Читать онлайн Время страстей, автора - Позессер Хэдер, Раздел - Глава первая в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Время страстей - Позессер Хэдер бесплатно.
Загрузка...
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.38 (Голосов: 8)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Время страстей - Позессер Хэдер - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Время страстей - Позессер Хэдер - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Позессер Хэдер

Время страстей

Читать онлайн

Аннотация

Америка середины прошлого столетия, война Севера и Юга, трудное время потерь и испытаний, когда чувства накалены до предела, когда искорка желания способна перерасти в страстную любовь, а любовь – исцелить души героев романа, сильных духом и прекрасных людей, Кристин Маккайи и Коула Слейтера.


Следующая страница

Глава первая

Лето 1862 года
На границе штатов Канзас и Миссури
Цокот копыт звучал как предупреждение. Непрерывный дробный стук, порождавший у Кристин первобытный страх. Странно, но до того, как она услышала эти приближающиеся звуки ударов конских копыт, она не думала об опасности. День как день, ничего особенного, а может быть, она слишком наивна – ждала грозы, а совсем не того урагана, что, похоже, надвигался.
В воздухе чувствовалось какое-то тревожное ожидание. Идя с реки по дорожке сада, Кристин остановилась. Легкий бриз стих. Зловещая тишина окружала ее. Она невольно взглянула вверх на небо и увидела голубизну – прозрачную голубизну, ни единого облачка в голубой бесконечности.
Такое затишье бывает перед грозой, поду мала она. Здесь, в Миссури, на границе со штатом Канзас, сильные грозы случались часто. Чистое небо внезапно подергивалось дымкой, и начинали сверкать молнии, казалось возникавшие из ничего.
И тогда она услышала цокот копыт.
Кристин посмотрела на простирающуюся перед ней равнину: подхваченные ветром перекати-поле неслись по иссушенной земле. Вечные бродяги…
Внезапно страх проник в ее душу. Прошу тебя, Господи, только не это!
Шеннон…
Кристин побежала. Ее сердце забилось сильнее, в такт нарастающему цокоту копыт.
В прошлый раз они пришли в такой же безоблачный день и выволокли отца из дома. Он лежал в луже крови, а она стояла рядом и ничего не могла сделать. Брат Мэтью спасся. И присоединился к частям Армии Союза
type="note" l:href="#n_1">[1]
неподалеку от Миссисипи. Он сказал, что ей не грозит опасность. Достаточно, что они убили отца на его собственном дворе.
Кровь… В те годы только так и говорили: истекающий кровью Канзас
type="note" l:href="#n_2">[2]
. И хотя семья Кристин, или то, что от нее осталось, жила на миссурийской стороне границы штатов, кровь здесь тоже лилась рекой. Война между штатами превращалась в дикую бессмысленную бойню. Люди погибали не в битвах, их хватали и без всякого суда зверски казнили. Кристин не питала никаких иллюзий: жизнь везде была одинаковой. Мечта о свободе, о бесконечной мирной равнине, о жизни достойной и счастливой утонула в потоках крови. Мечта умерла, и все же казалось: она должна продолжать бороться. Ее отец погиб за это, и его убийцы думали, что Кристин покинет эти края, убежит. Но она не могла. Надо бороться! Больше ей ничего не оставалось.
Шеннон.
Ком подступил к горлу. Шеннон здесь, в доме. Юная, испуганная, такая ранимая.
Кристин бежала, не чуя под собой ног; цокот копыт становился все громче. Сколько их на этот раз? Десятка два, как в тот день, когда они пришли, чтобы убить отца? Или меньше? Может быть, узнали, что Мэтью ушел на войну, и что в доме никого не осталось, кроме двух девушек и нескольких работников! В прошлый раз они уже хотели забрать Самсона и Далилу, не понимая, что эти двое свободны и сами хозяева своей судьбы. Отец, хотя и не был фанатиком аболиционистом
type="note" l:href="#n_3">[3]
, любил Самсона, простого незлобивого парня, и, когда тот женился, освободил его вместе с женой. Маленький Дэниел родился свободным, и они пришли сюда все вместе в поисках мечты…
Кристин споткнулась и упала. Всадники были уже за деревьями слева от нее. Она слышала их крики и поняла, что они из тех, кто убивают весь скот, какой только попадался на пути.
Девушка вскочила на ноги, откинула растрепавшиеся волосы, еще влажные после утреннего купания в реке.
Они сумеют дать отпор налетчикам, на этот раз она подготовилась. Она уже не будет думать, как тогда, что среди этих людей могут быть их друзья и знакомые. Что они способны быть человечными, что они наслышаны о морали или хотя бы о простой порядочности. Теперь она уже не верит в подобные вещи. Всадники выскочили из-за деревьев, когда ей до дома оставалось еще несколько сот ярдов.
– Самсон! – закричала она. – Самсон! Дай мне пистолет. Самсон!
Самсон, высокий худощавый негр, появился в дверях дома. Он взглянул на Кристин, потом на всадников, скачущих по кукурузному полю, топча нежные зеленые ростки.
– Бегите, мисс Кристин, бегите! Она задыхалась от быстрого бега.
– Кольт! Дай мне скорее кольт папы! И скажи Шеннон, пусть спрячется в погребе!
– Самсон, что там такое?
Негр обернулся. За его спиной стояла Шеннон.
– Налетчики, – угрюмо ответил он. – Где Далила?
– На заднем дворе, кормит цыплят.
Его жена в сарае. Господи, тихо взмолился он, дай ей разума оставаться там!
– Шеннон, – сказал он девушке, – спрячься в погреб!
Она ушла, и Самсон поспешил в переднюю, но остановился, услышав за спиной какой-то странный шум. Когда шум повторился, он снова выглянул за дверь. Всадников, преследующих Кристин, было человек двадцать. Возможно, часть большого отряда, совершающего налеты. Скорее всего, из отряда Куонтрилла
type="note" l:href="#n_4">[4]
.
Сам Куонтрилл был отъявленным негодяем. Он сеял смерть и ужас везде, где только появлялся. Когда-то Куонтрилл и Гейбриэл Маккайи, отец Кристин и Шеннон, ходили в приятелях, но один из приспешников Куонтрилла – Зик Моро – положил глаз на Кристин. Она не хотела иметь с ним ничего общего. Кристин любила Пола Смита. Но Пол Смит погиб. Убит, как ее отец, как сотни других знакомых и незнакомых людей.
Теперь Зик Моро возвратился. Он пришел за Кристин. Самсон был уверен в этом.
– Самсон!
Его глаза встретились с глазами Кристин. Он увидел в них отчаяние и мольбу.
Возможно, налетчики и богобоязненные люди, но, если человек с черным цветом кожи поднимет на них оружие, они с живого сдерут с него кожу. Но значит, такова его судьба! Гейбриэл Маккайи был самым порядочным и справедливым человеком, какого Самсон когда-либо встречал. И он готов пожертвовать собой ради дочери старого Гейба.
Самсон повернулся, чтобы взять оружие, но тут же замер как вкопанный. Глаза его расширились, стало трудно дышать, в горле пересохло.
Зик Моро стоял в дверях, на натертом дубовом полу, и держал в руке пистолет, направленный прямо на Самсона.
Тихий звук сзади привлек внимание Самсона. Он быстро обернулся и увидел незнакомого мужчину, державшего Далилу: одна его рука лежала у нее на талии, другой он зажимал ей рот.
– Гляди, Самсон, – сказал Зик. – Веди себя хорошо, а то я живо вздерну тебя на первом попавшемся суку. А я потом посмотрю, как твою женщину и твоего кутенка продадут где-нибудь с аукциона.
Зик Моро ухмыльнулся. У него были темные вьющиеся волосы, пышные усы, и Самсон подумал, что он гораздо лучше смотрелся бы в совсем другой обстановке, с колодой карт например, чем так, как сейчас. Зик был красивым парнем, только вот глаза… Холодные и пустые – так всегда говорила Кристин.
Самсон улыбнулся.
– Это ведь вы убили Гейбриэла?
Зик по-прежнему держал пистолет наизготове. Самсон был высоким, добрых шесть футов и шесть дюймов, и мускулистым. Но Зик знал, что Самсон не сдвинется с места, будет смирно стоять, пока Далила находится в руках его людей.
– Так вот, Зик, Гейб был моим другом. У него хватало дурных знакомых, и он часто говорил лишнее, но я сильно горевал, когда услышал, что с ним случилось. И мне горько, очень горько сознавать, что молодой Мэтью вынужден был убежать к янки.
– Самсон!
Услышав срывающийся на крик голос Кристин, негр обернулся: Кристин была уже почти у самого дома, но всадники окружили ее плотным кольцом. Девушка задыхалась в облаке пыли, но всякий раз, когда она пыталась вырваться из этого кольца, ее снова загоняли в середину.
Наконец один из всадников – парень в военном мундире с прокуренными желтыми зубами – подъехал к ней вплотную и наклонился. Кристин вскинула руки, и Самсон увидел, как кровь потекла по его щеке. Лошадь под всадником встала на дыбы и заржала, когда он туго натянул поводья. В ответ парень ударил Кристин хлыстом, и та упала. Самсон видел, как лошадь снова и снова вскидывалась на дыбы, и ее копыта едва не доставали до лица Кристин. Девушка лежала неподвижно и с ненавистью смотрела на человека на лошади.
Самсон повернулся к двери, намереваясь броситься к ней на помощь, но Зик зашел к нему со спины и с силой ударил его рукояткой пистолета по голове.
Кристин вскрикнула, увидев, как Самсон упал, и на лбу у него появилась кровь. И тут она заметила Зика: перешагнув через тело Самсона, он направился к ней. Вслед за ним вышел человек, таща за собой Далилу. Бедная женщина так истошно кричала, что Зик обернулся и толкнул ее на распластавшегося Самсона. Рыдая, Далила обняла мужа.
Люди вокруг Кристин замолчали. Она поднялась на ноги и взглянула на Зика. Ей даже удалось изобразить на лице что-то вроде улыбки.
– О, мистер Моро, рада вас видеть. – В ее голосе слышались нотки сарказма.
Зик Моро глубоко вздохнул.
– Дражайшая Кристин, ты что же, все еще не понимаешь своим крохотным умишком, что попала в большую беду?
– В беду, Зик? Я не вижу никакой беды. Беда – это когда с чем-то трудно сладить, а ты не более чем муха, которую надо прихлопнуть.
– Посмотри вокруг, Кристин. Ты всегда была дерзкой девчонкой. Эти парни и я – мы считаем, что пришло время расплатиться сполна за все. Так что ты и в самом деле в большой беде. – Он направился к ней.
Кристин едва сдержалась. Только теперь она узнала, что такое настоящая ненависть. Она ненавидела Зика, ненавидела яростно, отчаянно. Девушка, не отрываясь, смотрела на него и внезапно поняла, почему он пришел, почему сейчас медленно к ней приближался, почему так нагло улыбался. Его привела сюда жажда мести.
Плевать ей на него! И бояться его нечего. Она знала, что будет драться, пока дышит, пока бьется ее сердце. Ему невдомек, что она уже победила. Победила потому, что всей душой ненавидела его.
Между тем Зик медленно к ней приближался, и зловещая улыбка все так же играла на его губах.
– Ударь меня, – тихо произнес он. – Я хочу, чтобы ты ударила меня.
– Ты мне противен, – сквозь зубы проговорила Кристин. Она не сказала ему, что придет время, и он заплатит за все, не угрожала отомстить.
– Ты знаешь, что когда-то я хотел жениться на тебе. Да, я хотел переехать на Дикий Запад и жениться на тебе. Я мечтал напасть на золотоносную жилу в Калифорнии и затем хотел построить для тебя красивый дом на холме и ввести тебя хозяйкой в этот дом, сделать настоящей леди.
– Я и есть настоящая леди, Зик. А ты просто подлец, и никакое золото не переделает тебя.
Кристин выпрямилась и гордо вскинула голову. Она почувствовала, как глубоко внутри ее рождается страх. Этот человек не хотел, чтобы она умерла, он хотел ее унизить. Хотел, чтобы она кричала от страха, чтобы просила пощады, и она испугалась, что ему удастся заставить ее сделать это.
Зика никогда не будут судить. Никогда… что бы он с ней ни сделал.
По-прежнему улыбаясь, он приближался к ней. Его люди кричали и свистели.
Кристин вскрикнула. Она схватила комок грязи и бросила в лицо Зику, а затем рванулась в сторону. И снова желтозубый всадник преградил ей путь.
Она услышала, как Зик выругался, и, обернувшись, увидела, что он снова почти рядом с ней. Грязное пятно красовалось на его лице, брызги грязи застряли в усах. Она метнулась к нему. Свист и улюлюканье окружавших их всадников становились все громче и настойчивей.
Убежать было невозможно. Зик схватил ее за руку. Она уперлась ему в грудь и постаралась высвободиться. В бешенстве она ударила его коленом в пах. Зик закричал от боли и отпустил ее.
Кто-то захохотал, и, прежде чем Кристин успела перевести дух, рука Зика снова схватила ее. У нее закружилась голова. Она стала в исступлении брыкаться и кричать. Вокруг нее все громче кричали, смеялись, свистели. Кристин отбивалась изо всех сил, чувствуя, как ее ногти царапают его кожу. Зик выругался и ударил ее, ударил так сильно, что она потеряла равновесие и упала.
Зик действовал быстро. Он схватил ее, пока у нее еще все плыло перед глазами. Люди на лошадях подбадривали его выкриками одобрения.
Зик всей тяжестью тела навалился на нее и прижал ее руки к земле. Ловя ртом воздух, она заметила, что красивое лицо Зика стало совсем белым, багровые следы от ее ногтей красовались на его щеке. Он был в ярости. Размахнувшись, он с силой ударил ее опять, и снова все поплыло у нее перед глазами.
Кристин долго не могла прийти в себя и лишь как сквозь сон чувствовала, что он рвет на ней одежду, и только когда лиф ее платья был разорван и Зик принялся за юбку, она овладела собой, закричала и снова стала обороняться.
Зик мрачно взглянул на нее. Затем улыбнулся.
– Стерва, – процедил он сквозь зубы и бросился на Кристин, пытаясь поцеловать ее.
Кристин чувствовала, как его руки скользят по ее телу. Она отвернулась, слезы душили ее. Сама мысль, что он пытается ее поцеловать, была непереносима.
Ей удалось укусить Зика за нижнюю губу. Тот вскрикнул и отпрянул; тонкая струйка крови потекла по его подбородку.
– Ты хочешь, милашка, чтобы я взял тебя силой? – прорычал он. – Получай же, мисс Гордячка…
Он рванул ее юбку и схватил за бедро. Кристин вся сжалась, настолько отвратительно грубой была его атака.
И в этот момент мир, казалось, взорвался: раздался оглушительный грохот, брызги грязи полетели в нее, девушка даже почувствовала, как скрипит на зубах песок. Она удивленно распахнула глаза и увидела, что Зик, который все еще стоял над ней, также несколько озадачен. Даже всадники вокруг поутихли.
В ста ярдах от них застыл одинокий всадник.
Его шапка с пером была низко надвинута на лоб. Он с видимой беспечностью держал наизготове пару шестизарядных револьверов. Из одного из них он, похоже, только что стрелял. Именно этот выстрел и произвел на бандитов столь сильное впечатление. Из седельного мешка незнакомца выглядывала винтовка.
Его лошадь, огромное ухоженное животное, сдвинулась с места и направилась к группе людей, окружавших Кристин. Всадник остановился в нескольких футах от них. Кристин изумленно разглядывала его. Брюки из грубой ткани, хлопчатобумажная рубашка, куртка, на шее небрежно повязан шарф. Он не носил формы ни одной из воюющих армий и вы глядел, скорее, как скотовод или фермер.
У одинокого всадника было мужественное, словно высеченное из камня лицо, темные волосы, слегка тронутые сединой. В усах и бороде тоже серебрилась седина, и глаза под дугами черных как смоль бровей были серо-стального цвета.
– Оставь ее, парень, – скомандовал незнакомец Зику. Его голос был глубоким и сильным. Он говорил тихо, но каждое слово звучало четко и весомо; он явно привык, что бы его слушались.
– Да кто меня заставит? – прорычал Зик в ответ.
Он мог себе позволить задать этот вопрос. В конце концов, его окружали преданные ему люди, а незнакомец был один.
– Еще раз повторяю, парень: отстань от этой леди. Похоже, она не хочет иметь с тобой дела.
Солнце спряталось за тучу, и незнакомец внезапно превратился в черный силуэт, в привидение на гигантском коне.
Зик хмыкнул и, как показалось Кристин, потянулся за кольтом. Она вскрикнула. Воздух прорезал еще один крик. На грудь Кристин брызнули капли крови. Она с удивлением поняла, что кричал Зик, и это его кровь пролилась ей на грудь. Пуля незнакомца угодила ему в кисть.
– Идиоты! – набросился Зик на своих людей. – Стреляйте же в этого ублюдка!
Кристин снова закричала. Несколько всадников вскинули ружья, но выстрелить они не успели. Незнакомец действовал стремительно. Как молнии с ослепительным блеском вылетали пули из его револьверов, и люди падали навзничь. Прекратив стрелять, незнакомец спешился. Один револьвер он сунул за пояс, другой по-прежнему держал в руке. Он медленно приближался к Кристин.
– Я не люблю убивать, – сказал он Зику, – хладнокровное убийство – это не по мне. Итак, я снова говорю тебе: оставь в покое эту леди. Она не хочет иметь с тобой дела.
Зик ругнулся и вскочил на ноги. Они смерили друг друга взглядом.
– Ты вроде мне знаком, – проговорил Зик.
Незнакомец подошел ближе и быстрым ловким движением вышиб у Зика кольт.
– Может, и знаком. – Он помолчал. – Думаю, тебе лучше убраться отсюда, согласен?
Зик нагнулся и, подняв шляпу, стал ее яростно отряхивать от пыли, шлепая ею по бедру. Он пристально смотрел на незнакомца.
– Ты еще получишь свое, приятель, – тихо пообещал он.
Незнакомец молча пожал плечами, но глаза его красноречиво выражали его чувства.
– Ты, милашка, тоже получишь свое. – Зик бросил свирепый взгляд на Кристин.
– На твоем месте, – спокойно проговорил незнакомец, – я бы убирался отсюда поскорее, пока есть возможность.
Зик нахлобучил шляпу на затылок и направился к одной из лошадей, оставшихся без всадника.
– Забери с собой этих подонков. – Не знакомец указал на тела убитых и раненых, распластавшиеся на земле.
Зик кивнул своим людям. Несколько человек подобрали покойников, раненых и умирающих и взгромоздили их на лошадей.
– Ты мне за все заплатишь, – снова угрожающе процедил Зик и повернул лошадь.
Незнакомец посмотрел вслед удаляющимся всадникам, затем повернулся к Кристин. Та почувствовала, как кровь приливает к лицу, и схватилась за порванное платье.
– Спасибо, – тихо сказала она. Мужчина улыбнулся, и Кристин ощутила дрожь во всем теле. Он не отвернулся и смотрел на нее оценивающе, даже не пытаясь скрыть это.
Кристин облизала пересохшие губы, желая заставить свое сердце биться не так бешено и стараясь смотреть незнакомцу в глаза. Но ей это не удавалось, и от этого она краснела еще больше.
Ветер улегся. Солнце снова ярко засияло на голубом небе. Было ли это затишье перед бурей? Кристин улавливала что-то незнакомое в воздухе, какие-то едва различимые разряды, как будто между ней и незнакомцем вспыхивали и гасли молнии. Необъяснимая тревога проникла в ее душу.
Он протянул руку и неожиданно дотронулся до нее, скользнув пальцами по подбородку.
– Думаю, вы можете предложить бродяге поесть, мисс…
– …Маккайи. Кристин Маккайи, – представилась она.
– Кристин, – пробормотал он. Затем снова улыбнулся. – Я бы не прочь что-нибудь пожевать.
– Конечно…
Кристин не могла отвести от него глаз. Она очень надеялась, что он не чувствует ее испуга.
Незнакомец снова улыбнулся и поцеловал ее руку. Кристин залилась краской, внезапно осознавая, что все ее прелести открыты его взгляду: шемизетка и платье порваны как раз на груди. Она с трудом сглотнула и попыталась прикрыться. Незнакомец опустил глаза, скрывая улыбку, затем кивнул на Самсона, который лежал у двери.
– Мне кажется, нам нужно осмотреть сначала вашего друга, Кристин, – сказал он.
Далила поднялась, стараясь помочь Самсону.
– Входите, мистер, – сказала она. – Я приготовлю для вас лучшую еду, какую готовят на этом берегу Миссури. Мисс Кристин, вы тоже идите сюда. Сейчас согрею воду, что бы вы могли отмыться.
Кристин кивнула, вновь покраснев.
– Что с Шеннон? – шепотом спросила она Далилу.
– Ваша сестра в погребе. Все хорошо. О, слава небесам, все, кажется, хорошо…
Незнакомец пошел к дому, Кристин последовала за ним, глядя на его широкие плечи. Но вдруг остановилась, задрожав.
Он пришел неизвестно откуда, из бескрайней равнины, и спас ее от ужаса и отчаяния. Однако Зик Моро уехал отсюда живой, и он, несомненно, вернется, обязательно вернется, когда благородного незнакомца с ними не будет, и она снова останется здесь одна.
Еще ничего не кончено. Зик приезжал за ней, и он приедет снова. Он не сражается за Миссури, за Юг, за законы рыцарской чести. Война для него – возможность грабить, убивать, мародерствовать и… насильничать. Он приедет за ней. Он выждал момент, когда они меньше всего этого ждали, и снова выберет такой же момент.
Им придется уехать отсюда, подумала Кристин. Это ее дом, единственный дом, который у нее когда-либо был, сколько она себя помнила. Эта земля была мечтой, осуществившейся мечтой бедного ирландского иммигранта. Но этот иммигрант лежит в земле. Гейбриэл Маккайи лежит со своей Кэтлин на маленьком кладбище, что неподалеку от дома. Он лежит там с юным Джо Дженли, который пытался защитить его. Мечта умерла, как и ее отец.
Кристин не могла этого так оставить. Она должна уничтожить всех зиков моро. Она не могла допустить, чтобы отец умер напрасно. Но она боролась и потерпела поражение.
На этот раз она не потерпела поражения, потому что появился незнакомец.
Кристин подтянулась, расправила плечи и посмотрела вслед высокому темноволосому мужчине, который шел впереди легко и с какой-то особенной грацией. Человек с целым набором револьверов и винтовкой. Человек, который целился и попадал в цель с поразительной, сверхъестественной точностью и скоростью.
Кто он?
И вдруг она поняла, что это не имеет значения, ей все равно. Она задумчиво прищурила глаза. И последовала в дом за темноволосым незнакомцем.




Следующая страница

Читать онлайн любовный роман - Время страстей - Позессер Хэдер

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3

Часть II

Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8

Часть III

Глава 9Глава 10Глава 11Глава 12

Часть IV

Глава 13Глава 14Глава 15Авторское заключение

Ваши комментарии
к роману Время страстей - Позессер Хэдер



довольно интересный роман о войне между Севером и Югом со всеми вытекающими: грабежи, насилие, раннее взросление.
Время страстей - Позессер ХэдерОльга Сергеевна
10.06.2012, 16.41





Очень интересный сюжет.Обожаю книги про Америку 19 века. 10баллов.
Время страстей - Позессер ХэдерНатали
10.12.2012, 14.10





Сначала очень скучно было , да и героиня временами меня сильно утомляла , сама не знала , что хочет ...герой неплох , немножко со своими заморочками...но потом стало интереснее и концовка понравилась :)
Время страстей - Позессер ХэдерВикушка
9.07.2013, 22.32








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100