Читать онлайн Подари мне радугу, автора - Ривз Черил, Раздел - Глава 8 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Подари мне радугу - Ривз Черил бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.79 (Голосов: 66)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Подари мне радугу - Ривз Черил - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Подари мне радугу - Ривз Черил - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Ривз Черил

Подари мне радугу

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 8

– Ну, как все прошло? – первым делом поинтересовалась у нее в понедельник Пэт Бауэр.
– Тебе уже лучше? – уклонилась от ответа Кэтрин. Правда, она искренне беспокоилась о состоянии Пэт, но все же главным было желание уйти от разговора про Джо д’Амаро. Хотя она и сама вряд ли смогла бы объяснить причину. Ведь таким близким подругам, какими были они с Пэт, не возбранялось задавать любые вопросы. И дело было не только в том, что Кэтрин пока не успела разобраться в собственных чувствах и желала отложить разговоры до той поры, когда все встанет на свои места. Но, к несчастью, избавиться от Пэт было не так-то просто.
– Не пытайся увильнуть, – отрезала она.
– Никто и не увиливает. Мне нужно знать, как ты себя чувствуешь.
– Черт побери, ты же прекрасно знаешь, что я терпеть не могу таких вопросов! У меня рак. Ну что тут еще скажешь? Что я чувствую себя прекрасно?
– Ты ходила к врачу? Как он посоветовал лечить твою простуду?
– Да, да, я ходила вчера к врачу. Он прописал мне антибиотики. Ну теперь ты скажешь наконец, что у вас было с этим несносным типом?
– Это нельзя назвать “что”…
– Кэтрин! Имей совесть! Я и так ждала целых два дня1 Я чуть не позвонила тебе вчера, но подумала, что ты пошлешь меня подальше.
– Ты правильно подумала.
– Так, Кэтрин, читай по губам: “Что у вас было?”
– Ничего особенного. – Она вяло пожала плечами.
– А дальше?
– И дальше ничего.
– Чушь! Ты, несомненно, найдешь что рассказать. Например, что ты едва дождалась, когда можно будет уйти. Или что ты собираешься пойти с ним куда-нибудь снова. Или…
– Ничего подобного.
– Ты никуда больше с ним не пойдешь? – Нет.
– Почему?
– Он меня не приглашал.
– Ну так пригласи его сама, – настаивала Пэт.
– Вот-вот, ты уже говоришь как Беатрис или Саша.
– Но ведь ты могла бы его пригласить?
– Нет уж, благодарю покорно!
– Ладно, пусть катится к черту. Скажи хотя бы, что ты не пожалела, что пропустила свадьбу Джонатана!
– Я… не пожалела.
– Чтоб тебе пропасть! Вот и поговори с такой тупицей!
– Да чего ты от меня добиваешься?
– Я хочу знать, как ты себя чувствуешь. Ты ведь только и делаешь, что меня об этом спрашиваешь! А теперь настала моя очередь!
– Я чувствую… облегчение.
– Ничего себе! Облегчение! И что это облегчение означает?
– Оно означает, что Джозеф д’Амаро и я не питаем друг к другу никакого личного интереса. Оно означает, что я совершенно не желаю усложнять себе жизнь и рада удостовериться, что в данный момент не начнется ничего такого, с чем я не могла бы справиться.
– Послушай, а это точно насчет отсутствия личного интереса? – подозрительно прищурившись, спросила Пэт.
– Точно.
– На мой взгляд, твой голос выдает разочарование…
– Я ни в чем не разочарована!
– Но тогда как же ты собиралась усложнять себе жизнь, если между вами ничего нет?
– Послушай…
– Хм! Мисс Холбен! – Кто-то смущенно покашлял в дверях.
– Что там еще? – раздраженно откликнулась Кэтрин.
– Вас к телефону.
– Мужчина или женщина? – тут же встряла Пэт.
– Мужчина, – сдерживая ухмылку, ответила секретарша.
– Спорим, это твоя “грязная скотина”? – предположила Пэт.
– Он просил передать, что очень спешит, – добавила дама. Ну надо же, они изволят торопиться! Вряд ли это звонит Джонатан, разгулявшийся во время медового месяца и ощутивший нужду в деньгах. Потому что на свете нет второго такого типа, как Джо д’Амаро, способного вообразить, будто каждый обязан плясать под его дудку, раз ему приспичило торопиться по своим делам!..
Кэтрин имела полное право оскорбиться, но почему-то не обиделась. Она могла найти тысячу отговорок, не позволявших бросить все и мчаться в контору. Но вместо этого она послушно отправилась следом за секретаршей, стараясь не обращать внимания на злорадную гримасу Пэт.
– Алло? – сказала она. В трубке послышался какой-то шум – громкие голоса, рев двигателя, пока наконец ее не окликнули:
– Кэтрин!
– Да! Кто это? – Она добросовестно играла свою роль, хотя отлично понимала, с кем говорит.
– Это Джо… д’Амаро, – с запинкой добавил он, как будто внезапно его осенила догадка, что у Кэтрин могут оказаться десятки знакомых с таким именем. – Вы не заняты сегодня после работы?
– А почему вы спрашиваете? – Кэтрин не спешила отвечать ни да, ни нет.
– Я… подумал, что мы могли бы поговорить. Насчет Фриц. Правда, я сегодня закончу очень поздно, но, может быть, мы могли бы ненадолго встретиться после ваших занятий и… где-то перекусить вместе? Ну, вам ведь все равно нужно ужинать, так почему бы не убить сразу двух зайцев?
Кэтрин почему-то насторожил его голос. Он, похоже, нервничал. С чего бы это?
“Я не должна этого делать! – убеждала она себя. – Я не должна никуда с ним ходить, не должна разговаривать, не должна чувствовать то, что чувствую сейчас!!!”
– Кэтрин! Вы меня слышите?
– Да, слышу. – Господи, ну кто ее дергает за язык?! – Хорошо. Я обычно освобождаюсь к половине пятого.
– Тогда просто дождитесь меня! Я постараюсь поспеть к этому часу!
– Джои! – взревел кто-то неподалеку – наверняка Майкл. – А ну дуй сюда!
– Да иду я, иду! – проорал Джо в ответ, даже не прикрыв ладонью трубку. – Кэтрин, не уходите, если я вдруг задержусь!
– Это зависит от того, насколько вы задержитесь.
– Не позднее ночи – вас устроит?
– Ну конечно! – воскликнула она, и Джо расхохотался.
– До встречи, Кэтрин!
Нашел чему радоваться! Но он радовался – и нервничал…
Кэтрин задумалась, сжимая в руках телефонную трубку, пока не обнаружила, что в очередной раз стала объектом пристального внимания. Недаром Саша старается держаться от их конторы подальше. Они всегда найдут, чем развлечься – если не подглядывают, так подслушивают.
И Кэтрин поплелась обратно в класс, зная, что там ее поджидает Пэт – словно паук, подготовивший ловушку для бедной мухи.
– Я сегодня буду ужинать с Джо д’Амаро, – выпалила она, едва переступив порог класса. – Он хочет поговорить о своей дочери.
– Ты перед кем оправдываешься – передо мной или перед собой? – деловито уточнила Пэт.
– Перед тобой.
– Ну да, конечно. Если ты считаешь, что это единственная причина, – стало быть, так оно и есть. Хотя вид у тебя сейчас куда радостнее, чем до звонка. С чего бы это?
– Пэт, это не радость.
– Ага, а также не отсутствие взаимного интереса. Какие, бишь, еще осложнения в жизни тебя пугали? Самое худшее – что ты в него влюбишься, а он в тебя нет, верно?
От ответа на этот вопрос Кэтрин спасло появление учениц. Она давно уже заметила, что девочки приходят и уходят все вместе. Даже Мария предпочитала действовать заодно с остальными. Наверное, они подвозят друг друга по очереди. Это хорошо. Беременной женщине, тем более незамужней, очень важна поддержка окружающих. А ведь ни одной из них нет и двадцати!
День тянулся очень медленно. Кэтрин старалась убедить себя, что их встречу с Джо д’Амаро нельзя считать свиданием. А следовательно, можно не переживать из-за плохо уложенных волос и отсутствия макияжа. Лучше взять себя в руки и сосредоточиться на деле – между прочим, обычно это не составляло труда. Но сегодня у Кэтрин из головы не шел Джо д’Амаро и прогулка по пляжу вокруг строительной площадки. Ей было приятно его общество. Ей было приятно слушать, как он рассказывает о своей стройке. Намного приятнее, чем рассказы Джонатана про его счета и депозиты.
Кэтрин в смятении пыталась найти причину столь необычного интереса. Да, она готова признать, что испытывает физическое влечение к Джо как к мужчине – но это вовсе не обязывает ее ловить каждое его слово! А она внимательно слушала о тонкостях борьбы с песчаной эрозией фундамента – как до этого знакомилась со способами обработки абажуров из окрашенного стекла. Господи, что же с ней творится? Она действительно увлеклась этим типом!
Джо д’Амаро не опоздал к окончанию занятий. Он явился на полтора часа раньше. И все это время проторчал под дверью, на виду у всего класса и, конечно, Пэт Бауэр.
В результате к концу уроков все, мягко говоря, умирали от любопытства. Естественно, стоило Пэт объявить о том, что девочки свободны, и Саша оказалась возле Джо – Кэтрин даже не успела заметить, как она там очутилась. Кэтрин едва осмелилась выглянуть в коридор – там уже собрались все ее беременные ученицы.
– Эй, мистер, а как вас зовут? – осведомилась Саша с таким видом, будто имела полное право учинять допрос незнакомцу.
– Джозеф д’Амаро, – ответил он.
– А вас?
– Саша.
– Саша – и все?
– Саша Хиггинз. Вы что, снова пришли за мисс Холбен?
– Снова, – признался он.
– Вы хотите ее куда-то пригласить?
– Да, если можно.
– Это зависит от того, есть ли у вас жена или близкая подруга.
– Нет, никого нет.
– Ну вот и ладно. А то наша мисс Холбен абсолютно не разбирается в мужчинах!
– Не разбирается?
– Представьте себе! Уж мы замучились втолковывать ей, что она могла бы сама вам иногда звонить и куда-нибудь приглашать. Спорим, она так и не позвонила? Спорим, это вы позвонили ей первым?
– Я позвонил первым, – подтвердил Джо.
– Она сказала, что вы не ее приятель.
– Ну, наверное, ей лучше знать.
– Простите, – вклинилась между ними Пэт, протягивая руку. – Меня зовут Пэт Бауэр. Мы с Кэтрин вместе работаем. На мой взгляд, вы не похожи на грязную скотину.
– Ага… большое спасибо. – Джо в замешательстве пожал протянутую руку.
– Ну хватит! – Кэтрин решила, что с нее довольно. – Расходитесь лучше по домам!
– Ну мисс Холбен, – возмутилась Саша, – мы же ради вас стараемся! Хотим его проверить!
– Конечно, Саша, я вам очень благодарна! А теперь ступайте, все! До завтра! Пока!
– Пока, мисс Холбен! – пропел дружный хор. И следом. – Пока, Джозеф!
Джо засмеялся и помахал девчонкам рукой.
– Наверное, вы боитесь, что я обижусь на “грязную скотину”? – спросил он, входя в класс следом за Кэтрин.
– Понятия не имею, о чем толковала с вами эта баба, – заверила она, вызвав у Джо новую улыбку.
– А что, ваша банда всегда действует так напористо?
– Всегда. Во всяком случае, Саша точно. Я сама приучила их не бояться вопросов, чтобы они могли узнать все, что хотят, о своей беременности. Хотя потом частенько жалею об этом.
Джо опять улыбнулся, и у Кэтрин невольно замерло сердце – он действительно был доволен. Во всяком случае, она видела его таким впервые.
– Я явился слишком рано, – посетовал он. – Но лучше было заранее убраться со стройки, пока Майкл не нашел мне какое-нибудь занятие. Мы скоро сможем уехать? Я понимаю, что для ужина слишком рано, но потом мне будет не до еды.
– Нет, все нормально. Мне осталось только собраться и запереть класс. И еще убедиться, что Пэт благополучно уехала.
– У нее неполадки с машиной?
– Она… плохо себя чувствует. И иногда пытается скрыть это. Однажды я так и застала ее на стоянке, потому что…
Кэтрин умолкла на полуслове, дивясь про себя, зачем выкладывает это все Джо д’Амаро.
– Ну, тогда вы заприте класс, – как ни в чем не бывало предложил он. – А я гляну, как там Пэт. – И добавил: – Постараюсь быть осторожным.
Джо вышел, и Кэтрин услышала, как он шагает по гулкому коридору к задней двери, выходившей на автомобильную стоянку. Машинально выравнивая парты, она размышляла над тем, что “Джо д’Амаро” и “осторожность” – понятия несовместимые. Держа в руках портфель и сумку, Кэтрин уже собиралась запереть дверь, когда Джо вернулся.
– Она уехала, – сообщил д’Амаро. – По-моему, вы угадали насчет ее скрытности. В машине сидела совершенно другая женщина, не та, что прощалась с нами. Но руль она держала твердо.
Кэтрин машинально кивнула и заперла дверь.
– Хорошо… А как ваша семья?
– Отлично, – отвечал он на ходу. – Может, вы хотите пойти в какое-то определенное место?
– Нет, мне все равно куда. И учтите – за свой ужин я плачу сама!
– Совсем не обязательно это делать. Ведь вы тратите на меня свободное время.
– Но я хочу заплатить сама. И к тому же Фриц мне небезразлична. А вы не обязаны меня кормить.
“Но я хочу тебя кормить! ” – чуть не выпалил Джо. Ну и дурацкий бы у него был сейчас вид! И с какой стати он вдруг так оробел? Можно подумать, ему меньше лет, чем Чарли!
– Вы не имеете ничего против моего пикапа? – Вот тебе на! До субботы он возил ее на пикапе, как будто так и надо, а теперь решил спросить!
– Разве особа, лишенная средств передвижения, может привередничать? – улыбнулась Кэтрин.
– Вы обязательно должны купить машину.
– Может, вы даже знаете, как лучше это сделать?
– Я сообщу вам, как только у одного из моих парней начнутся неприятности.
– Вряд ли я стану покупать краденый автомобиль.
– Нет, Бобби этим не грешит. У него проблемы с алкоголем. Ему периодически приходится лечиться и для этого продавать свою машину. Понятно?
– Да, понятно. Он тоже был на вашем пикнике?
– Да. Лысый верзила, весь в наколках, без переднего зуба.
– Да, я его помню. А что, если он вылечится и захочет вернуть свою машину?
– Он у меня получит! – грозно процедил Джо, и Кэтрин рассмеялась. Он прошел вперед, чтобы распахнуть перед ней дверцу пикапа, и с радостью подумал, что сегодня все получается намного проще. Ему не требуется помощь Фриц, чтобы заполнить напряженные паузы в разговоре. Наверное, он ведет себя достаточно воспитанно. По крайней мере Кэтрин пока не шарахается от него. Конечно, это не имело бы значения, если бы он явился исключительно ради разговора о Фриц. Но Джо понимал, что дело не только в его дочери. Он явился сюда ради себя самого. Ему требовалось уяснить раз и навсегда, насколько он увлекся и есть ли здесь что-то, кроме простого увлечения. Правда, он сам пока не понимал, чем могло быть это “что-то”. Наверное, благодарностью за участие в судьбе Фриц.
Но одной благодарностью невозможно было объяснить то, как возбуждает Джо ее тело. Вот и сейчас он весь сжался, когда помогал Кэтрин сесть в пикап и уловил запах ее духов. Он запомнил этот аромат. Но сегодня она целый день провела на работе и сильнее чувствовался запах ее тела. Джо моментально уловил разницу, и это распалило его гораздо сильнее, чем он хотел бы признать. Он обнаружил, что хочет к ней прикоснуться, но не может найти подходящего повода. Он буквально обмирал от желания – как мальчишка, не решавшийся обнять свою подружку в темном кинозале. Впрочем, вряд ли современные мальчишки робеют от такой мелочи – стоит хотя бы полюбоваться на тот курятник, что достался Кэтрин в школе.
Проезжая по улицам Уилмингтона, он то и дело косился на свою спутницу, но Кэтрин предпочитала отмалчиваться. По широкой Принцесс-стрит Джо направлялся в старую часть города, мимо речного вокзала, где стоял на причале “Северянин”, катер береговой охраны.
– “Берлога Пэдди” вас устроит? – спросил Джо, повернув на стоянку возле Хлопкового рынка.
– Да, мне нравится у Пэдди.
– Вот и ладно. А теперь вы посидите минутку и не тро-гайтесь с места. – Почему?
– Потому что я хочу подойти с вашей стороны и открыть дверцу. А не то вы непременно выскочите сами.
Они внимательно посмотрели друг на друга, и Кэтрин улыбнулась.
– По крайней мере это честно, – признала она и послушно дождалась, пока Джо сам распахнет дверцу.
– Это было очень мило с вашей стороны, мисс Холбен, – заметил он, помогая ей выйти из машины.
– Благодарю. Просто для меня это в новинку.
– Именно так я и подумал. А теперь поспешим – кажется, вот-вот пойдет дождь!
Им пришлось пробежать остаток пути от стоянки, чтобы не попасть под ливень. Кэтрин покорно последовала за Джо через двери Хлопкового рынка и потом вверх по деревянной лестнице. Она заставила себя не задерживаться возле маленькой лавки с разложенными на витринах детскими чепчиками и распашонками.
– Где вы видели разбитые стекла? – неожиданно спросил Джо.
– С другой стороны. – Кэтрин немного удивило, что он до сих пор об этом помнит.
– Не мешало бы на них посмотреть. Я неплохо справляюсь с реставрационными работами и назначаю пристойную цену. Если они собираются делать ремонт – то зачем упускать лишний заказ в чужие руки?
Возразить на это было нечего, и Кэтрин охотно проводила его к двойным дверям с разбитыми стеклами.
– Наверное, на такую мелочь не стоит тратить время?
– В данный момент в моей блестящей карьере нет такого понятия, как “мелочь”. И к тому же это не займет много времени, – деловито заметил Джо.
Кэтрин добросовестно изучала пострадавшие стекла и не сразу обнаружила, что Джо давно пристально изучает ее. Оба смущенно улыбнулись и направились обратно по коридору.
Когда они добрались до внутреннего дворика, через который можно было попасть в “Берлогу Пэдди”, дождь все еще лил как из ведра. Джо подивился про себя, что в отличие от подавляющего большинства женщин Кэтрин Холбен совершенно не боится промокнуть.
Решительно подхватив ее под локоть, Джо повел спутницу по вымощенному булыжником двору, мысленно похвалив себя за изобретательность. Ведь он все-таки нашел способ к ней прикоснуться!
Это наверняка та самая пивная, где Делла собиралась работать в баре. Кэтрин старалась сосредоточиться хоть на чем-то, чтобы не обращать внимания на горячую руку Джо д’Амаро у себя на локте. Хорошо, что Делле хватило ума самой убраться отсюда подобру-поздорову. В противном случае Джо мог бы вообще распрощаться с возможностью бывать в этом месте.
В этот час в зале было темно и безлюдно. Из кухни тянуло жареной рыбой и пивом. Сначала они облюбовали столик на двоих в дальнем углу, но под боком оказалась музыкальная машина, и пришлось перекочевать в кабинку возле бара. Несколько человек лениво метали дротики, а кое-кто сидел возле стойки и смотрел по телевизору “Любовные связи”.
К ним моментально подошла официантка, и Джо принялся с апломбом давать Кэтрин советы по поводу меню. Все его советы Кэтрин пропустила мимо ушей и выбрала то, что действительно хотела.
– Вы видели, что они делают со зданием городского суда? – возмущенно спросил Джо, когда официантка скрылась на кухне. – Черт побери, вот бы мне этот контракт! Он же мне по ночам снился!
– Вы собирались рассказать мне о Фриц, – напомнила Кэтрин. Ее почему-то тревожили любые попытки заговорить о чем-либо еще. Как будто чем больше она узнает про Джо д’Амаро – пусть даже это окажется сущая чепуха, – тем труднее ей будет сидеть с ним в пивной и делать вид, будто ничего особенного не происходит.
Ее просто… тянуло к этому человеку, хотя выглядел он не так уж притягательно. Но ее тянуло – и все тут. Он приехал с работы, был небрежно одет, непричесан и небрит – и тем не менее оставался для нее самым красивым мужчиной на свете. Кэтрин посмотрела в его пронзительные синие глаза. Он не отвел взгляд, и это еще больше ее смутило. Она не знала, о чем говорить. Она хотела просто смотреть и смотреть на него. Совсем как ребенок, получивший новую игрушку. Нужно было налюбоваться им вволю, не спеша, чтобы иметь возможность решить, так ли он хорош, как показался вначале. Хотя Кэтрин давно стало ясно, что она все равно не найдет у Джо никаких изъянов. Потому что теперь, узнав его получше, она поняла, почему иногда он ведет себя так грубо. Оставалось получить ответ на один, последний, вопрос, но вряд ли Кэтрин отважится задать его вслух: “Отчего я не смогла остаться к тебе равнодушной?”
– Кэтрин, я еще раз хотел бы поблагодарить вас за помощь.
– Не за что… – Она неловко пожала плечами.
– Я считаю – то есть я надеюсь, – что теперь у нас с Фриц отношения наладятся. Но я все еще не уверен, что сумел найти правильный подход.
– Слова – это не главное, Фриц сумеет вас понять.
– Черт побери, вы так уверенно говорите…
– Потому что я действительно знаю, что можно говорить и без слов.
– А как?
– Ну… чаще всего люди объясняются взглядами. А у вас очень добрые глаза.
Тут Кэтрин потупилась, как будто внезапно решила, что не имела права разглядывать его с таким любопытством, и оттого смутилась еще сильнее.
– Я бы хотел рассказать все как было.
– А я бы хотела послушать, – призналась Кэтрин, нерешительно поднимая взгляд.
– Это была какая-то чертовщина! Она вбила себе в голову, будто кого-то сглазила. Наслушалась своих бабушек, насмотрелась телевизора – и в итоге сделала вывод, что это она подстроила гибель собственной матери.
– Ничего не понимаю.
– Вот и я тоже. Когда погибла Лиза, Фриц было два года. Позже ей рассказали, что она всюду ходила следом за матерью и все время канючила: “Мама, мама! ” Фриц вообразила, что тем самым она выводила всех из себя. Я объяснил, что так ведут себя все маленькие дети. Но она стала возражать. Просто в голове не укладывается! Представляете, она перестала звать меня папой, потому что испугалась, как бы со мной не случилось несчастья! Я до сих пор не могу найти здесь никакой связи – а она находит! И она по-прежнему зовет меня Джо, хотя вроде бы мы с ней все выяснили. Но я никак не могу понять, почему она решила взвалить всю вину на себя…
– В определенном возрасте детям это свойственно. Они часто считают себя причиной разводов или смерти одного из родителей.
Джо удивленно уставился на нее через стол. Официантка подала пиво, и он с наслаждением отпил из своей кружки.
– Я хотел бы задать вам один вопрос, не связанный с Фриц.
– Слушаю.
– Вы… – Джо снова замялся. – Вы никогда ни о чем меня не спрашиваете. Почему?
– Не понимаю, что вы имеете в виду.
– Я имею в виду, что мы довольно много с вами беседовали, и вы ни разу не поинтересовались, откуда я приехал и что делаю в Уилмингтоне. Я не встречал еще ни одного человека, которому не пришлось бы объяснять, откуда у меня такой акцент и зачем я сюда переехал.
– Скорее всего я не расспрашивала вас потому, что вы сами запретили совать нос в чужие дела.
– Скорее всего, – виновато улыбнулся Джо. – Но я не думаю, что это главная причина. – Он чувствовал – да что там, он знал наверняка! Эта женщина ни за что не промолчит, если действительно пожелает о чем-то узнать! – Так в чем же дело? Мне почему-то кажется, что вы… нарочно сдерживаетесь.
– От того, чтобы совать нос в чужие дела? – лукаво добавила Кэтрин, но Джо было не до шуток. И она добавила вполне серьезно. – Я сдерживалась, потому что вы сами сказали, что не любите говорить о Лизе, о своей жене. Мне казалось, что ваш переезд в Уилмингтон как-то связан с ее гибелью. И я старалась не расспрашивать.
Джо уже подготовил себя к какому-нибудь уклончивому ответу и к тому, что его вежливо поставят на место. Он боялся, что его сочтут слишком навязчивым, или болтливым, или самоуверенным, но вместо этого Кэтрин сказала правду.
Джо долго разглядывал свою кружку, прежде чем сделал глоток и ответил:
– Это действительно связано. – Тут он позволил себе посмотреть Кэтрин в глаза. – Вы слышали когда-нибудь про Дорчестер?
– Это где-то в Англии? – предположила Кэтрин. Она снова насторожилась, потому что на его лице снова появилось знакомое выражение.
– Он расположен недалеко от Бостона, мисс Холбен.
– Тогда нет. Я никогда не слышала про этот Дорчестер.
– Там я вырос. И там мы жили, когда убили Лизу. Мы с Лизой поехали в гости к приятелям – понимаете, вырвались на вечерок от детей. На обратном пути пьяный водитель выскочил на нашу полосу и врезался в нас. Лиза была убита на месте. А я нет.
“Неправда, ты тоже был убит! ” – подумала Кэтрин. Джо по-прежнему смотрел ей прямо в глаза. Она негромко сказала:
– Я слушаю, – потому что действительно хотела выслушать все, что Джо собирался ей рассказать.
– Это все.
Но это было далеко не все, и оба это знали.
Джо резко отвел глаза, но не надолго. Он был уверен, что Кэтрин смотрит на него все так же спокойно и внимательно, и его снова и снова тянуло окунуться в этот невозмутимый взгляд. Он был околдован настолько, что впервые решился высказать вслух то, о чем молчал все эти годы:
– Я… я выпил тогда пару кружек пива. Нет, я не был пьян, но мне все время кажется, что если бы я… если бы я вообще не пил, то может быть… я успел бы как-то вывернуть руль…
Он умолк, напряженно ожидая, что она скажет.
– Да, – коротко промолвила Кэтрин, и Джо почему-то разозлился. Надо же, он только что обнажил душу перед ней, а она бурчит что-то невразумительное!
– До чего же вы любите это слово, мисс Холбен! Позвольте спросить, как вас понимать?
– Следует понимать так, – отвечала Кэтрин, осторожно подбирая слова, – что на вашем месте я бы думала точно так же.
– Но вы не были на моем месте!
– Согласна. Но тем не менее я способна понять, отчего вы не пожелали остаться жить там, где все напоминает вам об этой аварии.
У Джо не нашлось что возразить, и он растерянно умолк. Кэтрин в очередной раз ухитрилась разоружить его, не побоявшись сказать правду. С одной стороны, его возмущала уверенность этой женщины в том, что она способна разделить его боль, – но с другой – он был благодарен ей за бесхитростное сочувствие. Джо машинально оглянулся. Общий зал постепенно наполнялся посетителями – по большей части это была оживленная, шумная публика, только что покинувшая многочисленные офисы Старого города.
– Я хотел бы задать вам еще один вопрос, – выпалил он. Джо знал, что таким смелым его сделало выпитое пиво, но не волновался. Так или иначе он должен все узнать. – Меня беспокоит одна вещь.
– Какая?
– Судя по всему, вы по-настоящему любите детей. И мне непонятно, отчего вы не захотели завести собственного ребенка.
– С чего вы это взяли? – нахмурилась Кэтрин.
– Я случайно слышал… как вы спорили с Джонатаном. Что-то вроде рождения ребенка, ставшего условием вашего брака. И я решил, что он женился на ком-то другом оттого, что вы не захотели рожать ему детей.
Кэтрин застыла, не спуская с него удивленного взгляда. На какое-то мгновение Джо испугался, что она сейчас встанет и уйдет.
Но этого не случилось.
– Я не “не захотела”, – ровным тоном произнесла она. – Я не смогла.
“Не смогла! ” – зазвенело в ушах у Джо. Эта короткая фраза так и повисла над столом.
– Кэтрин, простите меня, – покаянно выпалил он. – Это действительно не мое дело!
– Нет, но вы спросили, и я ответила. Я бесплодна. А Джонатан вырос в большой и дружной семье. Для него самые важные события в году – это визиты в родительский дом на Рождество и День благодарения. Не считая еженедельных воскресных обедов. Ничего удивительного, что он хотел стать главой такой же большой и шумной семьи. Но я не смогла дать ему желаемого – и теперь стараюсь возместить свое бесплодие, помогая беременным девочкам как можно лучше подготовиться к появлению на свет их собственных малышей.
Она старалась говорить как можно спокойнее и бесстрастнее, но это давалось ей с большим трудом. Ее взгляд больше не был спокойным и невозмутимым. Джо и в голову не могло прийти, что Джонатан бросил Кэтрин по этой причине. Разве иначе он посмел бы лезть со своими вопросами? Чтоб ему провалиться! Кэтрин правильно сделала, что не захотела пойти на свадьбу к этому сукину сыну!
– А ваши родители живы? – неожиданно спросил Джо. Ему крайне важно было убедиться, что у Кэтрин есть какие-то близкие люди, способные позаботиться о ней, если – Боже упаси – ей действительно понадобится помощь.
– Нет.
– А братья или сестры?
– Нет, – снова сказала она. – Я росла единственным изнеженным ребенком.
Черт побери! Выходит, все, что у нее было, – этот недоношенный сукин сын Джонатан!.. И никакая она не избалованная. Меньше всего она походила на избалованную дурочку.
Официантка принесла их заказ.
– А почему вы решили переехать именно в Уилмингтон? – спросила Кэтрин. Судя по всему, она хотела бы поговорить о чем-то другом. В груди у Джо все бурлило от желания сказать или сделать что-нибудь такое, от чего Кэтрин хоть немного приободрится.
– Кэтрин…
Она подняла на него взгляд, полный боли:
– Джо, мне нелегко обсуждать собственное бесплодие. Тут уж ничего не поделаешь. Вы не могли бы… немного меня развлечь? Давайте сменим тему.
Ну что ж, по крайней мере на это он способен. Господь свидетель, он чувствовал себя так же погано, когда кто-нибудь пытался приставать с задушевными беседами о Лизе. Уж он-то отлично знал, как нужно менять тему беседы, и моментально углубился в историю клана д’Амаро, начав с того, как двадцать три года назад Майкл пошел служить на флот. Кончилось все тем, что военная карьера была брошена, а братья решили взять на себя управление отцовской строительной фирмой и отправились на побережье Северной Каролины, где начался строительный бум.
– Вы угадали правильно. Я не захотел оставаться в окрестностях Бостона, где все напоминало бы мне о Лизе. А эти места мне понравились. Мне и сейчас здесь нравится. Вы будете есть эти пикули?
– Да, – решительно ответила Кэтрин.
– Да я так, на всякий случай, – ухмыльнулся он.
– Ну вот и не беспокойтесь. Я тоже люблю пикули.
Джо улыбнулся еще шире, и Кэтрин улыбнулась в ответ, и у него в ушах зазвенели тревожные колокольцы.
“Ты же не хотел в это ввязываться, д’Амаро! От этого жди одних неприятностей, и ты это знаешь!”
Но оказалось, что он очень хочет сидеть за этим столом и болтать с ней до тех пор, пока его не прогонят. Он хотел подшучивать над ней, пока его не одернут и не поставят на место. Он хотел быть с ней вместе. Он хотел узнать, как она целуется и как занимается любовью.
“О Господи!”
Это наверняка будет прекрасно. Джо почему-то был в этом абсолютно уверен. Он не мог оторвать взгляд от ее шеи, груди. Он вдруг представил ее в постели так ясно, что неловко заерзал на стуле от возбуждения.
– А ваш отец переехал сюда вместе с вами?
– Чего? – растерялся Джо, захваченный врасплох.
– Ваш отец. Он переехал в Уилмингтон вместе с вами?
– Нет, он отказался. Он все еще живет с мамой в Дорчестере, пытается потихоньку заниматься бизнесом и регулярно ходит на матчи “Ред сокс”.
type="note" l:href="#n_2">[2]
А вы… вы сами здешняя?
– Нет, я выросла на пару сотен миль дальше от побережья. И когда я была маленькой, мы обязательно летом приезжали отдохнуть к морю. Понимаете, мы долго-долго ехали по шоссе, и вдруг между отелями и домами я замечала блеск океана – это было чудесно. Я до сих пор не устала любоваться морем. И дала себе клятву, что буду жить на берегу. Так все и вышло.
– Но вы выбрали дом довольно далеко от берега.
– Да, потому что по-прежнему люблю смаковать этот первый взгляд на океан. Только теперь к нему не приходится добираться так долго.
Разговор как-то увял, и они долго сидели, глядя друг на друга через столик. Рядом громко спорили игроки в дротики.
– Герб, по правилам полагается бросать с семи футов и девяти с половиной дюймов! Это не я придумал, и ты стоишь точно на метке! Семь футов и девять с половиной дюймов!
В углу все еще ревела музыкальная машина. Это была та самая музыка, которую предпочитала Делла – или же Беатрис с девочками из ее группы. Зрителям “Любовных связей” приходилось напрягать слух, чтобы разобраться в трудностях отношений героини фильма с ее слепым возлюбленным.
– Кэтрин, я вот что подумал, – набравшись смелости, заговорил Джо. – В субботу Ассоциация строителей устраивает свой профессиональный праздник. Может, вы пойдете туда со мной – если, конечно, свободны? – Он как можно небрежнее повел плечом и добавил: – За компанию? Съедим по бифштексу, выпьем вина. Там будут выступать страшные зануды, зато кухня всегда прекрасная.
Кэтрин не сразу нашлась с ответом.
Итак, вот он, ответственный момент! Сейчас ей придется принимать очень важное решение. Он впервые пригласил ее куда-то пойти – хотя не скрывал, что весьма низко оценивает Кэтрин как женщину, – и ни словом не упомянул про Фриц. Он не спускал с нее разгоряченного взгляда, и Кэтрин внезапно осознала, что слишком затягивает паузу.
– Во сколько? – просто спросила она, потому что не любила ходить вокруг да около, когда решение уже принято.
– В три часа. Я заеду за вами в половине третьего.
– Хорошо, – отвечала Кэтрин, и Джо облегченно улыбнулся.
– Хорошо. Отлично! – Он вдруг потупился, как будто до конца не верил в то, что Кэтрин примет приглашение. – Ну, мне, пожалуй, лучше вернуться на площадку, пока Майкл не обнаружил, что я улизнул слишком надолго. – Джо решительно поднялся.
Снаружи все еще лил дождь, но Кэтрин вместе с Джо пошла к пикапу. Она не стала дожидаться на крыльце, пока он подгонит машину поближе. Джо не пытался спорить и на этот раз.
На обратном пути они снова молчали. Но Джо не расстраивался. Он все еще мысленно нахваливал себя за то, что так удачно пригласил ее на праздник.
– Кэтрин, – с заминкой промолвил Джо, когда она собралась выйти возле дома. – В воскресенье нужно быть при параде.
– А у меня нет парадного платья! – притворно ужаснулась она.
– Тогда возьмите в прокате, – посоветовал Джо.
Он ехал обратно с легкой душой. Ему нравилась эта женщина. Жизнь обошлась с ней жестоко и несправедливо, но она все равно умеет шутить и осталась милой и стойкой. И доброй. И симпатичной. Нет, она настоящая красавица. И притом очень сексуальная!
Ему действительно нравится эта женщина.
Она понравилась ему настолько, что Джо не стал говорить никому из детей о том, что в воскресенье пойдет на праздник вместе с ней.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Подари мне радугу - Ривз Черил



12++++++++
Подари мне радугу - Ривз ЧерилОлеся
5.03.2012, 20.19





Замечательный роман. Советую всем к прочтению. Это 1-й роман, который я прочитала у этого автора, собираюсь прочитать все ее романы.
Подари мне радугу - Ривз ЧерилАня
14.03.2013, 10.24





Отличная книга! Не понимаю, почему такая низкая оценка. 10, однозначно!
Подари мне радугу - Ривз ЧерилТатьяна
24.03.2013, 5.42





Отличная книга! Не понимаю, почему такая низкая оценка. 10, однозначно!
Подари мне радугу - Ривз ЧерилТатьяна
24.03.2013, 5.42





Роман понравился!Прочла с удовольствием.
Подари мне радугу - Ривз ЧерилЧитатель
24.03.2013, 12.07





Очень тронул!rnНе смогла оторваться!
Подари мне радугу - Ривз ЧерилАнастасия
11.12.2013, 1.23





Классный роман, читала не отрываясь по не прочла до конца. Хорошо написан гг понравились, в общем рекомендую. 10/10
Подари мне радугу - Ривз ЧерилАсем
22.07.2014, 22.33





Замечательный роман. Особенно хороша героиня:мудрая женщина и очень сильная... есть чему поучиться...спасибо автору
Подари мне радугу - Ривз Черилмакса
23.07.2014, 18.58





Очень тронул!!! 10 - это точно!
Подари мне радугу - Ривз ЧерилКатрин
24.07.2014, 21.58





Замечательный роман!!!!! 10-ка!!! Читается легко, затягивает, оторваться невозможно. Герои молодцы!!!
Подари мне радугу - Ривз Черилнатуся.
27.06.2015, 23.14





Замечательно!!!! +10
Подари мне радугу - Ривз Черилелена
12.07.2015, 17.27





Замечательный роман!!! 10+10 !!!
Подари мне радугу - Ривз Черилнаталия
13.07.2015, 22.49





Ничего лучше чем этот роман я не читала - я имею в виду категорию "любовный роман". Настоящие, живые, теплые люди. Не остановилась, пока не дочитала до конца!rn12 баллов из 12 возможных.
Подари мне радугу - Ривз Черилjenny
11.03.2016, 16.57








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100