Читать онлайн Беспощадный, автора - Поттер Патриция, Раздел - Глава девятая в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Беспощадный - Поттер Патриция бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.2 (Голосов: 128)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Беспощадный - Поттер Патриция - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Беспощадный - Поттер Патриция - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Поттер Патриция

Беспощадный

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава девятая

Во вторую половину дня Рейф постарался держаться от пленницы подальше, предоставив ей расправиться с форелью самостоятельно. У него после того язвительного разговора пропал аппетит, и он знал, что не смог бы проглотить ни кусочка. Но ей нужно было поесть.
Тренируя гнедого, он сознательно гнал прочь все мысли о ней. Но ближе к вечеру чувство вины совсем одолело его. Она оставалась в хижине, как он велел, что весьма его удивило. Он ожидал неповиновения. То, что она подчинилась, забеспокоило его. В конце концов он постучал в дверь.
Форель исчезла. Обе рыбы. Ее аппетит, видимо, не пострадал. Он позволил ей выйти, однако предупредил, чтобы она держала, по крайней мере, голову в поле его зрения, когда пойдет в лес. Девушка опять послушалась, и так выпрямила спину, направившись к лесу, что он подумал — она сломается, если дотронуться до нее.
А затем, не говоря ни слова, она зашла в хижину, забрала свои рисовальные принадлежности, снова вышла и опустилась на пенек с таким Видом, словно предлагала ему возразить, если он сможет.
Он не смог и продолжал заниматься выездкой гнедого.
Все свое внимание он сосредоточил на коне, обучая его подчиняться голосу, а также слушаться прикосновения руки. Выездка лошади требует терпения и собранности, и, Бог свидетель, последнее было действительно ему необходимо, чтобы не думать об этой особе, от которой одни неприятности.
Портрет Бена вышел чертовски хорошо. Младшего Эдвардса легко можно было по нему узнать. Рейф подозревал, что сейчас создавался его портрет. Шей то и дело бросала молниеносный взгляд в его сторону, а затем углублялась в рисунок перед собой. Надо было бы забрать у нее альбом, хотя на самом деле это не имело смысла. Она, без сомнения, сумеет нарисовать портрет по памяти.
Впрочем, Рейфа не очень беспокоило, что с ним случится после того, как он посчитается со своим врагом. Впереди его ожидала не жизнь, а жалкое существование. С клеймом на руке он имел перед собой только одну перспективу — смерть. Ни надежды, ни будущего, и он был не настолько глуп, чтобы позволить себе о нем мечтать.
Однако его волновало, что случится с людьми, которые стали на его сторону. Он уже сжег в очаге рисунок Бена. Но нисколько не сомневался, что она сумеет воссоздать его, как и нарисовать портрет Клинта.
Все это очень осложняло дело.
В конце концов ему придется отпустить девушку, но только после того, как Бен и Клинт покинут этот край. У него засосало под ложечкой. В своем стремлении к мести он согласился принять помощь. Сейчас он полностью осознал, какую цену могут за нее заплатить те, кто ее предложил. Он всегда считал, что они сумеют остаться… в стороне, не замеченными, но теперь они уже не в стороне.
И все из-за девушки с каштановыми волосами, которая, казалось, заглядывает прямо в душу и ужасается увиденному.
Будь все проклято!
Он вновь сосредоточил внимание на коне, отошел в сторону, тихо позвал его и обрадовался, когда конь тут же оказался рядом. В его жизни бывали случаи, когда такой трюк буквально спасал ему жизнь. Рейф вынул сушеное яблоко и скормил животному, мягко поглаживая его по шее.
По дороге с Запада они стали друзьями — он и этот конь. Их дружба да дружба с Абнером давались ему легко. А вот общение с этой колючей леди, сидящей на пеньке, было отнюдь не легким. Хотя этого следовало ожидать.
От подобных мыслей ему стало еще более одиноко, чем было в тюрьме. Все-таки правильно говорят: можно находиться рядом с человеком и при этом отдалиться от него на миллионы миль.
Рейф вновь посмотрел на пленницу. На ней по-прежнему были рубашка и брюки, волосы заплетены. Длинная коса, перекинутая через плечо, свисала по правой груди. Девушка склонила голову над альбомом, рука грациозно и отточенно двигалась по бумаге.
Она выглядела… привлекательно… Солнце зажгло в ее волосах золотые искорки, на лице застыло напряженное внимание. До сих пор он не встречал ни одной женщины, которая бы так явно довольствовалась собственным обществом, умела занять себя. Как она не похожа на Аллисон, которая всегда стремилась быть центром внимания, без конца флиртовала и была несчастна, если только ее не окружала толпа людей. А он принял ее жизнерадостность, потребность в его внимании за любовь. Он не подозревал, насколько мелкими были ее чувства, она больше восхищалась военным мундиром, чем человеком, облаченным в этот мундир.
Конь ткнулся в него мордой, прося второе яблоко, и Рейф захотел прокатиться верхом. Ему не нужно было седло, с тех пор как зеленым мальчишкой он забрался на спину лошади с забора. Но он не мог уехать в горы, как делал последние несколько недель. Не мог оставить ее.
Его мучило беспокойство. Он стреножил коня, чтобы тот мог попастись на горном лугу с сочной травой, и подошел к пленнице. Заглянув в альбом, он увидел собственное изображение, которое мрачно уставилось на него.
Рейф удивился, неужели он действительно выглядит таким… жестоким. Наверное, да. Наверное, он такой и есть.
— Этот рисунок вы тоже собираетесь уничтожить? — спросила она.
Он пожал плечами:
— Не очень-то вы мне польстили.
— А вы надеялись?
— Вы, безусловно, не стремитесь польстить.
— Думаю, это было бы бесполезно.
Он мрачно улыбнулся:
— Умная женщина.
— Когда вы меня отпустите?
— Когда будет можно.
— А когда это случится?
— Не знаю.
— Не можете же вы держать меня здесь вечно.
— Я могу держать вас здесь столько, сколько захочу.
Она метнула на него сердитый взгляд:
— Мне нужно хоть какое-то уединение.
— Мы уже говорили об этом. Вы доказали, что вам нельзя доверять. Я буду ходить за вами неотступно.
— Неужели вы подумали, что я не попытаюсь бежать?
Он чуть приподнял брови:
— Да я не знал, что и думать. Оказалось, чертовски мало смыслю в женщинах.
В его голосе прозвучала та же глубокая горечь, с какой он говорил, что от женщин можно ожидать очень малого. Ей стало любопытно, почему он так считает, и она тут же возненавидела себя за любопытство. За то, что снова захотела протянуть руку и дотронуться до него, развеять безысходность, исходящую от него, понять ту до странного милую неуверенность, с которой он, словно борясь с каждым словом, старался доказать ей, а заодно и самому себе, что он беспощадный человек.
Однако она сама хотела поверить в его беспощадность. Должна была поверить. Это была ее единственная возможность убежать, найти Джека Рэндалла и рассказать ему о человеке, который намерен его погубить.
— Вы не ответили на мой вопрос, — наконец произнесла она.
— Какой?
— О рисунке. Вы и его украдете?
— Я уже вам говорил, мисс Рэндалл, что мне на это наплевать, только не рисуйте моих людей.
— И вам все равно, если вас поймают?
— Вы всегда задаете столько вопросов?
— Да.
— Значит, я не единственный, кто страдает?
Проклятье, он не собирался начинать все сначала. Ведь уже решил держаться от нее подальше, но что-то все притягивало его к ней. Он не хотел думать, что это одиночество. Или ее привлекательность. Он не знал, чем это объяснить, черт возьми! Возможно, неповиновением, которое она изображала. Возможно, тем, что он не мог вполне связать эту бесстрашную независимую женщину с Джеком Рэндаллом.
Мысль о Рэндалле прочистила ему мозги. Он повернулся и пошел к коню.
— Минуточку… — Ее голос остановил его. Он обернулся.
— Запомните, — сказал он, — «мистер Тайлер» или «сэр».
Господи, нужно держаться от нее подальше, когда он смотрит в эти серо-голубые глаза.
Он почти услышал, как она считает про себя до десяти, намереваясь что-то у него спросить. А затем она повернулась к нему спиной, отказавшись от своего намерения.
В эту минуту Рейф проклял себя, проклял за то, что она чувствует себя униженной, когда вынуждена обращаться к нему с просьбой. А ведь он знал, что такое постоянное унижение: сколько боли оно доставляет, как подрывает душевные силы и калечит саму душу.
Он вернулся к ней.
— Рейф. Можете называть меня Рейфом, если не перевариваете другие обращения. — Он помолчал секунду. — Что вы хотели?
Она обернулась и медленно оглядела его строгим взглядом, словно пыталась понять, не издевается ли он над ней. Он еще больше упал в своих глазах.
— Я… я хотела бы просто немножко размяться. Пройтись пешком или… еще что-нибудь.
Это «что-нибудь» заинтересовало его, но он понимал, что они думают о совершенно разных вещах.
— Ладно, — спокойно сказал он, хотя до спокойствия ему было далеко.
Он не хотел находиться рядом с ней, но и не мог запереть ее в хижине. Совесть боролась с горячим стремлением к возмездию, которое горело в нем столько лет, и эта борьба не доставляла ему удовольствия. Он вообще даже не представлял, что у него еще осталась какая-то совесть. Мысль, что она затаилась где-то в темном уголке, была неприятной. Сейчас не то время, чтобы действовать по совести.
Рейф заподозрил, что в ее просьбе скрывается какая-то каверза. Наверняка она будет очень внимательной во время прогулки — в надежде обнаружить тропу, которая выведет ее из долины и проведет через горы. Он не хотел, чтобы она опять совершила подобную попытку. Тем не менее ее просьба была достаточно скромной и разумной.
— Идемте, — велел он.
Она пошла. Немного слева, чуть-чуть отстав, так, чтобы не идти совсем рядом, как он про себя отметил. Это его устраивало. Альбом по-прежнему был с ней, и она вцепилась в него, как будто от этого зависела ее жизнь.
Шел он быстро, ему тоже нужно было размяться, а еще ему была нужна тишина леса. Он не нуждался в этой девушке и во всей сумятице, которую она внесла в его жизнь. Поэтому он сделал вид, что с ним никого нет, и только изредка кидал в ее сторону взгляд, чтобы удостовериться в ее присутствии.
Ни на какую тропу Рейф не вышел. Долину он успел изучить достаточно хорошо, исходив окрестности вдоль и поперек. В миле от хижины, за густым лесом, прятался водопад, вот туда он сейчас и направлялся. Тайлер обнаружил водопад случайно, когда однажды его особенно сильно мучило беспокойство. Это оказалось отличным местом, где можно было выпить чистой воды и позагорать на скале. Время от времени он ходил туда купаться, иногда просто часами просиживал, наблюдая за животными, которые приходили на водопой или порезвиться у воды. Они успели привыкнуть к нему и терпели его присутствие, которое ничем им не угрожало. Такое в природе случается редко, и он ценил это и никому не рассказывал.
Он даже не пытался понять, зачем ведет ее туда, лишь интуитивно знал, что это доставит ей удовольствие. А после того, что с ней произошло в последние два дня, его одолевало необъяснимое желание доставить ей удовольствие.
Наконец они подошли к озерцу, окруженному с одной стороны кустарником дикой малины и высокими соснами, а с другой — массивной красноватой скалой. Тайлер отступил назад, давая девушке возможность увидеть, как с большой высоты по разноцветным камням в озерцо падает вода. Он испытал легкое удовлетворение, когда у нее вырвался восхищенный возглас. Она оглянулась, и на ее губах сияла настоящая улыбка — это было очаровательно. Внезапно она превратилась в красавицу.
Тайлер прислонился к дереву, заставив себя сохранить равнодушное и холодное выражение.
— Здесь прелестно, — радостно произнесла она, любуясь брызгами водопада и темно-голубым озерцом, в котором отражались лучи послеполуденного солнца, проникшего сквозь листву.
Положив альбом на сухое место, девушка шагнула вниз, набрала пригоршню воды, поднесла ко рту, а остаток брызнула себе в лицо. Раздались птичьи трели, в лесу что-то зашуршало, и Шей резко обернулась.
— Мы вторглись в их мирок, — объяснил Тайлер, встретившись с ней взглядом. — Если прийти сюда на рассвете, можно увидеть, как олени собираются на водопой. Встречал я здесь и волков, и медведей, и горного льва. Наверное, у воды они сохраняют перемирие.
— А вы просто сидите и смотрите?
— Иногда.
«Как-то не вяжется с ним мирный пейзаж, — подумала Шей, — с этой его агрессивностью, с холодом, который излучают эти удивительные глаза».
Но, видимо, она ошибалась и не понимала почему. Он сливался с природой, словно был здесь рожден, словно был одним из тех диких созданий, о которых только что рассказывал. Она вспомнила, как нежно он притрагивался к мышке, как терпеливо работал с конем. Ему была присуща нежность, когда он имел дело с живыми существами, но только не людьми, особенно с такими, как она. Это противоречие заинтриговало ее.
— Спасибо, что привели меня сюда, — неожиданно для самой себя произнесла она.
— Я подумал, вы захотите выкупаться, — резко произнес он и, повернувшись, ушел в лес.
Но она могла бы выкупаться и в ручье, что протекал рядом с хижиной.
Шей знала, что Тайлер ушел недалеко. Чего она не знала, так это ушел ли он из уважения к ее праву заниматься своим туалетом без соглядатаев или потому, что не хотел находиться в ее обществе. В любом случае Шей решила воспользоваться его отсутствием. Она сняла ботинки и чулки и опустила ноги в озеро. Вода была обжигающе холодной, но прозрачной как стекло. И хотя достигавшие ее брызги водопада кололи как льдинки, ей нравился освежающий холод капель, которые быстро высыхали на горячем солнце.
Шей не знала, как долго ей будет разрешено побыть здесь, поэтому вымыла лицо, руки и ноги и нашла камень, на котором можно было посидеть и обсохнуть на солнце. Она быстро зарисовала водопад, пожалев, что у нее нет цветных карандашей, а только уголек. Когда рисунок был закончен, в уголке она вновь нарисовала Рафферти Тайлера.
Он велел называть его «Рейф». Но она не могла. Это было чересчур… фамильярно. И все же пока ее рука скользила по листку бумаги, она увидела разницу между первым рисунком и этим. Там был изображен человек с холодными злыми глазами и циничной ухмылкой. У этого Рафферти Тайлера взгляд был чуть мягче, а усмешка слегка капризной.
Секунду Шей разглядывала рисунок, затем смяла его в комок. Первый вариант был правдивее. Она не была настолько глупа, чтобы поверить во что-нибудь другое.
Шей закрыла глаза, наслаждаясь мягкими лучами солнца в ожидании Тайлера. Устав от беспокойной ночи, она вскоре почувствовала, что ее клонит ко сну, и позволила себе задремать.
* * *
Какая она беззащитная. И хорошенькая. Очень хорошенькая.
Рейф вышел из леса, где проверял, нет ли капканов. Он ненавидел эти чертовы штуковины. Нашел один и защелкнул. Звук сомкнувшихся стальных челюстей, ставших бесполезными, доставил ему удовольствие, которого он давно не испытывал.
Затем Рейф неохотно повернул обратно к озеру. Он только что провел час или больше, уговаривая себя, что его реакция на Шей Рэндалл — жар в чреслах и шевельнувшаяся в душе нежность как раз в то время, когда он не мог себе позволить размякнуть — была не чем иным, как результатом десятилетнего воздержания.
К несчастью, вид спящей девушки, отдыхавшей на его любимом камне, не погасил разгоравшегося в нем пламени. Что же это он сделал, черт его возьми? Почему просто не оставил ее взаперти?
Но Рейф знал причину. Насколько он мог судить, она была не виновата. Невиновная сторона. И он не смел поступить с ней так, как когда-то поступили с ним.
Будь все проклято!
Тайлер прислонился к дереву и просто смотрел на свою пленницу. Волосы девушки были влажны, и крошечное пятнышко грязи выделялось на розовой, тронутой солнцем щеке. Она глубоко спала, будто не отдыхала несколько дней. Наверное, так и было.
Ему хотелось дотронуться до нее. Ему хотелось еще раз увидеть ту улыбку, что появилась, когда они пришли к водопаду.
И это дочь Рэндалла! Если только здесь нет ошибки, подумал он со слабой надеждой. Даже она, казалось, не совсем уверена, и, очевидно, ей не доводилось видеть человека, который считался ее отцом.
Теперь Джек Рэндалл столп общества. Столп, возникший благодаря предательству и воровству, но она об этом не знает.
Даже не будь всех этих сложностей, Рейф считал, что ему нет никакого дела до этой женщины. У него, безусловно, нет никакого будущего. До конца жизни он останется бродягой, которого легко узнать по метке на руке. Другие смогут вернуться к нормальной жизни, он — никогда.
Интересно, подумал он, знает ли Рэндалл, кто создает ему проблемы? Пока Рейф не был готов обнаружить себя, потому что тогда Рэндалл мог прибегнуть к большей осторожности.
Вот еще одна причина, по которой нельзя отпускать эту женщину. Пока нельзя.
Он опустился на землю. Нужно дать ей поспать.
* * *
Шей открыла глаза и слегка вздрогнула. На смену теплу пришел прохладный ветер, солнце почти полностью скрылось за горными вершинами. Над головой девушки мягко покачивались сосны. Небо было все еще ярко-голубым, но горные пики окрасились в малиновые и фиолетовые тона. Легкие облачка набросили на себя алые покрывала. С минуту она восхищалась мирной картиной. А затем ее взгляд коснулся Рейфа Тайлера, и тут она все вспомнила.
Он сидел, не шевелясь, скрестив ноги, как индеец. Но взгляд его быстро метнулся к ней, словно он сразу почувствовал ее пробуждение.
Тайлер поднес палец в перчатке к губам и беззвучно поднялся, затем сделал несколько шагов и протянул ей руку. Она замешкалась, и глаза его сузились. Он предостерегающе покачал головой, и Шей поняла, что он приказывает ей подчиниться и хранить молчание. Она нехотя взяла протянутую руку, сразу осознав, что не хотела делать этого из-за трепета, который пробегал по телу, стоило ему оказаться рядом.
Даже сквозь кожаную перчатку его рука обжигала, в то время как он помогал ей спуститься с камня, и потом, когда, пройдя вдоль озера, они вскарабкались на крутой берег. Тайлер остановился и знаками велел ей лечь плашмя на землю, потом занял место рядом с ней. Она проследила за его взглядом, обращенным к озеру, и принялась ждать. Шей догадалась, что они не зря здесь находятся, так как у любого его поступка всегда была какая-то причина. Она не знала, как долго им придется ждать. В ветвях по-прежнему щебетали птицы, белки наперегонки перескакивали с дерева на дерево. Затем она их увидела: к озеру приблизилась черная медведица, а за ней бежал резвый детеныш.
Медведица пребывала в нерешительности: она встала на задние лапы и настороженно понюхала воздух, выждала с минуту, заворчав, вошла в озеро и внимательно уставилась на воду. Шей наблюдала, как животное, сохранявшее неподвижность, внезапно молниеносно вскинуло лапу, и из воды вылетела рыбина, которая приземлилась прямо перед медвежонком, а тот принялся играть с ней, потом с жадностью проглотил. С той же быстротой из озера были выброшены еще три рыбины, две из них послужили обедом самой медведице.
Затем оба зверя напились воды, с удовольствием покатались по грязи и лениво ушли прочь.
Рейф подождал несколько минут, потом сел и слегка улыбнулся. Шей заметила, что улыбка делает его гораздо привлекательней, чем его обычная усмешка.
Увиденное привело ее в неописуемое изумление.
— Разве они не знали, что мы здесь?
— Я часто наведываюсь сюда. Они привыкли к моему запаху, — объяснил он. — Я наблюдал их и раньше, иногда даже с более близкого расстояния. — Он помолчал секунду, затем добавил:
— Думаю, они знают, когда им не желают зла.
Шей пришла в замешательство. Похоже, он пытался ее успокоить каким-то образом и при этом раскрылся с той стороны, которая обычно держалась в секрете. Ей не понравилась внезапная теплота, закравшаяся в душу, симпатия, возникшая к этому человеку. Как она могла? Отщепенец. Уголовник, не делавший секрета из своего стремления отомстить.
Шей отвернулась, чтобы избежать его взгляда. Ей все время казалось, что он видит слишком много. Помолчав минуту, она справилась со своими чувствами, приведя их в порядок.
Девушка вздохнула, стараясь придумать, что бы такое сказать, нарушив тем самым напряженное молчание, и вновь обернулась к Тайлеру:
— Медвежонок просто прелесть.
— Не вздумайте приблизиться к нему. Медведицы, как известно, всегда защищают своих малышей. Это только одна из опасностей, которые таятся в этих лесах.
Снова предупреждение.
— Мне до сих пор не приходилось видеть, как медведь ловит рыбу.
— А еще сюда на водопой приходят олени, — сказал он. — Можно увидеть даже совсем маленьких оленят, но они обычно появляются перед самым рассветом.
На какой-то миг Шей забыла, что находится у него в плену, и воскликнула:
— Мы можем прийти и посмотреть?
На его щеке дрогнул мускул. Он подумал в нерешительности, затем кивнул, и в глазах его впервые промелькнула теплота, но так быстро исчезла, что девушка решила, будто ей показалось.
Тайлер встал и на этот раз не предложил ей руки. Шей тоже поднялась, отряхнула одежду от листьев и подобрала свой альбом, который оставила возле камня.
Тайлер ушел вперед на несколько шагов. Разочарованная и разозленная, Шей плелась позади. Еще минуту назад он казался таким человечным, таким доступным, таким… симпатичным, а потом вдруг снова стал безжалостным бандитом, который ожидал, что она последует за ним как ученая собачка.
Он все время так с ней поступает. Обезоружит ее капелькой волшебства, а потом вдруг отвергнет, словно она какой-то… слизняк. Такая противоречивость сбивала ее с толку: с одной стороны — восхищение животными, с другой — ненависть к Джеку Рэндаллу; и с ней он то проявляет терпение, то вдруг становится несносен. Она ничего не понимала и ненавидела его за то, что он постоянно вносит в ее душу смятение.
Ей и следовало его ненавидеть. С трудом поспевая за Тайлером, делавшим широкие шаги, Шей уверяла себя, что на самом деле ненавидит его, но с каждой секундой, к своему неудовольствию, убеждалась, что где-то в глубине в ней теплится и другое чувство.
* * *
Клинт Эдвардс аккуратно поправил узенький галстук и провел рукой по темным волосам.
Он не был уверен, что поход на танцы такая уж удачная идея, впрочем он никогда не отличался осторожностью. Жить сегодняшним днем стало его девизом.
Но с тех пор как он познакомился с Кейт Дьюэйн, его иногда стали посещать мысли, что неплохо бы узнать ради разнообразия, что такое покой. Ухаживание за дочкой шерифа не совсем способствовало осуществлению этого намерения. Да и вообще любое ухаживание было сейчас определенно неразумно. Он играл с огнем с тех пор, как двенадцать лет назад ушел в армию северян, но сейчас он оказался в самом пекле, которое уже начало его поглощать.
Красавица Кейт.
Он не мог удержаться вдали от нее, хотя был связан обещанием, которое должен выполнить в первую очередь, обещанием, из-за которого он и отец Кейт оказались по разные стороны закона.
Насчет закона Клинт никогда особенно не беспокоился. Наверное, потому, что в течение четырех лет войны для него имело значение только одно: преданность людям, сражавшимся рядом с ним. Ему казалось нелепостью, что в военное время он мог делать то, за что сейчас ему грозило осуждение.
И все же Клинта терзали муки совести. Он спрашивал себя, не была ли причиной тому Кейт, не она ли все перевернула у него внутри — и сердце, и душу, и совесть.
Сейчас его мучило очень многое: женщина, оставшаяся в лагере у Рейфа, то, что он вынужден лгать отцу Кейт, человеку, которым Клинт восхищался; даже планомерное предательство того, кто нанял его на работу.
В своем закутке Клинт натянул куртку. Нейт Керри, управляющий, тоже собирался сегодня идти вместе с хозяином.
Танцы устраивались раз в месяц в школе, которую выстроил в Раштоне мистер Рэндалл. Туда стекались все владельцы ранчо, городские жители и кое-кто из старателей не только чтобы потанцевать и пообщаться, но и чтобы обменяться информацией. Предстоящий вечер был особенно важен. Разговор пойдет о грабежах. Будут обсуждать план действий.
Клинт надеялся, что гость Рэндалла не притащится за ними. Таких неприятных и требовательных типов, как Макклэри, ему не приходилось еще встречать. Клинт не понимал, почему Рэндалл терпит Макклэри и даже заставляет своих работников ему угождать. Макклэри бывал на ранчо и раньше и каждый раз заводил себе врагов среди прислуги.
Клинт напомнил себе рассказать Рейфу о Макклэри, когда завтра отправится в хижину. Он уже договорился с Рэндаллом, что уедет на весь день поохотиться на волков. Завтра у хижины Рейфа соберутся Бен, Скинни и остальные, чтобы обговорить следующее ограбление.
Клинт вдруг подумал о пленнице. Он знал Рейфа достаточно хорошо и был уверен, что тот не тронет ее, но никак не мог забыть страх и мольбу, которые прочитал в глазах девушки. Он понимал, что задержать дочь Рэндалла было необходимо, но это ему нравилось ничуть не больше, чем Рейфу.
Представив Кейт в подобной ситуации, он почувствовал, как внезапно сжалось сердце. Черт бы побрал его брата.
* * *
Городские танцы проходили непривычно уныло. В зале было больше беседующих мужчин, чем танцующих пар.
Вальсируя с Кейт, Клинт с трудом мог сосредоточить внимание на партнерше. Потеряв обычную ловкость, он пытался подслушать, о чем говорят в той или иной компании.
По правде говоря, он вообще не мог ни на чем сосредоточиться, после того как пришел и услышал последнюю новость: «Прошлой ночью убили старателя. Должно быть, те же бандиты, что нападают на почтовые дилижансы».
— Клинт, что-нибудь случилось? — тихо спросила встревоженная Кейт.
Он попытался улыбнуться, но улыбка получилась жалкой. Что, черт возьми, происходит?
— Прости, — сказал он, пытаясь сконцентрировать свое внимание на девушке.
Она выглядела очень мило: волосы ячменного цвета были зачесаны назад, и завитки мягко обрамляли лицо. Оно оживлялось, стоило ей заговорить, а еще она умела смеяться счастливым смехом, от которого, казалось, в комнате становилось светлей. В начале вечера ее зеленые глаза сияли, а теперь, внимательно глядевшие на Клинта, они выражали только беспокойство.
Кейт исполнился двадцать один год, возраст, в котором девушки уже с трудом находят себе пару. Хотя ей часто представлялся случай выйти замуж — Клинт знал, что все холостяки в долине пытались ухаживать за ней, — ее устраивало быть хозяйкой в отцовском доме, где жили еще два старших брата. Она не была похожа ни на одну из девушек, которых знал Клинт; она могла обсудить, как вести дела на ранчо с самым старым коневодом, а на лошади скакала не хуже отца и братьев.
После танца Клинт проводил девушку туда, где стоял ее отец, шериф Расс Дьюэйн, и братья, Эд и Майкл.
— Я решил собрать отряд добровольцев, — говорил Расс Дьюэйн, — но Джек не в восторге от моей идеи.
Клинт повернулся к хозяину, вопросительно приподняв брови. Он-то думал, что Рэндалл первым потребует начать усиленный розыск, лишившись всей наличности, но тот почему-то предпочитал помалкивать.
Вот и сейчас Джек Рэндалл пожал плечами:
— Просто я считаю, что это бесполезно. В наших горах тысячи укромных мест.
— Что же ты предлагаешь? — поинтересовался Дьюэйн.
— Усилить охрану следующего дилижанса, — ответил Рэндалл. — Предыдущие оказались легкой добычей потому, что там и было всего-то двое — возница да старик Пит.
Дьюэйн засомневался, внимательно огляделся вокруг и произнес, понизив голос:
— Как насчет засады? Мы знаем, где они ударили в прошлый раз. Приедем туда пораньше. Ведь со следующей почтой должны доставить новое жалованье для рабочих, не так ли?
Рэндалл ответил не сразу.
— Думаю на этот раз послать за деньгами нескольких человек.
— А меня беспокоит, — произнес Эд Дьюэйн, — нападение на старателя. Мы ведь думали, что оба ограбления совершили какие-то заезжие гастролеры.
Рэндалл перевел взгляд на танцующих, и Клинт почувствовал, что хозяин хочет переменить тему разговора. Почему? Разве он знает, кто замешан в ограблении? И что более важно, известно ли ему что-нибудь о нападении на старателя? Рейф тут не виноват, Клинт не сомневался. Пустить пулю в спину — это не в характере капитана. Но наверняка обвинят во всем Рейфа. Вместе с теми, кто примкнул к нему.
Клинт почувствовал, как Кейт дотронулась до его руки.
Он взглянул ей в лицо и, заметив озабоченность в глазах, подавил внезапный прилив радости. Для него это было внове — видеть, как Глаза женщины темнеют от тревоги, и он не совсем представлял, как с этим быть. Особенно теперь, когда он неминуемо причинит ей боль.
Клинт слабо улыбнулся, зная, что все сочтут, будто он взволнован недавними ограблениями и убийством. Чужая роль давалась ему нелегко. Он не хотел лгать людям, которые ему нравились и которых он уважал. Или женщине, которая впервые пробудила в нем желание к оседлой жизни.
Клинт повернулся к шерифу:
— Быть может, ограбление и убийство не связаны.
— Обязательно связаны. До сих пор у нас не было таких бед, по крайней мере после войны, когда мы разбили наголову южан. Я не верю в совпадения.
Клинт немного помолчал. Он тоже не верил в совпадения. Убийство, конечно, могло быть и непреднамеренным. Поспорили два старателя. Какой-нибудь бродяга воспользовался случаем. Но ему самому не очень-то в это верилось. Тем не менее он знал, что ни один из его друзей не способен выстрелить человеку в спину. Оставался Джек Рэндалл.
Он давно наблюдал за Рэндаллом, хозяин казался потрясенным не меньше остальных.
Клинт посмотрел на Кейт, затем вновь на ее отца:
— Что вы намерены предпринять?
— Джек прав, в этих горах есть где спрятаться. Завтра я съезжу в Кейси-Спрингс и узнаю, не было ли в их краях подобных ограблений. А затем вернусь вместе с дилижансом.
Рэндалл, который за весь вечер не улыбнулся, явно испытал облегчение.
— Тогда я велю прислать мне деньги этим путем и дам вам полномочия забрать их.
Клинт пытался скрыть свою озабоченность. Меньше всего на свете ему хотелось, чтобы отец Кейт взял на себя сопровождение дилижанса. Он подумал было попытаться уговорить Рейфа пропустить почтовую карету с ближайшей партией наличности, но сразу понял, что не сумеет. Весь план строился на том, чтобы лишить Рэндалла денег. Он, должно быть, уже на нуле и успел продать весеннее стадо. Теперь ему придется продать часть племенного скота, чтобы выплатить жалованье рабочим, или придумать еще что-нибудь.
А может быть, он уже придумал? Может быть, Рэндалл нашел новый источник пополнения дохода — у беззащитных старателей?
Клинт посмотрел на Рэндалла, внимательно вгляделся в его лицо, но увидел такую же решительность и огорчение, как и на других лицах.
Компания начала таять, когда одного из собеседников увела жена, и Кейт вопросительно посмотрела на Клинта. Черт возьми, какая она все-таки хорошенькая!
Он предложил ей руку, пытаясь собраться с мыслями. Танцор он был не из лучших — не хватало практики, а над вальсом ему нужно было еще потрудиться. Двигался он ужасно неуклюже, и от беды его спасала только грация партнерши и ловкость, с которой она избегала его неверных шагов. К тому же его смущало то, как она на него смотрела, словно он был каким-то особенным, а еще не давала покоя мысль о поездке в горы завтрашним утром.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Беспощадный - Поттер Патриция



Советую!Почитайте,отличный роман!
Беспощадный - Поттер ПатрицияАлла
28.03.2011, 18.59





ТЯЖЕЛЫЙ РОМАН,,НО ВСЕ ЖЕ ОЧЕНЬ ИНТЕРЕСЫЙЧЕНЬ ИНТЕРЕСНЫЙ
Беспощадный - Поттер ПатрицияДИ
12.01.2012, 22.13





Роман очень сильный эмоционально.Достойно
Беспощадный - Поттер Патрициявиктория
13.01.2012, 22.16





Читала давно,но до сих пор помню.Отличный роман.+100
Беспощадный - Поттер ПатрицияНадежда
14.01.2012, 12.33





Роман интересный ,эмоциональный !!! Стиль написания не простой ,но это плюс.Советую прочитать !!!
Беспощадный - Поттер ПатрицияМарина
24.01.2012, 7.44





Очень душевный роман.Рада, что главные герои обрели друг друга и долгожданное счастье.
Беспощадный - Поттер Патрициякатерина
12.05.2012, 22.02





роман отличный, не занудный несмотря на подробное начало и необычный
Беспощадный - Поттер Патрициякарина
26.03.2013, 13.02





роман на четыре какая та незаконченность мыслей присутствует а так в принципе ничего почитать можно
Беспощадный - Поттер Патрициязара
22.05.2013, 16.55





Хороший роман. В нем много боли, страдания и надежды на будущее.
Беспощадный - Поттер ПатрицияАнастасия
5.11.2013, 15.42





Хороший интересный роман. Сюжет не избитый. Ярко прописаны характеры. Но есть некая занудливость и затянутость диалогов. Хорошо, что это отмечалось местами. Мышонок и медвежонок очень милы. Хотя в реальности медведица бы растерзала главных героев, а мыши живут только 1,5-2 года.
Беспощадный - Поттер ПатрицияВ.З.,65л.
13.12.2013, 11.06





Хороший интересный роман. Сюжет не избитый. Ярко прописаны характеры. Но есть некая занудливость и затянутость диалогов. Хорошо, что это отмечалось местами. Мышонок и медвежонок очень милы. Хотя в реальности медведица бы растерзала главных героев, а мыши живут только 1,5-2 года.
Беспощадный - Поттер ПатрицияВ.З.,65л.
13.12.2013, 11.06





Prekrasniy roman! Nujno imet bolshoye serdce chtobi prostit cheloveka kotoriy vinovat v tom chto ti prosidel v turme 10 let! I tolko prostiv svoyeqo vraqa chelovek chuvstvuyet seba po nastoyashemu svobodnim! Sovetuyu prochitat!
Беспощадный - Поттер ПатрицияAfa
8.01.2014, 20.22





Еще только начала читать, но уже нравится. Второй роман этой писательницы. Мне кажется, ее романы что-то среднее между л. романом и серьезной литературой. Ничто не упущено - сюжет, описания характеров и природы, мотивы действий.. и интимные подробности. Уже устала от простых любовных романах, где только секс и немного действий. Патриция Поттер как приятное открытие для меня. Ее произведения и учат, и вдохновляют)))
Беспощадный - Поттер ПатрицияСанСан
21.03.2014, 10.08





Очень хороший роман.Увлекательно, советую прочитать.
Беспощадный - Поттер ПатрицияТамила
21.03.2014, 22.16





Этот роман стоит читать!
Беспощадный - Поттер ПатрицияАйрис
22.03.2014, 0.47





очень хороший роман
Беспощадный - Поттер ПатрицияРада
22.03.2014, 17.56





очень хороший роман
Беспощадный - Поттер ПатрицияРада
22.03.2014, 17.56





Хороший роман.
Беспощадный - Поттер Патрицияleka
22.03.2014, 23.18





Просто замечательный роман!Читала-не могла оторваться!Интересный сюжет, прекрасная концовка!Прочитайте обязательно!
Беспощадный - Поттер ПатрицияОльга)
19.04.2014, 4.04





хороший роман
Беспощадный - Поттер Патрицияa
19.04.2014, 16.41





Мне было тяжело читать. Особенно начало. Всё так мрачно!
Беспощадный - Поттер ПатрицияКсения
2.06.2014, 10.35





8/10rnХороший сюжет, неплохое исполнение. Любовная линия немного кривовата, но в целом роман производит хорошее впечателние. Читать приятно.
Беспощадный - Поттер ПатрицияЛи
15.06.2014, 14.59





Очень понравился роман!! Тяжёлый эмоционально, душевный. Когда читала этот роман меня саму одолевали настолько сильные чувства что не раз всплакнула... Сильные гг. Сюжет вроде бы сначала показался простым, ничего особенного- гг-ой похищает гг-ню чтобы отомстить и борется со своими чувствами, но... есть в этом романе что то такое из за чего его нельзя назвать простым... повороты событий, достойная концовка. Действительно, здесь все было по справедливости. Мне очень понравилось!!! Все нашли своё счастье, и это трогает именно в этом романе настолько, что я наверное никогда так не радовалась) Читайте и получайте удовольствие!!) 10 из 10
Беспощадный - Поттер ПатрицияПросто Человек:)
19.06.2014, 0.55





замечательный роман! 18112014г
Беспощадный - Поттер ПатрицияЛюдмила Михайдовна
18.11.2014, 21.24





Мыши столько не живут.
Беспощадный - Поттер ПатрицияЛера
18.11.2014, 22.28





Очень даже не плохо.
Беспощадный - Поттер ПатрицияЛюдмила
21.11.2014, 16.28





Мне очень понравился роман и сюжет и герои советую прочитать
Беспощадный - Поттер ПатрицияАлёна
14.03.2015, 16.22





хороший,добротный такой роман.
Беспощадный - Поттер Патрициячитатель)
15.03.2015, 20.40





Ура! Наконец нашла роман о чувствах. ГГ-и личности. Ну и что, что мыши столько не живут и медведи ведут себя по-другому, на то он и ЛР, а не мемуары иои автобиография. 10 баллов
Беспощадный - Поттер ПатрицияPola
27.08.2015, 12.57





Ура! Наконец нашла роман о чувствах. ГГ-и личности. Ну и что, что мыши столько не живут и медведи ведут себя по-другому, на то он и ЛР, а не мемуары иои автобиография. 10 баллов
Беспощадный - Поттер ПатрицияPola
27.08.2015, 12.57





Очень хороший роман.Местами пробирало до слез.И эпилог не подкачал.10 б
Беспощадный - Поттер ПатрицияНа-та-лья
28.08.2015, 8.15





Очень сильное произведение. Стоит потраченного времени. Советую почитать.
Беспощадный - Поттер ПатрицияElen
31.08.2015, 21.47





Даа, думаю, за что ставила так часто 10 баллов некоторым романам? Этот роман просто удивительный, более серьезный и мощный, чем просто ЛР. Какие потрясающие главные герои, какие сильные и, одновременно настоящие! Какой сильный сюжет! Да, он не простой, иногда тяжелый, но это от глубины чувств, очень настоящих, правдивой внутренней борьбы! Девочки, читайте, это как художественная литература, которая обогащает внутренний мир и заставляет задуматься и посмотреть на свою жизнь и поступки по другому. 10 баллов+
Беспощадный - Поттер ПатрицияМари
2.09.2015, 9.10





Замечательный роман! И пусть мыши столько не живут(кстати глав. герой мог приручить мышонка и в последний год своего заключения), а медведицы не бывают так благоразумны. Все равно сюжет интересный, главные герои не раздражают и даже папаша главной героини вызывает сочувствие. 10 из 10
Беспощадный - Поттер Патрицияdeasiderea
12.10.2015, 2.08





не супер чтиво на один раз
Беспощадный - Поттер Патрициятатьяна
12.10.2015, 10.48





А мне понравилось. Очень много зависит от того, можешь понять другого человека или нет. Шэй смогла. И жили они долго и счастливо. Мне нравится, когда чувства постепенно возникают, равзиваются.rnПомогите, кстати, найти книжку.Вроде на этом сайте была. Главный герой и героиня знакомятся в африке в поезде. он должен сопровождать ее в америку к матери (отце умер, она с ним жила). потом происходит крушение поезда. Опять герои встречаются уже в америке. Он и она из богатых семей. Он сам вдовец, есть дочка (когда-то он рисовал, а теперь не может из-за руки и головных болей - он пострадал во время пожара. тогда и его жена погибла (с любовником). А героиня тоже в свое время потеряла ребенка. В общем они волей случая женятся. И постепенно рождается любовь. А потом бросают эту америку и возвращаются в африку. Роман интересный. Но хоть убей, не помню ни названия, ни имен.
Беспощадный - Поттер Патрицияvesnushka
16.10.2015, 16.49





vesnushka- наверное,это"Во власти любви" Ли Линда Фрэнсис
Беспощадный - Поттер ПатрицияSvetlana
16.10.2015, 18.49





Svetlana, спасибо большое. Это он
Беспощадный - Поттер Патрицияvesnushka
16.10.2015, 20.59





Svetlana, спасибо большое. Это он
Беспощадный - Поттер Патрицияvesnushka
16.10.2015, 20.59





А мне очень понравился. Но опечатки иногда убивают: "Она поискала на его ЯЙЦЕ хоть какой-то признак, что он шутит." А ведь только встретились...
Беспощадный - Поттер Патрицияlena
15.12.2015, 21.22





интересная история, концовка почти до слез. но любовная линия как то не очень.
Беспощадный - Поттер ПатрицияЖеня
25.12.2015, 16.05





интересная история, концовка почти до слез. но любовная линия как то не очень.
Беспощадный - Поттер ПатрицияЖеня
25.12.2015, 16.05





Не читайте,не тратьте свое время
Беспощадный - Поттер ПатрицияДиана
21.03.2016, 14.29





Советую прочитать до конца, чесно, я плакала, такая судьба у г.героев, и так хорошо передано читателю смысл романа, особенно где возле водопада они встретили медведицу с медвежонком, так все читайте РОМАН СУПЕР!!!!!!!!!!!!!!!!!
Беспощадный - Поттер Патрицияанна
31.03.2016, 19.16





Милые дамы! Я никогда не начинаю читать роман, не прочитав предварительно Ваши комментарии . В данном случае я сильно разочарована! Такие отзывы- за что?! Скука смертная! Сюжет списан с " Поруганной чести" Кэтрин Харт ( вот там действительно 9,24 балла), а здесь- минус 3!!! Не говоря о мыше, медведице и прочем... Пожалуйста, будьте объективнее! Романы с Вашими оценками ниже 9, даже не открываю, а тут такой конфуз!!!
Беспощадный - Поттер ПатрицияЛюбительница
7.04.2016, 16.57





Начала читать " поруганную честь", бросила. Рядом с Поттер даже не стояла.
Беспощадный - Поттер Патрициянастасья 85
7.04.2016, 20.36





Начала читать " поруганную честь", бросила. Рядом с Поттер даже не стояла.
Беспощадный - Поттер Патрициянастасья 85
7.04.2016, 20.36





Удивительная книга. Сильная и глубокая. О том, что с душой человека делают ненависть и жажда мести, и какие чудеса творит любовь.
Беспощадный - Поттер Патрицияс
2.06.2016, 0.38





У-ф-ф!Вот это да!Вот это роман!Захватил,завертел-не оторваться!Автору браво!мышки и мишки -наверное,что бы как то разбавить грустную тему.А грустного хватило с избытком.Но зато чудесный финал!Браво ещё раз автору!Обожаю вот именно такое раскрытие образов!+1008
Беспощадный - Поттер ПатрицияЕва
8.06.2016, 15.30





У-ф-ф!Вот это да!Вот это роман!Захватил,завертел-не оторваться!Автору браво!мышки и мишки -наверное,что бы как то разбавить грустную тему.А грустного хватило с избытком.Но зато чудесный финал!Браво ещё раз автору!Обожаю вот именно такое раскрытие образов!+1008
Беспощадный - Поттер ПатрицияЕва
8.06.2016, 15.30





Интересный! 9/10! Тут пишут тяжелый - я не согласна, после него осталась приятное чувство,тяжелый я воспринимаю по другому! Конечно, где-то местами сказка (про медведицу, мышонка), но это же роман, на эти вещи я не обращала внимания! Замечательная концовка, даже чем-то напомнила Макнот (не содержанием, а эмоциями)! Что не понравилось, то как девушка (по роману скромница), так вела свободно сним в первый раз! В так все замечательно!!!
Беспощадный - Поттер ПатрицияОлеся К
9.06.2016, 0.29








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100