Читать онлайн Мечты о счастье, автора - Райс Патриция, Раздел - Глава 31 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Мечты о счастье - Райс Патриция бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.72 (Голосов: 60)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Мечты о счастье - Райс Патриция - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Мечты о счастье - Райс Патриция - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Райс Патриция

Мечты о счастье

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 31

Чем больше я общаюсь с людьми, тем больше люблю свою кошку.
Майя приоткрыла рот при виде лоснящегося черного «кадиллака» у двери магазина. Хорошо бы это был эксцентричный коллекционер полотен неизвестных художников! Тогда бизнес точно пошел бы в гору. Она с надеждой толкнула дверь магазина.
– ...на тех же условиях, что и раньше, – донеслось от прилавка. – За тобой остался долг, помни это.
Рослый негр повернулся, посмотрел сквозь Майю и пошел к выходу. Его бритая голова сияла на манер «кадиллака», да и аура была того же цвета. Майя инстинктивно отступила с дороги. Далеко не расистка, в этот момент она вспомнила про все самое неприятное: цепкую бульдожью хватку, автоматные очереди, разборки между бандами. И это невзирая на то, что гость был в костюме, даже с запонками. Клео проводила его усталым, безнадежным взглядом.
– Мэтти наверху, что-то смотрит по ящику, – сказала она в ответ на безмолвный вопрос Майи. – По субботам народу больше всего, придется держать магазин открытым.
Группа подростков рассматривала безвкусные сказочные фигурки из латуни, не замечая на стене над прилавком великолепное панно: маг и волшебница. Майя была уверена, что его немедленно купят. Похоже, у нее и впрямь нет никакого делового чутья. Впрочем, нет его и у Клео. Возможно, вообще не стоило реанимировать магазин.
– Этот черный – он источает зло! – сказала она, понизив голос.
– Расистка! – огрызнулась Клео.
– Чушь! Злу безразличен цвет кожи. – Майя со страхом вгляделась в сестру, но опять не нашла ни следа наркотиков. – Клео, в чем дело? Если ты в беде, поделись со мной. Со своей жизнью ты могла делать что хотела, но теперь у тебя есть Мэтти. Он такого не заслуживает!
– Не говори ерунды! – отрезала сестра, еще больше замыкаясь. – Это был постоянный клиент, помешанный на вуду. Он заказал мне языческие амулеты и время от времени заглядывает узнать, нет ли чего.
– Отчего же он ни разу не появился, пока тебя не было? Клео, мы сестры! Вместе мы справимся с чем угодно!
– Наивная! – усмехнулась та. – Всегда была наивной. – Придав усмешке оттенок приветливой улыбки, она прошла в угол, где переговаривались подростки. – Вот хрустальный шар из Непала! Говорят, он исцеляет болезни.
Майя зашагала наверх. Мэтти и в самом деле смотрел телевизор. Вне себя от ярости на сестру, она схватила его за руку и потащила за собой.
– Не хочу! – захныкал мальчик, упираясь. Майя продолжала тянуть его к лестнице.
– А как же мама?! – крикнул Мэтти, пытаясь вырвать руку. – Вдруг я буду ей нужен?!
Пристыженная, Майя уселась перед ним на корточки.
– Ты ей нужен всегда, шоколадный мой. Она тебя очень любит. Но сейчас ей нужно побыть одной.
– Опять приходил плохой дядя, – сообщил мальчик, шмыгая носом. – Я буду защищать от него маму.
Потрясенная до глубины души, Майя невольно оглянулась через плечо и заметила сестру. Та держалась в отдалении, с каменным лицом и слезами на глазах.
– Плохой дядя ничего не сможет сделать, если держаться от него подальше. – Майя взяла племянника на руки. – Мы его прогоним, этого буку!
С этим она бросилась прочь из магазина, унося Мэтти подальше от опасности.
– Наркобизнес! Хуже некуда! – Майя вздохнула в телефонную трубку. – Я не могу отплатить Акселю за добро, запятнав его репутацию делишками сестры. Он отдал под магазин свое здание, и если это всплывет, его потянут к ответу. Что же делать?! Как Клео могла?!
Селена никогда не указывала Майе на погрешности в ее выводах, просто принимала информацию к сведению и работала над ней. Вот бы Акселю это качество! Ему явно недостает понимания.
Припомнив, каким понимающим Аксель был прошлой ночью, Майя смахнула невольную слезу. До сих пор ей удавалось разве что с успехом отвергать, даже когда хотелось противоположного. С Акселем у нее все иначе. Или дело в нем самом? Как он умеет пробраться сквозь всю линию обороны, прямо к ней в постель! И уж если проберется, такое вытворяет!
Майя позволила себе вспомнить прошлую ночь и залилась краской. Возможно, деспотизм не так уж плох, когда речь идет о постели. Как не хочется потерять этого деспота по милости Клео!
– Эй, ты еще там? – окликнула Селена, когда молчание затянулась. – Это не мое поле деятельности, но кое-кого я знаю. Наведу справки, может, удастся напасть на след этого, с «кадиллаком». Но если Клео окажется замешанной...
– То газеты это раздуют и будут трепать имя Акселя напропалую. Со школой придется распроститься.
Майя сильно прикусила губу. Вкус крови был словно вкус страха.
– Ну не молчи! – поощрила Селена.
– Если прикрыть школу добровольно уже сейчас, мэр оставит Акселя в покое, и даже если Клео вернется в тюрьму, обойдется без шумихи. Почеши спинку мне – и я почешу тебе.
– Мерзость какая! Рыбка снова хочет уплыть подальше от неприятностей? Ну уж нет! Я вложила в эту школу не одни деньги. Это не только твоя мечта, но и моя, советую помнить!
Майя вдруг осознала, что прижимает трубку плечом, а пальцы держит сплетенными перед собой, как Аксель в трудные минуты. И верно, куда уж труднее: ей грозит потерять разом мужа, сестру, лучшую подругу и мечту всей жизни.
Надо было плыть по течению, тогда жизнь была бы легче легкого.
– Адвокат позвонит мне в понедельник, – говорила Селена. – Если к аренде нельзя придраться законным путем, придется мэру настаивать на принудительном отчуждении. Что там с клубом садоводов?
– Они связались с Историческим обществом, – тупо ответила Майя.
Какой смысл спасать школу, если для этого придется пожертвовать Акселем и Констанс? Только теперь она поняла, как дорого обойдется мечта.
– Что ты знаешь о наркобизнесе в округе? – спросил Аксель, отпирая заднюю дверь бывшего магазина Клео.
– Я все равно что на пенсии, парень, – напомнил Хедли. – Ничего не вижу, ничего не слышу!
– Не строй из себя простака. – Аксель повернул выключатель и осветил почти пустое подвальное помещение. – Ты, как губка, впитываешь всевозможные сведения. Вокруг моей кухни и здешнего подвала слоняется как минимум пара подонков. Каков шанс, что в этом замешаны наркотики?
– Наркотики замешаны во все незаконное, что происходит в этой стране, – хмыкнул старый репортер. – Это как при «сухом законе», только речь не о выпивке. На месте правительства я бы узаконил всю эту гадость, но обложил таким налогом, чтобы деньги в бюджет потекли рекой. Почему нет заведений, где разные уроды могут в любой момент присосаться к наркотикам? Хочется им поскорее в могилу – на здоровье, нечего тащить за собой еще и других, ни в чем не повинных! Может, не будешь связываться с этим делом?
– Как я могу, если они так и норовят сунуться в ресторан? – проворчал Аксель, расталкивая коробки. – Раз полиции некогда, займусь расследованием сам.
– Чего ради? Что это, личная вендетта? Молодежь тянется к наркотикам, и с этим ничего не поделаешь. Просто так уж вышло, что они затесались на твою территорию.
– Я их давно уволил, делать им там было нечего. Кто-то хочет меня подставить, и я думаю, тогда ночью этот кто-то побывал здесь. Ты разнюхал еще что-нибудь об этом янки, застройщике?
– А какая связь? – Пока Аксель дергал ручку внутренней двери, Хедли сунул нос в коробку с мусором. – Застройка сейчас на взлете, добыть ссуду совсем не сложно.
– Плохой из тебя помощник, – вздохнул Аксель, пытаясь отпереть дверь ключом от задней двери здания. – Мэр рискует карьерой, настаивая на отчуждении конкретного куска земли. Зачем ему это, раз добыть ссуду так просто?
Ключ не подходил. Аксель приложил силу и согнул его в замке.
– Теперь наркотики то же самое, чем была выпивка в пятидесятых – шестидесятых. – Репортер осторожно извлек из коробки использованный шприц и показал Акселю. – Молодежь смело шагает навстречу прогрессу! Раньше пили в ночных клубах, теперь колются по подвалам. Город изливается через край, мы всего лишь кочка на пути этой лавины.
При виде столь бесспорного свидетельства Аксель с отвращением передернулся. Почему эти руины не сровняют с землей? Надо выяснить, кто хозяин. Может, Майя знает?
– Я все думаю про парня по фамилии Элайсем, – вдруг сказал Хедли, бросая шприц назад в коробку. – Он работал на строительстве, с бригадой из Техаса. Было это лет тридцать назад. Хороший был парень, с амбициями.
Аксель не без труда извлек согнутый ключ и попробовал по очереди каждый из связки. Тщетно. Тогда он попытался отжать язычок кредитной картой.
– Майя вроде местная уроженка. Вдруг это ее отец? Не хочешь ей про него рассказать? Она говорила, что совсем не помнит родителей.
– Рассказать! Женившись, парень перестал рассиживаться со мной за бутылкой. У его жены мать была алкоголичка или что-то в этом роде, и она настояла, чтобы он совсем бросил пить.
Кредитная карта, разумеется, тоже не помогла – для этого старые замки были слишком неуступчивыми. Аксель сунул ее в бумажник и присоединился к Хедли, все еще рывшемуся в мусоре. Тот завел разговор о техасце неспроста, у него явно было что-то на уме.
– Не думаю, чтобы Майя обрадовалась бабушке-алкоголичке. Лучше молчи об этом, – сказал Аксель, когда они шли к выходу.
– Но тебе знать полезно, – заметил репортер, тяжело опираясь на трость, чтобы отворить заднюю дверь магазина. – Если мне не изменяет память, Элайсем женился на урожденной Арнольд. Эта самая бабушка-алкоголичка была в семействе паршивой овцой – слишком много себе позволяла для послевоенных лет. Был у нее ресторан, настоящая забегаловка, в пятидесятых, когда на спиртное смотрели косо. Еще она оскандалилась, прижив незаконного ребенка. То-то был шум! До меня эти слухи дошли стороной.
Как же, стороной, подумал Аксель. Скорее всего Хедли и помог этой забегаловке расцвести пышным цветом.
Они вышли на свет дня, и только тут он понял главное. Урожденная Арнольд... значит, Майя приходится Ральфу родственницей. Вот дьявольщина! Сначала Пфайфер, а теперь еще и мэр! Боги, наверное, от смеха хватались за животы, когда он переступал порог «Лавки древностей», чтобы побеседовать с учительницей Констанс. Что-то уж слишком много совпадений для того, кто не верит в судьбу. Возможно, судьба есть, и даже с большой буквы!
– Ну, что дальше? – спросил Аксель, смиряясь. – Жду не дождусь услышать, что семейство Арнольдов выжило семью Элайсем из города.
В провинциальном южном городке родственные связи значат очень много. Чем древнее фамилия, тем влиятельнее семейство, а всякий скандал порочит на долгие годы. Как баллотироваться в мэры, если приходишься родней паршивой овце? А между тем отец Ральфа тоже вышел в мэры, еще в семидесятых.
– Насчет выжило не знаю, но шанс велик. – Хедли адресовал Акселю одобрительную улыбку. – Хочешь, чтобы я проверил?
– Предпочитаю остаться в неведении, – буркнул Аксель.
По дороге домой он решил, что должен навести в своей жизни хотя бы видимость порядка. В самом деле, он всегда предпочитал, чтобы солдатики маршировали в четком строю. Разве это невозможно только потому, что брак добавил несколько новых проблем? Ведь главная успешно разрешилась: Констанс дома и совершенно счастлива. Под присмотром Майи она буквально расцвела. Не это ли свидетельство того, что брак не был ошибкой?
Аксель безжалостно оттеснил все мысли о Майе, раскинувшейся в постели в потоке солнечных лучей. Ее рыжая грива разметалась по подушке, одеяло соскользнуло с груди, словно нарочно для того, чтобы привлечь внимание. Пришлось напомнить себе, что он никогда не ставил секс во главу угла. Это всего лишь приятное дополнение, один из многих аспектов брака. И все-таки очень кстати, что секс с Майей не оставляет желать лучшего.
Итак, Констанс в полном порядке, сексуальная жизнь налажена. Чего еще желать?
Ах да, лицензия. Надо сохранить лицензию на продажу спиртного. Это источник доходов, основа семейного благополучия. Майя сказала, что он ведет себя как параноик. Так ли это? Уэйдвилл невелик, полиция просто обязана знать каждого, кто подходит на роль наркодельца, да и всех дилеров в округе. Тем не менее все покрыто мраком. Что-то тут не сходится.
Акселю очень не хотелось, чтобы Клео оказалась частью какого-то мрачного заговора. Ей вообще нечего делать с такими людьми. Ради Мэтти (да и ради лицензии, ради репутации Акселя) ей следует забыть про наркотики. Может, нанять человека, чтобы за ней присматривал? Если она узнает, то-то будет крику.
Повернув за угол, Аксель увидел, что подъездная дорога перегорожена незнакомой машиной, по виду взятой напрокат. Это еще что за явление? За домом звенел детский смех. Аксель несколько успокоился и пошел в ту сторону, мимо горшков с петуниями.
Первым взгляду открылся вульгарный полиэтиленовый бассейн, ядовито-синим пятном вторгшийся в строгую панораму парка. Аксель собирался заказать настоящий, но позже, когда дети подрастут.
Дети! Вспомнив свои давние мечты о многочисленном семействе, Аксель проглотил сухой комок. Что ж, у него есть Констанс, Алекса и, похоже, снова Мэтти, судя по тому, что в бассейне резвятся двое. Странно, ведь Клео как будто забрала сына на выходные...
Майя, сияя, высаживала вокруг растения, которые, насколько Аксель помнил, не выносили прямого солнечного света. Поначалу он думал, что она хорошо разбирается в садоводстве, потом понял, что цветы выбираются исключительно за яркость красок. Он придержал язык. Что ж, пусть на какое-то время украсят скучный задний двор.
– А вот и ты!
Это не был мелодичный голос жены и то приветствие, на которое он рассчитывал. Улыбка Майи была не сияющей, а застывшей. Сандра! Аксель узнал бы этот скрипучий голос из тысячи тысяч, как взбитые волосы и кислый вид.
– Надо бы договориться о знаке, – прошептал он, целуя податливые губы, – чтобы можно было подготовиться.
– Нет уж, это часть твоей жизни. Выкручивайся сам. Будь моя воля, я бы привязала эту леди к столбу и высадила у ее ног быстрорастущий плющ.
Аксель криво усмехнулся и направился к шезлонгу, в котором Сандра возлежала у бассейна. Дети не обратили на него внимания, поглощенные возней в воде. Под деревом в сторонке мирно спала Алекса. Иными словами, все было к месту, за исключением бывшей тещи.
– Я говорила ей, что ты не обрадуешься этой кошмарной посудине! Она, разумеется, не послушала. Я предвижу, что в скором времени Констанс будет ходить в резиновых тапках и с татуировкой на самых неожиданных местах. У тебя что, уже нет права голоса?
Раздраженный, Аксель поклялся себе, что завтра же купит Констанс пару резиновых тапок. Сандра, в хорошем костюме и с охлажденным напитком в руке, сидела под матерчатым зонтиком. Ногти ее, как обычно, сияли свежим лаком.
– Ты только посмотри на нее! Не умеет выбрать даже цветов. Они не протянут и дня.
Судя по тому, с какой силой Майя вонзила в дерн лопатку, она расслышала каждое слово этой тирады.
– Что привело вас в наше захолустье? – спросил Аксель, заглядывая в переносной холодильник (это было кстати' – детям совсем ни к чему бегать в дом в мокрых купальных костюмах).
– Я приехала повидать Констанс.
На деле Сандра, конечно же, переругалась со всей своей семьей и сбежала к местным приятелям в поисках сочувствия. При муже все бывало наоборот.
– Я уверен, что Констанс вне себя от радости, – съехидничал Аксель.
Он уселся в соседний шезлонг и открыл бутылку воды. Краем глаза он видел Майю, но – странное дело – не находил в себе потребности ее защищать. Аксель многому научился с ней и понял, что она умеет защищаться без посторонней помощи. Женщина с характером. Это было весьма обнадеживающее открытие.
– Как ты поступишь с бассейном? Соседи придут в ужас.
Аксель был вполне согласен с тем, что бассейн портит весь вид, но признавал его как временную меру, даже если он и представляет угрозу для ухоженной лужайки.
– Какие еще соседи? – спросил он беззлобно. – Чтобы до них добраться, надо пересечь рощу. Неужели вы проделали столь долгий путь ради одной только критики?
– Я проделала его ради воссоединения! Кто-то должен правильно заботиться о Констанс. Мои вещи все еще в машине, помоги внести их в дом. В понедельник я начну подыскивать себе жилье.
Вот тебе и на! Прикрыв глаза, Аксель пару минут боролся с желанием грязно выругаться. Вариантов было два: поселить Сандру в том крыле, что занимала Майя с детьми, или в его собственном, на этом островке безмятежности и порядка среди всеобщего хаоса. О нет, он не мог, никак не мог поместить Сандру в непосредственной близости от себя.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Мечты о счастье - Райс Патриция



Прекрасный роман!Трогательны герои, прекрасный слог!
Мечты о счастье - Райс ПатрицияГалина
10.01.2011, 21.47





Объем большой, но прочитала на одном дыхании. Очень красивый роман, раскрывающий яркий внутренний мир героев. Прочитайте, не пожалеете...
Мечты о счастье - Райс ПатрицияЮлия
1.02.2013, 13.23





Читайте!!!!!
Мечты о счастье - Райс ПатрицияТаня
6.02.2013, 13.41





Хороший роман .... Читайте...
Мечты о счастье - Райс ПатрицияНадежда
4.08.2013, 19.28





Мощный,яркий роман,заставляющий сопереживать!!!rnСначала читается с усилием,со смешанными чувствами,но потом события начинают развиваться и очень затягивают. Прерваться и отложить книгу до завтра не получится))
Мечты о счастье - Райс ПатрицияАнастасия
26.12.2013, 1.32





Ничего особенного,один раз прочитать можно.
Мечты о счастье - Райс ПатрицияОксана
6.01.2014, 13.03





Классный юморной роман! Особенн смешно про астрологию и вообще смешнно!!
Мечты о счастье - Райс ПатрицияStefa
15.01.2014, 8.34





Зря повелась на положительные комментарии. Ели дочитала (домучила) роман до 19 главы, дальше читать такую "нудятину" просто не могу. А хороший слог и трогательные герои есть в романах Макнот. ИМХО
Мечты о счастье - Райс ПатрицияНадежда 78
16.03.2014, 22.17








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100