Читать онлайн Под защитой любви, автора - Райс Патриция, Раздел - Глава 26 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Под защитой любви - Райс Патриция бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.55 (Голосов: 58)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Под защитой любви - Райс Патриция - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Под защитой любви - Райс Патриция - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Райс Патриция

Под защитой любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 26

Железные цепи на запястьях и лодыжках оказались более тяжким бременем для гордости Моргана, чем для его тела. Он старался смотреть прямо перед собой, чтобы не видеть закованных, как и он, в кандалы арестантов, стоявших по обе стороны от него. Некоторые из них сгибались чуть ли не пополам под тяжестью оков. Других непрерывно сотрясал сухой кашель, свидетельствовавший о близкой смерти. Но, помимо этих несчастных, ослабленных длительным заключением и болезнями, были и такие, кто чувствовал себя вполне непринужденно. Они перебрасывались шуточками, заключали пари и приставали к женщинам, оказавшимся в тесном закутке, отведенном для заключенных. Все ожидали приговора, и многим грозила виселица или каторга. Список преступлений, за которые полагалось не столь суровое наказание, был весьма ограничен.
Заседание суда продолжалось уже несколько часов, и вонь от множества немытых тел становилась нестерпимой. Жизнь никогда не баловала Моргана, и он давно научился отстаивать свои права в любой компании, но раньше у него всегда была возможность уйти, когда он считал нужным. Тот факт, что он вынужден находиться здесь вместе с отбросами общества, нанес непоправимый урон его гордости, и без того вывалянной в грязи. Чувство вины, которое грызло его так долго, нашло выход, когда он узрел самого себя в этих жалких созданиях.
Он попытался сосредоточиться на судебной процедуре, но она слишком напоминала нелепый фарс, чтобы следить за замысловатыми аргументами и длинными тирадами, прерывающимися гневными восклицаниями и воплями отчаяния. Каждый раз, когда очередную жертву приговаривали к клеймению, зал затихал, смакуя крики боли, а к горлу Моргана подступала тошнота.
Он уже просмотрел толпу в поисках знакомых лиц и ощутил некоторое облегчение, не обнаружив ни одного. Он опасался, что Фейт вопреки возражениям Майлза настоит на том, чтобы присутствовать на разбирательстве. Успокоившись на этот счет, он постарался хоть как-то отвлечься от происходившего вокруг.
Майлза тоже не было, но Моргана это вполне устраивало. Хватит с него унижения, которое он пережил, попав в тюрьму! А оказаться подвергнутым этой шутовской процедуре, которую они называют правосудием, ниже человеческого достоинства. Если они собираются вздернуть его, то, чем скорее это произойдет, тем лучше. Он всегда знал, чем рискует, однако теперь, когда его последний день, похоже, наступил, Морган задумался. Может, ему следовало что-то сделать иначе? Он еще не готов покинуть этот мир.
Он распрямил плечи и стиснул зубы, когда очередного бедолагу поволокли клеймить. Самое печальное, что он не выполнил свою миссию. Позволил проклятым англичанам взять верх. Гнев, который Морган испытал при этой мысли, придал ему сил. Только бы выбраться отсюда, он воздаст им по заслугам! Покажет миру, что де Лейси умерли не напрасно.
Перед его мысленным взором возникло доверчивое лицо Фейт. По крайней мере, этот грех он не унесет с собой в могилу. О Фейт позаботятся. Пожалуй, ему не следовало уступать страсти в тот последний раз. Было бы проще аннулировать этот нелепый брак, если бы не опасение, что несколько минут, которые они провели вместе, дадут начало новой жизни. Но положи руку на сердце, Морган не сожалел о том, что на земле останется его дитя, если ему суждено сегодня умереть.
Фейт носит его имя, по крайней мере, его часть. Собственно, без него у нее гораздо больше шансов выжить. Останься она с ним, он утащил бы ее с собой на дно. Он причинил бы ей всю мыслимую боль, которую только можно причинить. Лучше отсечь все одним махом, пока она молода и может начать с новой страницы. Если он расстанется с Фейт сейчас, то сможет с чистой совестью сказать, что сделал хотя бы одно доброе дело. Он спас ей жизнь, научил быть сильной и вырвал у ее жадной семейки деньги, принадлежащие ей по праву. У него есть все основания гордиться этим. Нет, он не будет думать о Фейт с сожалением. Она превратилась в замечательную женщину и станет по-настоящему счастливой, если такой грешник, как он, исчезнет из ее жизни.
Циничная усмешка мелькнула на его губах при виде плотного мужчины в шляпе, украшенной пером и золотым галуном, направлявшегося к арестантам. Этот человек хорошо известен в воровских кругах, и тот факт, что его похожие на бусинки глазки устремлены на Моргана, не предвещал ничего хорошего. Впрочем, почему бы не послушать, что он скажет? Если ходившие по тюрьме слухи верны, этот щеголеватый тип держит в своих руках крупнейшую преступную сеть в истории Лондона. Интересно, что ему понадобилось от ирландского разбойника, действовавшего в одиночку?
Но Морган не успел удовлетворить свое любопытство. Председательствующий вызвал Джеймса О'Нила на скамью подсудимых, и стражник дернул за цепи Моргана, подтолкнув его к лестнице. Его час настал.
— Да вон он, разговаривает с тем типом в шляпе с пером. Шикарно выглядит, не скажешь, что только что из тюряги. Вы только гляньте на него! Видать, откупился, иначе ободрали бы его как липку, да и отколошматили в придачу. Позвать его?
Эдвард недовольно поморщился, покосившись на уличного мальчишку, служившего на побегушках у Уотсона.
— Не стоит. Где Уотсон? Куда он делся? И какого черта этот ублюдок прохлаждается на улице? Разве он не должен быть в кандалах?
Мальчик утер рукавом чумазое лицо и пожал костлявыми плечами.
— Я не нанимался следить за Уотсоном. А что до того парня, так его выпустили. Вот на кого я не отказался бы работать. Будь я проклят, если здесь не пахнет деньжатами.
А если он в сговоре с воровским генералом, то вот вам и ответ, откуда золотишко.
Эдвард задумчиво наблюдал за парой, о которой шла речь, не вникая в болтовню мальчишки. Итак, разбойник на свободе, а Уотсона нигде не видно. Сдерживая раздражение, достигшее опасного уровня, он вытащил из кошелька монету и протянул юному оборванцу.
— Вот что, парень. Ты получишь намного больше, если проследишь за разбойником и потом доложишь мне. Узнай, где он остановился, с кем встречается. Понял?
Глаза мальчика округлились при виде денег. Задача была намного проще, чем полагал его знатный работодатель. Ни для кого не секрет, где проводит свой досуг генерал, а разбойник явно не собирался покидать его компанию. Кивнув лохматой головой, он схватил монету и умчался. Если опередить генерала, вряд ли тот заметит, что кто-то сидит под столом и подслушивает разговор.
Майлз Гоулден кипел от негодования, ожидая, пока его клиент выйдет из гостиницы, где встречался с самым большим негодяем, когда-либо ступавшим по улицам Лондона. Когда Морган наконец появился, сердечно пожимая руку этому скользкому типу, Майлз уже был готов уйти. И только мысль о женщине, терпеливо дожидавшейся этого мужлана в своем одиноком жилище, заставила его остаться.
— Что, к дьяволу, ты себе позволяешь? — взорвался он, когда Морган изволил обратить на него внимание. — Генерал стоит за всеми темными делишками, которые творятся в этом городе. Говорят, он приучает детей к воровству, едва они начинают ходить. И любой, кто пытается вырваться из его лап, кончает свои дни на виселице. Я не для того вытащил тебя из Ньюгейта, чтобы ты связался с подобным мерзавцем.
Морган неспешно двинулся к ярко освещенной таверне, откуда доносились пьяный хохот и бравурная музыка.
— К твоему сведению, все обстоит с точностью до наоборот, но в любом случае это не твое дело. Я задолжал тебе кругленькую сумму, правда, не представляю, как тебе удалось откупиться от сыщика. Представишь мне счет к завтрашнему утру.
В приступе холодного бешенства Майлз схватил Моргана за рукав и резко развернул к себе.
— А тебе не кажется, что ты кое о чем забыл?
Морган выгнул черную бровь.
— Разве?
Майлз вдруг понял, что чувствовала Фейт, когда двинула Моргана кулаком в живот. Искушение было велико, но горький опыт научил его сдерживать свои порывы.
— У тебя есть жена, которой небезразлична твоя судьба. Если ты не появишься, она решит, что ты уже на пути к виселице. И, если не ошибаюсь, ты не знаешь, как ее найти.
Может, позволишь проводить тебя сначала к ней?
Морган стряхнул его руку.
— Для ее же блага давай оставим все, как есть, ладно? Если хочешь, можешь сказать ей, что я умер. На твоем месте я бы посоветовал ей уехать из города. Или в колонии. Надеюсь, тебе не пришлось запускать руку в ее деньги, чтобы выручить меня?
Неделя непрерывного напряжения могла измотать кого угодно, и Майлз взорвался. Не будучи крупным мужчиной, он редко прибегал к кулакам в качестве аргументов, но в данном случае слов было недостаточно, чтобы выразить душивший его гнев. Его неловкий удар застал ирландца врасплох, однако Морган лишь покачнулся, когда кулак стряпчего врезался в его подбородок.
— Присылай свой счет, де Лейси, и можешь катиться к дьяволу! — Майлз развернулся и зашагал прочь, а Морган озадаченно смотрел ему вслед, потирая челюсть.
Фейт едва сдержала слезы, когда на лестнице наконец-то послышались шаги. Бросившись к небольшому зеркальцу, она пригладила волосы, поправила косынку и окинула беглым взглядом комнату, чтобы убедиться, что все в порядке. Две крохотные комнатки были тесноваты, чтобы вместить Моргана, но сверкали чистотой. Взгляд ее задержался на застеленной свежим бельем постели. Фейт прижала ладони к загоревшимся щекам. Теперь она замужняя женщина. Ей не к лицу краснеть.
Чуть ли не пританцовывая на ходу, она распахнула дверь, прежде чем шаги достигли лестничной площадки. То, что Майлз шел первым, удивило Фейт, но она улыбнулась и нетерпеливо заглянула через его плечо в надежде увидеть Моргана. Свеча в руке ее гостя осветила лишь мрак и пустоту. С застывшей на губах улыбкой Фейт медленно перевела взгляд на стряпчего.
Он жестом предложил ей вернуться и вошел следом. Небольшая комната освещалась масляной лампой и несколькими свечами, и Майлз помедлил на пороге, потирая разбитые костяшки пальцев, пока его взгляд охватывал все те маленькие знаки внимания, которые она приготовила для Моргана. Через спинку стула была перекинута его выстиранная и отутюженная одежда. На столике у окна красовался букетик маргариток. В очаге пылали угли, распространяя вокруг приятное тепло. Взгляд Майлза вернулся к женщине. Тщательно причесанные волосы блестели, платье и косынка, безупречно чистые и накрахмаленные, были надеты чуть более кокетливо, чем обычно. Фейт все еще улыбалась, хотя было видно, что это дается ей с трудом. Мысль, что придется объяснять ей отсутствие Моргана, привела Майлза в отчаяние.
— Где он? — шепотом спросила Фейт, стараясь убедить себя, что все в порядке и Морган просто задержался.
— Он не придет, — бесцветным тоном сообщил Майлз.
Заметив на боковом столике небольшой графин с вином, он направился к нему и наполнил бокал, не спрашивая разрешения. Возможно, ему следовало сказать ей, что Морган мертв, но он не смог.
— Не придет? — тупо переспросила Фейт.
— Он вбил себе в голову, что будет лучше, если вы больше не увидитесь. — Вполне разумное объяснение. Ей и вправду будет лучше без этого мошенника, но едва ли такие вещи говорят молодым женам. Даже если Морган поступил правильно, решив уйти из жизни Фейт, почему он, Майлз, должен сообщать об этом бедняжке, рискуя разбить ей сердце?
Морган обязан был сделать это сам.
— Больше не увидимся? — Тряхнув головой, Фейт продолжала: — Он свободен? Его выпустили из этого ужасного места?
Майлз сделал глоток вина и уставился на горящие угли.
— Судья оправдал его ввиду отсутствия свидетелей. Все уплачено, и он на свободе. Когда я видел его в последний раз, он направлялся в таверну.
Едва ли это нуждалось в комментариях. Фейт всегда знала, что у Моргана есть другая жизнь, и Лондон был ее частью. У него наверняка имеется здесь любовница или какая-либо другая женщина того же сорта. Он не обещал хранить ей верность. И не хотел их брака. Это была не более чем уловка, необходимая для его освобождения. Он ничего ей не должен. С чего она взяла, что брак изменил его отношение к ней? Морган никогда не произносил слов, которые внушили бы ей ложные надежды. Он всего лишь воспользовался ею, потому что это было удобно, и предложил выйти за него замуж, чтобы она не чувствовала себя обманутой. Едва ли Морган способен на большее. Так чего же она ждала? Почему ей кажется, что она умерла, и что солнце никогда больше не взойдет на небе? Он сделал лишь то, чего следовало ожидать, и она должна смириться, если не окончательно лишилась рассудка.
— Понятно.
Фейт взяла с подноса пустой бокал и протянула Майлзу. Он плеснул в него вина, и она пригубила рубиновую жидкость. Морган не придет. Она его больше не увидит.
— Морган поручил мне присмотреть за вами. Он сказал, что вы хотели бы отправиться в колонии. Я мог бы это устроить. Или, если пожелаете, я могу встретиться с вашими родными и узнать, каковы их намерения. Не исключено, что они разыскивают вас из лучших побуждений, чтобы позаботиться о вашем будущем.
Словно не слыша его, Фейт сказала.
— Вы знаете, что моего отца застрелили? Шахтеры слишком бедны, чтобы иметь оружие. Не думаю, что это дело местных помещиков или викария. Как вы полагаете, кому понадобилось убивать моего отца? Он был совершенно безобиден. За всю свою жизнь не причинил никому вреда.
Сердце Майлза тревожно екнуло. Неужели она тронулась умом? Он осторожно забрал у нее бокал и, отставив его в сторону, взял ее за руки.
— Все это в прошлом, Фейт. Нужно думать о настоящем. Мне очень не хочется оставлять вас одну. Может, позвать хозяйку?
Вымученно улыбнувшись, Фейт высвободила руки и отошла.
— Вы выполнили все, что обещали, Майлз, и можете идти домой с чистой совестью. Вы видели Тоби? Он собирался прийти?
— Я никуда не пойду, пока не узнаю, что вы намерены делать. А что касается совести, то она не позволит мне оставить вас в таком состоянии. С вашего разрешения я хотел бы, не откладывая, приступить к действиям, которые обеспечат вашу безопасность. Может, вы предпочли бы поселиться где-нибудь в сельской местности, а не в Лондоне? В таком случае, я поручу своим помощникам подыскать вам подходящий дом и договорюсь, чтобы вам переводили ежеквартальную ренту. И конечно, позабочусь об аннулировании вашего брака. Тогда со временем вы сможете связать свою судьбу с каким-нибудь достойным молодым человеком. Вам необходимо появляться в обществе, но если вы опасаетесь своих родственников…
Он продолжал говорить, но Фейт не слушала. Ее мысли уже устремились прочь из Лондона, в маленькую хижину посреди леса, где она провела счастливейшие дни своей жизни. Каким же беспросветным было ее существование до встречи с Морганом, если те дни ей кажутся самыми счастливыми! Но она была довольна. Более чем довольна. Морган, наполнил ее жизнь любовью и радостью. Фейт даже не представляла, что жизнь может быть такой.
— Если бы вы могли найти Тоби, я предпочла бы отправиться домой. Моя кобыла, наверное, продана. Но ведь можно нанять лошадь? Впрочем, можно дойти и пешком. Погода стоит теплая.
Пожалуй, сегодня от нее не добьешься толка. Майлз осушил свой бокал.
— Я пришлю к вам Тоби, как только он объявится. Попробуйте немного поспать, а утром я снова зайду. Может, и Морган одумается к тому времени. Я попрошу миссис Твейт прислать к вам Мэри.
Фейт едва ли заметила, как он вышел. И не знала, приходила ли Мэри. Войдя в спальню, она закрыла за собой дверь и легла на постель, которую собиралась делить с Морганом всю оставшуюся жизнь. Откинувшись на подушки, она смотрела в потолок, пока не забылась тяжелым сном. Разбудил ее стук в дверь. Это пришел Тоби.
Фейт не слушала, что говорил ей Тоби. Никакие доводы не могли поколебать ее решимость. Ей необходимо вернуться в хижину, в то место, где они с Морганом были счастливы. А в том, что он был счастлив, она не сомневалась. Он не сможет найти ее здесь, в Лондоне. Если он передумает, то будет искать ее в хижине. Других вариантов просто не существует.
Она ненадолго вышла из своего подавленного состояния, когда, спустившись на улицу, увидела лошадь, которую Тоби привел для нее. Это была кобыла Моргана.
Тоби смущенно пожал плечами в ответ на ее удивленный взгляд.
— Я не стал ее продавать. Она такая милашка. Страшно подумать, что ее купит какой-нибудь зверь и угробит.
Фейт провела ладонью по изогнутой шее арабской кобылы, и Долли тихо фыркнула, нежно тычась в нее носом. Выходит, все не так уж плохо. Всегда остается надежда. Со слезами на глазах Фейт с помощью Тоби забралась в седло. Если ей удастся сохранить эту маленькую частичку Моргана, может, в один прекрасный день она получит и все остальное. Мысль о том, что она когда-нибудь снова обнимет Моргана, вызвала слезы, и Фейт поспешно схватилась за поводья, тронув лошадь. Надо научиться жить одним днем. Глядя на людские толпы, слонявшиеся по улицам Лондона, Фейт гадала, где в этом огромном городе может находиться Морган, но не стала размышлять о том, почему он обошелся с ней таким образом. Она понимала: Морган вернулся к своей разбойничьей жизни. Он не откажется от своей мести ради нее.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Под защитой любви - Райс Патриция



Роман захватывающий,интересный.Читала с удовольствием.10++++++++
Под защитой любви - Райс ПатрицияEdit
18.02.2014, 19.54





Роман захватывающий,интересный.Читала с удовольствием.10++++++++
Под защитой любви - Райс ПатрицияEdit
18.02.2014, 19.54





на раз!
Под защитой любви - Райс Патрицияnecto
27.05.2014, 15.57








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100