Читать онлайн Вне закона, автора - Поттер Патриция, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Вне закона - Поттер Патриция бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8 (Голосов: 135)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Вне закона - Поттер Патриция - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Вне закона - Поттер Патриция - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Поттер Патриция

Вне закона

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Этим вечером у Уиллоу были еще гости.
Она и Чэд стояли у дымящихся углей сарая, когда к дому подъехали верхом трое мужчин. Они спешились. Гэр Морроу, высокий и крепко сложенный, сжав зубы, вопросительно взглянул на руины.
— Ньютон? — резко сказал он.
Уиллоу отрицательно покачала головой.
— Несчастный случай.
— Вы в этом уверены?
— Да, — сказала она. Она видела Гэра Морроу не часто, лишь тогда, когда ему требовалось прогнать стадо к воде по ее земле или когда они случайно встречались в городке. Однажды он ненадолго появился на благотворительном пикнике в пользу школы. Он побыл несколько минут и оставил солидный чек.
Гэр перевел взгляд с сарая на Уиллоу. Он снял шляпу, и то же сделали двое других. У всех троих были револьверы.
— Я хочу поговорить с вами. Наедине.
Что-то напряглось в Уиллоу. У нее было нехорошее предчувствие. Все же она согласилась и кивнула Чэду, чтобы он отошел. Когда он удалился за пределы слышимости, Гэр, выглядевший явно смущенным, заговорил не сразу.
— Я не хотел пугать мальчика, — сказал он.
— Что у вас на уме, Гэр?
— Я слышал о профи, которого нанял Алекс. Вы будете продавать?
Уиллоу вздернула подбородок:
— Я же сказала, что нет.
Напряженность Гэра слегка ослабла.
— Я слышал об этом человеке… Лобо. Он не посмотрит на то, что вы женщина.
Уиллоу мгновение помолчала, теребя складки платья.
— Наверное, нет, — просто сказала она.
— Черт возьми, Уиллоу, выслушайте меня.
— Я слушаю.
— Я сам нанял кой-кого. Человек по имени Кантон. Я хочу, чтобы он охранял вас.
— Нет, — сказала она. — Мне здесь не нужен наемный бандит.
— Уиллоу…
— У меня есть Брэди и Чэд.
Гэр посмотрел на еще дымящиеся руины сарая и нахмурился.
— Пьяница… и мальчишка.
— И право на моей стороне.
— Черт возьми, Уиллоу, право ни черта не значит против такого человека, как Лобо.
— А ваш человек что-то значит!
— Я не позволю из ранчо Джейка устроить поле битвы, — упрямо продолжала Уиллоу. — Очевидно, Джейк тоже этого не хотел. Поэтому он оставил его мне.
— Джейк был старый болван. Он не знал, насколько изменился Алекс.
— Почему?
Гэр озадаченно уставился на нее:
— Почему что?
— Почему он так изменился? Почему он ненавидит вас? Что случилось такое непоправимое? Может быть, вам надо встретиться…
— Не вмешивайтесь в чужие дела, мисс Тэйлор.
Он давным-давно не называл ее мисс Тэйлор.
— Не могу. Из-за вас двоих я оказалась в самой гуще.
Гэр Морроу опустил голову. В злом жесте и в лице, которое Уиллоу когда-то считала привлекательным, отразилось признание поражения. На его лице теперь появились морщины, и оно выглядело усталым. Но глаза все еще светились упорством. Он устало сказал:
— Нет дела безнадежнее, чем восстановить разбитую дружбу. И я сожалею, что вы и дети оказались замешаны в этом. Но подумайте насчет Кантона.
— Нет, — ответила она, — так будет только хуже.
Он посмотрел ей в глаза.
— В телеграмме сказано, что Кантон вечером будет здесь. Но я хотел сначала поговорить с вами. Можете вы хотя бы встретиться с ним?
Она покачала головой.
— Я не стану иметь никаких дел с бандитом. Дети и так чересчур много говорят об оружии, и перестрелках, и о насилии. Я не хочу, чтобы они увидели человека, который убивает за деньги. Не позволю, чтобы они сделали из него героя.
— Уиллоу…
— Но я благодарна вам за заботу. — Это был отказ, ясный и прямой.
Гэр понурился.
— Если вам потребуется помощь…
— Знаю, — мягко сказала она.
Ей хотелось сказать больше. Сказать, что у нее уже есть странствующий рыцарь, человек, который помогал не из-за денег, а по своей доброте. Но образ ее незнакомца был слишком новым и бесценным, чтобы делить его с кем-то. И она не знала, что сказать о нем. Она все еще не знала, ни кто он такой, ни откуда прибыл. Но знала, что он вернется.
Гэр Морроу с раздражением посмотрел на нее, прежде чем повернуться к своим людям.
— Только помните.
Она кивнула.
* * *
Теперь Уиллоу жалела, что дала согласие Салливэну поехать с ним на танцы.
Но это было два дня назад, когда он ехал с ней домой. Иногда они вместе отправлялись на подобные мероприятия. Для каждого из них это было вроде защиты.
Когда он заедет за ней, она еще сможет отказаться совершенно законным образом. После утренней катастрофы у нее для этого был вполне подходящий предлог, но ведь она обещала, а Салливэн за все, что он для них делал, очень мало просил взамен. И она подозревала, что для желания Салливэна отправиться на танцы была скрытая причина: Мариса. Возможно, и у нее была, когда она согласилась: незнакомец.
Уиллоу почувствовала, что сердце ее вдруг забилось быстрее — хотя она очень сомневалась, что он там будет. Как-то это не вязалось с ним… и все же должен же он был с кем-то общаться.
Ожидая Салливэна, она вышла взглянуть на огород. Комок застрял у нее в горле, когда она увидела, в каком он состоянии: спекшаяся почва, сухая, борющаяся за жизнь растительность, когда-то имевшая такой зеленый и здоровый вид.
Она непроизвольно сглотнула. Если не считать, что она наконец-то встретила очевидно нерешительного странствующего рыцаря, этот день был катастрофически неудачным.
Что же им теперь делать? Все сено пропало, и вся упряжь. У нее еще оставалась тележка, но совершенно ничего, чтобы запрячь в нее лошадь.
Вскоре погода начнет меняться, а у них не было укрытия для животных. Огород, с которого Уиллоу рассчитывала получать добавку к их рациону, умирал от засухи.
На несколько мгновений Уиллоу охватила паника, и она даже подумала, не бросить ли все это. Но такие мысли быстро пропали. Джейк ей доверился. Дети зависели от нее.
И Эстелла.
И Брэди.
У нее душа болела за Брэди. Когда он полностью оправился от последствий воздействия виски и угара, то сразу же понял, что произошло. Он согнулся под тяжестью угрызений совести и самообвинения.
Уиллоу пробовала его утешать. Имущество не много значило. Важно, что все остались живы и здоровы.
Но на Брэди это не действовало. На его лице застыло выражение отчаяния, глаза покраснели. Брэди сказал, что он на неоседланной лошади доедет до города и достанет седло, потом найдет Юпитера. После этого он уедет с ранчо, из города, может даже из округи. Достаточно он принес бед.
— Нам не обойтись без вас, — возразила Уиллоу. Брэди горько рассмеялся. Он вспомнил голос, сказавший: «Тогда вам уж точно не нужны враги». Слова проникли в его полубессознательный мозг и остались там. Он навсегда их запомнил.
— Пожалуйста, Брэди, — взывала Уиллоу. Брэди повернулся и посмотрел на нее. Голова у него болела, горло пересохло, живот судорожно съеживался.
— У вас и без меня забот хватает.
— Но…
— А теперь вроде у вас кто-то есть, кто вам поможет. — Брэди плохо помнил случившееся утром, только руки, которые поднимали его и опускали, и эти несколько слов. Но Чэд заполнил некоторые пустые места. Мальчик готов был лопнуть от восхищения героическим незнакомцем, который, казалось, всегда появлялся в самый нужный момент. Брэди дьявольски хотелось хоть что-то припомнить об этом человеке, но ранние утренние часы остались только болезненными пятнами в памяти.
По рассказам Чэда он понял, что у незнакомца не было дурных намерений. Возможно, это был просто ковбой, забредший на ранчо напоить лошадь, и потом вернувшийся взглянуть, все ли в порядке. Правила поведения на Западе требовали помогать женщинам и детям.
Возможно, он мог помочь Уиллоу против Лобо. Наверное, еще лучше было бы ей вернуться в город, где Салливэн мог бы за ней присматривать. Одно Брэди знал наверняка: с него не было никакого толку ни ей, ни ему самому, ни кому бы то ни было. Ему пора двигать дальше.
Так что на ее очередное возражение он только покачал головой.
— Я найду Юпитера, — твердо сказал он, — и потом уеду.
— Но куда вы поедете?
Он пожал плечами:
— Пьянице везде одинаково.
В его глазах было столько обвинения и ненависти к себе, что Уиллоу хотелось заплакать. Но она сдержалась. Жалостью здесь не поможешь.
— Но сначала я найду Юпитера, — повторил он.
Уиллоу кивнула, лихорадочно пытаясь что-то придумать. Она найдет способ заставить его остаться. Он так старался. Он даже в какой-то степени был счастлив. Салли Сью обожала его, а близнецы следовали за ним по пятам. Только Чэд, навидавшийся собственного чересчур часто пьяного отца, относился к нему с опаской.
Когда Брэди уехал, Уиллоу с Чэдом прошли ко все еще дымящимся развалинам сарая. Там не оставалось ничего, что еще можно было бы спасти, даже случайной доски. Ее кредит в лавке уже находился на пределе из-за покупки семян, и если дождя скоро не будет, она потеряет и это.
Она мельком подумала о предложении Алекса, и даже Гэра, купить ранчо, но продажа любому из них означала бы кровавую бойню в долине. Она должна придумать что-то другое.
Пока Чэд ухаживал за лошадьми, она снова вспомнила человека, который им помог, и так ощутимо возникшую между ними силу притяжения. Он не был красив в обычном смысле, и все же его лицо было сильным и неодолимо влекущим. Интересно, как бы на этом лице выглядела улыбка. Казалось, у него в этом совершенно не было опыта. Она никогда не встречала так хорошо скрываемого выражения глаз, как у него, и такого мрачного рта.
И все же теперь уже трижды он рисковал из-за них своей жизнью, не принимая даже благодарности.
Подобно Одиссею, он возникал, казалось, ниоткуда, чтобы встать лицом к лицу с опасностью, и так же быстро исчезал. Может быть, его тоже ждала Пенелопа? Это была беспокоящая мысль, и она не хотела на ней задерживаться. Не то что бы, подумала она, это имело какое-то значение. Он определенно не проявил интереса к ней как к женщине. И кому нужны все хлопоты, которые ей сопутствовали? Готовая семья, запущенное ранчо — яблоко раздора, и одна катастрофа за другой.
Но она узнала тягу и желание, которых не знала доселе, новое чувство полноты жизни, боль, которая не желала проходить.
* * *
Доктор прибыл перед самыми сумерками и им немедленно завладел Чэд, рассказавший ему о последней беде. Салливэн озабоченно нахмурил лоб.
— Уиллоу, что вы будете делать?
— Не знаю. Я что-нибудь придумаю.
— Вы уверены, что это не Ньютон?
— Да, — медленно произнесла она, — но мне почти хочется, чтобы он был виноват. Брэди себе этого не простит.
Салливэн вздохнул:
— Я думал, он поборол свою тягу к алкоголю.
— Все из-за этого наемника.
— А как ваш белый рыцарь? — поддразнил он, вспомнив, что она именно так назвала загадочного благодетеля.
— Он получил сильные ожоги, — сказала Уиллоу, — но отказался от всякой помощи.
Он стал серьезным. Ожоги нельзя было оставлять без внимания.
— Может, завтра я попробую его найти. Вы хоть что-то знаете, кто он и откуда?
Она покачала головой. У Салливэна был обеспокоенный вид.
— Я расспрашивал. Другие тоже ничего не знают. Возможно, этим вечером мы услышим что-нибудь.
— Я уж и не знаю, стоит ли мне ехать на танцы. — Ей не хотелось ехать. Ей хотелось вместо этого думать о незнакомце, о новой разновидности чувств, которые он расшевелил в ней.
— Да, стоит, — твердо ответил Салливэн. — Вам надо немного отвлечься.
— Но Брэди еще не вернулся, и я волнуюсь за него.
— Если Брэди с Юпитером не вернется к утру, я помогу вам их найти, а сегодня мы посмотрим, не удастся ли собрать людей на постройку сарая.
Уиллоу посмотрела ему в глаза.
— И вы действительно думаете…
— Не узнаем, пока не попробуем, — сказал он, но у него тоже были сомнения. Алексу не понравилось бы, что кто-то помогает ей, а люди здесь еще прислушивались к мнению Алекса.
Без дальнейших споров Уиллоу сходила за шалью. Уже давно она не была на здешних мероприятиях. Может быть, ей надо бы больше общаться с горожанами, но она всегда была так занята, и, кроме того, ей так надоедали их предупреждения и присмотр за ее поведением.
Однако, несмотря на эти сомнения, когда они вошли в обеденную комнату отеля, по такому случаю освобожденную от мебели, при виде людей, звуках музыки и смеха она почувствовала себя как-то увереннее. Уиллоу старалась не обращать внимания на внезапно наступившее при их появлении молчание и бросаемые на них любопытные взгляды, но почти сразу разговоры возобновились.
Хотя Уиллоу знала, что его здесь не будет, она не могла удержаться, чтобы не окинуть взглядом комнату. Все лица были знакомыми, кроме одного. Этот человек стоял в одиночестве, одетый во все черное, включая черную шляпу, которую он не позаботился снять. Что-то в его небрежно вызывающей позе и изучающем взгляде было такое, что ее глаза задержались на нем. У него были темные волосы и холодные обсидиановые глаза.
Может, это был Лобо?
Но тут она увидела, что к мужчине подошел Гэр Морроу и тихо ему что-то сказал, и их лица повернулись к ней и Салливэну.
Значит, это был человек Гэра. Так вот как выглядел профессионал. Она мельком вспомнила романы в дешевых обложках, которые часто видела у своих учеников, и подумала, одевался ли этот человек так специально, чтобы соответствовать этому образу. А Лобо — производит ли он такое же впечатление безжалостности и холодного профессионализма? Когда Гэр с мужчиной направились к ним, она ощутила легкую дрожь.
Как будто чувствуя ее беспокойство, Салливэн взял ее под руку, пожатием пальцев стараясь придать ей уверенности.
Гэр вежливо склонил голову.
— Мисс Тэйлор, это Кантон. Он готов вам служить, — сказал он.
Человек в черном улыбнулся, но в этой улыбке не было теплоты.
— Мисс Тэйлор, — произнес он. Уиллоу встретилась с ним взглядом.
— Мистер Кантон. Я сказала мистеру Морроу, что мне не требуется помощь.
— О, но я думаю, что требуется, — уверенно ответил он. — Если правда то, что я слышал.
— И что же вы слышали?
— Что Лобо поручено выжить вас с ранчо.
Салливэн коснулся ее локтя.
— Вы знакомы с этим Лобо?
— Да.
— Как он выглядит?
— Его ни с кем не спутаешь. Его глаза… они голубые с необычным оттенком. Но он также объявил бы о своем прибытии. Он не тратит много времени на подготовку. — Кантон снова улыбнулся отстраненной безличной улыбкой.
Голубые. С этого не много толку, подумала Уиллоу. Такое впечатление, что у половины людей были голубые глаза. У нее, например. У ее отважного незнакомца. Ну, точнее, голубовато-зеленые. Но если глаза Кантона были холодны и невыразительны, глаза ее паладина были рассерженными и смятенными.
— Вы еще его не видели? — допытывался Кантон. Она покачала головой. Гэр выглядел озадаченным.
— Насколько могу судить, и никто другой не видел, но один из людей Ньютона сказал одному из моих, что он здесь. У него стоянка где-то на ранчо Ньютона.
— Время терять — это на Лобо непохоже, — заметил Кантон с профессиональным восхищением в голосе.
— Я слышал, у вас на ранчо были неприятности, — сказал чей-то голос, и Уиллоу повернулась.
Это подошел мэр Огэст Стиллуотер и прислушивался к их разговору.
Брови Кантона приподнялись.
— Неприятности?
— Несчастный случай. В сарае перевернулась лампа, но, слава Богу, мы вывели всех животных.
— Вы знаете, что я готов купить ранчо, — быстро сказал Гэр.
У него денег и близко не было к тем, что были у Алекса, но он мог наскрести приемлемую сумму.
— Я точно так же не продам вам, как и Алексу, — мягким голосом, но решительно ответила Уиллоу.
— У вас может не остаться выбора, — возразил он. — Без сарая…
— Я пытаюсь собрать людей на постройку, — вмешался Салливэн, и Кантон вопросительно глянул на него, приподняв бровь.
Гэр переводил взгляд с одного на другого. В комнате почувствовалось внезапное напряжение.
— Я пришлю своих людей, — предложил Гэр.
— Не думаю, что это будет разумно, — сказал Салливэн. — Алекс только еще больше разозлится.
— Ладно, Салли. Но помните, Уиллоу, если я смогу чем-то помочь, свяжитесь со мной. Или с Кантоном. Он будет поблизости.
Он отошел.
Кантон мгновение оставался на месте, чуть приподняв шляпу.
— Мисс Тэйлор, — произнес он с улыбкой, от которой у нее мурашки пошли по коже, потом повернулся и последовал за своим хозяином.
Все уступали ему дорогу.
Несмотря на веселые звуки скрипки, раздававшиеся в комнате, лицо Салливэна было мрачным. Он повернулся к Уиллоу:
— У меня предчувствие, что здесь скоро разразится черт знает что.
— Если бы только Алекс и Гэр…
— Знаю, — сказал Салливэн. Было видно, что он старается отбросить дурные мысли. — Я хотел, чтобы от этого вечера вы получили удовольствие. Идемте потанцуем?
Она улыбнулась ему и сделала книксен:
— Буду польщена, сэр.
Салливэн танцевал прилично, но не слишком свободно, и Уиллоу была благодарна тому, что ей надо было сосредоточиваться на танце. Она не желала думать о Кантоне, или Гэре Морроу, или Алексе Ньютоне. Она не желала думать о грозовых облаках, собравшихся над долиной. Но в тот момент, как она обводила глазами комнату в поисках высокого светловолосого ковбоя, она поймала взгляд Салливэна, тоже ищущий, как она догадалась, черноволосую дочку Алекса Ньютона.
Когда музыка кончилась, она извинилась и отошла поговорить с Бетти Макинтайр, женой хозяина магазина и матерью ее первого ученика Роберта.
Новости о пожаре и о планируемой постройке сарая уже дошли до Бетти, и она сжала руки Уиллоу.
— Мистер Макинтайр обязательно поможет.
— Я не хочу, чтобы из-за меня он портил отношения с, Алексом.
— Он поможет, — настаивала Бетти, хотя Уиллоу знала, что ее муж не будет гореть энтузиазмом, так же, как он без энтузиазма принял известие, что его сын поедет учиться в колледж чуть ли не через всю страну.
В этот момент у двери возникла суматоха, и все головы повернулись, чтобы увидеть величественное прибытие Марисы Ньютон с управляющим ранчо Ньютона. Следом за ними шел другой мужчина, грубоватого вида, которого Уиллоу раньше не встречала.
Уиллоу автоматически перевела взгляд на Салливэна, наблюдая, как его серые глаза жадно следили за Марисой. Мариса была прелестной девушкой, стройной и изящной. У нее были длинные черные волосы и темно-карие глаза. На ней было простого покроя, но дорогое синее платье, облегавшее нежные изгибы тела. В Марисе было что-то возбуждающее, очень живое, из-за чего каждый оборачивался, чтобы взглянуть на нее.
Уиллоу заметила, что девушка увидела Салливэна и что-то золотистое блеснуло в ее глазах, прежде чем она отвернулась. Будь она в подходящем настроении, Уиллоу была бы готова пари держать, что между этими двумя что-то было. Но хоть она отыскала между ними что-то не праведное и живое, Салливэн мало об этом разговаривал.
Марису сразу окружили молодые мужчины, и Уиллоу вернулась к Салливэну. В обидно спокойных глазах ее друга угадывалось тихое отчаяние, и ей было больно за него, теперь даже больнее, чем раньше, ибо теперь ее тоже затронула волшебная сила привязанности и околдованности.
Мариса была шестью годами моложе ее и проучилась один год у Уиллоу — первый год, который Уиллоу была в Ньютоне. Тогда Мариса была семнадцатилетней девушкой, очень способной и быстро схватывающей, но немного сорвиголовой, что приводило к постоянным выходкам и приключениям. Отец на нее молился, и это, считала Уиллоу, было одной из сторон проблемы. Мариса была слишком умна, чтобы ничего не делать, а все, что отец дозволял ей — это ничего не делать.
Уиллоу улыбнулась девушке. Та выглядела смущенной и взбудораженной, но улыбнулась в ответ. Уиллоу вдруг поняла, что Мариса не ожидала встретить ее здесь, тем более в сопровождении доктора Салливэна Баркли.
Внезапно Мариса выбралась из окружавшей ее толпы и торопливо подошла к ним.
— Мне нужно с вами поговорить, — прошептала она Уиллоу, но неотрывно глядя на Салливэна.
— Сейчас?
— Наедине, — сказала она, указывая жестом на сопровождавшего ее управляющего. Он стоял в углу, прихлебывая пунш, но не отводил глаз от Марисы. — После еще четырех танцев, — продолжала она. — Выйдете на улицу? Из задней двери.
Уиллоу кивнула, и вниманием Марисы завладел Салливэн.
— Разрешите вас пригласить?
Обычно веселые глаза Марисы стали еще ярче. Она кивнула, принимая вытянутую руку Салливэна. Губы ее слегка дрожали.
Уиллоу не без интереса отметила, что с Марисой Салливэн танцевал гораздо лучше, чем с ней. Или, возможно, у этих двоих было инстинктивное взаимопонимание. Уиллоу пыталась представить, что бы она ощущала, танцуя со своим незнакомцем, и, наблюдая за ними, чувствовала болезненную пустоту. Лица их были оживленными, движения гармоничны.
Уиллоу часто думала, что со стороны Салливэна было довольно глупо не ухаживать за Марисой, невзирая на причины, по которым, как предполагала она, он этого не делал. У Салливэна была хроническая болезнь, и его дохода только хватало на жизнь, в то время как Мариса была одной из самых богатых молодых женщин в Колорадо. Уиллоу часто думала, что гордость иногда может причинять ужасные страдания.
А отец Марисы, когда-то считавший Салливэна своим другом, теперь относился к нему, как к врагу. Всякий, кто не был всецело на его стороне в его ссоре с Гэром Морроу, был против него. Салливэн больше не был желанным гостем на ранчо Ньютона.
Уиллоу хорошо знала Салливэна, знала, как он горд и упрям. Когда в первый раз она увидела его страдающим от приступа малярии, она поняла, как он стесняется этого, попеременно дрожа от холода и сгорая от лихорадки, и знала, что он твердо решил, что Марисе не придется возиться с ним.
И все же, наблюдая за ними, она думала о том, что не было на свете двоих, более подходивших друг другу. Спокойная привязанность Салливэна и живость Марисы дополняли бы одно другое.
Уиллоу пригласил на танец банкир, а после этого мистер Макинтайр, главным образом, решила она, по настоятельной просьбе своей жены. Кантон оставался рядом с Морроу, но его глаза продолжали оглядывать танцоров и изучать каждого вновь прибывшего.
Некоторые мужчины после кратковременных выходов наружу стали более разговорчивы, и Уиллоу заподозрила, что довольно слабый пунш подкрепляла бутылка. Но это были мимолетные мысли, так как ничто не занимало ее ум достаточно долго, кроме незнакомца. Хотела бы она знать его имя, потому что даже в мыслях было неловко называть его «незнакомцем» или «этим мужчиной». Он не казался ей незнакомцем, тем более сейчас.
— Ox! — Вопль Боба Макинтайра был достаточно громким, чтобы привлечь внимание, и Уиллоу густо покраснела, поняв, что наступила ему на ногу.
— Давайте передохнем, — сказала она и улыбнулась выражению благодарности на его лице, когда он поспешил обратно к жене.
Ругая себя, Уиллоу вышла на улицу, обходя собравшихся в кружки мужчин, которые тайком добавляли в свои чашки спиртное. Она прошла к фасаду здания, рассматривая проходившую через городок немощенную улицу и стоявшие на ней здания. Они в большинстве были шаткими, плохой постройки, сколоченными наспех для удовлетворения нужд растущего количества ранчо и направлявшихся на запад караванов. Но здесь был ее дом. Хотя ей недоставало густых лесов востока, она любила восходы солнца над этими равнинами и его закаты за пурпурные горы на западе. Здесь был вызов, вызов, и развитие, и возможности.
— Уиллоу?
Она обернулась и увидела Марису.
— Вы сегодня прелестно выглядите, — тепло сказала она девушке.
Мариса не улыбнулась и нервно облизнула губы.
— Спасибо, но я пришла предупредить вас.
Уиллоу не смогла сдержать улыбку:
— Вы имеете в виду наемника? Тогда у вас большая компания. Думаю, в городе нет человека, кто бы меня не предупреждал.
— Но… я встретила его, и все, что о нем говорят — правда. Я пыталась уговорить его уехать, но ничего не вышло. Видите ли, папа … он… не знаю, как сказать, но он…
— Одержимый, — печально подсказала Уиллоу. — До того, как все это началось, я считала его своим другом.
— Он не друг вам больше. Пожалуйста, продайте ранчо.
— Я не могу, Мариса. И вы это знаете.
— Но человек, которого он нанял, он…
— Он что? — мягко спросила Уиллоу.
— Он внушает страх. Я думаю, он действительно может… сделать что-то ужасное.
— Вы думаете, он может нанести вред детям?
— Не знаю. Я только знаю, что он взял у папы деньги и он не собирается уезжать.
— Спасибо, что вы мне сказали.
— Мне очень жаль, Уиллоу. Но папа так ненавидит мистера Морроу.
— Я знаю.
Из глаз Марисы выкатилась слезинка.
— Все получается неладно.
— Вы имеете в виду Салливэна?
Мариса удивленно посмотрела на нее.
— Мисс Ньютон.
Уиллоу и Мариса обернулись на резкий голос и увидели глядящих на них грубоватого вида парня, который пришел с Марисой, и управляющего.
— Вы шпионите за мной? — раздраженно спросила Мариса.
— Не думаю, чтобы вашему папе понравилось, что вы здесь с ней беседуете.
Мариса хотела ответить чем-то резким, потом беспомощно посмотрела на Уиллоу.
— Идите обратно, — сказала Уиллоу. — Поговорим в другой раз.
Уиллоу смотрела ей вслед. Девушка сильно выросла за последние два года. Если бы только она могла освободиться от озлобленности своего отца.
Уиллоу подождала еще немного, разглядывая небо в поиске ее любимых созвездий — Скорпиона, Льва, Стрельца. У всех было особое значение. Сегодня, казалось, Лев светился ярче всех.
Она думала что, возможно, незнакомец тоже смотрит сейчас в небо, и вспомнила строки из «Одиссеи»: «В одиночестве на Ориона взирает он вечно, и не черпает вод из далеких глубин».
Одиссей, размышляла она. Многие ученые считали его индивидуалистом, беспокойным бродягой, бесконечно гонимым жаждой новых приключений, другие — человеком, не строго приверженным кодексу героического поведения, который частенько лгал, использовал отравленные стрелы и определенно не чуждался хитрости, что доказывается историей о Троянском коне.
А каким был ее герой? Конечно, добрым. Наверняка сильным. Возможно, бродягой. К ней вернулась неясная боль. Смятение. Неопределенное желание.
Она не знала, что прервало взбалмошный поток мыслей, может быть, внезапно наступившая в отеле тишина.
Испуганная, она зашла внутрь и остановилась в дверях. Кантон держал руку Марисы, как будто они только что танцевали. Погонщик Ньютона стоял перед ними, держа руку на револьвере. Другие отступали подальше, музыка замолкла. Стояла подавляющая тишина.
Салливэн подошел к Марисе и отвел ее в сторону.
— Она не танцует со всякой мразью, — сказал ковбой Ньютона.
По губам Кантона пробежала улыбка.
— Может, объясните подробнее?
Он говорил мягко, слегка растягивая слова. В них, в сдержанном тоне, во взгляде его глаз таилась смерть. Этот взгляд, подумалось Уиллоу, был взглядом готовой ужалить змеи, таким же сосредоточенным, таким же неумолимым.
Мужчины торопливо выводили своих жен и дочерей за дверь, затем возвращались, выбирая место в стороне от линии огня.
— А как же, — презрительно ответил другой. — Я наслышан о твоей репутации, и не вижу ничего особенного. И боссу не понравилось бы, что стервятник вроде тебя дотрагивается до его маленькой девочки.
Управляющий Ньютона вышел вперед:
— Не здесь, Йетс.
— А как же, именно здесь. Где каждому видать, кто лучше стреляет.
— Ньютону бы это не понравилось.
— А мне нравится. Как насчет тебя, Кантон? Может, ты трусишь?
Человек в черном лишь улыбнулся.
Йетс схватился за револьвер, но не успел еще до конца вытащить его из кобуры, как раздался выстрел, брызнула кровь, пачкая рубашку Йетса, и он беззвучно опустился на пол. Мариса уткнулась побелевшим лицом в грудь Салливэна, и тот крепко прижал ее к себе.
Кантон посмотрел по сторонам.
— Он первый вытащил.
Несколько голов кивнули, как будто это был вопрос, а не утверждение.
— Жаль, что прервал вашу вечеринку. Я не собирался этого делать, — добавил он, повернулся и вышел, оставив собравшихся ошеломленными внезапной смертью.
Управляющий Ньютона подошел к Марисе.
— Я думаю, нам лучше поехать домой.
Салливэн разжал руки и подошел купавшему, пощупал ему пульс и медленно качнул головой. Он глянул вверх, и его озабоченный взгляд нашел Уиллоу. Она почти воспринимала его слухом через всю комнату.
«Теперь вам известно, с чем вы столкнулись»
Она слышала, как мужчина позади сказал:
— Клянусь Господом, начинается. Стрельба, война на ранчо. Никто из нас не будет в безопасности.
Уиллоу наблюдала, как двое мужчин подхватили тело и вытащили его из комнаты. Остальные потихоньку удалились, избегая ее, все, даже Боб Макинтайр.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Вне закона - Поттер Патриция



Очень добрая, трепетная книга. Всем советую.
Вне закона - Поттер ПатрицияЕлена
4.08.2011, 9.45





люблю читать про крутых ковбоев))) и эта книга не исключение....не без претензий конечно( секаса мало))) получила удовольствие 9 из 10
Вне закона - Поттер Патрицияещё наталья
17.04.2012, 20.56





Кому как, а мне очень понравилось. Даже прослезилась.
Вне закона - Поттер ПатрицияКатерина
7.05.2012, 17.22





не люблю книги с печальной развязкой
Вне закона - Поттер Патрициякатерина
11.05.2012, 1.58





Я не пожалела, что прочитала эту книгу. Всем советую, невероятно интересно!
Вне закона - Поттер ПатрицияАлевтина
18.07.2012, 21.58





Пркрасный роман а главное стоющий того что бы обратить на себя внимание читателей, захватывает с первых слов и уже оторваться не возможно пока не прочтешь до конца, а потом приходит мысыль а как жаль что таких зазватывающих, интересных романов мало я бы его читала и читала! Он очаровывает, завораживает, интригует, воодушевляет и вдохновляет! Читаеться на одном дыхание, он пропитан чувственностью, страстью и любовью! В нем есть благородство, искренность, сила и опасность! А еще в нем чувствуеться счастье!
Вне закона - Поттер ПатрицияНаталья
16.08.2012, 22.30





Книга хороша, да и простые герои лучше и ближе, чем напыщенные лорды и графы. Получила удовольствие от прочтения этого сентиментального и доброго романа
Вне закона - Поттер Патрициянатали
17.08.2012, 13.00





отличная книгА!!!!!!!
Вне закона - Поттер Патрициянадежда
7.10.2012, 0.43





Автор очень хорошо пишет! Книга захватывает описанием человеческих отношений.Читайте,не пожалеете о потраченном времени!
Вне закона - Поттер ПатрицияТанюшка
15.10.2012, 0.02





Замечательный роман))))
Вне закона - Поттер ПатрицияНина
8.02.2013, 17.29





Замечательный роман))))
Вне закона - Поттер ПатрицияНина
8.02.2013, 17.29





отличный роман! герои человечные, сюжет хороший, чтение захватывает. очень рекомендую, не пожалеете
Вне закона - Поттер ПатрицияГалина
21.02.2013, 22.44





ой-ей-ей!!! супер-супер-супер!!! очень люблю романы такого плана, где он - страшный, беспощадный убийца, не знающий сомнений и жалости, - млеет от одного вида нашей прелестной дамы. переживала я за них, как за родных, честное слово!
Вне закона - Поттер ПатрицияОльга
29.05.2013, 15.56





ну, просто ооочень понравился роман! захватывающий и интригующий! пробирает до самого сердца! в конце ревела в три ручья и улыбалась до ушей! :-D 10 из 10
Вне закона - Поттер Патрициялиля
9.07.2013, 19.53





10 из 10
Вне закона - Поттер Патрициятая
9.11.2013, 21.27





Ооман неплохой, но мне лично (только мне) не нравится слог. Простите, если кого-то обидела.
Вне закона - Поттер Патрицияleka
13.11.2013, 20.19





Очень красивый и хороший роман . После него веришь , что всё возможно - и простить , и любить , и поменяться , веришь в чудеса и доброту . Спасибо автору за такой душевный роман. 10 баллов.
Вне закона - Поттер ПатрицияВикушка
16.11.2013, 11.11





прекрасный роман.читайте!!
Вне закона - Поттер Патрициячитатель)
24.11.2013, 0.22





Роман замечательный. Глубокий, искренний. Хочется такую же любовь))) Секса мало, да, но это еще и лучше, все интимные моменты очень возбуждающие) Конец счастливый.
Вне закона - Поттер ПатрицияСанСан
20.03.2014, 16.52





Роман хороший.Автор очень детально описывает переживания героев, при тому- не только главных.Иногда разветвление сюжетных линий немного раздражало... Хотя именно это дает понять действия всех участников)Нравятся романы автора, в которых сильные женщины силой своей любви и мудрости "подчиняют" себе мужчин с тяжёлым прошлым. Советую почитать "Беспощадный".
Вне закона - Поттер ПатрицияОльга)
4.05.2014, 22.32





Леди! Есть замечательное продолжение про Кантона, называется "Серебряная леди". Наслаждайтесь...
Вне закона - Поттер ПатрицияЯся
20.05.2014, 8.33





П.Поттер довела до слез! Прочитала почти все,что здесь есть этого автора. Других не могу теперь читать, как-то скучно по сравнению с Поттер. 10 б., особенно за развязку 😊
Вне закона - Поттер ПатрицияPola
7.01.2016, 11.43





Как жалко,что так мало таких чудесных авторов!!!!Книга супер!!!100!
Вне закона - Поттер ПатрицияЕва
10.01.2016, 9.14





Внутренний мир героев описан и раскрыт на 10 баллов, а само повествование на двоечку. Дочитала до 16 главы, не выдержала, перескочила до эпилога-прочитала.....и поняла, что ничего не потеряла.
Вне закона - Поттер ПатрицияАлександра Ха 27
12.01.2016, 13.20





интересный роман!
Вне закона - Поттер ПатрицияКира Корор
14.01.2016, 13.35





Замечательная, нежная книга! Не могла оторваться, пока не прочла. 20 из 10!
Вне закона - Поттер Патрицияjenny
15.01.2016, 21.42





Неплохая книга. Читать можно. Некрасивая учительница - старая дева и убийца, что тут скажешь. Все написано нормально, ничего не раздражает, но нету в этой книге изюминки. Вечер уделить на прочтение можно. 8 балов
Вне закона - Поттер ПатрицияОля
11.03.2016, 16.36





Что с сайтом? Только у меня при попытке что-то скачать вылетает 404 страница?=(
Вне закона - Поттер Патрицияdeasiderea
20.07.2016, 21.56





Deaziderva, зайдите на "Дом у озера" Виггс Сьюзен и все увидете.
Вне закона - Поттер ПатрицияД.
20.07.2016, 22.11





Чудесная сказка! В книге есть один единственный совсем отрицательный персонаж, и тот сильно напортачить не успевает. Для всех все заканчивается хорошо. Главные герои очень милые, славные и упрямые. Читать было очень приятно.
Вне закона - Поттер Патрицияdeasiderea
21.07.2016, 6.12





Книга интересная. Но твердолобому Лобо мне иногда хотелось его же пистолетом по голове настучать. Конец отличный, как и должно быть в любовном романе. Есть ещё вторая книга по Кантона, тоже очень интересная
Вне закона - Поттер ПатрицияАленка
25.08.2016, 4.00








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100