользуется тобой, а потом выкинет за ненадобностью!
– Что ж, буду наслаждаться тем, как он мною пользуется, – беззаботно ответила Кейт. – А ты, насколько я поняла, взяла на мушку Питера Риджуэя? Как интересно!
– Да, мы в самом деле обнаружили, что у нас много общих интересов. – Кэнди поправила прическу. – Передай Лоре, что Питер выглядит чудесно. Прямо замечательно!
– Непременно передам. И поцелую от тебя Байрона, ладно? Хотя нет, лучше я сделаю это от себя!
Кейт вдруг стало очень весело. Подозрительно весело. Спасла ее покупательница, застывшая у прилавка и во все глаза смотревшая на этот странный, обмен любезностями. Дождавшись паузы, она робко обратилась к Кейт:
– Покажите мне, пожалуйста, эту сумочку. Я вам не мешаю?
– Ничуть! С удовольствием покажу вам все, что угодно. Вы ведь у нас, кажется, не в первый раз?
– Нет, я частенько к вам заглядываю.
Кейт достала с витрины три дурацкие театральные сумочки, расшитые бисером.
– Спасибо за внимание к нашему магазину. Прелестные сумочки, не правда ли?


– А потом она сказала, что мои богатые друзья кидают мне крошки со своего стола! – рассказывала Кейт, уплетая шоколадное печенье и стараясь не показать Марго, насколько сильно это ее задело. – М-м, какие вкусные крошки!
– Кэнди редкостная дура, – заметила Марго, лениво потягиваясь в шезлонге.
– Ну нет, она только кажется дурой. Она все рассчитала очень точно. Даже не забыла помянуть моего отца.
Тут Марго нахмурилась:
– Вот стерва!
– Ничего, я знала, что меня рано или поздно ткнут носом в эту давнюю историю. Просто противно, что заговорила об этом именно Кэнди. Самое паршивое, что я доставила ей удовольствие своей реакцией. Да, именно это расстроило меня больше всего.
– Наплюй на нее, Кейт. Эх, жалко, что меня там не было! – Марго задумчиво прищурилась. – Вообще-то мне давно пора сделать маникюр… Если я не ошибаюсь, Кэнди ходит в салон по средам. Надо будет подстроить так, чтобы мы там с ней как бы случайно встретились.
Кейт хихикнула, представив себе, какая интересная может получиться сцена.
– Подожди пару недель, тебе нужно прийти в форму, а потом ты ей покажешь. Господи, как хорошо, что я пришла сюда и выплеснула на тебя все свои эмоции! Наверное, я эгоистка, но мне стало гораздо легче.
– То-то. Поступай так всегда. А то знаю я тебя…
– Какая ты злопамятная! Я ведь уже извинялась перед тобой и Лорой. Да, я вела себя глупо, но это больше не повторится.
– Еще годик-другой извинений – и мы тебя, может быть, простим.
– Как хорошо, что у меня такие добрые подруги. Господи, это печенье сведет меня с ума! – Кейт съела еще кусочек. – Какая ты счастливая! Энни печет для тебя с утра до вечера.
– Ох, Кейт, я действительно счастливая! Но мне почему-то кажется, что дело тут не в печенье… Кстати, я была уверена, что мы с мамой не уживемся под одной крышей, а на самом деле отлично уживаемся. Это Лоре спасибо: она настояла, чтобы мама погостила у нас пару недель.
– Кстати о Лоре. Кэнди сообщила кое-что интересное о Питере.
вообще-то Кейт специально пришла к Марго, чтобы сообщить это известие, пока кет Лоры.
– О Питере? Каким образом она приплела сюда Питера?
– Ну, сначала она прошлась насчет меня и Байрона.
– Это-то понятно, – сказала Марго, потянувшись за печеньем. – И к чему же она придралась?
– Она сказала, что Байрон – карьерист, что он использует меня, дабы втереться в доверие к Темплтонам. Ей представляется примерно такая схема: каждый раз, когда он доводит меня до оргазма, ему дают очередное повышение.
– Чушь собачья! – Марго встревоженно посмотрела на Кейт. – Надеюсь, ты сама так не считаешь?
– Конечно, нет, – пожала плечами Кейт. – Я прекрасно знаю, что Байрон на такое не способен. Это просто не его стиль. Но если бы я в нем хоть слегка сомневалась… Должна признать, что задумано было неплохо.
– Я рада, что это на тебя не подействовало. Но я все-таки не понимаю, при чем здесь Питер.
– Ты знаешь, по-моему, эти двое прекрасно спелись.
– Какой кошмарный союз! – передернулась Марго. – Два паука в одной банке.
– Она хотела, чтобы я обязательно сообщила об этом Лоре. Вот не знаю, стоит ли.
– Не стоит, – тут же сказала Марго. – Лоре это ни к чему. Узнает от кого-то другого – ради Бога. К тому же, учитывая, какое трепло Кэнди, все это еще может оказаться неправдой.
– Я тоже так подумала. – Кейт задумчиво огляделась вокруг: – Как здесь все-таки красиво! Тебе удалось очень уютно обставить свое гнездышко. Теперь здесь все выглядит совсем по-домашнему.
– Тут и есть мой дом, – улыбнулась Марго. – Кстати – благодаря тебе: ведь это ты навела нас на эту покупку.
– Мне показалось, что вам с Джошем здесь будет хорошо. У меня так бывает: посмотришь на дом и сразу поймешь – это как раз то, что нужно.
– А у меня такое бывало редко. Одно время я никак не могла найти себе места… Вот в Темплтон-хаузе я всегда чувствовала себя как дома. И потом то же самое испытывала по отношению к моей миланской квартире…
Она не договорила, и Кейт неловко заерзала.
– Извини. Я не хотела бередить старые раны.
– Ничего. Просто я любила ту квартиру. В ней я чувствовала себя так уютно… – Марго пожала плечами. – Сложись все иначе, я, наверное, и сейчас жила бы там. Но что произошло, то произошло! Кстати говоря, наш магазин мне тоже очень нравится. – Она улыбнулась и распрямила плечи. – Помнишь, как вы с Лорой смотрели на это большое, пустое здание и никак не могли понять, что я в нем нашла?
– Прекрасно помню. Там пахло паутиной и марихуаной.
– А я сразу в него влюбилась. Я была уверена, что мы вернем его к жизни. Так оно и произошло. – Она посмотрела вдаль, на скалы. – Знаешь, кажется, рождение ребенка сделало меня философом. Так что позволю себе сентиментальное высказывание. Без тебя и Лоры я бы не смогла заново построить свою жизнь. – Она подняла ладонь, видя, что Кейт скорчила гримасу. – Нет уж, ты дослушай! Если ничего не делать со своей жизнью, она начинает крутиться по кругу. Ничего в ней не меняется.
Но мы втроем способны разорвать этот круг. Мы всегда вместе, и это самое главное!
– Да, это самое главное.
Кейт встала, подошла к краю террасы, вдохнула аромат цветов. Осеннее небо было прозрачно-синим, у горизонта оно смыкалось с темной синевой океана.
«Я чувствую себя здесь как дома, – подумала Кейт. – И здесь, и в Темплтон-хаузе. Впрочем, это вполне понятно. Непонятно другое: у Байрона я тоже чувствую себя как дома! Я полюбила тамошние кипарисы, виноградники, газоны…»
– Мой главный дом – Темплтон-хауз, – сказала она вслух. – Как вспомню вид из моего окна, запах вощеных полов… Печально, но моя нынешняя квартира так и не стала для меня родной. Она удобно расположена – только и всего.
– Ты оставишь ее за собой? Кейт удивилась:
– Конечно. Почему ты спрашиваешь?
– Но ведь ты живешь у Байрона…
– Я там не живу! – быстро ответила Кейт. – Просто иногда ночую. Это не одно и то же.
– Ну, как знаешь, – Марго покачала головой. – А чем, собственно, тебя не устраивает Байрон де Витт?
– Ничем, – Кейт глубоко вздохнула и села. – То есть всем… Послушай, поскольку ты эксперт в подобных делах, я хотела с тобой посоветоваться.
Марго, подняв брови, внимательно взглянула на нее:
– Ну?
– Сейчас, дай собраться с духом, – Кейт подозрительно посмотрела на подругу, боясь прочесть в ее взгляде насмешку. – Скажи, может человек впасть в зависимость от секса?
– Еще как может! – серьезно ответила Марго. – Если, конечно, это настоящий секс, – тут она улыбнулась. – Уверена, что у вас с Байроном секс самый что ни на есть настоящий. Просто готова держать пари!
– Ты выиграла, – сухо ответила Кейт.
– Так чего же ты хнычешь?
– Я не хнычу. Просто спрашиваю. Понимаешь, у меня никогда… То есть я, конечно, занималась сексом и раньше. Но сейчас у меня проснулся такой аппетит… Именно с Байроном! – Она закатила глаза и хихикнула. – Ох, Марго, мне достаточно провести с ним пять минут, и я буквально готова его съесть!
– Если он вкусный, то и ешь на здоровье.
– Но я боюсь, что я попаду в зависимость.
– От секса?
– Да. От невероятного, фантастического секса! И, конечно, тем самым – от Байрона… А потом мы вдруг возьмем и рассоримся. Что я тогда буду делать?
– Разумеется, всякое бывает, – Марго улыбнулась, думая о Джоше. – Но иногда люди и не расходятся.
– Чаще все-таки расходятся. Ты знаешь, после разговора с Кэнди…
– Ради Бога, Кейт! Ты же сказала, что ее шипение на тебя не подействовало.
– Я действительно не поверила, что Байрон меня использует в каких-то корыстных целях. Но я задумалась, сколько эта связь может продолжаться. Ведь у нас с ним нет ничего общего, кроме секса!
Марго страдальчески вздохнула и съела еще одно печенье.
– Ну хорошо. Давай разберемся. Скажи-ка мне: чем вы с ним занимаетесь, когда не кувыркаетесь в постели?
– Что за дурацкий вопрос?! Мы много чем занимаемся…
– Например?
– Ну, не знаю… Слушаем музыку.
– Вам нравится одна и та же музыка?
– В общем, да. Но это ни о чем не говорит: рок-н-ролл любят все. Еще мы смотрим фильмы по видео. У него шикарная коллекция старых черно-белых фильмов.
– Ты ведь их тоже любишь, правда?
– Конечно, люблю! Иногда мы гуляем по пляжу, занимаемся гимнастикой. Он, кстати, очень строгий тренер и спуску мне не дает. Ты заметила, как я изменилась?
– Еще бы! Но вы о чем-нибудь разговариваете друг с другом?
– А как же. О работе, о семье… Да мало ли… О еде, например. Он классно готовит.
– Ну а как у него с чувством юмора?
– По-моему, с юмором у него все в порядке. Мы вообще много шутим, смеемся; возимся с собаками. Или он чинит какую-нибудь из своих машин, а я смотрю… Ну, и так далее.
– Что ж, подведем итоги. Вам нравится одна и та же музыка, одни и те же фильмы. Нравится проводить время вместе. Вы гуляете, занимаетесь спортом, валяете дурака со своими дворняжками, – Марго покачала головой. – Что и говорить, проблема налицо! Кроме секса, вас действительно ничто не объединяет. Мой тебе совет, подруга: гони этого мужика к чертовой матери, ничем хорошим ваши отношения не кончатся.
– Марго, ты можешь хоть раз в жизни побыть серьезной?
– Да ты послушай себя! От тебя сдохнуть можно! Тебе достался классный мужик, о таком можно только мечтать. Чудесный секс, общие интересы, полный контакт, а ты все равно ноешь и хнычешь.
– Я просто считаю, что всегда надо предвидеть осложнения заранее, чтобы они не застали врасплох.
– Кейт, это любовь, а не аудиторская проверка! Расслабься, наконец, и получай удовольствие!
– Я так и делаю. В основном… – Она пожала плечами. – Но мне не дают покоя тревожные мысли.
Кейт хотела еще рассказать Марго о том, что Биттл предложил ей стать партнером, однако продолжить разговор не удалось: Энн принесла ребенка.
– Наш мужичок проснулся и хочет есть. Я его переодела. Видишь, в каком он нарядном костюмчике? Такой красавчик, такой умник!
– Не мальчик, а сказка! – воскликнула Марго, беря у нее ребенка, а юный Дж. Т., сообразив, что дело идет к обеду, засопел. – Просто не могу наглядеться. Каждый раз, когда я его вижу, он мне кажется все более прекрасным. На, сладенький, получай. Малютка с довольным урчанием ткнулся личиком в грудь, сжал крошечные кулачки и насупил брови.
– Поправился на четыре унции, – похвасталась мать.
– Ого! Пожалуй, через неделю-другую он уже сможет выступать в тяжелом весе, – Кейт с удовольствием наблюдала сцену кормления. – У него твои глаза, а уши Джоша. Как вкусно от него пахнет! – Она вдохнула полной грудью сладкий молочный запах младенца и решила, что о работе поговорит в следующий раз. – Когда закончишь, дашь мне его подержать?
– Кейт, ты остаешься ужинать, – объявила Энн. – Джош звонил, что задерживается, но мы его дождемся. А после ужина, так и быть, дадим тебе подержать нашего мальчика.
– Ладно, уступаю насилию, – Кейт осторожно провела кончиком пальца по пухлой щечке Темплтона-младшего.


Номер «люкс» в отеле «Темплтон Монтерей» был обставлен с необыкновенным изяществом. В гостиной на черных лаковых столах возвышались гигантские фарфоровые вазы, в которых благоухали экзотические цветы. Вдоль стен расположились уютные бледно-голубые кушетки; пол был весь устлан толстым персидским ковром Через стеклянные стены виднелся океан, окрашенный багрянцем заходящего солнца.
В столовой подавали ужин. Кресла с высокими резными спинками были симметрично расставлены вокруг огромного стола. С тем же успехом можно было поужинать и в Темплтон-хаузе, но, поскольку встреча носила деловой характер, Томас и Сьюзен предпочли устроить ее здесь, в гостинице.
– В нашем филиале в Беверли-Хиллз самое слабое место – обслуживание номеров, – докладывал Байрон, время от времени поглядывая в блокнот. – Самые распространенные жалобы: долго выполняется заказ, случается путаница. Зато кухня работает отлично, хотя шеф-повар там… как бы это выразиться…
– Вспыльчив, – с улыбкой подсказала Сьюзен.
– Я вообще-то хотел сказать – «неуправляем». Знаете, когда на меня орет здоровенный детина с бруклинским акцентом и мясницким ножом в руке, я нервничаю.
– Неужели вы струсили? – с интересом спросил Томас.
– В конце концов я, конечно, сумел с ним договориться. Но с безопасного расстояния. Первым делом я сказал ему, что он лучше всех в мире готовит креветки под соусом «Сен-Жак».
– Ты нашел правильный подход к Максу, – одобрил Джош. – Я его знаю, это страшный человек. Зато на кухне все слушаются его беспрекословно.
– Еще бы, они до смерти его боятся! – Байрон усмехнулся и съел кусочек цыпленка. – Нет, с кухней там все нормально. Непорядок с сервисом.
Сектор обслуживания номеров работает ни шатко ни валко, спустя рукава.
– И что же вы предлагаете?
– Предлагаю перевести туда Хелен Прингл. Назначить ее менеджером. Она обладает нужным опытом и вообще превосходный организатор. Разумеется, здесь нам будет ее не хватать, но зато в Беверли-Хиллз Хелен решит все проблемы. Кроме того, я считаю, что она давно заслуживает повышения.
– Джош? – обернулся Томас к сыну.
– Я согласен. Сейчас она помощник менеджера и делает свое дело безупречно.
– Хорошо, Байрон, сделайте ей это предложение, – кивнула Сьюзен и отпила вина. – И, соответственно, увеличьте зарплату. Я надеюсь, что Хелен будет довольна.
– Прекрасно. Стало быть, с Беверли-Хиллз мы закончили.
Байрон зашелестел страницами блокнота. С Сан-Франциско они уже разобрались, в Сан-Дкего надо будет еще наведаться, но не сейчас, а позднее.
– Вот еще что, – он сосредоточенно почесал щеку. – У нас маленькая проблема в главном отеле. Ремонтники недовольны нашими торговыми автоматами.
Томас удивленно приподнял бровь.
– Они что, явились с этой проблемой прямо к вам?
– Началось все с засора на шестом этаже. Один мальчуган сунул в туалет плюшевого мишку. Произошло настоящее наводнение. Я лично объяснялся с родителями.
О том, что это объяснение было достаточно бурным, он рассказывать не стал. Так или иначе, ему удалось уговорить их наведаться в гостиничный бассейн, пока сантехники устранят последствия катастрофы.
– А поскольку я все равно торчал в номере, ремонтники предъявили ультиматум. Представьте, им надоела здоровая и полезная пища. Они хотят есть сладкое и жирное! Два года назад мы установили автоматы, торгующие яблоками и обезжиренным печеньем, и тем самым, оказывается, нарушили личные права наших сотрудников.
– Думаю, тут не обошлось без Риджуэя, – заметил Джош. – У него наверняка остались в гостинице свои люди.
Сьюзен пренебрежительно фыркнула. Риджуэй ее мало беспокоил, зато она очень ярко представила себе, как элегантный Байрон, в белом костюме и сияющих черным лаком туфлях, стоит в затопленном туалете и ведет переговоры с сантехниками.
– Что вы предлагаете?
– Пусть едят что хотят, – пожал плечами Байрон. – Хотят «Милки Уэй» – ради Бога!
– Согласен, – кивнул Томас. – Других проблем в этом отеле нет?
– Ничего экстраординарного. Обычные хлопоты. Например, в восемьсот третьем номере умерла женщина.
Джош скривился.
– Терпеть не могу, когда происходят такие вещи!
– Не думаю, что это как-то скажется на репутации отеля. Инфаркт. Умерла во сне. Ей было восемьдесят пять лет, она прожила долгую, счастливую жизнь. Правда, горничная перепугалась до смерти.
– Этим вам тоже пришлось заниматься самому? – спросила Сьюзен.
– Ничего страшного. Но сначала я долго гонялся за ней по всему вестибюлю.
Томас поднял бокал.
– В общем, мы с Сюзи видим, что калифорнийский регион в надежных руках. Есть люди, которые считают, что управление гостиницами – это работенка не бей лежачего. Сидишь себе в кабинете и знай покрикиваешь на персонал.
– Перестань, Томми, – Сьюзен погладила его по руке. – Времена Риджуэя кончились. Слава Богу, мы с ним больше не работаем, и можем теперь со спокойной совестью ненавидеть его по сугубо личным мотивам. – Она подмигнула Байрону. – Но мой муж прав. Вы отличный профессионал, Байрон!
– Спасибо.
– Кстати, о личных мотивах. Наша Кейт выглядит очень счастливой, – многозначительно произнес Томас. – У нее такой здоровый, спортивный вид. Но мне хотелось бы знать, какие у вас планы на ее счет.
– Вот оно, началось! – ухмыльнулся Джош и сокрушенно покачал головой. – Прости, Байрон. Я тут ни при чем.
– Это вполне резонный вопрос, – упрямо насупился Томас. – Я имею право знать, что ожидает нашу девочку.
– Томми, перестань! – нетерпеливо сказала Сьюзен. – Кейт уже взрослая.
– Она моя дочь! – Он сердито отодвинул тарелку. – Я в свое время дал Лоре слишком много воли – и смотри, что из этого получилось!
– Я не сделаю Кейт ничего плохого, – ответил Байрон. Слова Томаса его почему-то совсем не обидели и не удивили: в конце концов, он и сам вырос в семье, где личные и деловые интересы были тесно связаны. – Она занимает очень важное место в моей жизни.
– Важное место? – фыркнул Томас. – Хороший обед тоже занимает важное место в жизни.
Сьюзен вздохнула:
– Ешь лучше десерт, Томас. Видишь, это твой любимый торт. Байрон, не обращайте внимания на моего мужа. Если вы работаете на нас, то это еще не означает, что вы обязаны давать нам отчет относительно вашей личной жизни.
– Я задаю этот вопрос не как владелец компании, а как отец Кейт!
– Что ж, я отвечу вам как отцу Кейт, – не стал спорить Байрон. – Она действительно значит для меня очень много: я собираюсь на ней жениться.
До последней секунды он и сам не знал, что собирается сделать это. Слова вырвались сами собой. Байрон замолчал и угрюмо уставился в бокал.
– Вот и отлично! – Томас удовлетворенно хлопнул ладонью по столу.
– Должен сказать, это будет для нее сюрпризом, – пробормотал Байрон. – Если не возражаете, я сообщу ей эту новость сам. Надо только подумать, как лучше приготовиться…
– Вы уж извините моего мужа, Байрон, – сказала Сьюзен. – Скоро я увезу его отсюда, и вас будут разделять шесть тысяч миль.
Томас проглотил кусок торта и угрожающе произнес:
– Я уеду, но я еще вернусь!


По дороге домой Байрон думал, что он всегда был мастером улаживать самые щекотливые проблемы. Уж как-нибудь справится с таким простым делом, как предложение руки и сердца!
Только не нужно говорить ничего цветистого, падать на одно колено и так далее. Слава Богу, Кейт предпочитает разговор прямой и простой. Тут главное – найти правильный подход. Прежде всего ни в коем случае не следует формулировать предложение в форме вопроса: «не согласишься ли ты?» или «могу ли я рассчитывать?..» Все это не годится. Лучше всего просто констатировать факт. Но не слишком напористо: на прямое давление Кейт не возьмешь. Неплохо бы иметь наготове перечень причин и мотивов, объясняющих рациональность подобного шага…
К сожалению, ничего путного в голову пока не приходило.
Он уже снимал туфли, когда до него внезапно дошло, что дома непривычно тихо. Щенки поднимали радостный лай всякий раз, когда его машина подъезжала к дому, но сегодня никто не выбежал ему навстречу. Байрон бросился к двери во двор, распахнул ее… Собак не было. Сердце его сжалось от страха.
Он крикнул, свистнул, пробежался вдоль ограды – никакого результата. Что случилось? А вдруг какие-нибудь злоумышленники похитили щенков, чтобы продать их в лабораторию для экспериментов?
Когда вдали раздался веселый лай, у него чуть не подкосились ноги. Очевидно, сорванцы просто сумели каким-то образом перебраться через ограду и спустились к пляжу. Только и всего. Но ничего, он им задаст!
Щенки пронеслись вверх по ступенькам, вовсю виляя хвостами, и запрыгали вокруг него, повизгивая и норовя лизнуть языком в лицо. Такой встречи он удостаивался всякий раз – вне зависимости от продолжительности отлучки.
– Вы оба под домашним арестом! – строго сказал им Байрон. – Я ведь велел вам сидеть во дворе.
Пеняйте на себя: я хотел дать вам вкусные косточки, но теперь вы их не получите. И нечего подлизываться! – фыркнул он, когда щенки словно по команде сели и протянули ему правые лапы. – Оба отправляетесь на гауптвахту!
– Правильно, построже с ними, – вслед за щенками неожиданно появилась Кейт. – Хотя вообще-то в данном случае они не виноваты. Я решила прогуляться, а поскольку они псы воспитанные, настоящие джентльмены, то не могли отпустить даму в одиночестве.
– Я так испугался! – признался Байрон.
Он смотрел на нее сверху вниз и никак не мог налюбоваться.
– Извини. Надо было оставить тебе записку.
– Я не думал, что ты сегодня приедешь.
– Я и не собиралась. – Она смущенно потупила взгляд и сунула руки в карманы. – Вечером заехала к Марго, поужинала, повозилась с ребенком. Кстати, ты знаешь, что малыш поправился на четыре унции?
– Конечно, знаю! Джош мне об этом говорил раз десять. И фотографии показывал – штук семьдесят.
– Правда? А мне показывали видеопленку. Ну вот, потом я поехала домой… – Она передернулась, вспомнив свою пустую унылую квартиру. – И почему-то свернула сюда. Ты ведь не против?
– Хороший вопрос!
Он подошел, обнял ее и притянул к себе. Их губы встретились. Кейт сразу обмякла, чувствуя, как подгибаются колени. Ей показалось, что небо рассыпалось мириадом мелких звезд.
– И все-таки ты на него не ответил… – слабым голосом произнесла она, и Байрон снова ее поцеловал.
Кейт судорожно вдохнула воздух, видя прямо перед собой его глаза.
– Насколько я поняла, ты не против, – улыбнулась она.
– Я хочу, чтобы ты все время была здесь! – Он поцеловал ее руку.
Глаза Кейт удивленно расширились; кажется, она понемногу приходила в себя, а ему этого совсем не хотелось.
– Пойдем-ка в дом, – прошептал Байрон. – Я отвечу на твой вопрос более обстоятельно.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Удержи мечту - Робертс Нора

Разделы:
123456789101112131415161718192021

Ваши комментарии
к роману Удержи мечту - Робертс Нора



Очень хороший роман. Прочла буквально за пару часов. Советую прочесть, не пожалеете.
Удержи мечту - Робертс НораАнна
10.10.2013, 10.36





Один з найкращих!!!
Удержи мечту - Робертс НораМія
22.12.2013, 22.18





Очень понравился роман,столько эмоций и посмеятся можно и попереживать.
Удержи мечту - Робертс НораАнна
29.12.2013, 10.26





Очень понравился
Удержи мечту - Робертс НораЛика
22.06.2014, 21.20





Супер!Это второй роман о трех подругах.1) "Танго над пропастью" (Марго), 2) "Удержи мечту" (Кейт), 3) "Найди свою мечту" (Лора). Рекомендую!!10++
Удержи мечту - Робертс НораАля
25.10.2015, 2.23








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100