Читать онлайн Пляжный убийца, автора - Робардс Карен, Раздел - 1 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Пляжный убийца - Робардс Карен бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.4 (Голосов: 15)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Пляжный убийца - Робардс Карен - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Пляжный убийца - Робардс Карен - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Робардс Карен

Пляжный убийца

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

1

Две недели спустя
Иногда что-то вдруг пойдет не так, за этим последуют другие неприятности, и вскоре уже кажется, что они плодятся, как кролики. У Кристи Петрино было нехорошее ощущение, что именно это сейчас и происходит.
Кто-то ее преследовал, когда она шла по освещенному лунным светом пляжу.
Господи, взмолилась она, сделай так, чтобы мне это только показалось.
Судорожно сжимая в руке баллончик со слезоточивым газом, ее единственную защиту от поджидавших в ночи опасностей, она старалась не думать о том, что подсказывал ей внутренний голос. Шум прибоя заглушал все остальные звуки. Не в силах совладать с собой, она все же бросила взгляд через плечо и не увидела ничего, кроме пустынного, едва освещенного луной пляжа. Шел второй час ночи, и вокруг не было ни души.
Она была одна. Конечно, она здесь совсем одна, убеждала себя Кристи.
Ей очень не нравилось бояться. Она выросла в Атлантик-Сити, штат Нью-Джерси, в неблагополучном районе, который по непонятной иронии судьбы назывался Плезантвилл — Приятный городок. Она с ранних лет знала: никогда нельзя показывать, что чего-то боишься, не то действительно можно нарваться на серьезные неприятности. Отец ее рано умер, мать целыми днями работала, а по ночам любила поразвлечься, так что Кристи приходилось самой о себе заботиться, а кроме того, у нее были две младшие сестренки. Она научилась справляться с неприятностями и могла дать отпор любому.
Кристи было двадцать семь лет, она была стройной, симпатичной девушкой. Ей удалось стать адвокатом, что для девушки из ее среды было почти невозможно. Еще три дня назад жизнь ее складывалась практически идеальным образом.
А сейчас все начало рушиться, и ей было страшно.
— Трусиха, — пробормотала она себе под нос.
Бояться было нечего, по крайней мере, она пыталась себя в этом убедить. В конце концов, она сделала все, чего от нее хотели. Она приехала в Окракоук, остановилась в пляжном домике и стала дожидаться звонка. Когда полчаса назад ей, наконец, позвонили, она исполнила полученные по телефону инструкции: взяла портфель, отвезла его к гостинице «Кроссуиндс» и положила на заднее сиденье серой «максимы», припаркованной у бассейна. Она не знала, что там, в этом портфеле. Единственным ее желанием было как можно быстрее от него отделаться.
Теперь все осталось позади, и она была свободна. С чего бы кому-то понадобилось преследовать ее.
Правда, она слишком много знала.
Несмотря на ночную жару, Кристи охватил озноб.
«Сделай для меня всего одну вещь», — попросил ее дядя Винс.
Кристи тогда схватили по дороге к матери и запихнули к нему на заднее сиденье машины. В первый раз она испугалась дядю Винса, который вот уже лет пятнадцать ходил в любовниках ее матери. Дядюшка Винс был признанным преступным авторитетом, так что его просьбы были из разряда тех предложений, от которых никак нельзя отказаться.
Но она уже сделала то, о чем он ее просил, напомнила себе Кристи и ускорила шаг — ей хотелось как можно быстрее добраться до дома. Она доставила этот проклятый портфель. Теперь они знают, что она их слушается, что не побежит в полицию. Ну и что из того, что она бросила работу? Подумаешь! Это часто случается. Да, она рассталась со своим женихом. Ну и что? И то, что Майкл Депалма, ее босс и глава преуспевающей юридической фирмы «Депалма энд Лоуэри» и одновременно ее жених, сказал: «Разве ты не понимаешь, что тебе не дадут вот так просто уволиться после того, что рассказал тебе Фрэнки?» — еще вовсе не означало, что они решили от нее избавиться.
А может, все-таки решили?
Кристи крепче сжала баллончик с газом и попыталась разглядеть, что же там ей почудилось в темноте. К своему коттеджу она стремилась, как к оазису в пустыне. Кристи в принципе любила Окракоук, маленький поселок на берегу океана в Северной Каролине. Она отдыхала здесь уже раз шесть. В этом коттедже она могла останавливаться благодаря особым отношениям между ее матерью и дядей Винсом. Но сейчас ее преследовала одна мысль: «Меня ждет что-то ужасное».
Если кто-то действительно шел за ней, надо было как можно быстрее убираться с пляжа. Но если она побежит, преследователь поймет, что она его заметила. А так он просто ее догонит. Вот и думай, что делать. Она подобрала повыше юбку и побежала.
Песок был теплым и твердым. Она неслась что было сил и думала только о том, как поскорее добраться до коттеджа. Прибой усилился, его шум почти заглушал все остальные звуки. Волосы растрепались и лезли в глаза, Кристи ничего перед собой не видела.
Полагаться оставалось только на интуицию. А она подсказывала, что Кристи грозит опасность.
Снова оглянувшись на ходу, она споткнулась и упала.
Что это было? Обо что она споткнулась? Вынесенное волнами бревно или что-то еще?
Он приближается. Давай живее! — подгонял ее внутренний голос.
Кристи подчинилась, но, поднявшись, все же непроизвольно бросила взгляд под ноги.
И увидела неподвижную бледную руку. Перед Кристи лежала, уткнувшись лицом в песок, темноволосая женщина. Она не двигалась, казалось, даже не дышала.
А потом женщина пошевелила рукой, тонкие пальцы судорожно хватались за песок, тело напряглось.
— Помогите…
— Я здесь, с вами, — сказала Кисти, присев на корточки и осторожно дотронувшись до ее руки.
Пальцы женщины задергались, как будто она хотела поблагодарить Кристи за участие.
— Ла… ло…
Кристи не могла разобрать, что хочет сказать несчастная. Должно быть, случилось что-то страшное.
— Не волнуй… — хотела утешить ее Кристи, но не успела договорить.
Боковым зрением она заметила какое-то движение. Кристи подняла голову и метрах в ста заметила мужчину. Он перебирался через дюны и направлялся в их сторону. Голова его была опущена — он шел по ее следам. Ее преследователь! Жуткий страх пронзил Кристи. Значит, это не игра воображения. Он был здесь, совсем рядом. В свете луны в его руке что-то блеснуло.
Что это? Пистолет?
И пока Кристи вглядывалась в темноту, он поднял голову. Разглядеть лицо с такого расстояния было невозможно, она видела только очертания его фигуры. Но она чувствовала, что он смотрит на нее, и на какое-то ужасное мгновение их взгляды— взгляд жертвы и взгляд преследователя — встретились.
Желание помочь лежавшей на песке женщине было тут же забыто. Кристи вскочила на ноги и с криком, который можно было услышать чуть ли не в Атлантик-Сити, бросилась уносить ноги.
— черт побери!
Резкий гудок в наушнике предупредил Люка об опасности. Он быстро выбрался из ее дома во внутренний дворик. А теперь совсем близко раздался пронзительный женский крик. Закрыв дверь, он огляделся вокруг и увидел симпатичную подружку Донки-младшего. Кристина Мари Петрино — Кристи для родственников и друзей, к которым он не принадлежал, — пыталась бежать, взывая о помощи громче пожарной сирены. Он едва успел вытащить из уха наушник, когда Кристи повернула к нему.
Позади Люка был дом, а слева и справа двухметровый сетчатый забор, так что ни сбежать, ни спрятаться он не мог. Ему очень не хотелось, чтобы она поняла, что кто-то в ее отсутствие побывал у нее дома. Можно было попробовать побежать ей навстречу, сделав вид, что спешишь на помощь.
Это был неплохой план.
Но времени на его осуществление не было. Она уже заметила Люка. Выпустив из рук длинную юбку, которая, как покрывало, закрыла ее потрясающие ноги, она застыла на месте в нескольких шагах от него.
— Что случилось? — спросил он обеспокоено и пошел ей навстречу.
Этого делать не следовало. Пятясь назад, она закричала так, как если бы встретилась с самим сатаной. Люк заморгал, невольно отступив, а она споткнулась и плюхнулась на песок. У нее из рук вылетел блестящий баллончик. Она уставилась на Люка широко раскрытыми глазами, в которых застыл животный страх.
— Отойдите от меня! На помощь!
— Успокойтесь…
Он пошел к ней, чтобы помочь подняться на ноги.
— Не приближайтесь ко мне!
Она поползла, пятясь, как краб. Получалось это у нее довольно быстро и ловко. Люк ничего не мог с собой поделать — он искренне любовался ею. Пусть она и подружка мафиози, но до чего же хороша! Жаль, что, когда все закончится, она окажется в тюрьме.
— Успокойтесь, пожалуйста. Я не сделаю вам ничего плохого.
Вытянув вперед руки ладонями вверх, Люк с улыбкой пошел вперед, демонстрируя, что просто хочет помочь. Но на нее это не произвело впечатления — она по-прежнему смотрела на Люка со страхом и недоверием и твердила:
— Не подходите ко мне!
Он продолжал идти и остановился только в нескольких сантиметрах от нее. Он был уверен, что выглядит вполне безобидно — обычный отдыхающий, улыбающийся блондин в видавших виды шортах и распахнутой клетчатой рубашке. Он улыбнулся еще шире и уже наклонился, чтобы помочь ей подняться, но она вдруг снова издала душераздирающий крик и швырнула ему в лицо горсть песка.
— Успокойтесь. Все в порядке.
— Помогите! Пожар!
— Пожар?
Люк уже ничего не понимал. Он снова попытался улыбнуться и опять подал ей руку. Она в ответ набросилась на него, как разъяренная кошка.
Она ударила по его колену каблуком. Он схватился за колено и на одной ноге поскакал назад, но задел за шезлонг. Хотел сесть на него, но потерял равновесие и со всего размаху плюхнулся на самый его край. Дешевый пластиковый шезлонг рухнул под его весом. Люк больно ударился копчиком об землю.
— Не двигаться!
Он посмотрел вверх: женщина направила газовый баллончик ему прямо в лицо.
— Я на вашей стороне! — воскликнул Люк, поднимая руки. — Я хотел вам помочь.
Она держала баллончик обеими руками, по-прежнему целясь ему в лицо, как Клинт Иствуд из пистолета сорок четвертого калибра.
— Что вы делаете у меня во дворе? Хороший вопрос.
— Ищу своего кота.
Это оправдание пришло Люку в голову, скорее всего, потому, что некоторое время назад ему на глаза попался кот, разгуливавший у нее за забором.
— Ах, так вы, оказывается, ищите кота!
Люк и сам понимал, что придуманное им оправдание прозвучало малоубедительно. Тем не менее, он кивнул.
— Да, я искал своего Марвина. Я видел, как он побежал куда-то в ту сторону. — Он показал пальцем на кусты. — Прошу прощения, что вторгся на вашу территорию.
Кристи посмотрела на кусты:
— Там нет никакого кота.
— Вы, наверное, его напугали своим криком, — сказал Люк, изо всех сил стараясь, чтобы голос его прозвучал расстроенно. — Да, кстати, а чего вы так кричали? Вы поранились или с вами случилось что-то еще?
Она бросила затравленный взгляд в сторону океана.
— Там, на пляже, лежит женщина — ей срочно нужна помощь. А еще там был мужчина. Он…
— Эй, вы там! Где горит? — раздался старческий женский голос.
У Люка все сжалось внутри. Он знал, кто спешит на помощь к Кристи. Это была Роза Кастельяно, вдова босса мафии. Ей было не меньше восьмидесяти, и она круглый год жила по соседству с коттеджем, где остановилась Кристи. Этим Роза была обязана главарю мафии Джону Депалме, отцу Донни-младшего, — ему принадлежали несколько коттеджей на этом отрезке пляжа. Роза проводила дни, копаясь в ухоженном садике перед домом. А другим ее любимым развлечением было наблюдать за тем, что происходит вокруг. И Люк был уверен, что мало что ускользает от ее глаз.
— Это вы, миссис Кастельяно? — спросила Кристи с облегчением.
— Конечно, это я, а кто же? Твоя мама звонила и сказала, что ты здесь. Просила за тобой приглядывать.
Кастельяно обогнула забор, остановилась и направила фонарь на Люка. Он зажмурился и помахал ей рукой.
— Вы можете сходить домой и позвонить, чтобы кого-нибудь прислали? — спросила Кристи.
— Я уже позвонила пожарным. Что, нужно еще вызвать полицию? Так бы сразу и сказала.
Роза Кастельяно была довольно пухлой старушкой с редкими седыми волосами, Количеством морщин на лице она могла бы посоперничать с любым шарпеем. Острый, как клюв, нос нависал над крохотным сморщенным ртом. Голос у нее был тонким и по-старчески немощным, но Люку показалось, что она еще полна сил.
— Тетушка Роза, я же полицейский, вы что, забыли?
За Розой вдруг возник довольно высокий и плотный темноволосый мужчина лет сорока с «глоком» сорокового калибра в руках. Он был в темных брюках и белой майке. И фигура, и лицо мужчины выражали агрессию,
— Ну да, конечно. Вечно об этом забываю, — сказала Роза Кастельяно. — Как-то дико, что член семьи Кастельяно вдруг стал помощником шерифа.
— Подождите, я сейчас встану, — проговорил Люк, слегка поморщившись от боли в колене.
— Не двигайтесь! — взвизгнула Кристи, снова направляя баллончик ему в лицо.
— Не беспокойтесь, я за ним присмотрю, — сказал Горди Кастельяно и подошел к Люку, держа пистолет наготове. — Ну, так в чем тут дело? Где пожар?
— Никакого пожара не было, — ответила Кристи, посмотрев на Люка. — Этот парень…
Люк встрял в разговор, все еще стараясь изобразить добропорядочного соседа, пытавшегося прийти на помощь:
— Я услышал, как она кричала, и хотел ей помочь, а она почему-то испугалась.
— Испугалась! — возмущенно воскликнула Кристи, бросив на него враждебный взгляд. — Он прятался в кустах на моем дворе! А потом заявил, что искал там своего кота.
— Кота?
Кастельяно подозрительно посмотрел на Люка. Глаза у него были маленькие и темные — они не предвещали ничего хорошего.
— Да, кота. Его зовут Марвин, — продолжал упорствовать Люк.
Ему приходилось держаться за свою легенду.
— Кристи, познакомься с моим внучатым племянником, Горди Кастельяно, — раздался голос Розы.
Она, видно, не поняла, какой оборот принял разговор.
— Очень приятно с вами познакомиться, — почти в унисон сказали Кристи и Кастельяно.
Вот сейчас перед тобой настоящие, хорошо воспитанные мафиози, подумал Люк. Он повнимательнее вгляделся в лицо Кристи. Брови нахмурены, глаза светятся недоверием. И недоверие это направлено явно на Кастельяно. В чем тут дело?
— Там, на пляже, женщина…
Люку показалось, что Кристи заговорила как-то неохотно, чуть ли не с опаской. Потом она с ног до головы оглядела Кастельяно и еще больше нахмурилась. Да, она ему явно не доверяла.
— Кстати, вы только что не были на пляже? — вдруг спросила его Кристи.
— Я? — удивился Горди. — Нет. Мы с тетей Розой смотрели телевизор. — Он озадаченно взглянул на Кристи и спросил: — Ну и что там с женщиной на пляже?
— По-моему, что-то серьезное. Кажется, она ранена. Я… мы… надо вызвать «скорую», — проговорила Кристи все так же настороженно.
Вдалеке послышался вой сирены.
— Это пожарные, — сказала Роза Кастельяно, сердито взглянув на Кристи. — Почему ты кричала: «Пожар!» — если никакого пожара не было?
— Ничего страшного. Здесь у нас пожарная команда, спасатели и «скорая помощь» — все в одном лице, — нетерпеливо пояснил Кастельяно. Он взглянул на Кристи и предложил: — А почему бы вам не отвести нас к той женщине?
— Нет! Нет! — замотала головой Кристи и сделала шаг назад.
Она явно боялась Кастельяно.
— По-моему, я вам только мешаю, так что я, пожалуй, пойду? — Из-за сирены Люку пришлось кричать, чтобы его услышали. А потом обратился к Кристи: — Извините за беспокойство, мне очень неловко. Мы просто не поняли друг друга.
— А ну-ка подождите, — произнес Кастельяно, уставившись на Люка своими бульдожьими глазами. — Прежде чем уйти, назовите свое имя и адрес.
— Люк Рэндолф, — ответил Люк, назвав фамилию, на которую снимал в поселке коттедж.
Коттедж Кристи был расположен слишком близко от его дома, но когда Люк его снимал, ему и в голову не могло прийти, что вскоре им заинтересуется помощник шерифа. Если бы все пошло по плану, ни Кастельяно, ни Кристи Петрино вообще не заметили бы его присутствия.
Люк попытался изобразить обаятельную улыбку и сказал
Кристи:
— Мы с приятелем — ваши соседи, мы снимаем коттедж рядом с вами.
На Кристи его улыбка не подействовала, по выражению ее лица была видно, что она ему не поверила.
— Да, он не врет, — вдруг пришла ему на помощь Роза Кастельяно. — Я сама видела, как они приехали сегодня утром. Санни и Нора Корбитт выиграли карибский круиз и на то время, пока их не будет, сдали свой дом. Можешь себе представить, как им повезло?
— Но он был у меня во дворе, — сказала Кристи. — К тому же я никогда не видела здесь котов.
— И что он тут делал? Вы слышали, как он пытался открыть вашу дверь или окно? Вы думаете, он подсматривает за вами? — спросил ее Кастельяно.
— Я… меня в это время не было дома. Я никак не могла заснуть и пошла прогуляться по пляжу, а когда вернулась — застала его здесь, в кустах.
Ну и лгунишка! — подумал Люк.
— Ну ладно, хватит, я ведь вам уже объяснил, что искал своего кота. — Голос Люка звучал так искренне, что он и сам был впечатлен собственными актерскими способностями. — Он выскочил на улицу, а я очень волнуюсь, когда он разгуливает по ночам, особенно в незнакомых местах.
— Эй, смотрите-ка! Вон он, его кот, — посветила фонариком Роза Кастельяно.
Люк с удивлением оглянулся, как и все остальные. В свете фонаря он увидел кота. Черный, огромный, этот кот был тем самым, которого он заметил раньше.
— Ваш кот? — спросил Кастельяно, глядя Люку в глаза.
— Да, — подтвердил он. — Это мой Марвин.
— Похоже, он нас не обманывает, — сказал Кастельяно Кристи.
— Может, и так, — ответила она не слишком уверенно. Между домами мелькнула пожарная машина, послышался визг тормозов.
— Пожарные остановились за домом! — воскликнул Кастельяно.
— Горди, ты испугал кота, — сказала Роза Кастельяно. — Смотри, он опять понесся куда-то.
Кот скрылся в ночи, как раз когда из-за угла дома Кристи выбежали четверо пожарных.
— Где горит? — спросил один из них.
— Нигде, — сказал Кастельяно, когда они подошли поближе. — Но есть сведения, что на пляже лежит раненая женщина. — Он повернулся к Кристи: — Может, покажете теперь, где она лежит?
Кристи кивнула и пошла к пляжу.
— Пойдемте, мне еще надо вас кое о чем расспросить, — сказал Кастельяно Люку, когда пожарные уже перебирались вслед за Кристи через дюну.
Этого еще не хватало! Теперь его увидит чуть ли не половина поселка, в том числе полицейские и женщина, за которой ведется наблюдение. Никто не должен узнать о том, кто он такой и чем он здесь занимается. Люк Рэндолф был на самом деле специальным агентом ФБР Люком Рэндом, получившим задание схватить Донни-младшего, он же Майкл Депалма. Тот исчез пару дней назад, не дожидаясь, пока большое жюри присяжных предъявит ему обвинение в рэкете и мошенничестве. Установить слежку за его подружкой, которая отправилась в Северную Каролину как раз в то время, когда Донни-младшему должны были передать там огромную сумму денег, казалось самым верным способом его поймать.
К сожалению, все не заладилось. План А, согласно которому Люк не должен был попадаться никому на глаза, следить за девушкой и ждать появления Донни-младшего, провалился. Теперь наступило время действовать по плану Б, который, правда, предстояло еще разработать.
Тело женщины уже положили на носилки. Ее безжизненная, бледная рука то и дело выскальзывала из-под белой простыни.
Как ни старалась, Кристи не могла отвести взгляд от этого ужасающего зрелища.
— Ее повезут в окружную больницу? — спросил лысый, среднего возраста мужчина с брюшком, который приехал на место происшествия вместе со «скорой помощью».
Роза Кастельяно сказала Кристи, что это Арон Стейнберг, издатель единственной в Окракоуке газеты.
— Мы везем ее в морг, — ответил ему Горди Кастельяно.
— Могу я написать, что это убийство?
У Кристи все перевернулось внутри. Ее мучили угрызения совести. Если бы она осталась с этой женщиной, если бы быстрее вызвала помощь, если бы…
Но теперь поздно было гадать, что могло бы быть. Женщина была мертва. Если бы Кристи осталась с ней, она тоже, наверное, лежала бы мертвой на песке.
— Как вы себя чувствуете? С вами все в порядке?
Мужской голос с едва заметным южным акцентом раздался, казалось, ниоткуда. Кристи вздрогнула от неожиданности. Оглядевшись, она увидела соседа, у которого пропал кот.
— Со мной все в порядке, — ответила она и отошла в сторону.
— Могу представить, как страшно было натолкнуться на нее и увидеть, что она мертва. Надо постараться поскорее забыть об этом.
— Когда я ее увидела, она была еще жива, — ответила Кристи, сама того не желая.
Она не хотела говорить с ним, она не доверяла ему, сомневалась, что он действительно искал у нее во дворе сбежавшее животное.
— Она была жива и говорила со мной, — тем не менее продолжила Кристи. — Она сказала: «Помогите!» — и еще какое-то слово, которое начиналось на «ла» или «ло».
Она ничего не могла с собой поделать, ее голос дрожал.
— Вы сделали все, что могли. Вы вызвали «скорую».
— Но недостаточно быстро, — сказала Кристи.
Ее била дрожь.
— Вас трясет. Вы пережили сильное потрясение. Вам надо как-нибудь согреться. — Он подошел к ней, и мгновение спустя что-то упало ей на плечи. — Вот, наденьте.
От неожиданности она резко обернулась и еще прежде, чем увидела его оголенный торс, поняла, что он накинул на нее свою рубашку. Кристи чуть не поддалась искушению поблагодарить Люка и не снимать рубашку. Но не в ее правилах было принимать одолжения от незнакомых людей. А этот парень был не просто незнакомцем — он был подозрительным незнакомцем.
— Спасибо, — сказала она и сняла рубашку. — Я не замерзла.
— Как хотите.
По его тону она поняла: до него наконец-то дошло, что Кристи от него ничего не нужно. Пока он снова надевал рубашку, она впервые хорошенько рассмотрела его. Ему было около тридцати, рост за метр восемьдесят, стройный, симпатичный — на вкус тех, кому нравятся блондины-серфингисты, а она к их числу не относилась. Угловатое лицо и квадратная челюсть, а глаза вроде голубые — в темноте не поймешь. Нос длинный, с легкой горбинкой, губы тонкие и подвижные. Волосы слишком длинные на ее вкус и больно уж вьются на шее и у ушей. Руки и торс мускулистые. Мог ли он быть тем мужчиной с пляжа? Хорошенько подумав, Кристи решила, что нет.
— В чем бы вы меня ни подозревали, уверяю вас, я этого не делал, — сказал Люк с легкой усмешкой.
Кристи вдруг сообразила, что в упор разглядывает его и что он вполне мог принять это за признак заинтересованности. Нахмурив брови, она сказала:
— Мне кажется, вы не вполне понимаете, что происходит. Я застала вас посреди ночи у себя во дворе. Уже только поэтому дружеских отношений между нами быть не может. И потом, у меня сейчас вообще нет настроения с кем-либо разговаривать.
— Да-да, вы правы, — сказал он, поднимая руки.
Кристи отвернулась к океану. Ужасно, что женщина была мертва, когда приехали спасатели. Если бы она быстрее их вызвала…
Она увидела, что в ее сторону направляется Кастельяно с блокнотом в руках. По словам его тетушки, он находился в отпуске, однако, по сути дела, возглавил расследование. Роза Кастельяно рассказала Кристи, что Горди раньше работал в Хобо-Кене, а шесть лет назад познакомился с девушкой из Окракоука и женился на ней. Теперь они расстались, а он так и служит в местной полиции. Он обзавелся собственным домом на Бэк-роуд, хорошо зарабатывает, хочет снова жениться и завести детей.
— Так вы говорите, что видели на пляже какого-то мужчину, но не можете его описать? — спросил Кастельяно, перелистнув пару страниц блокнота. — Все-таки постарайтесь вспомнить, какой он был? Низкий или высокий? Плотный или худощавый? Может быть, вспомните хоть какие-то приметы?
Говорил он с нетерпением. Кристи тем временем все смотрела на набегавшие на берег волны. Вдруг ее пронзил страх: а надо ли было вообще говорить ему, что она видела на пляже какого-то мужчину? Если того послала мафия, а она рассказала о нем помощнику шерифа, это может очень плохо для нее кончиться.
— Было темно. Я, собственно, смогла различить только неясную тень.
Кастельяно что-то пробурчал себе под нос. Это был совсем не тот ответ, которого он ожидал.
— Вы сказали, что видели в его руках пистолет.
— Я сказала, что этот предмет был похож на пистолет. Да, он держал что-то в руке. Но я не могу сказать, что именно это было.
Подозрение, что ее преследователем был Кастельяно, по-прежнему не оставляло Кристи. И фигура была похожа, и время подходило. И уж у него-то точно был пистолет. Может, он играет с ней в кошки-мышки, пытается точно узнать, что она видела и что может кому-то рассказать? От этой мысли у нее по спине пробежали мурашки.
— Жертва разговаривала с вами, я вас правильно понял?
— Да, — ответила Кристи. — А почему вы об этом спрашиваете?
Кастельяно помолчал немного — видно было, что он сомневается, отвечать ли на ее вопрос. А потом посмотрел ей прямо в глаза и сказал:
— У нее было перерезано горло, голосовые связки повреждены. Если она разговаривала с вами, значит, ее убили уже после того, как вы убежали.
До Кристи все это не сразу дошло.
— О боже! — вырвалось у нее.
Выходит, опасность, которую она почувствовала на пляже, обрушилась на кого-то еще. Она была жертвой, но ей удалось скрыться. А этой бедняге — нет.
У Кристи вдруг закружилась голова. Она закрыла глаза и, невольно отступив назад, нашла надежную опору. Сильные руки обхватили ее за плечи. Ей пришлось прислониться к раздражавшему ее соседу — если бы Кристи этого не сделала, она бы просто упала.
— Ну ладно, на сегодня хватит, — сказал Кастельяно, закрывая блокнот. — Тетя Роза, пойдемте, я провожу вас домой. Они направились к своему коттеджу.
— Вы можете самостоятельно идти? — прошептал Люк на ухо Кристи, еще сильнее ежимая руки на ее плечах.
Только тут Кристи сообразила, что она так и стоит, прижавшись спиной к его груди. Ей стало неловко, она распрямилась, отступила от него на шаг и пошла за Кастельяно. Люк следовал за ней.
— Ты опознал жертву? — спросила Роза Кастельяно своего внучатого племянника.
— Нет, но она наверняка не из местных.
— Горди! Подожди!
Они обернулись и увидели нагонявшего их журналиста Арона Стейнберга.
— Есть вероятность, что это одна из тех девушек, которые пропали без вести в Нагс-Хеде две недели назад? — спросил он. Кастельяно пожал плечами:
— Пока не установлена ее личность, мы об этом не узнаем.
— Поправьте меня, если я ошибаюсь, но, по моим сведениям, только за этот год на побережье Северной Каролины пропало пять молодых женщин. Любопытный факт, не правда ли?
— Я слышала, где-то здесь орудует серийный убийца, — вступила в разговор Роза Кастельяно. — Думаю, мне не мешает держать наготове пистолет.
Серийный убийца? Кристи это даже в голову не пришло. Но с другой стороны, какая разница, от чьей руки погибнуть — психопата или мафиози.
— Знаете, Арон, — сказал Кастельяно Стейнбергу. — Серийный убийца — такая же прекрасная реклама для туристов, как и акулы, нападающие на купающихся. Я бы на вашем месте не стал особо распространяться об этом в газете. Пять пропавших без вести женщин на побережье, где сейчас столько народу, — это простое совпадение, вот и все.
— Я могу процитировать ваши слова? — спросил Стейнберг с ноткой ехидства в голосе.
— Конечно, нет. Если вы заскочите ко мне завтра, я вам расскажу, что у нас нового по этому трупу. Договорились? Может, выяснится, что это была очередная семейная ссора, закончившаяся убийством.
— Вашими бы устами да мед пить, — сказал Стейнберг, попрощался и вернулся к месту происшествия.
— Пять пропавших женщин за год — это что-то уж чересчур, — задумчиво произнес Люк.
Кастельяно пренебрежительно фыркнул:
— Это если не принимать во внимание, сколько туристов приезжает к нам каждый год. И ведь все они разные, каждый со своими проблемами.
Повисла пауза. Кристи поняла, что Кастельяно внимательно вглядывается в Люка.
— А кем вы работаете? — спросил он. — Надеюсь, вы не против, что я вас об этом спрашиваю.
— Я адвокат.
— Правда?
Кастельяно не впечатляла профессия Люка, а вот Кристи была удивлена. Он был совсем не похож на юриста, но в то же время она подумала: а как должен выглядеть юрист? И сразу сама себе ответила: во всяком случае, не как любитель серфинга. И.длинных кудрей юристы не носят.
Когда они дошли до ее коттеджа, Люк тихо сказал ей на ухо:
— Если вам что-нибудь понадобится, я рядом. И, прежде чем она успела что-нибудь ответить, он ушел, помахав на прощание рукой.
— А как же ваш кот? — прокричала ему вслед Роза Кастельяно.
— Да он, наверное, уже дома, — ответил Люк и исчез в темноте.
— А может, это он гнался за вами там, на пляже? — спросил Кристи полицейский.
— Вряд ли. Правда, я видела только силуэт.
Разговаривая с ним, Кристи продвигалась поближе к своей двери. Уж если говорить начистоту, Кастельяно внушал ей больше подозрений, чем Люк. Да, правда, Кристи застала Люка на своем участке, но она была почти на сто процентов уверена, что это не он преследовал ее на пляже. А вот насчет Кастельяно такой уверенности у нее не было.
— Мне хотелось бы получить от вас официальное заявление. Завтра, если сможете, зайдите, пожалуйста, в офис шерифа, — сказал Кастельяно.
Кристи уже дошла до середины дворика.
— Хорошо, я буду у вас утром, — ответила она, бросила на него взгляд через плечо и взялась за ручку раздвижной стеклянной двери.
Тетушка с племянником смотрели на нее, пока она не оказалась внутри. Кристи включила наружный свет, помахала им рукой и задвинула дверь.
Потом закрыла ее на замок и задернула занавески. Она стояла у окна с закрытыми глазами, сердце продолжало биться, как птица в клетке.
Все позади, сказала она себе. Ты в безопасности. Ты свободна.
Ей оставалось только собрать вещи и побыстрее убраться с этого острова. Но вначале надо было успокоиться. Выбросить из головы весь этот кошмар. Почувствовать радость от того, что ей опять так уютно у себя дома.
У себя в темном доме.
А почему здесь темно? Разве, уходя, она не оставила свет?
Кристи взглянула на торшер, стоявший рядом с кроватью. Сердце ее чуть не выпрыгнуло из груди. Она прекрасно помнила, что оставила его включенным. Может быть, лампочка перегорела?
Кристи едва успела подумать об этом, как зазвонил телефон. Она чуть не подпрыгнула от неожиданности.
Кто же это может быть? Только несколько человек знали, где она находится. И никто из них не стал бы беспокоить ее в столь поздний час.
Наверное, ошиблись номером или, может, просто какой-то ненормальный. Кристи молила Бога, чтобы так все и было. Но внутренний голос подсказывал, что ее опять ждут неприятности.
Телефон зазвонил уже в седьмой раз, когда она наконец-то смогла взять себя в руки и сняла трубку.
— Алло, — сказала она.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Пляжный убийца - Робардс Карен

Разделы:
* * *Пролог123456789

Ваши комментарии
к роману Пляжный убийца - Робардс Карен



Слабенько.
Пляжный убийца - Робардс КаренАлла
11.07.2012, 12.08





а мне понравилось
Пляжный убийца - Робардс КаренДульсинея
19.09.2012, 14.26





Боль-мень
Пляжный убийца - Робардс КаренАлла
26.02.2013, 19.06





Коряво
Пляжный убийца - Робардс Каренинна8
1.05.2014, 20.29





На мой взгляд книга весьма слабая и маньяк + мафиозные разборки как-то слабо сочетаются. Дочитала из принципа.
Пляжный убийца - Робардс КаренОльга К
30.05.2014, 23.59





не тратьте зря время. книга ни о чем.
Пляжный убийца - Робардс КаренНата
10.07.2014, 16.01








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100