Читать онлайн Слишком много тайн, автора - Поттер Патриция, Раздел - Глава 2 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Слишком много тайн - Поттер Патриция бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.35 (Голосов: 81)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Слишком много тайн - Поттер Патриция - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Слишком много тайн - Поттер Патриция - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Поттер Патриция

Слишком много тайн

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 2

Атланта, штат Джорджия


Джесси опустила штору и повесила на дверь табличку: «Закрыто». Затем она выглянула на улицу и свистом позвала Бена. Лохматый белый пес лениво встал, отряхнулся и послушно побежал к ней. Ему не нужен был поводок: он не собирался удаляться от хозяйки дальше чем на фут. Проведя детство на улице, он не хотел снова стать бездомным.
На улице ее обдала волна жаркого влажного воздуха. Было восемь часов вечера, но еще не стемнело и до вечерней прохлады было далеко.
День был долгим и утомительным. Незадолго до закрытия магазин наводнили посетители, с любопытством рассматривая содержимое книжных полок. Обычно Джесси любила эти часы. Большинство покупателей были преподавателями и студентами университета, которые любили порыться в книгах. Они переговаривались между собой, и Джесси нравилось слушать их рассуждения. Однако сейчас, три дня спустя после вторжения неизвестного злоумышленника в ее жилище, она чувствовала постоянное желание побыстрее оказаться дома и убедиться, что все в порядке.
Запирая дверь магазина, Джесси увидела приближающегося к ней хорошо одетого мужчину. Она ожидала, что он пройдет мимо нее в пиццерию, располагавшуюся по соседству, хотя он и выглядел бы странно среди завсегдатаев этого демократичного заведения — обитателей университетского городка. Костюм мужчины, как отметила Джесси, выглядел безукоризненно, несмотря на жару, а значит, был очень дорогим.
Незнакомец остановился у двери ее магазина.
— Извините, но мы закрыты, — сказала Джесси.
— Я здесь не с целью купить книгу, — объяснил мужчина, и в его серебристо-голубых глазах вспыхнули искорки. — Вы мисс Клейтон?
В ее мозгу зазвучал тревожный сигнал — за последние дни произошло слишком много странных событий.
— Это зависит от того, кто спрашивает, — осторожно ответила она.
Незнакомец протянул руку:
— Меня зовут Алекс Келли.
От беспокойства у Джесси засосало под ложечкой.
— Это немногое объясняет, — пробормотала она с явным нежеланием продолжать разговор.
— Так вы мисс Клейтон? — настаивал мужчина.
— Не уверена, что…
Бен, словно почувствовав настроение хозяйки, вдруг угрожающе зарычал. Мужчина наклонился к нему.
— Я не собираюсь ее обижать, — спокойно и уверенно сказал он, глядя собаке в глаза.
Как ни странно, но его заверения подействовали на Бена, и он тут же затих.
Выпрямившись, незнакомец улыбнулся:
— Вы не уверены, что вы мисс Клейтон или что хотите признаться в этом?
Сузив глаза, Джесси окинула его внимательным взглядом от каштановой шевелюры до дорогих кожаных туфель. Мужчина прямо-таки излучал обаяние, а она относилась с подозрением к такому типу людей. Но, с другой стороны, и на серийного убийцу незнакомец не был похож.
— Вы с деловым визитом? Мы не покупаем новые книги.
— Нет, я не торговец, а хуже. Я юрист, — почти весело откликнулся он.
Джесси посмотрела на Бена.
— Взять его! — коротко скомандовала она.
Однако вместо того, чтобы выполнить команду, простодушный пес начал тереться о ноги незваного гостя, требуя внимания.
— Хороший защитник, — с иронией похвалил его мужчина.
— Полиция тоже это отметила, — сухо сказала Джесси.
— Полиция? — резко переспросил он.
— Да, они расследовали кражу несколько дней назад.
— Здесь?
Джесси вдруг сообразила, что рассказала незнакомцу больше, чем следовало. Ей нужно бы быть более сдержанной.
— Что вам нужно? Вы не похожи на коллекционера книг, а все наши счета в полном порядке.
— Не сомневаюсь, — снова улыбнулся Алекс Келли, — хотя мне кажется, что юристов вы жалуете не больше, чем сборщиков налогов.
— Не слишком. Вы не ответили на мой вопрос.
— У меня к вам хорошее предложение.
Эта реплика окончательно насторожила Джесси.
— Да? Что же вы хотите мне предложить? Хижину в Исландии? Иглу в Чили?
Он рассмеялся:
— Вы действительно подозрительны.
— Осторожна, — поправила она. — И я действительно спешу домой.
— Вы поужинаете со мной?
— Я скорее останусь голодной, чем поужинаю с юристом. — Джесси и сама не понимала, почему так язвительна к гостю. Наверное, все дело в тяжелой неделе. И в поведении Алекса Келли. Она недолюбливай уверенных в себе, привлекательных мужчин, которые вели себя так, словно владели миром.
Мужчина выглядел озадаченным. Очевидно, ему редко отказывали. Он был очень обаятельным мужчиной и к тому же представился юристом. Это сделало ее вдвойне враждебной.
— Вы действительно не любите юристов.
— У меня есть на то веские причины.
— Все равно, выслушайте меня. Уделите мне лишь несколько минут. Пожалуйста. Я привез вам хорошие новости.
— Тогда почему вы не позвонили и не назначили встречу?
— Я не знал точно, когда смогу выбраться в Атланту. А утром мне уже надо уезжать.
— Куда.
— В Седону, Аризона.
— В Аризоне есть иглу?
Мужчина снова усмехнулся:
— Возможно, некоторые торговцы и попытаются продать их вам. Они продают все, что угодно.
— Я слышала.
Улыбка исчезла с лица мужчины. Голубые глаза впились в нее.
— Что вы знаете об Аризоне?
Она пожала плечами:
— Я много читала.
— Вы были там когда-нибудь?
— Нет. — Проклятие, он снова выуживает из нее информацию, ничего не предлагая взамен.
Сквозь стеклянную дверь она взглянула в пустой магазин. Ей не хотелось оставаться с незнакомцем наедине. Затем она одернула себя. Она никогда не была глупой, за исключением, возможно, личной жизни. Джесси вновь посмотрела на мужчину — казалось, он читал ее мысли. Это сбивало ее с толку.
— Вот что, — сказал гость, — я умираю от голода. Почему бы нам не заказать пиццу и не перекусить прямо здесь. Бастеру тоже достанется кусочек.
— Его имя не Бастер.
— А по-моему, оно очень ему подходит.
— А по-моему, нет, — холодно сказала она. Джесси не собиралась делить трапезу с незнакомцем в своем магазине.
Юрист приподнял бровь. Он понял, что она солгала. Довольное урчание Бена, предвкушавшего близкий ужин, было подтверждением этому.
Джесси сдалась. Возможно, он последовал бы за ней домой, если бы она не согласилась, а она не хотела подпускать незнакомцев на пушечный выстрел к своему дому.
— Я люблю пиццу с пепперонни, — нехотя сказала Джесси, отпирая дверь магазина.
— Может, немного анчоусов? — с надеждой спросил он.
— Только не для меня.
— Ваше желание для меня закон.
— Интересно, сколько стоит ваша податливость? — пробормотала Джесси, заходя внутрь.
Бен, секунду поколебавшись, последовал за хозяйкой — ему явно не хотелось оставлять нового знакомого. До Джесси донесся приглушенный смех Алекса Келли. Черт возьми, наверное, он слышал ее последние слова. «Не все ли равно?» — подумала Джесси. Она перекусит пиццей и избавится от него, каковы бы ни были его планы.
Джесси решила не закрывать дверь. Так она чувствовала себя безопасней. Она много раз оставалась одна в магазине с покупателями, книготорговцами, заказчиками, и это никогда не нервировало ее. Почему же в обществе этого человека она ощущает дискомфорт?
Тем не менее если он задумал что-то недоброе, то вряд ли отправился сначала покупать пиццу. До его прихода Джесси попыталась занять себя бумажной работой и не думать о том, какую цель он преследует. Однако любопытство всегда было одним из ее самых серьезных недостатков, и сейчас оно терзало ее. Хорошие новости? Она не верила в сказки и манну небесную. Так что же ему было нужно?
Звякнул дверной колокольчик. На пороге стоял Алекс Келли. Он что-то вернулся слишком быстро, отметила про себя Джесси.
— Мне сказали, что пицца будет готова через двадцать минут.
— Я думала, вы подождете в пиццерии, — негостеприимно сказала Джесси.
Он покачал головой:
— Да, вы действительно не любите юристов.
— Как мило с вашей стороны заметить это.
— Я, мисс Клейтон, собираюсь изменить ваше мнение о нашем брате.
* * *
Джесси ошибалась, предполагая, что Алекс Келли попытается продать ей недвижимость в Исландии. Вместо этого он попытался продать ей семью.
Джесси молча смотрела, как он сел, достал папку из портфеля и передал ей через заваленный бумагами стол.
— Мы думаем, что настоящая фамилия вашего отца была Клементс.
— Мы? — недоверчиво переспросила Джесси. — Кто это мы? И потом, это абсурд. Моего отца звали Клейтон. Джон Клейтон.
Выражение его лица не изменилось.
— Вы когда-нибудь виделись с членами его семьи?
— Нет.
Очевидно, он ожидал такого ответа, и это более чем беспокоило ее. Ей не нравилось, что кто-то копался в жизни отца и ее собственной. В комнате повисло молчание, но Алекса, казалось, это нисколько не задело.
— Вам не приходило в голову, что это странно?
— Почему? Он был сиротой.
— У вас есть доказательства этого?
— Зачем они мне? — В Джесси закипала злость, но вместе с ней в душе росла тревога. Она хорошо помнила, как всякий раз, когда она спрашивала отца о его прошлом, он мрачнел и менял тему.
— Конечно, вам они не нужны, — мягко согласился он. — Но мои клиенты убеждены, что ваш отец — человек, пропавший в пятидесятом году. А до этого времени о вашем отце нет никаких сведений — ни водительских прав, ни счетов, ни отметок в школе — ничего.
Джесси была ошеломлена. Она нашла мало документов, когда пыталась разобраться в его делах, но отец, в отличие от нее, никогда не был «бумажной крысой» и не считал нужным хранить ненужный хлам. Воспоминания вдруг заставили ее обороняться.
— А почему это должно кого-то касаться?
— Его сестра искала его все эти годы. Лишь недавно компьютеры значительно облегчили поиск людей.
— Зачем же этой… этой сестре пытаться найти человека, который явно не хотел, чтобы его нашли?
В глазах Алекса появилось нечто вроде уважения.
— Это сложная и запутанная история, — медленно произнес он, — о которой члены семьи хотели бы рассказать сами.
— Члены семьи?
— Семьи Клементс. Они живут недалеко от Седоны, в штате Аризона.
Джесси вспомнила о приглашении. Ее словно ударило током. Она испытующе посмотрела на Алекса, пытаясь понять, что он за человек, но не смогла проникнуть за оболочку внешнего шарма. Выражение его глаз было непроницаемым, а улыбка слишком часто появлялась на губах, чтобы быть искренней. Ей не нравилось его очарование, однако она уже выработала линию защиты от таких самоуверенных красавцев, поскольку у нее был печальный опыт общения с одним из них.
Джесси прикусила губу. За несколько минут над городом сгустились сумерки. Скоро окончательно стемнеет.
— Почему их волнует судьба человека, пропавшего пятьдесят лет назад?
— Это очень сплоченная семья. Его сестра Сара все эти годы не теряла надежды найти его.
— Почему вы уверены, что мой отец — это человек, которого она пытается найти?
— Мы уверены настолько, насколько можно быть уверенными без анализа ДНК. Мы надеялись, что вы согласитесь сделать его.
Ее глаза сузились.
— Вы хотите, чтобы я дала свою кровь на анализ?
— Вы воспринимаете все слишком серьезно, — заметил Алекс. — Я не Дракула, так же как и семья Клементс. На самом деле они сгорают от нетерпения увидеться с вами. — Поколебавшись, он спросил: — Вы получили приглашение на семейное торжество?
Помедлив, Джесси все же ответила:
— Да. На нем не было указано ни номера телефона, ни адреса. Я решила, что оно попало ко мне по ошибке.
— Человек, пославший его, — Сара Маклеод — думал, что я уже поговорил с вами, — извиняющимся тоном произнес Алекс Келли. — Я немного опоздал.
— Маклеод?
— Сестра Хардинга Клементса.
— Я все же не понимаю, какое им до меня дело. Даже если все то, о чем вы мне сказали, правда (в чем я сомневаюсь) — я для них чужая.
— Они считают, что вы их кровная родственница, и это важно для них.
— Почему? — в который раз задала вопрос Джесси.
На секунду Алекс задержался с ответом, и Джесси с удовлетворением отметила, что ей удалось пробить его непроницаемую броню. Что же до него, он лишил ее душевного равновесия еще в начале разговора.
— Такие чудеса больше не случаются, — скептически заметила она. Джесси была смущена и подавлена. Ей наконец удалось найти свое место в жизни, избавиться от призраков одинокого детства, и теперь является незнакомец и хочет заставить ее усомниться в себе самой. Барьеры, которые она воздвигла вокруг себя, были слишком хрупки, чтобы защитить от того, что говорил ей этот человек. То, что у нее есть семья, означало, что отец лгал ей всю жизнь. — Их время ушло с готическими романами. Пропавшие и вновь обретенные семьи не возникают из ниоткуда.
Он поднял брови:
— Все-таки вы чрезмерно подозрительны.
— А вы на моем месте не были бы подозрительны?
— Вполне вероятно. Позвольте рассказать вам кое-что. Хардинг Клементс бесследно исчез из Седоны в пятидесятом году. Его тело не было найдено, он не оставил ни письма, ни записки. Он просто исчез. Никто не слышал о нем с тех пор. Мы полагаем, что он сменил имя и стал Джонатаном Клейтоном.
— Почему?
— Хардинг Клементс был очень хорошим наездником. Он словно обладал какой-то мистической властью над животными. Когда Клементсы принялись за его поиски, они начали с конюшен, в которых готовили лошадей к скачкам. Они изучали списки наездников.
— Но это невозможно.
— Не для профессиональных сыщиков.
— Какие у них были основания полагать, что Хардинг… Клементс сменил свое имя, мистер Келли?
Он обезоруживающе улыбнулся. Наверное, этой улыбкой он разбил не одно сердце.
— Алекс, — поправил он.
Джесси оставила его слова без внимания.
— Так что же? — настаивала она.
Он замялся, и интуитивно Джесси поняла, что его нечасто удается выбить из колеи. Казалось, он взвешивает каждое свое слово, решая, что ответить. Ее охватило какое-то странное нетерпение, предчувствие чего-то нового. Неужели Алекс Келли говорил правду?
Прошло несколько секунд. Он, казалось, принял решение.
— Ваш отец никогда не упоминал Аризону?
Джесси покачала головой:
— Он говорил, что ему нравится Восток. Мне хотелось съездить с ним на Запад, но он всегда отказывался ехать туда.
— И, насколько я знаю, он прекрасно ладил с лошадьми.
— Полагаю, вы также знаете, что он прекрасно ладил с бутылкой.
В ответ он просто кивнул.
— Он когда-нибудь рассказывал о своем детстве, о своей семье?
— Почему я должна вам что-то говорить, мистер Келли, когда вы сами не очень-то словоохотливы?
Алекс слегка поморщился от ее официального обращения, но не повторил приглашения называть его по имени.
— Ну хорошо, мисс Клейтон. Ваш отец исчез в тот же день, когда его жена и брат стали жертвой лесного пожара. Оба они погибли. Мы думаем, что он узнал об этом и… захотел убежать.
На миг она забыла, что перед ней Алекс Келли. Она ясно увидела отца, мрачный взгляд, появлявшийся у него каждый раз, когда она спрашивала его о прошлом. В голове у нее вихрем пронеслись десятки вопросов, которые она постаралась отогнать. Нужно было слачала привыкнуть к целому потоку информации.
Он встал.
— Я понимаю, что слишком многое вам надо осмыслить. Думаю, самое время мне проверить, готова ли пицца. — Поколебавшись, он спросил: — С вами все будет в порядке? Вы остаетесь одна.
— Я здесь одна большую часть времени, мистер Келли, — ответила Джесси. Даже она услышала напряженность в своем голосе и пожалела об этом. Почему-то ей не хотелось показывать перед ним свою неуверенность.
Алекс обвел взглядом комнату, аккуратно расставленные на полках книги.
— Вы здесь среди друзей, — заметил он, продемонстрировав незаурядную проницательность.
— Со мной Бен, — добавила она.
При звуке своего имени пес поднял голову и завилял хвостом. Джесси наклонилась и погладила его, ощутив успокоение от прикосновения к его пушистому меху.
Она услышала, как за юристом захлопнулась дверь, и последовала благословенная тишина. В сознании Джесси всплывали отдельные фразы, сказанные Алексом Келли. «Хардинг Клементс исчез в тот день, когда погибли его жена и брат…»
Джесси почувствовала подступающую дурноту. Если ее отец действительно был Хардингом Клементсом, это многое объясняло — его нежелание говорить о семье, печаль, часто появлявшуюся в его глазах. Она считала, что это из-за ее матери, которая бросила их, когда Джесси была маленькой. Возможно, истинная причина скрывалась гораздо глубже — в далеком прошлом, где была другая жена, погибшая в пожаре. Джесси закрыла глаза. «Папа, — прошептала она. — Надеюсь, что это не был ты».
Наверняка детективы ошиблись. «Он прекрасно ладил с лошадьми…» Это было связующим звеном между Хардингом Клементсом и Джонатаном Клейтоном. Не слишком много.
Лишь несколько дней назад Джесси мечтала о большой семье. Теперь она не была уверена, что по-прежнему хочет этого.
Бен подошел к Джесси и положил голову ей на колени.
— Тебе ведь все равно, кто я, правда? — ласково спросила она, потрепав его по голове. На глаза навернулись слезы — не о себе, а об отце, человеке, которого она, в сущности, не знала.
Вновь зазвенел дверной колокольчик, и вошел Алекс Келли с большой плоской коробкой и двумя стаканами кока-колы. Джесси подумала, не совершила ли ошибку, разговаривая с ним. Алекс Келли наполнял комнату своей энергией и, нужно признать, своим шармом.
Юрист молча поставил на стол пиццу, протянул ей салфетки и колу. Открыв коробку, он с явным удовольствием вдохнул запах пиццы.
— Вы даже не представляете, насколько я голоден.
Странно, но ее собственный голод исчез. А возможно, в этом не было ничего странного.
Алекс Келли с аппетитом принялся за еду. Она была благодарна, что он больше не пытается ошеломить ее новыми фактами. Джесси не была уверена, что хочет еще что-нибудь узнать о человеке по имени Хардинг Клементс.
Они ели в полном молчании. Алекс Келли явно чувствовал, что ей нужно время, чтобы все обдумать.
Бен сел возле стола, вертя головой и прося угощения у обоих. Джесси отломила ему несколько кусочков и вновь сосредоточила все внимание на Алексе. «Ты не можешь убежать от себя снова», — сказала она себе.
— Скажите, почему вы думаете, что Хардинг Клементс был моим отцом?
— Сара Маклеод, сестра Хардинга, наняла детективов, специализировавшихся на поиске людей. Я не знаю всех подробностей их работы, но они стали проверять ранчо и скаковые конюшни, ища человека, который подходил бы по возрасту и приметам Хардинга. Владельцы конюшен помнят хороших наездников, даже если они не задерживаются у них надолго. С помощью компьютеров детективам удалось сузить поиски до нескольких имен. О вашем отце не было никаких сведений до тысяча девятьсот пятидесятого года. Он казался наиболее подходящим кандидатом.
— И все? — спросила Джесси. Все услышанное показалось ей неубедительным.
— Они нашли его фотографию в журнале. Это был редкий снимок. Ваш отец избегал фотографов, но в журнале он был изображен в конюшне рядом с лошадью. По всей видимости, он не знал, что его фотографируют. Сара узнала его.
Джесси прикусила губу. Ее отец действительно не любил сниматься и всегда находил предлог уйти из кадра, когда его лошади выигрывали и их фотографировали на память.
— Расскажите о них… о Клементсах.
— Это довольно большая семья… и могущественная. У Мэри Луизы и Холла Клементс — родителей Хардинга — было пятеро сыновей и дочь. Двое из их детей еще живы: старший сын Холден и дочь Сара. — Поколебавшись, он добавил: — Имена всех сыновей начинались на X. Временами это приводило к путанице.
Кто действительно запутался, так это Джесси. Ее охватили смятение и злость. Она так мечтала о большой семье, столько раз спрашивала отца о родственниках. Что может заставить человека отказаться от своей семьи? Обычно, когда люди теряли тех, кого любили, они искали утешения у близких, а не наоборот.
«Если он был моим отцом». Она все еще не могла смириться с тем, что отец стал бы скрывать от нее подобные факты.
Это было предательство, превосходящее все мыслимые пределы. Чувство горечи боролось в ней со вспышками надежды. Может ли это быть правдой? Семья, потратившая кучу денег, чтобы найти ее?
Джесси продолжала слушать, хотя ее мысли витали далеко. Она вспоминала обрывки разговоров с отцом, ища в них намеки на разгадку тайны и не находя их.
Голос Алекса с приятным техасским акцентом умолк, и наступившая тишина оглушала сильнее, чем самый отчаянный крик, и проникала в самое сердце.
Джесси казалось, что она сходит с ума. Она не хотела верить, не хотела признавать, что ее отец всю жизнь сознательно лгал ей, что ее собственная жизнь была ложью. Что ее имя на самом деле ей не принадлежало. И все же какая-то частичка ее цеплялась за эту возможность и хотела, чтобы все оказалось правдой. Ей хотелось иметь семью, дом. Корни.
— Сара убеждена в том, что вы ее племянница, — снова заговорил Алекс. — Она хочет, чтобы вы приехали на семейный праздник через две недели. Она хочет встретиться с вами и познакомить вас с родными. Разумеется, мы оплатим все расходы.
Он выжидательно замолчал, понимая, что излишняя настойчивость может все испортить.
Она взглянула на него через стол с остывшей пиццей.
— Я не знаю, смогу ли выбраться. У меня магазин. И Бен.
— У вас есть партнер, если я не ошибаюсь?
Джесси сузила глаза.
— Боюсь, детективы также изучили и вашу подноготную, — пожал плечами Алекс.
— Насколько?
— Насколько хорошо изучили?
— Да.
— Достаточно. Мы знаем, что отец оставил наследство, позволившее вам закончить университет и выкупить долю этого магазина. Мы знаем, что вы не замужем и являетесь совладелицей магазина вместе с вашим партнером.
Ее вновь охватило неприятное чувство, что кто-то вторгся в ее жизнь, как и после кражи. Кто-то пристально следил за ней без ее ведома. Джесси подозревала, что им известно гораздо больше, чем сообщил Алекс.
— Седона — прекрасное место, — сказал он, очевидно пытаясь сменить тему. — Если вы никогда не бывали там, вам следует съездить. У Клементсов большое ранчо в двенадцати милях к северу от Седоны, а один из членов семьи владеет отелем «Квест Ресорт». Вы можете остановиться в любом месте. Думаю, Саре бы хотелось, чтобы вы пожили на ранчо.
Джесси сидела, пытаясь обдумать сказанное.
— Ранчо?
— Семья Клементс в целом владеет ранчо у Красной Скалы, которое больше известно как ранчо «Сансет»
type="note" l:href="#note_1">[1]
. Они занимаются скотоводством, хотя большинство пастбищ арендуется у государства. Росс, управляющий ранчо, также выращивает скаковых лошадей.
В воображении Джесси заплясали картинки из вестернов, которые она очень любила. Несмотря на бесконечные переезды, ей не удавалось уговорить отца забраться дальше Миссисипи; да и штат Кентукки был для него слишком далек, пока наконец он больше не мог найти работу ни в Нью-Йорке, ни в Мэриленде, ни в Вирджинии.
Теперь его нежелание ехать на Запад приобрело для нее новое значение.
И все же она не могла до конца поверить и не была уверена, что хочет этого. Одно дело — мечтать, и совсем другое — обнаружить, что мечта сбылась. Сны становятся явью лишь в сказках.
Бен беспокойно завертелся возле ее ног. Джесси знала, что ему нужно на улицу, так как весь день он просидел в магазине. Она встала.
— Мне пора домой.
Он выглядел огорченным.
— Я не убедил вас.
— Это такая редкость для вас?
Алекс усмехнулся и пожал плечами:
— Не такая, как я хотел бы надеяться.
Он продолжал излучать чертовское обаяние. Джесси подумала, что он относится к тому типу обаятельных мужчин, которых всегда сопровождают длинноногие блондинки, но в этот момент он сосредоточил свое внимание на ней. Однако подобное отношение вызывало у нее раздражение. Он лишь выполнял возложенную на него задачу — убедить ее приехать в Аризону.
Алекс Келли, казалось, понял, что проиграл.
— Может, у вас есть еще вопросы?
— Миллион, —ответила Джесси. — Но сначала я должна все обдумать.
— Может быть, вы позавтракаете со мной завтра? Мой самолет в двенадцать.
Она помедлила.
— При ярком свете, — настаивал он, — призрак Дракулы исчезнет.
— Но вы все еще хотите моей крови.
— Боюсь, что это необходимо, — вздохнув, признал он.
— Только в том случае, если я признаю возможность того, что эта семья может быть семьей моего отца.
— И вашей.
Джесси захотелось отказаться и сказать, что, признав это, она согласится с тем, что отец обманывал ее.
Наконец она кивнула, принимая приглашение. Магазин открывался в десять. Кроме того, завтра Сол вернется из поездки в Андерсонвилл. Он писал собственное исследование о бывшей тюрьме Конфедерации, которое, как подозревала Джесси, никогда не завершится. Он любил сам исследовательский процесс и потратил десять лет на поиски записей об узниках тюрьмы и их стражниках.
Возможно, он сможет побыть с Беном… если она решит поехать в Седону. Сол прекрасно ладил с ее питомцем.
Она уже знала, что поедет. Да и как иначе? Всю жизнь Джесси была любопытной. Ее мучил любой вопрос, остающийся без ответа. Тем не менее самые важные вопросы все же оставались неразрешенными. Она никогда не пыталась проникнуть в подробности жизни отца. Может быть, потому, что боялась того, что могла узнать?
Но почему-то Джесси не желала показывать Алексу Келли, что уже приняла решение. Она не хотела облегчать ему работу. Она очень старалась быть сильной и осторожной, чтобы защитить себя.
— У вас есть какие-нибудь пожелания? Я имею в виду завтрак. — Вопрос Алекса Келли вернул ее к реальности. Ей показалось, что он читал ее мысли, словно открытую книгу.
— Где вы остановились?
Он пожал плечами:
— Я еще не выбрал гостиницу. Я приехал к вам прямо из аэропорта. Видимо, на дороге произошла авария, потому что я добирался дольше, чем рассчитывал.
Джесси знала об этой аварии, которая стала причиной многочасовой пробки.
— За углом есть вполне приличная гостиница.
— Спасибо за совет, — церемонно поблагодарил он.
Джесси кивнула, принимая благодарность.
— Вы на машине?
— Да.
— Тогда езжайте до перекрестка и поворачивайте направо. Гостиница будет в двух кварталах по левой стороне улицы.
— А где можно позавтракать?
— В соседнем здании есть ресторан. Встретимся там в восемь.
— Спасибо, мисс Клейтон.
Она улыбнулась впервые за время их беседы.
— Джесси, — сказала она.
Джесси искала в Интернете информацию о Седоне. Кроме компьютера, у нее было несколько книг, которые она нашла в магазине перед уходом. Одной из книг был путеводитель по Аризоне, другие — посвящены истории американского Запада. Она усмехнулась, подумав, что во владении книжным магазином определенно есть свои преимущества.
В исторических книгах было очень мало сведений о Седоне и ее окрестностях. Город был основан в конце восьмидесятых годов девятнадцатого века белыми поселенцами, хотя и до этого место отличалось долгой и богатой историей ранних индейских племен, а позднее апачей и явапаи.
Бен требовал ее внимания, что делал крайне редко. Обычно он довольствовался просто присутствием Джесси. Казалось, он чувствовал, что хозяйка взволнована и в ее жизни произошли перемены.
— Это похоже на наваждение, — задумчиво произнесла она.
Бен лизнул ее руку, словно говоря, что любое наваждение ему нипочем, лишь бы оно не заслоняло его в сердце Джесси.
Джесси выключила компьютер и подошла к каминной полке. Она провела пальцем по одной из фарфоровых лошадок, первой в ее коллекции. Когда-то давно она долго копила на эту лошадку, хотя фигурка и была недорогой безделушкой. Но для нее это не имело значения.


— Но, папочка, мне хочется покататься на карусели.
Ее отец вздохнул:
— У нас нет времени, Джессика. Перестань хныкать.
Однако ее желание покататься было столь сильным, что она продолжала тянуть отца за рукав.
— Ну пожалуйста!
— Черт возьми, мне нужно позаниматься с лошадьми мистера Дэйли.
— Ну, папочка…
Тогда он повернулся с изменившимся от ярости лицом и, наклонившись, так шлепнул ее, что она едва сумела сдержать слезы. Потом он схватил ее за руку и повел из парка, а она продолжала оборачиваться и смотрела, как других детей родители усаживают на карусель. От этого зрелища ей еще сильнее хотелось прокатиться хоть разок…
* * *
Ей так и не удалось прокатиться на карусели, но мысль о ней запала ей в сердце, и, когда она увидела в магазине маленькую лошадку, как две капли воды похожую на те, на которых катались детишки в парке, она начала откладывать каждое пенни, которое давал ей отец. Наконец Джесси смогла купить вожделенную лошадку. Позже, повзрослев, она начала коллекционировать статуэтки, часто задумываясь, что сказал бы психолог по поводу ее одержимости этими грациозными животными.
Конечно, позже она научилась ездить верхом. Ее учил не отец, а другой жокей. Когда отец увидел, как уверенно она держится в седле, он впервые в жизни похвалил ее. Он сказал, что она прирожденная наездница.
Джесси вернула фарфоровую фигурку на полку, а воспоминания — в дальние уголки памяти.
Она подумала об Алексе Келли. Она чувствовала, что он многого не сказал ей, тщательно выбирая факты, о которых считал нужным сообщить.
Седона. Она произнесла это название вслух. Неужели ее отец тоже когда-то произносил его?
Братьев было пятеро. Один из них погиб в тот день, когда Хардинг Клементс исчез из Седоны. Был ли он свидетелем смерти брата и своей жены? Но больше всего Джесси мучил вопрос: имел ли он какое-то отношение к их смерти? Она старалась не думать об этом, но вопрос вновь и вновь звучал в сознании.
Она не могла избавиться от мысли, что поездка в Седону может всколыхнуть старые семейные тайны.
Не уготована ли ей роль бабочки, которую паук заманивает в паутину?
* * *
Алекс Келли понял, что выиграл, в тот момент, когда Джесси согласилась позавтракать с ним.
Он раздумывал, стоит ли упоминать о возможном наследстве. Однако сначала он хотел хорошенько приглядеться к новоявленному члену семьи Клементс. И это оказалось не так-то просто.
Джессика Клейтон оказалась стойкой особой. И, казалось, была равнодушна к старательно источаемому им обаянию, что удивило и заинтриговало его.
Большинство людей с радостью ухватились бы за его предложение. То, что Джессика не сделала этого, озадачило Алекса.
Может быть, она знала больше, чем делала вид? Или просто привыкла ничего не принимать на веру?
Должно быть, ее жизнь была сущим адом, если судить по отчетам детективного агентства. Пьяница-отец, нигде подолгу не задерживавшийся. Странно, что при такой жизни он вообще сумел оставить дочери достаточно денег, чтобы она могла закончить университет Эмори. Ходили слухи, что он был заядлым игроком на скачках. Ставил ли он на своих лошадей или на лошадей соперников? Хардинг Клементс считался целеустремленным человеком, пока не исчез, оставив за собой шлейф тайн.
Алекс разделял убежденность детективов и Сары в том, что Джонатан Клейтон действительно был Хардингом Клементсом. Анализ ДНК требовали провести другие члены семьи. Для них на карту были поставлены миллионы долларов.
Алекс осмотрелся. Гостиничный номер был неплох, а он слишком устал и мечтал лишь о постели. Последний месяц был очень напряженным, он совершенно вымотался, но на одного из его клиентов был подан иск, и неделю назад дело ушло в суд.
А Сара не желала ждать ни недели, ни дня. Слишком многое зависело от Джессики.
Возможно, ему следует предупредить мисс Клейтон о том, что ее ждет. Она попадет прямо в осиное гнездо под названием семья Клементс.
Разложив свои вещи, Алекс быстро принял душ. Он никак не мог выбросить Джессику Клейтон из головы. Привлекательная, хотя ее нельзя было назвать красавицей. Огромные глаза, несомненно, были самой примечательной ее чертой — интригующего орехового оттенка с золотистыми вкраплениями, похожими на искорки. Короткие каштановые волосы были красиво подстрижены, однако парикмахер, по всей видимости, не до конца совладал с их непокорной природой.
Джессика нравилась ему. Она не признавала чужих правил игры и сама любила ясность и открытость. И она явно не поддалась его чарам. Такое неприкрытое равнодушие к его персоне немного выбивало из колеи. Обычно он прекрасно ладил с прекрасным полом — в основном, как он считал, благодаря искренней симпатии к женщинам. Ему удавалось найти контакт даже с самыми умными из них, а Джессика Клейтон относилась как раз к последним.
Она обладала смелым испытующим взглядом и умением терпеливо дождаться, пока противник допустит ошибку. Это было редкой чертой, которую Алекс уважал и ценил в людях.
Он подумал, что Сара будет довольна.
Но будет ли довольна Джессика, особенно когда узнает поближе гремучую смесь, называющуюся семьей Клементс?




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Слишком много тайн - Поттер Патриция



читала с удовольствием, детективного плана, читайте
Слишком много тайн - Поттер Патрицияарина
17.10.2011, 10.35





Приятная книга
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияЛора
25.09.2012, 11.25





Хорошая книга, никаких постельных сцен по 3 главы... увлекательный сюжет, и про всех все дописано и обдуманно.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияЛюсьен
22.03.2013, 20.37





Хорошая книга, никаких постельных сцен по 3 главы... увлекательный сюжет, и про всех все дописано и обдуманно.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияЛюсьен
22.03.2013, 20.37





роман понравился, читала с удовольствием.
Слишком много тайн - Поттер Патрицияелена
1.06.2013, 18.46





Хороший роман, легко читается с первых страниц, умные герои и детективный сюжет!
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияЮлия
7.08.2013, 17.29





Книга понравилась. Детективная история, семейные тайны, поиск сокровищь и любовь - велеколепная смесь!
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияОльга К
24.10.2013, 3.34





Потрясающий роман. Захватывающий сюжет. Советую читать.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияИриска
3.12.2013, 21.34





Интересно,но не хватало динамизма,кроме последних 2-х глав.Не поняла автора,почему она сделала акцент на рекламные проспекты дважды,а Джесси в итоге подожгла не их,а акции.Ну и Сара тут почудила,зачем ей все надо было скрывать,ведь:1)вскрытие трупов спустя много лет не показало огнестрела,2)зачем она искала книгу?якобы,чтобы Джесси ничего не узнала,но она же не знала,что брат написал признание,значит ей тоже нужны были акции,еще та старушка.Вообщем ждала более интересного финала и не дождалась.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияОсоба
3.01.2014, 22.29





Хороший детективный роман
Слишком много тайн - Поттер Патрицияелена
25.07.2014, 9.46





Прекрасный, захватывающий роман! Читала с удовольствием! Интересный сюжет и чувственная любовь главных героев! Читайте обязательно!
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияПолина М.
2.09.2014, 20.43





роман интересный,прочитала на одном дыхании,семейные тайны,интрига,любовь, однозначно 10 баллов.
Слишком много тайн - Поттер Патрициянадежда
22.05.2015, 19.03





И правда слишком много тайн.Но очень интересно.Прочла за один вечер.10 б.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияНа-та-лья
28.08.2015, 21.10





нормальный романчик
Слишком много тайн - Поттер Патрицияаксинья
13.11.2015, 18.46





Увлекательно.Даже очень!
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияНаталья 66
27.01.2016, 17.46





Увлекательный любовно-детективный роман 8 баллов. Да, Сара перемудрила. Полагаю, что нужно было выйти на племяшку-потеряшку и откровенно с ней поговорить, тогда возможно и дядюшка не слетел бы с катушек. Но и детектива тогда тоже не получилось бы.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияНюша
2.03.2016, 0.04








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100