Читать онлайн Мужчина для Аманды, автора - Робертс Нора, Раздел - Глава 6 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Мужчина для Аманды - Робертс Нора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.89 (Голосов: 9)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Мужчина для Аманды - Робертс Нора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Мужчина для Аманды - Робертс Нора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Робертс Нора

Мужчина для Аманды

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 6



Она четко соблюдает свой график. По Аманде Калхоун можно сверять часы, думал Слоан, потому что она всегда приходит вовремя. Она двигалась быстро — как всегда — поэтому он ускорил большие шаги и пересек внутренний дворик гостиницы, чтобы подстеречь ее перед калиткой, ведущей к бассейну. О'Рили схватил ее за запястье.
Аманда отдернула руку, что было меньше ожидаемой реакции.
— Тебе нечем заняться? — спросила она.
— Я хочу поговорить с тобой.
— Я не на работе. — Она оттолкнула его с дороги, отходя в сторону, потом крутанулась вокруг. — Это мое личное время, и я не обязана разговаривать с тобой.
Чтобы доказать это, она энергично хлопнула дверцей перед его лицом.
Слоан медленно глубоко вздохнул, затем открыл калитку.
— Ладно, можешь просто слушать.
Он догнал ее, пока она раскладывала полотенце на шезлонге.
— Не собираюсь ничего говорить и не буду ничего слушать. Что бы ты ни сказал, меня это абсолютно не интересует.
Аманда сняла махровый халат, отбросила его и ласточкой нырнула в бассейн.
Слоан наблюдал за ее первыми гребками. Она достаточно вне себя, чтобы проткнуть его насквозь, решил он, затем пожал плечами. Что ж, они пойдут трудной дорогой.
С каждым гребком и ударом Аманда проклинала его. Она провела полночи, много раз прокручивая в голове их последнюю сцену, и чувствовала себя несчастной. И разъяренной. Проснувшись утром, пообещала себе, что он никогда не получит шанс снова затронуть ее. И уж, конечно, никогда не заставит ее вновь ощущать себя беспомощной и нуждающейся в нем.
Ее жизнь только начинает становиться такой, как ей хотелось. Нет никакого пути, ни единого чертового способа позволить Слоану O'Рили — или кому-то там еще — встать у нее на дороге.
Она мчалась прямо в него — неразорвавшаяся торпеда в линейный корабль. Фыркнув, всплыла и увидела, что Слоан находится по грудь в воде, и невольно впилась глазами в высокий голый торс.
— Что ты делаешь?
— Думаю, у меня больше шансов заставить тебя выслушать меня здесь, чем стоять в стороне и орать на тебя.
Аманда сузила глаза и откинула волосы с лица. В горле пузырился смех, который она отказалась признавать.
— Бассейн закрыт для посетителей до десяти часов.
— Да, помнится, ты говорила об этом. А вот о чем ты не сказала — что эта вода замораживает.
— Да, — теперь она действительно улыбнулась, в изгибе губ присутствовало так же много юмора, как и самодовольства, — знаю. Именно поэтому мне нравится двигаться очень энергично.
Она поплыла прочь, аккуратными гребками рассекая воду. Слоан синхронно плыл меньше чем в футе от нее. Он снял не только рубашку, отметила она. Единственной вещью, прикрывающей это очень длинное тело, были короткие пляжные плавки. Каждый раз, когда она опускала лицо в воду, глаза невольно бросали на него взгляд.
Широкие плечи и грудь сужались вниз к узкой талии и бедрам. Кожа упруго обтягивала мышцы без единой лишней унции. Его живот был ровным, как доска, а… вот это да! Когда Аманда практически напилась воды вместо того, чтобы вдохнуть воздуха, то заставила пристальный взгляд пропустить несколько стратегически важных дюймов и перевела глаза на твердые мускулистые бедра и икры.
Ровный естественный загар покрывал каждый фут выставленной плоти, кожа мерцала, как влажная медь. Интересно, на что это было бы похоже — провести руками по всему его телу? Почувствовать эти выпуклости под своими пальцами? Как они подошли бы друг другу, если бы гладкие, как выдры, скользнули в объятия сквозь холодную воду?
«Холодную?» — усомнилась она. Бассейн стал походить на сауну. Аманда специально энергично оттолкнулась и увеличила темп. Если она сможет обогнать его, то, возможно, обгонит и собственные непредсказуемые мысли.
Но мужчина по-прежнему держался рядом с ней, поддерживая ее скорость и ритм, так что они пересекли бассейн в своего рода непринужденной и легкой гармонии. Это было прекрасно, почти чувственно: как синхронно их руки поднимались и опускались, как ножницами отталкивались ноги, как слаженно двигались тела… словно они занимаются любовью, мечтательно подумала девушка, затем встряхнулась, чтобы выбросить из головы эту возбуждающую картину.
Аманда оттолкнулась и вложила несостоявшуюся страсть в скорость. Однако их ладони одновременно ударили о бортик, и она начала наслаждаться происходящим — необъявленным соревнованием между двумя людьми, которые так прекрасно соответствовали друг другу. Она потеряла счет кругам и ничуть не заботилась об этом. Когда ее легкие напряглись и мускулы ослабли, она ухватилась за край бассейна и, смеясь, выбралась наверх.
Слоан понял, что она никогда не выглядела более красивой — с пропитанными водой волосами и лицом, и глазами, полными восхищения. Сильнее, чем чего-либо в жизни, он захотел притянуть ее к себе, просто подержать в руках, пока ее смех танцевал в утреннем воздухе. Он пообещал себе когда-нибудь устроить им бессонную ночь. И твердо решил осуществить желаемое.
Слоан послал ей дружественную усмешку.
— Очень расслабляет.
— А ты довольно хорош. Для оклахомца.
— Да и ты ничего себе. Для женщины.
Аманда снова засмеялась и повернулась к бассейну, чтобы посмотреть на него. Потемневшие от воды волосы вились надо лбом и спускались к шее, у нее аж пальцы зазудели, так захотелось поиграть с этими завитками.
— Мне нравится участвовать в гонках.
— Гонки? Так мы этим занимались? Я-то думал, мы просто спокойно прекрасно плаваем.
Она плеснула водой ему в глаза, затем встала.
— Мне пора идти.
— И ты не собираешься дать мне возможность поговорить с тобой сейчас?
Смех исчез из ее глаз.
— Давайте просто не будем об этом, — предложила Аманда, подтягиваясь на бортик бассейна.
Он схватил ее за ногу.
— Мэнди…
— Не хочу снова спорить с тобой. И поскольку у меня действительно не более пяти минут, то почему бы не оставить все как есть?
— Потому что я хочу извиниться.
— Если бы ты просто… — она прервалась и внимательно взглянула на него. — Ты — что?
— Я хочу принести извинения. — Слоан встал и положил руки чуть ниже ее плеч. — Вчера вечером я вышел за рамки, о чем очень сожалею.
— О.. — Аманда, смутившись, опустила глаза и начала вытирать капельки воды на бедре.
— А теперь по идее ты должна сказать: «Конечно, Слоан, я принимаю извинения».
Девушка посмотрела на него сквозь мокрые слипшиеся ресницы, потом улыбнулась. Внезапно она почувствовала себя слишком комфортно для того, чтобы цепляться и возмущаться.
— Думаю, что так и сделаю. Ты вел себя, как болван.
Слоан скривился.
— Большое спасибо.
— Так оно и было. Вулкан угроз и приказов. Разве что дым не валил из ушей.
— Хочешь знать — почему?
Аманда покачала головой и начала подниматься, но Слоан удержал ее на месте.
— Ты сама виновата, — заявил он. — Я просто не смог перенести, что ты идешь на свидание с каким-то мужиком. Посмотри на меня. — Он мягко обхватил ее подбородок, поворачивая к себе лицом. — Ты сразу же что-то всколыхнула во мне. Не могу отрицать этого, да и не очень-то хочу.
— Не думаю…
— Думы не имеют к этому никакого отношения. Я знаю, что чувствую, когда смотрю на тебя.
Она быстро проигрывала. Легкий всплеск паники не мог конкурировать с волной удовольствия.
— Я должна подумать, — пробормотала Аманда. — Мне пора.
— Хорошо, но вот тебе еще один повод для размышлений. Я начинаю влюбляться в тебя.
Теперь паника не просто охватила ее, а накрыла тяжелым ударом, отразившимся в ее глазах.
— Не может быть.
— Может. И ты знаешь это, иначе не сидела бы здесь, напоминая кролика, пойманного светом фар.
— Я не…
— Я не спрашиваю, что ты чувствуешь, — отрезал Слоан, — а просто говорю о своих ощущениях, чтобы ты смогла привыкнуть.
Аманда подумала, что вряд ли когда-нибудь еще больше привыкнет к нему. Конечно, просто невозможно свыкнуться с чувствами, пронзающими внутренности. «Именно такой бывает любовь? — задавалась она вопросом. — Эти острые и яркие эмоции, которые могут стать теплыми и мягкими, взорвавшись без предупреждения?»
— Я не… я не знаю как… — потом гневно выдохнула: — Ты говоришь так, чтобы свести меня с ума?
Это вернуло ему способность улыбаться.
— Да. Подари мне поцелуй, Калхоун.
Аманда выкрутилась и выскользнула из его захвата.
— Я ни за что больше не стану целоваться с тобой, потому что это стирает любую здравую мысль из моей головы.
Теперь он усмехнулся.
— Милая, это самое лучшее, что ты когда-либо говорила мне.
Когда Слоан ловко выбрался из бассейна, Аманда схватила свое полотенце. Однажды она уже схлестнулась с ним, и потом было очень трудно восстановить душевное равновесие.
— Подожди. У тебя есть выбор. Или ты дашь мне время, чтобы разобраться во всем этом, или я прицеливаюсь и стреляю. А прицеливаюсь я ниже пояса.
В ее глазах горели и веселье, и вызов, когда она вздернула подбородок.
— В данный момент ты и сам не очень-то защищен.
Слоан провел языком по зубам.
— Там я весь твой. Как насчет того, чтобы покататься на машине после работы?
Это было бы замечательно, подумала Аманда, поехать с ним в горы, с открытыми окнами, в которые врывается ветер. Но, к сожалению, сначала надо выполнить свои обязанности.
— Не могу. Сегодня вечером Кики устраивает прием невесты. Мы очень удивим ее, когда она доберется домой с работы. — Аманда слегка нахмурилась. — Это есть в твоем расписании.
— Представь себе, все выскочило у меня из головы. Тогда завтра.
— Завтра у меня заключительная встреча с фотографом, потом я должна помочь Сюзанне с цветами. И не послезавтра, — добавила она, прежде чем он спросил. — Прибудет большинство гостей, плюс репетиция свадебного ужина.
— А потом свадьба, — кивнул он. — После свадьбы, Калхоун.
— После свадьбы, да… — Аманда улыбнулась, понимая, что наслаждается происходящим. — Я дам тебе знать.
Схватив полотенце, она подошла к калитке.
— Эй, у меня нет полотенца.
Она усмехнулась через плечо.
— Я знаю.


Позже этим же днем Слоан стоял на нижней террасе, делая эскизы внешней стороны Башен, хотелось добавить еще одну наружную лестницу, не нарушая целостности здания. Он прервался, когда вышла Сюзанна, неся две плетеные корзины, наполненные весенними цветами.
— Извините. — Она поколебалась, затем попробовала улыбнуться. — Не знала, что вы здесь. Я собиралась оформить все для приема.
— Через минуту я закончу.
— Все в порядке.
Она поставила корзину и ушла в дом.
Следующие несколько минут Сюзанна ходила взад-вперед, выравнивая стулья и бумажное художественное оформление. Время текло в раздражающей тишине, пока она наконец не отложила одного из лебедей Аманды и не посмотрела на него.
— Мистер О'Рили, мы раньше не встречались?
Он продолжал рисовать эскизы.
— Нет.
— Я все время ломаю голову, почему мне кажется, что вы знаете меня и имеете обо мне крайне неблагоприятное мнение.
Слоан пристально и холодно взглянул на нее.
— Я не знаю вас… миссис Дюмонт.
— Тогда почему…
Сюзанна замолчала. Она ненавидела стычки и почувствовала, как сжались мышцы живота. Отвернувшись, снова направилась внутрь, ощущая устремленный на себя взгляд, ледяной и возмущенный. Положив руку на дверной косяк, заставила себя повернуться.
— Нет, я не собираюсь убегать. Вы у нас в гостях, мистер О'Рили, и я отказываюсь ходить на цыпочках в собственном доме. И прямо сейчас хочу узнать, в чем ваша проблема.
Слоан бросил листок с эскизом на маленький столик со стеклянной столешницей.
— Моя фамилия вам ни о чем не говорит, миссис Дюмонт? O'Рили не стучит в голове?
— Нет, а должна?
Его рот напрягся.
— Возможно, надо добавить имя. Меган. Меган О'Рили. А теперь ничего не зазвенело?
— Нет. — Сюзанна расстроено провела рукой по волосам. — Может, объясните все толком?
— Догадываюсь, как легко такой, как вы, забыть о ком-то. Она ведь вам никто, разве что небольшое неудобство.
— Кто?
— Меган. Моя сестра, Меган.
Совершенно растерявшись, Сюзанна покачала головой.
— Я не знакома с вашей сестрой.
Тот факт, что это имя ровным счетом ничего для нее не значило, привел его в бешенство. Слоан подступил к ней, игнорируя быструю вспышку страха в ее глазах.
— Да, вы никогда не встречались лицом к лицу. А зачем беспокоиться? Вы сумели сделать так, что ее с легкостью отодвинули в сторону. Не то чтобы вы огребли какой-то приз. Бакстер Дюмонт всегда был ублюдком, но она любила его.
— Ваша сестра? — Сюзанна подняла дрожащую руку и потерла виски. — Ваша сестра и Бакс.
— Начинает доходить? — Когда она стала отворачиваться, Слоан схватил ее за руку и развернул назад. — Все произошло из-за любви или из-за денег? — резко потребовал он. — В любом случае вы могли бы проявить немного сострадания. Черт побери, она была беременна, и ей исполнилось всего семнадцать. Разве вы не могли немного отойти в сторону и разрешить бесхребетному сукиному сыну увидеть собственного сына?
Сюзанна побелела до прозрачности. Ее ладонь в его руке, казалось, превратилась в желе.
— Сын, — прошептала она.
— Она была просто ребенком, испуганным ребенком, верящим любому вранью, которое он втюхивал ей. Я хотел убить его, но так стало бы только хуже для Мег. Но вы, вы даже ничего не нашли у себя в сердце, чтобы кинуть ей объедки со своего стола. Вы пошли прямо вперед к благополучной жизни, как будто она и мальчик не существовали. И когда она звонила и просила вас просто позволить ему видеть малыша раз или два в год, вы назвали ее шлюхой и угрожали забрать у нее сына, если она когда-либо снова свяжется с вашим драгоценным муженьком.
Сюзанна не могла перевести дыхание. Даже последняя отвратительная ссора с Баксом не заставила ее так тяжело дышать. Она слабо сжала пальцы Слоана.
— Пожалуйста. Пожалуйста, мне надо присесть.
Но Слоан просто смотрел на нее. И поскольку порыв собственного гнева угасал, он смог разглядеть, что в ее глазах сверкал не стыд, не насмешка и не возмущение. Это был настоящий шок.
— Господи, — тихо промолвил он, — вы не знали.
Все, что она смогла сделать, — кивнуть головой. Когда его захват ослаб, Сюзанна развернулась и убежала в дом. На мгновение Слоан застыл на месте, прижав пальцы к вискам. Все отвращение, которое он чувствовал к ней, неожиданно направилось на самого себя. Он пошел за Сюзанной и столкнулся с разъяренной Амандой в дверном проеме.
— Что ты с ней сделал? — Обеими руками она отпихнула его назад. — Что, черт возьми, ты ей наговорил, что заставило ее так плакать?
Узел в его животе напрягся еще сильней.
— Куда она пошла?
— Я не позволю тебе даже близко подойти к ней. Когда я думаю, что начала доверять тебе, что была готова… черт бы тебя побрал, O'Рили.
— Нет ничего худшего, что ты могла бы сказать мне, чем я уже думаю о себе. А теперь скажи мне, где она?
— Пошел к черту.
Аманда хлопнула дверью террасы и щелкнула замком.
Слоан мысленно пнул себя ногой, потом выругался и пошел вокруг по каменной лестнице на внешней стороне дома. Он нашел Сюзанну, стоящую на балконе второго этажа и разглядывающую скалы, и только сделал к ней шаг, как Аманда вырвалась из дверей.
— Держись от нее подальше. — Она уже защищающе обняла сестру. — Просто повернись — и в путь. И не останавливайся, пока не доберешься до штата Оклахома.
— Это не твоя забота, — ответил Слоан, и Сюзанне пришлось схватить и удержать Аманду, прежде чем та ринулась на него.
— Все в порядке. — Сюзанна сжала руку сестры. — Я должна поговорить с ним, Мэнди. Наедине.
— Но…
— Пожалуйста. Это важно. Спустись и закончи подготовку, ладно?
Аманда неохотно отстранилась.
— Ну, раз ты так хочешь. — Она пронзила Слоана убийственным взглядом. — Думай, что говоришь.
Когда они остались одни, Слоан пытался подобрать правильные слова.
— Миссис Дюмонт. Сюзанна…
— Как его зовут? — спросила она.
— Что?
— Мальчик. Как его зовут?
— Я не…
— Черт побери, как его зовут?
Она повернулась спиной к стене. Шок сменился сердитыми слезами.
— Он наполовину брат моим детям. Я хочу знать его имя.
— Кевин. Кевин О'Рили.
— Сколько ему лет?
— Семь.
Снова посмотрев на море, Сюзанна закрыла глаза. Семь лет назад она была юной невестой, полной надежд, мечтаний и слепой любви.
— И Бакстер знал? Знал, что она носит его ребенка?
— Да, знал. Меган сначала никому не говорила, кто отец. Но после того как позвонила и поговорила с вами… но она ведь не разговаривала с вами, да?
— Нет. — Сюзанна продолжала смотреть прямо перед собой. — Наверное, трубку взяла мать Бакстера.
— Я хочу извиниться.
— Не стоит. Если бы это была одна из моих сестер, я ударила бы чем-нибудь потяжелее, чем несколькими неприятными фразами. — Чтобы согреться, Сюзанна обхватила себя руками. — Продолжайте.
А она крепче, чем выглядит, подумал Слоан, что ничуть не ослабило муки совести.
— После того звонка она рассыпалась на части. Просто умирала, пока наконец все мне не рассказала. Как познакомилась с Дюмонтом, когда приезжала в Нью-Йорк, чтобы встретиться с друзьями. Он находился там по каким-то делам и показал ей город. Она раньше никогда не посещала Нью-Йорк и поэтому… он ослепил ее. Она была просто ребенком.
— Семнадцать лет, — пробормотала Сюзанна.
— И наивным. Ладно, она достаточно быстро справилась с этим. — В голосе звучала горечь. — Он наплел ей обычную чушь о женитьбе, о том, как приедет в Оклахому, чтобы познакомиться с семьей. Как только она вернулась домой, он больше не вступал с ней ни в какие контакты. Она раз или два звонила ему сама, он оправдывался и еще больше обещал. А потом она поняла, что забеременела.
Слоан взял себя в руки, пытаясь не вспоминать, как разозлился и испугался, когда узнал, что младшая сестренка собирается родить ребенка.
— Когда Мег сообщила ему о случившемся, он тут же изменил тактику и наговорил ей так много ужасных вещей, что она быстро повзрослела. Слишком быстро.
Сюзанна поняла гораздо больше того, что он мог знать.
— Вероятно, было ужасно трудно для нее — родить ребенка без отца.
— Она пережила это. Вся семья ее очень поддержала. Вы должны понять — у вас такие же родные.
— Да.
— К счастью, деньги не являлись проблемой, так что Мег получила всю заботу, в которой нуждались она и ребенок. Она никогда не хотела его денег, Сюзанна.
— Верю.
Слоан медленно кивнул, видя, что она действительно верит.
— И когда Кевин родился… ну, в общем, Мег была счастлива. Именно ради сына она снова попыталась связаться с Дюмонтом и в конечном счете решила обратиться к его жене. Все, чего она хотела, — чтобы сын иногда общался со своим отцом.
— Понимаю. — Немного успокоившись, Сюзанна повернулась и взглянула на него. — Слоан, если бы я имела хоть какое-нибудь влияние на Бакса, я бы использовала его. — Она подняла руки и снова уронила. — Но, увы, ничем подобным я не обладаю, даже когда это касается обеспечения законных детей.
— Думаю, Кевин находится в лучшем положении в этом смысле. Сюзанна… — Слоан провел ладонью по растрепанным волосам. — Какого черта такая женщина, как вы, связалась с таким, как Дюмонт?
Она слегка улыбнулась.
— Просто я была молодой наивной девочкой, которая верила, что обязательно будет счастлива.
Слоан хотел взять ее за руку, но сомневался, что она примет ее.
— Я знаю, вы сказали, что не стоит извиняться, но я почувствовал бы себя чертовски лучше, если бы вы все-таки приняли мои извинения.
Именно она потянулась к нему.
— Это легко, когда вы принадлежите к одной семье. Хотя это и странно, но я воспринимаю вас как одного из нас.
Сюзанна вложила свободную руку в его пальцы и слегка сжала. Позже, пообещала она себе, она найдет несколько минут одиночества, чтобы погоревать. А потом позволит печали уйти.
— Могу я попросить вас об услуге? Мне бы хотелось, чтобы мои дети узнали о Кевине, если это не слишком расстроит вашу сестру, ведь для них это шанс встретиться друг с другом.
— Да уж, если я сворачиваю не туда, то делаю это с размахом. Это многое будет значить для нее.
— Дженни и Алекс будут очень взволнованы. — Сюзанна посмотрела на часы. — Поговорим потом, они, наверное, уже вернулись из школы и сводят с ума тетю Коко. Мне пора.
Слоан посмотрел на лестницу, ведущую к террасе. И подумал об Аманде.
— Мне тоже. Есть кое-какие препятствия, которые следует устранить.
Сюзанна подняла бровь.
— Удачи.
Слоан чувствовал, что удача ему действительно понадобится. И совершенно уверился в этом, когда добрался до террасы. Аманда закрепляла транспаранты, пока Лила спокойно привязывала воздушные шарики к спинкам стульев. Длинный стол уже накрыли белой тканью с оборками.
Аманда услышала звонкий стук каблуков ботинок по камню и обернулась, чтобы нацелить на Слоана смертельный свирепый взгляд. Лиле не потребовались другие намеки.
— Ну, — она щелкнула воздушный шарик кончиком пальца, вынуждая тот затанцевать. — Думаю, пора пойти взглянуть, испекла ли тетя Коко свое шоколадное печенье. — Проходя мимо Слоана, приостановилась. В отличие от Аманды, ее глаза были просто прохладными, но смысл ясен. — Не хотелось бы думать, что я в тебе ошиблась.
Она вышла через двери на террасу и после короткого колебания закрыла их, обеспечивая сестре уединение.
Аманда не стала ждать и бросилась в атаку.
— Ты псих или просто тупой, раз решил показаться мне на глаза после того, что натворил.
— Ты ничего не знаешь. Мы с Сюзанной все решили.
— О, ты так думаешь? — Приготовившись к поединку, она бросила на пол пакет с симпатичными серебристо-розовыми накидками. — Это ненадолго. Когда думаю, что всего несколько часов назад ты почти сумел убедить меня, что являешься именно тем мужчиной, который меня волнует, и тут я прихожу домой и нахожу сестру, убегающую от тебя с совершенно опустошенным видом. Я хочу знать, что ты натворил.
— Я несправедливо обвинил ее. И сожалею об этом.
— Этого недостаточно.
Его собственные чувства кровоточили, но по другим причинам.
— Тебе придется довольствоваться этим. Если хочешь узнать побольше — просто спроси Сюзанну.
— Я спрашиваю тебя.
— А я тебе отвечаю — то, что случилось, касается только ее и меня. К тебе это не имеет никакого отношения.
— А вот здесь ты неправ. — Аманда пересекла террасу, подходя к нему вплотную. — Если ты обидел одну Калхоун, то обидел всех нас. К сожалению, придется смириться с твоим присутствием на свадьбе, потому что ты шафер. Однако, когда все закончится, я сделаю что угодно, но добьюсь, чтобы ты вернулся туда, откуда прикатил.
Выведенный из себя, Слоан схватил ее за лацканы пиджака.
— Я уже говорил тебе раньше, что всегда заканчиваю то, что начал.
— Ты уже закончил, O'Рили. Ни Башни, ни я больше не нуждаемся в тебе.
Слоан вознамерился четко доказать ее неправоту, когда Трент открыл двери террасы. Он бросил один взгляд на друга и будущую невестку, готовых вцепиться друг другу в глотку, и откашлялся.
— Похоже, я неудачно выбрал время.
— Очень даже удачно. — Аманда протаранила локтем живот Слоана, прежде чем отстраниться. — Сегодня вечером у нас совершенно нет времени на разных мужланов. Почему бы тебе не забрать этого болвана и не избавить нас от его присутствия, сходите совершите какой-нибудь чисто мужской поступок.
Она оттолкнула Трента и направилась в дом.
— Ладно. — Трент с облегчением выдохнул. — Не помню, рассказывал ли я о характере Калхоунов, когда попросил тебя взяться за эту работу.
— Нет, не рассказывал. — Потирая живот, Слоан хмуро уставился на пустой дверной проем. — В этом городе имеется какой-нибудь мрачный шумный бар?
— Думаю, найдем что-нибудь.
— Отлично. Пойдем и напьемся.
Он нашел бар и нашел бутылку. Слоан резко рухнул в угловую кабинку и зашипел сквозь зубы, когда виски обожгло горло. После первого бокала, а потом и второго он рассказал Тренту о недоразумении с Сюзанной.
— Бакстер Дюмонт — отец Кевина? Ты никогда не говорил мне.
— Я дал слово Мег, что никому не скажу. Даже наши родные не знают.
Трент затих на мгновение, задумчиво потягивая клубный напиток.
— Невозможно понять, как такой эгоистичный ублюдок стал отцом трех потрясающих детей.
— Загадка, согласен. — Слоан дал сигнал принести еще одну порцию. — И тут прихожу я и стреляю в Сюзанну из обоих стволов. — Он прервался и выругался. — Черт побери, Трент, никогда не забуду, как она выглядела, когда я вывалил все это на нее.
— Она справится. Из рассказов Кики я знаю, что она справлялась и с гораздо худшим.
— Да, возможно. Возможно. Но у меня нет привычки сбивать женщин с ног. Хотя я уже был близок к чему-то подобному, когда Аманда набросилась на меня, но тут появился ты.
— Эти женщины всегда держатся вместе.
— Да. — Нахмурившись, Слоан снова сделал глоток. — Как комок земли.
— Почему ты ничего не объяснил ей?
Слоан пожал плечами и отхлебнул еще виски. Он имел собственную долю гордости.
— Это вообще ее не касается.
— Но ты только что объяснил мне.
— Это другое дело.
— Ладно. Хочешь закусить крендельками с солью?
— Нет.
Мгновение они сидели, согревая в руках напитки, — двое энергичных разных мужчин, один в потертых джинсах, другой в сшитых на заказ слаксах; один комфортно развалившись, другой в состоянии тревоги. Оба родились в богатстве: семья Трента владела недвижимым имуществом, семья Слоана — нефтью, но окружающая среда и их жизни были совершенно противоположны. Первый опыт настоящих родственных связей Трент получил у Калхоунов, а Слоан осознавал их всегда. Они не имели почти ничего общего и все же в первом семестре в колледже стали друзьями и оставались таковыми вот уже больше десяти лет.
Чувствуя жалость к себе, Слоан упивался ощущением нарастающего опьянения. Замечая все эти признаки, Трент старательно сохранял трезвость.
После еще одной порции выпивки Слоан взглянул на друга.
— И давно ты начал носить баскетбольную обувь?
Трент поглядел вниз на собственные ноги и мысленно усмехнулся. Ботинки стали символом того, как некая вспыльчивая брюнетка изменила его жизнь.
— Это не баскетбольная обувь, а кроссовки.
— И в чем разница? — Слоан прищурился. — И ты без галстука. Как это ты не надел галстук?
— Потому что я влюблен.
— Да. — Коротко выругавшись, Слоан откинулся на спинку стула. — И посмотри, что любовь делает с тобой? Превращает в дурака.
— Ты ненавидишь любые узы.
— Точно. Черт бы побрал эту женщину, которая свела меня с ума с того момента, как только я увидел ее.
— Кики?
— Да нет, черт возьми. Мы говорим об Аманде.
— Понял. — В свою очередь откинувшись на спинку стула, Трент улыбнулся. — Ладно, тебя вечно сводила с ума какая-нибудь женщина. Я никогда никого не видел с такой большой… такой горячей привязанностью к необременительному сексу.
— Необременительный осел. Сначала она сталкивается со мной, потом нападает и осыпает насмешками. Я и пару слов не могу сказать, чтобы она не впилась в меня коготками. — Потребовав еще один бокал, Слоан перегнулся над столом. — Ты знаешь меня более десяти лет и вряд ли станешь отрицать, что я всегда являлся представителем уравновешенного приветливого типа мужчин?
— Абсолютно. — Трент усмехнулся. — Кроме нескольких случаев.
Слоан хлопнул рукой по столу.
— Ты прав. — Одобрительно кивнув, вытащил сигару. — Так что же, черт возьми, неправильно с ней?
— Это ты мне скажи.
— И скажу. — Он махнул сигарой в лицо Трента. — У нее дьявольский характер и ослиное упрямство. Если мужчина может держать свои глаза подальше от ее ног, то у него просто плохое зрение. — Слоан взял новую порцию виски и нахмурился. — Ноги у нее точно первоклассные.
— Я заметил. Это у них семейное. — Трент вздрогнул, когда Слоан опрокинул стакан. — Не придется ли мне тащить тебя домой?
— Очень может быть. — Слоан отклонился назад, чтобы позволить виски закружиться в голове. — Почему ты захотел жениться, Трент? Нам обоим лучше бы мчаться со всех ног из этого места.
— Потому что люблю ее.
— Да. — Слоан выдохнул ленивую струю дыма. — Вот так они и заполучают нас. Добиваются того, что все совершенно запутывается, так что ты не в состоянии ясно мыслить. Я привык считать, что женщины — истинное божье наслаждение, но теперь думаю по-другому. Единственная причина их нахождения на земле — приносить страдания в жизнь мужчины. — Он искоса глянул на Трента. — Ты же видел, как она идет, покачивая юбкой… особенно когда торопится, как и всегда.
Засмеявшись, Трент поднял свой стакан.
— Давай выпьем за это.
— И как дерзко развеваются ее волосы, когда она вопит на тебя. И как глаза моментально становятся раздраженными. Тогда ты хватаешь и держишь ее, чтобы заткнуть, и… Господь всемогущий. — Он быстро глотнул виски, что ничуть не помогло затушить огонь. — Ты когда-нибудь промахивался и падал на электрическую изгородь?
— Не приходилось.
— Она обжигает, — пробормотал Слоан. — Задница пылает, как в огне, и удар такой, что ты целую минуту ничего не соображаешь. А когда сознание возвращается, ты весь будто оцепенел и ослаб.
Трент осторожно пригубил напиток и наклонился ближе, изучая друга.
— Слоан, ты ведешь к тому, о чем я думаю, или просто пьян?
— Недостаточно пьян. — Он раздраженно отпихнул стакан в сторону. — Я ни одной ночи толком не спал, с тех пор как она попалась мне на глаза. И с тех пор, как я остановил на ней взгляд, словно больше никого не вижу. Будто никого и не существует. — Опершись локтями на стол, Слоан потер лицо руками. — Я безумно влюблен в нее, Трент, и если бы смог дотянуться до нее прямо сейчас, то задушил бы.
— Да, женщины Калхоун обладают таким талантом. — Трент усмехнулся другу. — Добро пожаловать в клуб.


Весь день шел дождь, так что я не смогла спуститься к утесам, чтобы увидеть Кристиана. Большую часть утра я играла с детьми, не позволяя им нервничать от того, что они находятся в закрытом помещении. Они ссорились, конечно, но няня отвлекала их печеньем. Даже мальчики наслаждались чайной церемонией, для которой мы использовали игрушечную фарфоровую посуду Коллин. Для меня это был один из тех любимых особенных дней, которые мать всегда помнит: как смеются дети, какие забавные вопросы задают, как кладут голову на колени, когда приближается время сна.
Память об этом дне так же драгоценна для меня, как о любом другом, который был или будет. Они не очень долго останутся моими малышами. Коллин уже рассуждает о балах и платьях.
Что заставляет меня задаваться вопросом, на что стала бы похожа моя жизнь, если бы сейчас Кристиан зашел в комнату. Он не кивнул бы рассеянно, открывая графин с бренди. Он не забыл бы расспросить о собственных детях.
Нет, мой Кристиан сначала подошел бы ко мне, протянул руки, встречаясь с моими пальцами, и я поднялась бы, чтобы поцеловать его. Он засмеялся бы так же, как смеется во время наших украденных часов над утесом.
И я была бы счастлива. Без этой сладостно-горькой боли в сердце. Без этой вины. И тогда у меня не осталось бы необходимости искать тишину и уединение в моей башне или сидеть в одиночестве, наблюдая за серым дождем, пока я записываю свои мечты в этот дневник.
Я буду жить мечтами.
Но все это — просто фантазия, как одна из тех историй, которые я рассказываю детям перед сном. Непременно счастливый конец с красивыми принцами и прекрасными девами. Моя жизнь не сказка. Но, возможно, когда-нибудь кто-то откроет эти страницы и прочитает мою историю. Надеюсь, их доброе и щедрое сердце не осудит меня за нелояльность мужу, которого я никогда не любила, но порадуется моему счастью в те несколько коротких часов с мужчиной, которого буду любить даже после смерти.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Мужчина для Аманды - Робертс Нора

Разделы:
ПрологГлава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

Ваши комментарии
к роману Мужчина для Аманды - Робертс Нора



Мне понравился роман! И любовь и приключения и страсти, прочитала про всех женщин Калхоун и ещё про сестру Слоан - Суженный Меган, очень хорошие романы как раз чтение перед сном или в выходной день.Читайте и наслаждайтесь чтением
Мужчина для Аманды - Робертс НораАнна
24.01.2014, 20.23








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100