Читать онлайн Прекрасная защитница, автора - Питерсен Дженна, Раздел - Глава 17 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Прекрасная защитница - Питерсен Дженна бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9 (Голосов: 6)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Прекрасная защитница - Питерсен Дженна - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Прекрасная защитница - Питерсен Дженна - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Питерсен Дженна

Прекрасная защитница

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 17

Эмили смотрела на полог над своей кроватью, не видя его.
«Мою мать зовут Маргарет, и отец при жизни всегда называл ее леди М.».
Господи Боже ты мой. Слова Гранта снова и снова звучали у нее в голове, причиняя боль. Неужели это правда? Неужели леди Уэстфилд и есть леди М.?
Обдумав все, Эмили пришла к выводу, что это вполне вероятно.
Вчера ночью ей показалось, что она видела экипаж Чарли, отъезжавший от дома леди Уэстфилд. Теперь Эмили еще больше в этом уверилась. Леди Уэстфилд сама открыла заднюю дверь своего дома, и первыми ее словами были – не забыли ли вы что-нибудь. Как если бы она решила, что ее посетитель вернулся в дом, только что уйдя из него.
Было и еще кое-что. Эмили проснулась ночью и увидела, что мать Гранта сидит у ее кровати, глядя на нее так, как мог бы смотреть любящий человек. За завтраком Эмили чувствовала, что их с леди Уэстфилд что-то связывает – что-то большее, чем обычное знакомство.
Все эти годы Эмили считала, что леди М. – светская женщина. Женщина, которую скорее всего знают и Эмили, и ее подруги. Сколько раз на балах она рассматривала богатых и влиятельных пожилых дам, пытаясь понять, кто же из них леди М.
Леди Уэстфилд прекрасно подходит на эту роль. Ее любят в обществе, она умна, влиятельна. Это женщина, которая заслуживает всеобщее уважение, женщина с длинной и выдающейся родословной.
Скрипнув, отворилась дверь, и в спальню скользнула Анастасия, оторвав Эмили от ее мыслей. Ана нерешительно подошла к кровати, тревожно глядя на подругу. Эмили вспомнила о всех тех случаях, когда Ана входила в эту самую комнату и находила ее в таком же положении – поправляющейся после ранения.
Эмили села, и на этот раз в голове застучало немного слабее, чем стучало весь день при таком же движении:
– Ана, не смотри на меня так испуганно. Я не ранена.
Это, кажется, вовсе не убедило подругу. Она опустилась в кресло, стоявшее у кровати, и устремила на Эмили внимательный взгляд.
– Когда Чарли сказал, что с тобой что-то случилось, я… я могла думать только о той ночи. Когда мы чуть было не потеряли тебя.
Эмили хотела взять подругу за руку и успокоить, но тут в голове у нее что-то щелкнуло:
– Чарли сказал, что со мной что-то случилось?
Ана кивнула, вытирая слезы:
– Да. Я получила его записку сразу же после того, как ты вызвала меня. Тебе следовало сообщить мне, что ты разбилась. Когда он сказал, что произошел какой-то необъяснимый несчастный случай, связанный с Грантом Эшбери, я пришла в ужас. Эмили, а ты не хочешь рассказать мне, что это за тайное расследование, которым вы с ним занимаетесь?
Эмили посмотрела на подругу, и сердце забилось еще сильнее:
– Откуда Чарли узнал, что я расшиблась? Я еще не докладывала ему о своих действиях.
Ана осеклась на полуслове:
– Понятия не имею. Ты же знаешь Чарли. Кажется, он видит все, что мы делаем. Может быть, Грант доложил своему начальству или сам сообщил Чарли. А теперь расскажи мне, что с тобой случилось.
Эмили отмахнулась от ее вопроса, спустила ноги на пол и заходила по комнате.
– Я выпала из окна, – с рассеянным видом пояснила она, но прежде чем Ана успела потребовать более подробных объяснений, продолжила: – Грант не стал бы докладывать о наших действиях ни Чарли, ни своему начальству. Это дело только наше, и мы решили никого не посвящать в него. Нет, должно быть, Чарли узнал об этом каким-то иным способом.
Эмили замолчала. Если леди Уэстфилд – действительно леди М., то, конечно, она знает об ушибах Эмили. И леди М. вполне могла бы сообщить Чарли о том, что случилось прошлой ночью, сообщить после того, как Эмили с Грантом уехали от нее утром.
Это единственное возможное объяснение, если сложить вместе разрозненные факты. И Эмили круто повернулась к Ане:
– Ты… ты никогда не задумывалась, кто скрывается под прозвищем леди М.?
Ана наморщила лоб, явно сбитая с толку, переменой разговора:
– Я… я строила разные предположения. Трудно не заинтересоваться, от кого тебе поступают приказания. Кто эта таинственная руководительница нашей группы.
– И кто же это, по-твоему?
Анастасия опустила голову:
– Честно говоря, иногда я сомневалась, что она на самом деле существует. Возможно, она – только плод воображения Чарли, придуманная для того, чтобы нас не очень беспокоило, что мы – единственная группа тайных агентов-женщин во всей империи.
Сжав кулаки, Эмили подошла к окну. Стекло заледенело, снаружи резкий ветер вздымал снежные вихри.
– Я думаю, что это реальное лицо, – сказала она, вспоминая обо всех приемах у леди Уэстфилд, которые они посещали за эти годы. – Я думаю, это женщина, которую мы все знаем. Женщина, с которой мы встречались раз сто, а то и больше.
Ана подошла к ней и взяла за руку.
– Эмили, что происходит? Ты пытаешься увести меня в сторону, заведя этот разговор о леди М.? Это тебе не поможет. Расскажи мне, что случилось.
Эмили очень хотелось рассказать Ане все, ведь это ее лучшая подруга. Объяснить ей свои подозрения относительно матери Гранта. Но она колебалась. Она ничего не может рассказать подругам, пока не убедится окончательно. Если есть хоть какая-то вероятность ошибки, то она не может бросить подозрение на леди Уэстфилд. Эмили должна отдать все свои силы тому делу, которым заняты они с Грантом, прежде чем раскроет эту важнейшую тайну всем своим друзьям. Тайну леди М. Эмили слабо улыбнулась:
– Это просто дело, которым занимаемся мы с Грантом. Вчера ночью мы кое-что нашли, и я надеюсь, что ты поможешь мне расшифровать вот это.
Она вытащила из кармана письмо, которое они с Грантом взяли в комнате Каллена Лири, и протянула Ане. Та вынула из кармана очки и принялась читать слова. Эмили не могла сдержать улыбки. На мгновение она перенеслась назад, в те времена, когда Ана жила в этом доме вместе с ней, еще до того, как влюбилась в Лукаса Тайлера.
Эмили отогнала воспоминания и добавила:
– Я никак не могу разобрать, что здесь написано.
– Ничего удивительного. Это сложный шифр. Но если ты позволишь мне взять это с собой, я к вечеру дам тебе ответ.
Эмили кивнула:
– Хорошо бы. Это нам очень поможет.
Ана сняла очки и осторожно положила их в карман накидки вместе с письмом. Потом посмотрела на Эмили, слегка наклонив голову набок:
– А я думала, что ты больше никогда не обратишься ко мне за помощью.
Эмили отвела глаза. Да, она так сказала.
– Я решила, что тебе это обидно слышать.
– Хотелось бы мне понять тебя, – вздохнула Ана. – Больше ты ничего мне скажешь?
– Пока нет. – И с этими словами Эмили схватила подругу за руки. – Прошу тебя, доверяй мне и еще некоторое время не требуй объяснений.
Ана высвободила руки и подошла к камину. Потом повернулась к Эмили, и на лице ее была такая решимость, какая редко на нем появлялась.
– Скажи, Эмили, насколько твое поведение и скрытность связаны с этим таинственным делом… и насколько с самим Уэстфилдом?
Эмили насторожилась:
– Что ты хочешь этим сказать?
– Я говорю о Гранте Эшбери. Ты проводишь с ним довольно много времени.
– Сначала это было вызвано вашими уловками, а потом нашим расследованием! – Эмили не хотелось говорить, что их отношения зашли гораздо дальше, чем требуется для ведения дела.
Ана покачала головой:
– Нет, все могло начаться с этого, но теперь это переросло во что-то большее. Я видела, как вы смотрели друг на друга в тот день в гостиной. Как он защищал тебя – даже от нас. А когда ты произнесла его имя, твои глаза засияли. Эмили, мне знакомо это сияние.
– Не смеши меня. – Эмили отвернулась. Руки у нее дрожали.
– Это то же сияние, которое появляется в моих глазах, когда я говорю о Лукасе, – не унималась. Ана. – Я вижу его в глазах Мередит, когда она замечает Тристана в другом конце комнаты.
Эмили попыталась рассмеяться, но смех получился неубедительным:
– Ты хочешь намекнуть, что я испытываю такие же чувства, что и ты с Мередит?
– Наверное, пока нет. Но я задаюсь вопросом: не начинаешь ли ты влюбляться в лорда Уэстфилда?
Эмили уставилась на Ану, в голове вдруг застучало. Услышать такие слова, произнесенные вслух, – это что-то да значит. Это заставляет усомниться в себе.
– Я… я не… то есть я не…
Ана пошла к двери. Остановившись у входа, она с сомнением сказала:
– Я не хочу толкать тебя на размышления о том, с чем ты еще не готова встретиться. Пусть я не такой хороший агент, как ты, дорогая, но я могу дать тебе совет. Чем скорее ты перестанешь бороться с чувствами, которые испытываешь к этому человеку; тем будет лучше для тебя. Если ты будешь честной с самой собой, тебе станет легче решать, что делать дальше.


Грант расхаживал по гостиной Лукаса и Анастасии Тайлеров, время от времени поглядывая на дверь. Он не очень-то понимал, зачем его пригласили прийти к Тайлерам в этот вечер. Он только предполагал, что это связано с письмом, которое они с Эмили нашли в комнате Каллена Лири накануне ночью.
Судя по выражениям, в которых было написано приглашение, полученное им от миссис Тайлер, Гранта пригласили и из-за Эмили. Ее проницательная подруга начала что-то подозревать относительно их отношений.
– Он не переставал думать об Эмили с тех пор, как они расстались. Утром он проводил Эмили до вестибюля ее дома, она была рассеянной, отчужденной. Грант хотел приписать это ее падению, но это было что-то другое. Ее что-то тревожило.
И ему хотелось успокоить ее тревоги. Защитить ее, и не только от телесных ран. После ее падения он почти ни о чем другом не думал. Когда он увидел ее израненной, перед ним открылась истина, принять которую было тяжело.
Несмотря на их обещание не примешивать к связи чувства, Эмили Редгрейв начала пробираться ему в сердце. Сможет ли он легко отпустить ее, когда они раскроют тайну принца и Каллена Лири?..
Быть с Эмили, знать, что она ходит по краю опасности – это было бы для него каждодневной пыткой. Грант очень хорошо знал себя и не верил, что сможет легко забыть, как Эмили дважды чуть не погибла во время расследования.
Он собирался решить, что делать, и решить незамедлительно.
– Дверь открылась, и вошла Эмили в сопровождении Анастасии и Лукаса. Грант удивился. Тайлер – тайный агент, к которому он относился с уважением, но замешать в их дело другого человека, значит, почти наверняка гарантировать, что начальство Гранта узнает о его тайком расследовании. Вероятно, теперь этого уже нельзя будет избежать.
Грант шагнул к ним навстречу:
– Добрый вечер, Тайлер.
Тот пожал его протянутую руку:
– Лорд Уэстфилд.
Грант кивнул Ане и получил в ответ кивок и внимательный взгляд, а потом посмотрел на Эмили. Ее белокурые волосы были легко стянуты в узел, привлекая внимание к поразительно синим глазам, которые могли увлечь его одним-единственным взглядом. Платье повторяло цвет ее глаз. Гранту хотелось просто сидеть и смотреть на нее.
Но тут он заметил кровоподтек у нее на виске. И сразу же вернулись все страхи, тревоги и намерения держать ее на расстоянии вытянутой руки.
– Как вы себя чувствуете? – спросил он, подходя к Эмили, потому что не мог не сделать этого.
Она улыбнулась, но улыбка получилась бледной:
– Мне лучше, благодарю вас. Как ваше плечо?
Он взял ее руку, поднес к губам и прошептал перед тем, как поцеловать:
– Простая царапина, помните?
Улыбка ее стала мягче и шире, щеки даже слегка порозовели. Краешком глаза Грант заметил, что на лице Анастасии появилось удивленное выражение. Он вздрогнул и отпустил руку Эмили.
– Давайте сядем, – сказала Ана, указывая на кресла, стоящие перед камином. – И я объясню, почему пригласила вас обоих посетить нас сегодня вечером.
Грант и Эмили уселись в кресла, а Тайлеры расположились на диванчике. От внимания Гранта не ускользнуло, как Тайлер положил руку на колено Ане – ласково, но при этом властно. И это выглядело вполне уместным и обычным. Грант ощутил сильный укол зависти. Он никогда еще не хотел такого рода отношений с женщиной. Много лет он считал это слабостью, а после смерти Давины уверенность в своей правоте стала еще сильнее. Но казалось, что Тайлеры от этого не стали слабее. Это даже сделало их более сильными, сплоченными союзниками.
– Как вам известно, Эмили передала мне сегодня некое письмо, которое вы нашли вчера ночью перед… – Ана замолчала и многозначительно взглянула на Гранта, – перед несчастным случаем. Я попросила мужа помочь расшифровать это письмо, поскольку шифр довольно сложный. Честно говоря, я не понимаю, как мог такой тупица, как Каллен Лири, прочесть его.
Эмили пожала плечами:
– Должно быть, у него есть ключ к шифру, который спрятан где-то в комнате. Лири вернулся домой так неожиданно, что мы не успели как следует обыскать его комнату.
Грант стиснул кулаки, вспомнив о том, что им помешало.
– Это не имеет значения. Важно только то, о чем говорится в письме.
Лукас Тайлер встретился с ним взглядом, и Грант увидел в его глазах глубокую озабоченность… даже некоторое недоверие. Видно, что Ана и ее муж глубоко любят Эмили и опасаются за нее. И кто мог бы упрекнуть их за недоверие к Гранту после того, как она расшиблась в результате его глупой ошибки?
– Скажите мне, Бога ради, во что вы с ней впутались? – спросила Ана. – В этом письме говорится о принце-регенте, о том, что некий человек намерен выдать себя за него, чтобы проникнуть в Карлтон-Хаус. Они собираются проделать это через два дня.
Грант с шумом втянул в, себя воздух. Заговорщики зашли гораздо дальше, чем он предполагал. Эмили вдруг вскочила на ноги.
– Спасибо за помощь, – сказала она. – Но, боюсь, я не могу сообщить вам что-нибудь еще.
Лукас Тайлер встал и обратился к Гранту, как будто не слыша Эмили:
– Если в это дело замешан регент, Военное министерство должно знать о происходящем. Вдруг вам понадобится помощь?
Грант покачал головой:
– Знаю я, как помогает министерство. Нет, это мое расследование. И только мое.
Тайлер собрался было возразить, но тут в разговор вмешалась Эмили.
– Это наше расследование, – сказала она.
Грант посмотрел на нее. Хотя его и тревожили постоянно, грозящие ей опасности, он не мог отрицать, что они хорошо сработались. Соединились стиль работы каждого, их личные особенности, и от этого продуктивность расследования только возросла. Эмили изворотлива и наблюдательна, этого у нее не отнимешь.
– Да, – поправился он, – наше расследование.
Она улыбнулась. На мгновение для них перестал существовать весь мир.
Потом заговорила Анастасия Тайлер:
– Эмили, я…
Но как всегда, Эмили оставалась сдержанной. Спокойной. Грант видел, как она что-то шепнула своим друзьям. Он повел бы дело по-другому, но как бы то ни было, Тайлеры почти без колебаний вышли из комнаты. Когда Эмили и Грант остались одни, Эмили повернулась к нему:
– Грант, мы должны вернуться в «Синий пони». Если Лири и его сообщники хотят попытаться проникнуть в Карлтон-Хаус через два дня, мы больше не можем ждать.
Грант уже не испытывал никаких нежных чувств. Он чувствовал только ужас.
– Нет. Я пойду один.
Эмили сжала губы:
– Это ведь «наше расследование»?
– Это очень опасно! – И Грант отошел от нее.
Она усмехнулась.
– Это одинаково опасно и для вас, и для меня! Вы дважды стали на дороге у Лири, и даже не были переодеты. А он, должно быть, помнит о вас по делу, которым вы занимались год назад. Вы не можете просто явиться в «Синий пони» и потребовать, чтобы вам предоставили сведения; Создавшееся положение требует чрезвычайных действий.
– Каких чрезвычайных действий? – прищурившись, спросил Грант. Ему не нравился блеск в ее глазах.
– Я приду туда в том же костюме, в каком была. Я хочу выманить Лири оттуда, – с вызовом сказал она, скрестив руки на груди.
Грант почувствовал, как тошнотворный страх подступил к горлу:
– Неужели вы ничему не научились после того, как выпали из окна? Вас же могли убить! Вы могли покалечиться так, что даже доктор Уэкслер вам не помог бы. Вы могли…
Эмили подошла к нему и закрыла ему рот рукой. В ее глазах было понимание и при этом – твердая решимость.
– Но ведь этого не произошло. Грант, я должна это сделать. Не ради расследования. Ради самой себя.
– Ради самой себя? – повторил он. – Что вы имеете в виду?
Эмили отвела глаза, занятая душевной борьбой, и ему оставалось только очарованно следить за этой борьбой. И надеться, что он сможет сделать для Эмили что-то хорошее. Он хотел, чтобы она хоть немного доверяла ему.
– После ранения моя жизнь изменилась, – прошептала она наконец. Голос ее слегка дрожал. – Я всем говорила, что это не так, но я лгала – и им, и себе. Меня преследовали воспоминания, они меня сковывали. Я надеялась, что они исчезнут, когда я вернусь к работе, но… – Она вздрогнула и отвернулась.
Грант схватил ее за руку и заставил повернуться к себе:
– Но?
– Я все еще боюсь. – В глазах ее засверкали слезы. – В ту ночь, когда за мной погнался Лири, я как будто застыла. И когда вы с ним дрались, было-то же самое. Я застыла от страха.
Это признание далось ей нелегко. Оно потребовало такого уровня доверия, что Гранта охватил трепет, хотя тревоги его от этого признания только возросли. Но Грант оттолкнул все это. Теперь речь шла об Эмили. Несмотря на все свои желания, он не мог предложить ей поддаться своим страхам и оставить работу тайного агента. Это сломило бы ее дух.
Дух, сутью которого, как он уже понял, является сила.
Эмили сжала его руку:
– Я прошу вас пойти со мной в «Синий пони», тоже переодевшись. Будьте рядом со мной. Если вы будете там, я, наверное, сумею быть сильной. Я сумею побороть этих демонов.
Он поднес к губам ее руку.
– Мне становится нехорошо, когда я вижу, как вы подвергаете себя опасности, – признался он. – Но я никогда не считал вас слабой.
Эмили удивилась, лицо ее посветлело, и она ласково улыбнулась:
– Спасибо.
– Нет ли какого-нибудь иного способа?
Она задумчиво покачала головой.
– Хорошо, – со вздохом согласился он. – Мы отправимся туда завтра вечером. Если Лири и его сообщники увидят вас накануне того дня, когда они собрались осуществить свои планы, это подстегнет их и заставит действовать. И вероятно, заставит выйти. Я буду там, рядом с вами.
Облегчение, выразившееся на лице Эмили, было почти осязаемым.
– Благодарю вас, – прошептала она.
Он нахмурился:
– Окажите мне услугу. Мне было бы легче, если бы вы разрешили Тайлерам сопровождать нас. Четверо против их группы – это даст нам фору, если что-то пойдет не так.
Эмили подумала, потом кивнула:
– Хорошо. Это успокоит Лукаса и Ану и не позволит им обо всем доложить начальству.
– Тогда давайте сообщим им о наших планах.
Эмили подошла к двери, чтобы позвать Ану и Лукаса, но прежде чем потянуть за ленту звонка, обернулась.
– Я знаю, вам трудно помогать мне в этом деле, но у нас все получится. Возможно, я даже превзойду ваши ожидания.
Грант внимательно посмотрел на нее. Когда ему дали поручение охранять Эмили, он считал ее просто пустой светской дамой. Потом стал думать о ней как о таинственной, загадочной женщине. А потом – как об отважном, хотя и неуправляемом, вспыльчивом человеке.
Но с каждым мгновением, проведенным подле нее, Грант понимал, что ни одно из этих суждений не является верным. Эмили – это что-то гораздо большее.
– Вы уже их превзошли, Эмили, – сказал он. – Уже превзошли.
Она потянула ленту звонка.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Прекрасная защитница - Питерсен Дженна



потрясающе! он и она - тайные агенты, которым пришлось много пережить в прошлом. оба - сильны, смелы и бесстрашны. и ужасно одиноки. но что больше всего понравилось, так то, что она - вдова (то есть не краснеющая и бледнеющая девственница) и что события (в том числе и их личные отношения) развиваются очень стремительно. 10/10
Прекрасная защитница - Питерсен ДженнаОльга Сергеевна
13.06.2012, 19.09





Классный роман
Прекрасная защитница - Питерсен ДженнаSabina
24.08.2012, 11.44





Один раз можно прочитать.
Прекрасная защитница - Питерсен ДженнаКэт
8.05.2013, 13.11





цікавий роман, можна сказати, детектив
Прекрасная защитница - Питерсен ДженнаАННА
28.09.2014, 21.31








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100