Читать онлайн Слишком много тайн, автора - Поттер Патриция, Раздел - Глава 27 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Слишком много тайн - Поттер Патриция бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.34 (Голосов: 80)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Слишком много тайн - Поттер Патриция - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Слишком много тайн - Поттер Патриция - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Поттер Патриция

Слишком много тайн

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 27

По дороге к ее дому Росс продолжал молчать. Он знал, что потерял за несколько секунд — доверие, близость, возникшую между ними.
Он не мог защититься. Не имел права сказать, почему скрывал от нее правду, в которой она так нуждалась, потому что тогда он предал бы другого человека. Росс считал, что его сердце не может разбиться. Он ошибался. Слабым утешением было то, что Джесси не выставила его тут же за дверь.
Росс взглянул на Джесси, на ее напряженное лицо, на решительно вздернутый подбородок. Она не смотрела на него, а если бы посмотрела, в ее глазах был лишь лед. Они словно говорили: «Держись от меня подальше».
Росс не знал, что ему делать. Она хотела, чтобы он оставил ее в покое, но не мог этого сделать. Возможно, сейчас ей угрожает большая опасность, чем когда-либо. Если тот, кто охотится за проклятыми акциями, узнал, что Джесси получила ключ к ним, то она стала первоочередной мишенью.
Они подъехали к ее дому около семи. Дорога по запруженным улицам Атланты заняла полтора часа. Росс не понимал, как она выносила такое движение и смог, висевший над городом. Он уже затосковал по чистому небу северной Аризоны.
Они вышли из машины. Воздух был горячим и влажным. На город со всех сторон наступали плотные облака, и в воздухе пахло дождем. Приближающееся ненастье обострило сладкий аромат магнолии и лилий и еще каких-то цветов, названия которых он не знал.
От Росса не укрылось то, что Джесси помедлила на пороге собственного дома, словно она боялась встретиться с незваными гостями. Она настороженно огляделась вокруг.
Ничего. Никаких подозрительных автомобилей или людей.
Росс взял у нее ключи и вошел первым. Он проверил все комнаты, но дом выглядел таким, каким они оставили его. Он был признателен ей за то, что она позволила ему сыграть добровольно взятую на себя роль защитника. В сущности, она просто не замечала его.
Убедившись, что никто не проник в дом, он вернулся в гостиную.
— Что ты собираешься теперь делать?
Она холодно посмотрела на него. Лед в ее взгляде ранил больше, чем любые проявления гнева.
— А ты как думаешь, что я должна сделать?
Росс застыл. Тон ее вопроса был обвиняющим.
Он знал, чего хотел бы от нее. Чтобы она сожгла книгу и письмо. Клементсам не было нужно расследование убийства. Такие преступления не имеют срока давности.
— То, что считаешь необходимым, — наконец ответил он. — Это твой долг.
— Это долг моего отца. Он хотел вернуть деньги семье.
— Правильно. С чего ты хочешь начать? С визита в полицию?
Она с вызовом взглянула на него. Ее глаза сузились.
— Ты не хочешь этого, верно?
— Это самый безопасный способ уладить дело.
— Ты не ответил на мой вопрос.
— Нет, — спокойно сказал он.
— Нет, ты не ответил на мой вопрос, или нет, ты не хочешь, чтобы я шла в полицию?
Росс пожал плечами:
— Нет, я не буду отвечать на твой вопрос.
— Из-за Сары?
Он отвернулся.
— Она ведь как-то в этом замешана, да? — настаивала Джесси.
— Только в том, что могло сохранить семью, — сказал Росс. Частично это была правда.
— Что это значит?
— Сара использовала свое… влияние семьи, чтобы убедить власти, что нет необходимости делать вскрытия. Она поняла, что произошло, найдя письмо Хэда после исчезновения Хардинга. Она боялась, что полиция заподозрит убийство. В этом случае на ее любимого брата началась бы охота.
— И это все?
— Обстоятельства исчезновения Хардинга все еще могут разрушить семью. — Росс сам понимал, насколько неубедительно звучат его аргументы.
— Значит, она… и ты считали, что я побегу в полицию с доказательствами убийства, которое пятьдесят лет назад совершил мой отец? — взорвалась Джесси. Она была вне себя от ярости и обиды.
— Сара не хотела, чтобы ты узнала правду, — добавил Росс. — Она все еще пыталась защитить твоего отца. Много лет назад я поклялся ей, что ничего не скажу.
— В письме отец написал, что Лори была жива, когда он ушел из домика на берегу.
Росс пожал плечами:
— Он обезумел от отчаяния, Джесс. Он мог не понимать, насколько сильно толкнул ее.
— А пожар?
Он снова пожал плечами.
— Возможно, он начался от искры при выстреле. В то лето во всем округе полыхали лесные пожары, и власти пришли к выводу, что Хэд и Лори стали жертвами одного из них. Их тела нашли пожарные.
— Какова роль Сары в этом?
— Она подозревала об истинной причине смерти и отвлекла внимание полиции. Она сказала, что Хардинг уехал по делам, а когда она связалась с ним и сообщила о случившемся, он решил пока не возвращаться.
— Значит, мой отец убил двоих человек, — дрожащим голосом сказала Джесси.
Она смотрела сквозь него. Росс чувствовал, что она верит не всему из сказанного им, но она не отвергала его версию происшедшего.
— Я хочу покончить с этим, — заявила она. — Но не ценой чужого благополучия. Если мы просто найдем эти акции и отдадим их семье, тогда… кошмар должен закончиться.
— Но тогда ты не узнаешь, кто пытался столкнуть тебя с дороги, — возразил Росс, противореча самому себе.
— Ты считаешь, я что-то узнаю, если пойду в полицию?
Он отвел взгляд.
— Решать тебе.
— Я не считаю, что это будет правильно, — с нажимом сказала Джесси. — Думаю, завтра мы должны поехать в Седону и посмотреть, на месте ли акции.
Росс кивнул и снял трубку телефона. Одному богу известно, сколько она уже потратила на перелеты. На этот раз за нее заплатит ранчо. В конце концов, она спасла «Сансет». Он забронировал билеты в Лас-Вегас.
— Там мы арендуем машину, — объяснил Росс. — Если мы исчезнем отсюда, наш преследователь может высматривать нас в аэропорту Феникса.
Джесси безучастно наблюдала за ним. Ее сердце превратилось в кусок льда. Однако, невольно отметил Росс, ее первой мыслью была забота об интересах Клементсов.
— Хочешь выпить? — спросила она, когда он положил трубку.
Он покачал головой и, в свою очередь, спросил:
— А ты хочешь поужинать где-нибудь?
— Нет. Я не голодна. Я иду спать. Чувствуй себя как дома.
«Но не рассчитывай на меня», — говорили ее глаза. Она ушла, и Росс остался в гостиной один, вспоминая, как дрожали ее губы. Ее мир рухнул. Все предали ее.
Все, включая его.
Джесси нужно было побыть одной. Она хотела перечесть письмо отца, взвесить слова Росса. Он был так убедителен. Однако она не верила ему, по крайней мере всему, что он говорил.
Однако отец возложил на нее исполнение своей воли. Она могла лишь представить, какие муки он испытывал всю жизнь, вспоминая о том злополучном дне. Джесси вытерла слезинку. Он любил ранчо и свою семью, обожал жену. Каждое слово его прощального письма было пронизано болью и раскаянием. Неудивительно, что он искал забвения в бутылке. Неудивительно, что его сердце не выдержало груза страданий.
Джесси потеряла счет времени. Она погрузилась в раздумья и воспоминания.
Наконец, очнувшись, она посмотрела на часы. Стрелки показывали начало второго. Их самолет улетал в восемь. Из дома нужно было выйти в шесть. Зная, что не сможет уснуть, она пошла на кухню выпить стакан теплого молока.
Надев халат, она на цыпочках прошла мимо комнаты Росса. На миг она замерла. Ей захотелось войти и забыться в его объятиях. Но не сегодня. Он все еще что-то скрывал от нее. Она чувствовала это сердцем.
Дом был погружен в темноту, и ей понадобилось несколько минут, чтобы глаза привыкли к ней. Прежде чем зайти на кухню, она выглянула в окно. На противоположной стороне улицы был припаркован темный седан. По спине у нее пробежал холодок. Правильно ли она поступила, не обратившись в полицию? Но у нее не было фактов, кроме признания отца в убийстве брата.
Она почувствовала присутствие Росса за спиной.
— Джесс?
— На улице кто-то есть.
Он выглянул в окно.
— Мы не знаем, та ли это машина.
— Я знаю, — уверенно ответила она.
Он подошел к ней и привлек к себе. Он излучал силу, и ей захотелось остаться навсегда в кольце его рук. В этот момент ей отчаянно захотелось поверить, что он ничего не утаил от нее. Росс легко массировал ее шею. Его руки были такими нежными, такими любящими.
Однако она не доверяла его рукам. Она мягко высвободилась.
— Я хотела выпить стакан молока.
— Я не буду спать, — пообещал он. — А ты должна отдохнуть.
Она кивнула, хотя знала, что тоже не сможет заснуть. Вместо молока она приготовила кофе, и они вместе начали вглядываться в ночную улицу.
* * *
Былая легкость в их отношениях бесследно исчезла. Они позавтракали, однако напряжение продолжало витать в воздухе, и дистанция, которую пыталась держать Джесси, делало их взаимное притяжение еще острее.
Седан продолжал стоять на месте, но в нем никого не было. Однако, тронувшись и проехав несколько кварталов, они обнаружили, что подозрительная машина едет следом. Но Джесси и Росс были готовы к такому повороту событий. Предвидя слежку, они позвонили Солу и договорились встретиться в шумном ресторане. Сол припарковался у противоположного входа, так что они вошли в одну дверь, вышли через другую, пересели в машину Сола и направились в аэропорт.
Джесси понимала, что преследователям не составит труда узнать, что они уехали в Седону, но она надеялась, что это произойдет не так скоро.
Они не взяли с собой вещей. Джесси решила купить все необходимое в Седоне, но не рассчитывала задерживаться там надолго. Она лишь убедится, что акции там, где их спрятал Хэд, и заберет Бена.
Ночью они обсудили с Россом, кого могут привлечь к поискам. Сару? Алекса? Но Алекса они не могли полностью исключить из списка подозреваемых, а Сару не хотели подвергать опасности.
Если же они задействуют полицию, старая история выйдет наружу. Это может причинить вред Марку, да и остальным тоже. А акций в тайнике может не оказаться. Так зачем раздувать скандал и будить ложные надежды?
Затем Росс предложил поехать одному. Ее короткое «нет» положило конец спору.
* * *
Полет до Лас-Вегаса прошел спокойно. Они быстро оформили машину в аренду.
— Дорога займет у нас всего на час больше времени, чем из Феникса, — заверил ее Росс.
Джесси проспала часть пути, а потом предложила сменить Росса за рулем, чтобы он тоже мог отдохнуть. К ее удивлению, он согласился.
Они подъехали к Седоне в три часа, выиграв несколько часов, ведя машину по очереди. Росс остановился возле мексиканского ресторанчика. Усадив ее за столик, он заказал еду и подошел к своему другу — владельцу. Вскоре они оба исчезли.
Джесси сидела и ждала. Но вскоре ей стало скучно, и она встала и прошлась по залу. В этот час посетителей было мало. Джесси подошла к окну и выглянула на улицу. Интересно, избавится ли она когда-нибудь от привычки вечно осматриваться по сторонам?
Она не заметила ничего необычного. Увидев полку с рекламными проспектами, положила два в карман — на память. Она всегда так делала в ресторанах, хотя не была уверена, что хочет иметь напоминания об этом лете.
Принесли заказ, и вновь появился Росс. Джесси вернулась к столику. Они быстро и молча поели, едва ощущая вкус пищи.
Снова садясь в машину, Джесси увидела на заднем сиденье лопату, инструменты и ружье.
От Росса не укрылась озабоченность на ее лице.
— Простая предосторожность, — успокоил он ее. — В каньоне водятся змеи.
Они свернули с главной дороги на проселочную, ведущую к Оук-Крик. Их никто не преследовал.
— Расскажи мне о домике на берегу, — попросила она.
— От него мало что осталось.
— Что именно?
— Каминная труба. Не знаю, сохранилась ли плита под очагом. Пожар был сильным. — Помолчав, он добавил: — Клементсы все еще владеют этой землей. Но они никогда не хотели восстановить дом. Слишком много страшных воспоминаний с ним связано. Однако продавать участок они тоже не стали. Думаю, в этом виноват призрак исчезнувших акций. Мне всегда казалось это глупым. — Он пожал плечами.
— Домик был небольшим?
— Насколько я знаю, всего две комнаты. Старый Холл Клементс построил его, чтобы можно было уединиться и отдохнуть от семьи. Тогда Оук-Крик был диким местом, идеальным для охоты.
— Но все знали о домике?
— Конечно, семья знала. Но никто никогда не появлялся там без приглашения старшего Клементса. Возможно, именно поэтому Хэд предпочел спрятать акции там, а потом встретился с Лори, чтобы сбежать. Наверное, твой отец видел, как уезжала Лори, и проследил за ней.
Холодок пробежал по ее спине, когда Джесси представила отца, едущего за женой по той же самой дороге. Должно быть, он был ослеплен гневом.
Росс хранил молчание до конца пути. Через пять миль они свернули на узкую дорогу, петлявшую вдоль речки. Вскоре они проехали узкий шаткий мостик. Все признаки цивилизации исчезли. Машина прокладывала путь по едва видной в зеленых зарослях колее.
— Жаль, мы не на моем грузовике, — пробормотал Росс, объезжая ухабы и поваленные деревья.
— Я рада, что это ты арендовал машину, — откликнулась Джесси. — Если бы это сделала я, путь в прокатные конторы был бы мне навсегда заказан.
Он усмехнулся, и Джесси немного расслабилась.
Наконец дорога стала совершенно непроходимой. Росс остановил машину.
— Остаток пути мы пройдем пешком.
Кивнув, Джесси взяла сумочку и вышла. Росс тоже вышел и постоял, прислушиваясь. Слышалось жужжание насекомых, шелест листьев — все вокруг дышало миром и покоем. Росс открыл заднюю дверцу машины и вытащил лопату и инструменты.
Джесси протянула руку за лопатой. Росс отдал ее ей, а себе оставил тяжелую сумку с инструментами. Вынув ружье, он повесил его на плечо.
Наконец они вышли к руинам домика. На месте камина осталась лишь груда камней. Джесси вдруг охватил суеверный страх.
— Джесс.
Она обернулась. Росс прислонил ружье к росшему поблизости тополю и положил на землю сумку с инструментами. Она держала лопату, как ружье, и он осторожно забрал ее у нее.
— Ты в порядке?
— Нет, — честно ответила она.
Он привлек ее к себе.
— Когда-то давно сыновья Каллена привели меня сюда на поиски сокровищ. Мне было тринадцать, им уже по шестнадцать. Мы перерыли все, ничего не нашли, а потом они бросили меня здесь. Я до смерти испугался, хотя скорее умер бы, чем признался в этом. Мне повсюду мерещились привидения.
Джесси была удивлена. Она не могла представить его испуганным. Но больше ее потрясло то, что он признался в испытанном когда-то страхе. Его признание тронуло ее до глубины души.
—Чем все закончилось?
— Меня нашла Сара. Когда вечером я не вернулся на ранчо, она вытрясла правду из близнецов. Впервые в жизни я был рад видеть ее.
— Но ты не показал своей радости?
— Нет. Это было бы не по-мужски, — усмехнулся Росс. — Но думаю, она догадалась. Через несколько дней она подарила мне лошадь. Я умел ездить верхом, как и любой ребенок в резервации, но своей лошади у меня никогда не было. У меня вообще ничего не было.
Он сжал ее пальцы. Джесси посмотрела ему в глаза.
— Ты очень любишь ее, да?
— Да, — ответил он, в этом коротком слове таилось сильное чувство. Под маской внешней холодности и безразличия билось преданное любящее сердце. Она должна была сразу почувствовать это.
Джесси поняла причины его поведения. Что бы Росс ни скрывал, он делал это, чтобы защитить Сару.
Она прильнула к нему, чувствуя силу его рук. Ему трудно было полюбить, но для избранных, которым он открыл свое сердце, он был готов на все.
Он отстранился, но прежде нежно провел по ее руке. Его глаза потеплели.
— Давай-ка поищем акции, пока не стемнело. Здесь действительно водятся привидения. Я сам видел, — серьезно сказал он, но глаза его смеялись. — Может быть, мы поможем им обрести покой, — добавил он уже без тени улыбки.
Она кивнула.
— Я лишь хочу положить конец домыслам. Мне кажется, мы ничего не найдем.
— Я никогда не встречал никого, похожего на тебя, — сказал он, кончиком пальцев гладя ее подбородок.
От его прикосновений растаяли ее гнев и боль. Он не причинил ей зла. Как она могла осуждать его за попытку защитить человека, который был ему дорог?
Наклонившись, он нежно коснулся ее губ. В его поцелуе было обещание.
В этот раз отстранилась она. Время шло, а им нужно было заняться поисками. Возможно, если им удастся найти акции, ее отец будет покоиться с миром.
Росс подошел к камину и начал разгребать кучу камней, лежащих на бывшем очаге. Джесси помогала ему в меру сил.
Воздух был неподвижен. Солнце клонилось к закату, но жара не спадала. «Сизифов труд», — подумала Джесси, вытирая пот со лба. Она уже решила, что больше не в силах пошевелить пальцем, когда они добрались до плиты камина.
Росс встал на колени и расчистил грязь с плиты. Им попадались обугленные осколки кирпичей, свидетельствовавшие о силе пожара.
Минуты превратились в часы, пока Джесси не услышала лязг металла. Лопата натолкнулась на препятствие. Опустив руки в углубление, он вытащил длинную и узкую металлическую шкатулку. Должно быть, Хэд долго искал емкость, подходящую по размерам ниши.
Несколько мгновений Росс держал шкатулку в руках, и Джесси не могла отвести от нее взгляд. Она никогда не верила в существование акций.
Она оглянулась. За ними поднимались отвесные скалы каньона. Весело журчал ручей. Несколько птиц с шумом поднялись в воздух с деревьев. Природа вокруг выглядела мирной и безмятежной. Однако ее не покидало тревожное предчувствие.
Росс стоял на коленях, склонившись над шкатулкой. Внезапно он поднял глаза и подмигнул ей. Это было так неожиданно в тот момент, что у нее потеплело на сердце.
В замке шкатулки торчал ключ.
— Открываем? — спросил Росс.
— Да, — сказала она, сгорая от возбуждения.
Росс поднялся на ноги, и Джесси вдруг осознала, что он — самое ценное ее сокровище. Он закатал рукава белой рубашки, на которой проступил пот. Непокорные короткие волосы на висках и затылке тоже стали влажными. Одной рукой он пригладил волосы, оставив на лбу грязную полосу. Джесси с трудом удалось переключить свое внимание на содержимое таинственной шкатулки, ставшее причиной стольких трагедий.
Росс сел на поваленное бревно и жестом пригласил Джесси сесть рядом. Погладив ее по руке, он откинул крышку. Внутри лежали бумаги. Внимательно изучив одну из них, Росс протянул ее Джесси.
Раздался громкий хлопок, и Росс застонал. На его рукаве появилось и начало разрастаться красное пятно. Не успела Джесси сообразить, что происходит, как он схватил ее за руку и толкнул назад, за бревно, накрыв своим телом. Над ними прогремел новый выстрел, затем еще один.
У Джесси мелькнула мысль о ружье, которое Росс оставил у тополя.
— Ты сможешь отползти в кусты? — зашептал ей в ухо Росс. — Я попытаюсь обойти его и возьму ружье.
— Но ты же ранен, — запротестовала она.
— Царапина, — перебил он ее. — Делай, как я сказал. — С этими словами он начал ползком пробираться по высокой траве.
Следующая пуля едва не задела ее, и Джесси буквально вжалась в землю. Подняв глаза, она увидела Росса, пробиравшегося от дерева к дереву. Она вспомнила ранение Марка. В него тоже стреляли из ружья, и кто бы ни стрелял, он был искусным стрелком. Она проползла за бревном и подняла голову. Росс приближался к тополю, у которого оставил ружье, но ему нужно было преодолеть открытый участок, где он становился прекрасной мишенью.
Джесси казалось, что ему никогда не добраться до ружья. В кармане она нащупала рекламные проспекты из «Эль Кантина». Акции были рассыпаны на земле вокруг нее. Во время первого выстрела Росс, вероятно, уронил шкатулку.
Еще один выстрел. Теперь все внимание стрелявшего было направлено на Росса:
Он почти достиг поляны. Джесси схватила акции в охапку и положила на бревно, затем она взяла одну и подожгла. Бумага загорелась как факел. Тогда она встала в полный рост, держа горящую акцию над другими. Росс должен выиграть несколько секунд.
— Я сожгу их! — крикнула она.
В кустах показалось лицо стрелка.
— Не-ет! — раздался протяжный крик.
Каллен!
Наступила тишина. Пламя съедало бумагу, и ее пальцам стало нестерпимо жарко. Когда акция сгорит…
Теперь дуло ружья было направлено на нее.
— Погаси огонь, или я убью тебя, — приказал Каллен.
— Нет, пока ты не опустишь ружье! — раздался голос Росса.
Джесси видела, как Каллен повернулся в сторону Росса.
Пламя обожгло ей кожу. Россу требовалось время, чтобы взять ружье. Тогда Джесси сделала единственное, что могла, — зажгла еще одну акцию. Ружье дрогнуло в руках Кал-лена. Теперь он целился в нее. Раздался громкий хлопок, и тело пронзила острая боль. Когда она начала падать, прозвучал еще один хлопок.
Больше она ничего не помнила.
* * *
Она очнулась от бьющего в глаза света. Ей хотелось вновь провалиться в темноту, в забытье.
Но голос над ухом не отпускал ее.
— Джесс, — снова и снова звал он.
«Уходи, мне слишком больно». Каждый вздох давался ей с трудом.
— Джесси, — новый голос был мягче, но такой же настойчивый.
«Уходи».
— Ну же, Джесс, не будь трусихой, очнись.
Она медленно и неохотно открыла глаза. Резкий свет, расплывчатые лица.
— Ну же, Джесс, давай, — уговаривал первый голос.
Наконец ее глаза различили Росса. Его рука была перевязана. Лицо осунулось, щеки покрывала щетина. Густые волосы всклокочены, словно он неделю не причесывался, а рубашка помята.
Но он был жив.
Он наклонился и поцеловал ее в щеку.
— Нет, ты не трусиха, — нежно сказал он. — Разве никто не говорил тебе, что нельзя дразнить убийцу?
— Он хотел… выстрелить в тебя.
Его пальцы сжали ее запястье.
— Каллен, — прошептала Джесси. — Это был Каллен.
— Да.
— Где…
— Он мертв. — Он крепче сжал ее руку. — Он умер вчера от раны, но сначала признался, что стрелял в Марка и пытался столкнуть тебя с дороги. Он клялся, что не хотел убивать тебя, а только напугать, и у домика на берегу тоже. Он надеялся, что мы сбежим и оставим акции. Когда этого не случилось, он запаниковал.
— Но почему… он стрелял в Марка?
— Он надеялся, что в покушении обвинят меня. Если бы меня посадили в тюрьму, Саре пришлось бы продать ранчо, а тебе — отдать свой голос ему. У него были крупные финансовые неприятности, гораздо серьезнее, чем все представляли. Он брал ссуды под большие проценты, и ему нечем было расплачиваться. Он почти потерял «Квест». Если бы ты согласилась продать ранчо, он бы какое-то время остался на плаву, однако недолго. Эти акции были для него залогом спасения. Он хотел все забрать себе.
— А на чердаке?
— Снова Каллен. Он прокрался в дом, чтобы украсть письмо. Вот почему Тимбер не залаял — он знал Каллена.
— Но как он узнал, что книга у меня?
— Он нанял каких-то бандитов в Атланте. Сомнительные люди, у которых он одалживал деньги, свели его с ними. Они организовали кражу в магазине. Каллен был уверен, что ты знаешь больше, чем сказала Алексу или семье.
— А Алекс?
— Абсолютно непричастен. Он просто колебался, не зная, на чью сторону встать. Думаю, сейчас он чувствует себя виноватым, потому что не представлял, до какой степени отчаяния дошел Каллен.
Джесси закрыла глаза. Она знала, что такое отчаяние. Она попыталась пошевелиться, и боль запульсировала в каждой клетке тела.
Он наклонился и нежно поцеловал ее.
— Отдохни, — прошептал он. — Каллен выпустил в тебя две пули. Одна задела легкое, другая попала в бедро.
Джесси вспомнила приступ удушья, боль при каждом вздохе, трубку в горле. Горло все еще саднило, а бок обжигало огнем при каждом движении. Сознание было затуманено лекарствами, и такая тяжесть во всем теле.
Но она должна была спросить еще кое о чем.
— Что с акциями?
— Большинство уцелело. По словам Алекса, оставшиеся стоят немного больше, чем можно было выручить за ранчо. Ты, похоже, опять стала богатой наследницей.
— Я не хочу этих денег, — сказала она. — Если у меня есть доля, я хочу отдать ее другим.
— Ты уверена?
— Да. Это плод отравленного дерева. Акции разрушили жизнь моего отца. Если бы Хэд не украл у семьи деньги…
— Он все же мог бы украсть Лори.
— Возможно. Но тогда отец не поехал бы в домик на берегу. Он не взял бы с собой ружье. По-моему, деньги скорее проклятие, чем благо, по крайней мере для меня.
Росс кивнул, нежно глядя на нее.
— Ты единственная женщина в моей жизни, которая упорно отказывается от одного состояния за другим.
— У меня все же есть доля в ранчо. Это гораздо больше, чем я имела несколько месяцев назад. — Джесси надеялась, что имела еще кое-что более важное.
С этой мыслью она закрыла глаза. Слабость все еще давала о себе знать.
Его пальцы все еще сжимали ее руку. Все, что ей было нужно в этот момент;
* * *
Джесси не имела понятия, сколько времени проспала. Боль, терзавшая ее, немного утихла. Жжение в груди все еще ощущалось, но дышать стало легче. У ее постели сидела Сара.
За ней она разглядела Марка и Саманту, Алекса, даже Элизабет, которая уже должна была уехать.
Марк приблизился к ней:
— Мы все очень сожалеем о случившемся. Если бы мы знали, до какого отчаяния дошел Каллен, то постарались бы ему помочь. Я лишь надеюсь, что твое отношение к остальным членам семьи не испортится. Ты нам очень дорога.
Горе в его глазах было неподдельным. Каллен был его братом. А теперь Марк узнал, что это он стрелял в него. История повторилась. И в обоих случаях источником зла стала алчность.
Джесси взяла его руку в свои и слегка сжала ее.
— Если бы я раньше рассказала Алексу и Саре о книге… Ему бы досталась часть акций.
— Нет, — покачал он головой. — Твоей вины здесь нет. Он сам сделал выбор. Близнецы ничего не знали. Они… боятся, что ты не захочешь их видеть, иначе они тоже пришли бы.
— Всем пришлось перенести достаточно страданий, — сказала Джесси. — Разумеется, я их ни в чем не виню.
Поколебавшись, Марк добавил:
— Спасибо. Росс сказал, что ты хочешь отдать свою долю остальным. Я все же считаю, что ты должна взять ее.
— Я сожгла свою долю, — слабо улыбнулась она. — Мой отец должен был сообщить вам об акциях много лет назад.
— И все же…
— Нет. Я имею то, о чем давно мечтала, — семью. — Джесси слегка пошевелилась и поморщилась от нового приступа боли.
— Мы поговорим об этом позже. — Марк улыбнулся на прощание. — Поправляйся скорее, Джесси.
Он выпроводил остальных за дверь и вышел сам. У ее кровати осталась лишь Сара, нервно улыбаясь и теребя одеяло.
— Росс спустился выпить кофе. Все ждали возможности увидеть тебя много часов. Марк даже отменил несколько важных встреч, а Алекс все время бродил по коридорам.
— Некоторые акции сгорели, — виновато сказала Джесси.
— Этим ты спасла жизнь Россу. Повернувшись к тебе, Каллен дал Россу возможность добежать до места, где он оставил ружье. Никто не винит тебя.
Но все же Джесси не могла отделаться от этой темы.
— Отец хотел, чтобы я вернула акции семье.
— Росс рассказал мне о письме. — Она помолчала. — Я знаю… ты считала, что он не до конца честен с тобой.
У Джесси засосало под ложечкой.
— Это я проникла в твой дом, — с трудом произнося слова, призналась Сара. — Я не рассчитывала, что ты вернешься домой раньше обычного.
— Но Росс сказал, Каллен…
— Он признался, что прослушивал твой телефон в магазине. Идея ограбить магазин пришла ему в голову, когда Алекс рассказал о краже в доме. Он рассудил, что ты можешь держать ценные для тебя вещи на рабочем месте.
— Но почему ты?..
— Я думала, что твой отец мог оставить тебе какой-то ключ к нахождению акций. Мы знали, что их никогда не выкупали. Эти проклятые клочки бумаги почти разрушили семью. Хэд, Хардинг… Я боялась, что полиция может возобновить расследование тех смертей пятьдесят лет назад. Но я устала от тайн.
Джесси молча ждала.
Глаза Сары наполнились слезами.
— Братья значили для меня все. Они защищали и оберегали меня с тех пор, как я была ребенком. Я бы сделала для них все. Но твой отец был моим любимцем. — Она сжала руку Джесси. — В тот день… в тот ужасный день я увидела Хардинга, в спешке выбегающего из дома. Я поняла, что случилось неладное, и поехала за ним. Но по дороге упустила его. Он ехал слишком быстро, и я могла лишь догадываться, что он направился к домику на берегу.
Когда я приблизилась к повороту, я увидела его машину, выезжающую на главную дорогу. Он не видел меня. Я поехала к Оук-Крик и обнаружила Хэда с пулей в груди и Лори, без сознания лежащую у камина. Однако она быстро пришла в себя и потребовала, чтобы я вызвала полицию. Она повторяла, что Хардинг убил Хэда и заплатит за это. Я не могла позволить упрятать Хардинга за решетку… или посадить на электрический стул. Вина за случившееся лежала на Лори. Она восстановила одного брата против другого. Я обезумела от горя и ярости и знала лишь, что, если Лори останется в живых, она погубит Хардинга. Я… не могла допустить этого. Она направилась к двери. Я взяла ружье и приказала ей остановиться. Она не послушалась. Ружье… выстрелило.
Опустив голову, Сара помолчала, затем продолжила:
— Я поехала за Холденом. Чтобы скрыть следы преступления, мы подожгли домик. Полицию было легко убедить в том, что пожар начался по беспечности Хэда и Лори и они не смогли спастись. В то лето было много лесных пожаров, и, как только огонь разгорелся достаточно сильно, мы сделали анонимный звонок в пожарную службу.
После этого никого не удивило, что Хардинг покинул город. Всем казалось естественным, что он горюет о гибели жены и брата. Остальное ты знаешь, — закончила она. — В комнате Хэда мы нашли прощальное письмо от него. Никто не искал акции, потому что в то время они стоили гроши.
— Но компания преуспела, — задумчиво сказала Джесси.
— Да, сверх всяких ожиданий. Мои братья годами искали акции, затем их сменили мои племянники. Я боялась, что, если книгу найдут, начнутся вопросы. При вскрытии тел Хэда и Лори обнаружили бы следы пулевых ранений.
— Росс все знал?
— Он знал, что я покрывала убийство. Когда он попал в очередную неприятность, я сказала, что у всех нас есть грехи и поступки, о которых мы сожалеем. Я была подавлена чувством вины и рассказала ему часть истории. Подозреваю, что он догадался, что я не просто устроила пожар.
После паузы Сара продолжила:
— Многие годы я пыталась найти Хардинга и сказать ему, что он может без боязни вернуться домой. Затем Алекс разыскал тебя, и я хотела все сделать правильно. Я хотела лишь убедиться, что у тебя не было той книги и ты не станешь задаваться вопросами, что же произошло с твоим отцом.
Увидев вас вместе с Россом, я решила, что могла бы немного помочь вашему общему будущему. Однако Каллен был убежден, что ты знаешь об акциях. Они стали его наваждением. Но я не ожидала, что он зайдет так… далеко.
Признание Сары ошеломило Джесси. Оно ранило гораздо больнее, чем виновность Каллена. Она вспомнила старую фотографию, где Клементсы были молоды и счастливы. Можно было понять стремление Сары защитить брата. Кто знает, как поступила бы она сама, окажись на ее месте?
— Прости меня, — закончила Сара. — Прости меня за все. — Она медленно поднялась и вышла из палаты. Теперь она выглядела на все свои годы.
Сара оставила решение за Джесси. Она могла бы вызвать полицию и сообщить об убийстве пятидесятилетней давности.
Она также могла промолчать, как делал Холден все эти годы. Могло ли это молчание стать причиной, толкнувшей его сына на преступление?
Раздался стук в дверь, и вошел Росс. На его лице была написана тревога. Он присел на край кровати и взял Джесси за руку.
— Сара рассказала мне, — произнес он. — Мне очень жаль. Я должен был поделиться с тобой всем, что знал.
Она поднесла его руку к губам и поцеловала ее.
— Ты защищал единственного человека, который защитил тебя. Все случилось пятьдесят лет назад. Нет смысла наказывать старую женщину.
— Ей немного осталось жить, — признался Росс. — Доктора обещают не больше шести месяцев.
Горе затопило ее. Неважно, что сделала Сара в минуту гнева много лет назад. Важно то, что Джесси полюбила ее всем сердцем. Сара уже заплатила за свой грех.
Джесси кивнула. Росс неуверенно посмотрел на нее.
— Ты должна сделать то, что считаешь правильным. Вот что я больше всего люблю в тебе. Именно этим восхищается Сара. Твое решение ничего не изменит в отношении к тебе.
Джесси замерла. Росс впервые сказал слово «люблю».
В этот момент она почувствовала себя свободной. Она знала, что поступает правильно.
— Я люблю тебя, — сказала она.
Он сплел ее пальцы со своими и сжал их.
— Если ты хочешь уехать отсюда, я найду работу в Атланте.
Она понимала, чего ему стоило предложить это, и оценила его великодушное предложение. Но «Сансет» был ее будущим, потому что так сильно влиял на прошлое. Она не собиралась убегать от своей судьбы.
— Нет, — мягко ответила она. — Ранчо остается в семье. Этого хотели бы Хэд и… мой отец. Думаю, он хотел, чтобы я разобралась в тайне старого букваря и вернулась домой. А без тебя, — добавила она, — «Сансета» нет.
На его лице появилась улыбка.
— Ты выйдешь за меня замуж? Думаю, это единственный способ обеспечить твою безопасность.
— Мне нравится этот способ.
— Да уж, скучной наша семейная жизнь не будет, — усмехнулся Росс.
В его поцелуе было обещание, такое же настоящее, как и земля, на которой они будут жить. Наконец-то она была дома.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Слишком много тайн - Поттер Патриция



читала с удовольствием, детективного плана, читайте
Слишком много тайн - Поттер Патрицияарина
17.10.2011, 10.35





Приятная книга
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияЛора
25.09.2012, 11.25





Хорошая книга, никаких постельных сцен по 3 главы... увлекательный сюжет, и про всех все дописано и обдуманно.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияЛюсьен
22.03.2013, 20.37





Хорошая книга, никаких постельных сцен по 3 главы... увлекательный сюжет, и про всех все дописано и обдуманно.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияЛюсьен
22.03.2013, 20.37





роман понравился, читала с удовольствием.
Слишком много тайн - Поттер Патрицияелена
1.06.2013, 18.46





Хороший роман, легко читается с первых страниц, умные герои и детективный сюжет!
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияЮлия
7.08.2013, 17.29





Книга понравилась. Детективная история, семейные тайны, поиск сокровищь и любовь - велеколепная смесь!
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияОльга К
24.10.2013, 3.34





Потрясающий роман. Захватывающий сюжет. Советую читать.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияИриска
3.12.2013, 21.34





Интересно,но не хватало динамизма,кроме последних 2-х глав.Не поняла автора,почему она сделала акцент на рекламные проспекты дважды,а Джесси в итоге подожгла не их,а акции.Ну и Сара тут почудила,зачем ей все надо было скрывать,ведь:1)вскрытие трупов спустя много лет не показало огнестрела,2)зачем она искала книгу?якобы,чтобы Джесси ничего не узнала,но она же не знала,что брат написал признание,значит ей тоже нужны были акции,еще та старушка.Вообщем ждала более интересного финала и не дождалась.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияОсоба
3.01.2014, 22.29





Хороший детективный роман
Слишком много тайн - Поттер Патрицияелена
25.07.2014, 9.46





Прекрасный, захватывающий роман! Читала с удовольствием! Интересный сюжет и чувственная любовь главных героев! Читайте обязательно!
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияПолина М.
2.09.2014, 20.43





роман интересный,прочитала на одном дыхании,семейные тайны,интрига,любовь, однозначно 10 баллов.
Слишком много тайн - Поттер Патрициянадежда
22.05.2015, 19.03





И правда слишком много тайн.Но очень интересно.Прочла за один вечер.10 б.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияНа-та-лья
28.08.2015, 21.10





нормальный романчик
Слишком много тайн - Поттер Патрицияаксинья
13.11.2015, 18.46





Увлекательно.Даже очень!
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияНаталья 66
27.01.2016, 17.46





Увлекательный любовно-детективный роман 8 баллов. Да, Сара перемудрила. Полагаю, что нужно было выйти на племяшку-потеряшку и откровенно с ней поговорить, тогда возможно и дядюшка не слетел бы с катушек. Но и детектива тогда тоже не получилось бы.
Слишком много тайн - Поттер ПатрицияНюша
2.03.2016, 0.04








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100