Читать онлайн Повелитель ночи, автора - Патрик Лора, Раздел - 6 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Повелитель ночи - Патрик Лора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.53 (Голосов: 19)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Повелитель ночи - Патрик Лора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Повелитель ночи - Патрик Лора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Патрик Лора

Повелитель ночи

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

6

Поднимаясь по лестнице, проходя мимо висящих на стенах странных картин, ощущая под ногами мягкую ковровую дорожку, держа под мышкой тяжелую книгу стоимостью в пару сотен долларов, Дерек снова и снова напоминал себе, что он и Кэрол принадлежат к двум разным мирам. Лежавший в бумажнике чек на пять тысяч означал для него небольшое состояние, а для нее был мелочью, с которой не жалко расстаться. Он не мог винить Кэрол в том, что она родилась, выросла и жила в другом мире. Судьбу не изменишь. Некоторые пытаются это сделать через брак, но стоит ли результат жертвы?
Дерек остановился у двери спальни. Кэрол прошла к широкой деревянной кровати. Все в этой спальне, как и в остальных комнатах особняка, говорило о богатстве: антикварная мебель, роскошные портьеры, мягкий ковер на полу, изящные безделушки, каждая из которых стоила, должно быть, не одну сотню долларов. Какой контраст по сравнению с его более чем скромной квартиркой!
Да и сама хозяйка особняка вполне соответствовала окружающим ее роскоши и богатству.
Дерек видел красивых женщин, но в Кэрол было еще кое-что помимо тонких, выразительных черт и соблазнительного тела. Она не походила на тех представительниц прекрасного пола, которых он встречал в баре брата или в компаниях. В ней чувствовался класс. Шик. То, что раньше называли породой. В общем, женщина не его круга.
— Что ж, думаю, вечер прошел не так уж и плохо, — пробормотала Кэрол, рассеянно разглаживая складки на покрывале.
— Как, по-твоему, она что-то подозревает? — Дерек положил принесенную книгу на журнальный столик.
Она быстро повернулась к нему.
— А ты как считаешь?
Он пожал плечами.
— Трудно сказать. Я ведь не знаю ее так, как ты.
Встреча с миссис Морган действительно прошла весьма странно. Старуха словно не замечала свою племянницу, делая вид, что интересуется только древностями. Но Дерека это притворное равнодушие не обмануло.
— На мой взгляд, твоя тетя пытается изобразить Чокнутого Профессора.
— Ты хочешь сказать, что она видит и понимает гораздо больше, чем хочет показать?
— Примерно так.
Кэрол сняла с кровати покрывало и начала его складывать.
— Знаешь, для меня она всегда оставалась загадкой. Моя мать умерла, когда мне было десять лет, а отец пережил ее на четыре года. С тех пор всей моей жизнью руководила тетя Джулиана. Кроме нее, у меня нет других родственников. — Она печально вздохнула. — Но я совершенно не представляю, каковы ее планы в отношении меня.
— А разве это так важно?
Кэрол опустилась на край кровати. Она напоминала промокшую под дождем птичку, у которой есть золотая клетка, но нет самого обычного гнезда из веточек и перьев. Дереку нестерпимо хотелось подойти к ней, сесть рядом, обнять за плечи или взять за руку, сказать что-нибудь утешительное и снова увидеть ее улыбку, но сейчас, когда они остались вдвоем, это означало бы отступление от правил игры и переход к другим правилам, принять которые было бы полнейшим безумием.
— Каждому человеку приятно чувствовать, что на свете есть кто-то, кому ты не безразличен. У тебя есть семья, есть брат и сестра. Они любят тебя, и ты это знаешь. У меня нет никого.
Только тетя Джулиана.
Дерек подумал о своей матери. Разве она думала о детях, когда бросала их? Разве могут они, теперь уже взрослые, рассчитывать на ее безусловную любовь? К сожалению, родственные узы не крепче любых других.
— Наверное, ты права, — пробормотал он.
Соблазн открыться Кэрол, поведать ей о своих проблемах, получить ее сочувствие был велик. Но она — женщина, такая же, как его мать, а значит, ей нельзя доверять.
— Расскажи о своей семье, — неожиданно попросила Кэрол.
Дерек решительно пересек комнату и, взяв сумку, начал раскладывать оставшиеся вещи.
— В этом нет никакой необходимости.
В комнате повисла долгая гнетущая тишина.
Наверное, Кэрол не ожидала такого резкого отказа, потому что на ее лице появилось немного удивленное выражение. Потом она сжалась, как будто от удара, и опустила глаза.
— Извини, я не мастер вести такого рода разговоры. — Дерек подошел к ней и погладил по плечу. — Спорт, погода, текущие события…
Не больше.
— Не извиняйся. Ты абсолютно прав. С какой стати нам обсуждать личные проблемы. Я просто постоянно забываю, что ты всего лишь выполняешь работу.
— Ты же сама этого хотела, верно?
Кэрол кивнула, повела плечом, освобождаясь от его руки, и поднялась.
— Я собираюсь принять душ, если только ты не хочешь пойти первым.
— Нет, я подожду. — Он огляделся. — Как будем спать?
Ее взгляд метнулся к кровати, и Дерек подумал, что Кэрол пригласит его разделить это необъятное ложе с ней. Приятная перспектива, но судьбу все же лучше не искушать.
— Я могу разместиться на диване.
— Нет, — возразила Кэрол. — На диване лягу я. Для тебя он слишком мал. К тому же…
Дерек приложил палец к ее губам.
— Дома я всегда сплю на диване, так что с этим у меня никаких проблем. А если будет уж очень неудобно, переберусь на пол — ковер достаточно мягкий. Так что не спорь.
Она развела руками и, не говоря больше ни слова, направилась к ванной.
Когда дверь за Кэрол закрылась, Дерек вздохнул с облегчением. Работа, представлявшаяся поначалу синекурой, превращалась в настоящую пытку. И причина заключалась в появившемся между ним и Кэрол напряжении. Пожалуй, он с большим удовольствием провел бы эти полчаса в обществе Джулианы Морган.
Из ванной донесся шум бегущей воды. Перед глазами Дерека возникла нарисованная воображением картина: Кэрол, закрыв глаза, обнаженная, стоит под горячими струями, стекающими по спине, устремляющимися с плеч к ложбинке между грудей и…
Он выругался себе под нос и, закрыв лицо руками, покачал головой. Это безумие. За такую пытку надо платить вдвойне или даже втройне. О чем, черт возьми, она думала? Как представляла себе их совместное существование в такой интимной близости друг от друга?
В конце концов надо быть каменным истуканом, чтобы не испытывать вполне естественных человеческих желаний, находясь рядом с красивой женщиной.
Подумав, Дерек еще раз бросил взгляд на дверь ванной и шагнул к двери. Зачем подвергать себя лишним испытаниям? Сейчас Кэрол появится оттуда в банном халате — а может быть, в чем-то более откровенном, — разрумяненная, с влажными волосами и с капельками воды на атласной коже. Он не ручался, что сумеет удержать в узде свои эмоции. Нет, надо убраться из этой комнаты подальше от соблазна и дать ей время лечь в постель и выключить в свет.
В холле было темно и тихо, мягкая дорожка заглушала шаги. Дерек осторожно открыл дверь в кухню и застыл на пороге, обнаружив, что Стефани Макалистер тоже еще не спит.
— А я думала, что вы уже легли, — с улыбкой сказала она, убирая со стола вазочку с медом.
— Трудно уснуть в чужом доме, — признался Дерек. — Наверное, чтобы привыкнуть, надо прожить здесь хотя бы несколько дней.
— Если хотите, я приготовлю что-нибудь перекусить. Бутерброд? Чай?
— А пива у вас не найдется?
Стефани кивнула и, открыв холодильник, достала две бутылки «будвайзера».
— Стакан нужен?
— Нет. — Дерек с удовольствием сделал пару глотков и опустился на стул. — Хорошо.
Стефани тоже налила себе пива.
— Миссис Морган не пьет ничего, кроме бренди, а я, признаться, люблю пиво.
— У моего брата бар на Альфред-стрит, — начал Дерек и с опозданием понял, что проболтался. — То есть я хочу сказать… — Он замялся, придумывая, как продолжить мысль, но в голову ничего не приходило.
— Не надо, — просто сказала Стефани. — Я в курсе вашей игры.
Дерек мысленно выругался, но постарался сохранить спокойствие.
— Игры? Какой игры? Не понимаю, что вы имеете в виду.
— Отлично понимаете, Джейсон. Кстати, можете сказать мне ваше настоящее имя.
— Меня зовут Джейсон. Джейсон Роуз. — Он посмотрел на Стефани и увидел, что та улыбается. — Ладно. Я Дерек Мэддиган. Как вы узнали?
— Кэрол рассказывала о Джейсоне. Вы совсем на него не похожи. Я знала, что она очень хотела получить наследство, и боялась, как бы девочка не наделала глупостей. Что случилось с Джейсоном?
— Он улетел в Америку.
— Честно говоря, я вообще сомневалась в его существовании. А как вы оказались замешанным в проблемы мисс Кэрол?
Дерек пожал плечами и сделал еще глоток.
— Ей срочно потребовался муж, а тут как раз подвернулся я. Стечение обстоятельств. Она сделала мне предложение, от которого я не смог отказаться.
— Значит, наша малышка решила пойти ва-банк. Что ж, это в ее стиле.
— Вы знаете ее лучше, чем я. По-моему, Кэрол не привыкла отказываться от того, что считает своим.
— Деньги действительно принадлежат ей, но у миссис Морган свои резоны.
— Так вы на ее стороне?
Стефани подлила себе пива.
— Видите ли, Дерек, мисс Кэрол очень искренняя и честная. Но когда она ставит перед собой цель, то часто устремляется к ней напролом и не задумываясь о последствиях. Упрямая и целеустремленная, но никак не эгоистичная. — Она с явным удовольствием сделала большой глоток. — Я не могу осуждать человека, который стремится получить то, что принадлежит ему по праву. Миссис Морган играет с племянницей как кошка с мышкой. У девочки и без того выдалось нелегкое детство, а тут еще тетя со своими викторианскими взглядами.
Война между ними идет уже много лет, — Из-за чего же? — поинтересовался Дерек.
— Мать Кэрол была женщиной совсем иного типа, чем миссис Морган. Она уделяла дочери много внимания, прививала ей любовь к искусству, возможно, немного баловала.
Потом, после смерти миссис Гринуэй, отец фактически предоставил Кэрол самой себе.
Трудно сказать, что из этого вышло бы, если бы за девочку не взялась ее тетя. Миссис Морган всегда недолюбливала свою невестку, считала ее авантюристкой, недостойной мистера Гринуэя. Между супругами действительно была большая разница, причем не только в возрасте.
— Вы хорошо знали мать Кэрол?
Стефани пожала плечами.
— Не могу этого сказать. Она происходила из рабочей семьи, получила самое обычное образование и зарабатывала на жизнь официанткой в ресторане. Но чего у нее не отнять, так это силы воли и желания подняться выше.
— Значит, миссис Морган…
— После смерти брата миссис Морган не могла не позаботиться о его дочери, но при этом иногда смотрела на Кэрол, как на обузу, как на печальное напоминание о том, что брат не устоял перед низменным инстинктом. По-моему, для нее стали большим сюрпризом успехи племянницы в колледже.
— Кэрол окончила колледж?
— Да. И хотела продолжить обучение в университете, но миссис Морган потребовала, чтобы она получила какую-нибудь практическую специальность. Кэрол пришлось подчиниться и выучиться на бухгалтера.
— Кэрол — бухгалтер?!
— Смешно, да?
— Поверить трудно. А для чего ей нужны деньги?
Стефани допила пиво.
— Мисс Кэрол как-то обмолвилась, что хочет открыть центр детского творчества. Миссис Морган не знает о ее планах, а если узнает, то, боюсь, отнесется к ним без особого энтузиазма.
В прошлом году, когда Кэрол работала в компании…
— Кэрол — работала?
— Да, а что?
Дерек удивленно покачал головой. Он думал, что Кэрол проживает семейные денежки, что она не более чем испорченная и взбалмошная красотка, привыкшая поступать наперекор всем, а оказалось…
— Почему, по-вашему, для Кэрол так важны эти три миллиона?
— Полагаю, ей прежде всего хочется реализовать себя, ведь для творческих людей это важно. Она хочет почувствовать себя свободной, независимой, а вот тетя… Мне кажется, миссис Морган привязалась к ней и не хочет отпускать.
Дерек убрал со стола пустую бутылку.
— Вы расскажете ей о нас?
Стефани покачала головой.
— Пусть тетя и племянница решают свою проблему сами. Вы здесь ни при чем. В общем, нам остается только наблюдать за развитием событий. Согласны?
— Согласен. — Дерек повернулся и шагнул к двери, но на пороге обернулся. — Спасибо за пиво. Приятно было поболтать. Спокойной ночи, Стефани.
— Спокойной ночи, мистер Джейсон.
Пробираясь по темному затихшему дому, Дерек думал о том, что, похоже, ошибся в отношении Кэрол. Ею руководила вовсе не жадность. Что ж, поживем — увидим, решил он, осторожно открывая дверь в спальню. В конце концов она его «жена» и заслуживает хотя бы справедливого отношения.
Кэрол в очередной раз перевернулась и поправила подушку. Сон упрямо не шел. Тело ныло от усталости, но натянутые до предела нервы не позволяли расслабиться. Выйдя из ванны, она рассчитывала увидеть Дерека на диване, но он исчез. Паника выгнала Кэрол из комнаты, но, сбежав по лестнице, она остановилась как вкопанная — из кухни доносились приглушенные голоса, один принадлежал Дереку.
— Успокойся, — пробормотала Кэрол. — Никуда он не убежал.
Однако сомнения вернулись уже на лестнице. А что, если обещанная сумма показалась ему недостаточной? Может быть, предложить больше, тем более что у нее нет и обещанных четырех с половиной тысяч? И чем она расплатится с ним, если план по тем или причинам провалится и тетя Джулиана откажет ей в доступе к фонду? Нет, об этом лучше не думать.
Кэрол застонала и перевернулась на спину.
Две недели с Дереком Мэддиганом. Четырнадцать ночей в одной комнате с мужчиной. Смотреть на него, слушать его голос, чувствовать его близость. Хватит ли у нее выдержки?
С Джейсоном Роузом таких проблем не возникало. Кэрол не была влюблена в него, но он ей нравился. Она довольно легко убедила себя в необходимости быть прагматичной в том, что касается брака. Оба не пылали страстью, и Кэрол это представлялось скорее преимуществом, чем недостатком. Пусть поначалу будет дружба. Отсутствие в их отношениях секса нисколько не тревожило и Джейсона. Более того, он даже настаивал на том, что нужно поберечь себя до свадьбы. Тогда это показалось Кэрол благородством, пусть и несколько старомодным. Теперь же…
— А ведь стоило задуматься, — пробормотала она, глядя в потолок и вспоминая, с какой ловкостью Джейсон подавлял ее редкие попытки перевести их отношения в более близкие. Какой мужчина откажется от того, что ему преподносят на блюдечке?
Хотя… Может быть, проблема заключалась не в Джейсоне, а в ней? Может быть, это она подсознательно противилась высвобождению чувственной стороны своей натуры? Кэрол видела, с каким обожанием относился к матери отец, а потом стала свидетельницей того, как подкосила его ее преждевременная смерть. Душа Питера Гринуэя умерла в тот день, когда скончалась его жена. В последующие годы умирала его физическая оболочка, и наблюдать за этим, зная, что помочь уже нельзя, было мучительно тяжело. Возможно, именно тогда Кэрол осознала великую разрушительную силу любви и страсти. Осознала и испугалась.
За исключением нескольких моментов, она не предпринимала попыток затащить Джейсона в постель. А он, по всей вероятности, не питал к ней горячих чувств. Тогда почему предложил ей выйти за него замуж?
Ради будущих миллионов? Но она никогда не рассказывала Джейсону о фонде, не строила вместе с ним планы на будущее. Странно.
Вообще-то не мешало бы последовать совету Дерека и навести справки о сбежавшем из-под венца женихе.
Кэрол снова повернулась на бок. Надо же такому случиться, что первым попавшимся ей под руку человеком оказался именно Дерек! Разве могла она подумать, что тот, кто должен был лишь технически заменить Джейсона всего на один день, всколыхнет в ней такие сильные чувства? Впервые в жизни Кэрол не давало покою желание близости с мужчиной.
В коридоре послышались осторожные шаги.
Дверь приоткрылась, скрипнула, открылась шире. Кэрол села, прижав подушку к груди.
— Вернулся.
Дерек прошел к дивану.
— Ты не спишь?
Она включила лампу на прикроватной тумбочке.
— Не могу уснуть. Наверное, с непривычки.
На Фиджи никогда не было так тихо.
Дерек кивнул и стал снимать джемпер. Потом туфли, потом носки.
— Просто у тебя был нелегкий день.
— Да, наверное. А ты… ты разговаривал со Стефани?
Он удивленно посмотрел на нее.
— Да, но как ты узнала?
Кэрол улыбнулась.
— Я ходила тебя искать и услышала в кухне голоса. О чем вы говорили?
— Да так, о разном.
— А я думала, что ты ушел. Насовсем.
— Мы же заключили договор. Не бойся, я тебя не подведу.
— Я бы не стала тебя винить, если бы и ушел.
Не каждый стал бы участвовать в такой авантюре.
— Да, план немножко сумасшедший, — согласился Дерек, расстегивая «молнию» на брюках.
Кэрол закрыла глаза, а когда открыла их, он уже остался в одних трусах. Может быть, ее не тянуло к Джейсону столь сильно, потому что у него не было тела греческого атлета?
Дерек сел на диван.
— И все-таки для чего тебе деньги? Не хочешь рассказать?
— У меня есть кое-какие проекты, — пробормотала Кэрол, — но, чтобы их реализовать, требуется время. Поэтому я и не хочу ждать до тридцати пяти лет.
— Что за проекты? — Он вдруг встал и, подойдя к кровати, выключил лампу и присел на край матраса. — Или это тайна?
Кэрол едва видела его в темноте, но чувствовала тепло его тела и слышала его дыхание.
Ее сердце привычно отреагировало на близость Дерека тем, что перешло на работу в ускоренном режиме.
— Нет, не тайна. У меня есть план, но я не хочу говорить о нем раньше времени. Знаешь как бывает: только размечтаешься о чем-то, тут же обязательно что-нибудь да случится. Скажу одно: деньги пойдут на хорошие цели.
Дерек взял ее руку, поднес к губам и поцеловал сначала один палец, потом другой.
— Мне можно доверять.
А почему бы действительно не посвятить Дерека в свой маленький секрет? — подумала Кэрол.
— Хорошо. Слушай. Я хочу открыть центр детского творчества. У меня даже есть здание на примете. После занятий в школе ребята смогут заниматься тем, что им действительно интересно: ставить спектакли, учиться музыке, танцам, живописи. Я хочу нанять самых лучших преподавателей. Уверена, такой центр необходим. Надеюсь, что меня поддержат и городские власти., — И ты готова потратить на это собственные деньги? — с некоторым удивлением спросил Дерек. — Не боишься, что тебя сочтут… как бы это сказать…
— Эксцентричной? — подсказала Кэрол.
— В лучшем случае. Имея в распоряжении три миллиона долларов, можно превратить свою жизнь в сказку.
— Так ты со мной не согласен? — Глаза уже привыкли к темноте, и Кэрол увидела, что он задумчиво качает головой. — А на что бы ты потратил такие деньги?
Дерек пожал плечами.
— Никогда об этом не задумывался. И, надеюсь, жизнь не поставит меня перед таким вопросом. Но твоя идея достойна уважения.
Кэрол схватила его за руку, словно испугалась, что он может подняться и уйти.
— Ты и вправду так думаешь?
— Конечно. Будь у меня в детстве возможность посещать такой или подобный центр, может, и не стал бы футболистом, а пошел по другому пути.
Она улыбнулась.
— Сожалеешь?
— Теперь сожалеть поздно. Надо думать о настоящем. — Дерек замолчал, но не выпустил ее руку и не сделал попыток встать.
— Я рассказала тебе о своем секрете, а теперь ты расскажи о своих.
— У меня их нет.
Кэрол села поудобнее, прислонившись к его плечу.
— Обещаю, что никому ничего не расскажу.
Он пристально посмотрел на нее, и ей стало немного не по себе. Неужели Дерек хочет того же, чего хочет и она? Если да, то как им быть?
Сделать шаг навстречу друг другу или отступить?
— Ладно, — сказал наконец Дерек. — Подвинься.
Кэрол послушалась, и он лег рядом, вытянув длинные ноги и подложив руку под голову.
— Мой отец был рыбаком, а мать бросила нас, когда мне едва исполнилось четырнадцать.
— Но ведь с тобой ничего плохого не случилось?
— Нет. Я удержался.
— Что же тебя удержало?
Он пожал плечами. Кэрол успела привыкнуть к тому, что Дерек часто прибегает к этому жесту. Ей нравились его немногословие, рассудительность, осторожность. Мужчина и не должен трещать как сорока. Сдержанность, как говорила ей мать, важнейшее качество в браке, и лучше, если им обладает муж.
— Однажды я едва не попал в тюрьму. Мы с приятелем угнали машину и успели погонять по улицам, прежде чем нас задержала полиция. Владельцем машины оказался тренер футбольного клуба. Он сказал, что поможет нам остаться на свободе, если мы пообещаем четыре раза в неделю приходить на тренировки его команды.
— И вы согласились?
— Другого выхода у нас не было. Через год я уже подписал свой первый в жизни контракт.
Моя футбольная карьера длилась тринадцать лет.
— А твой друг?
— Его хватило на пару тренировок. Потом он все же попал в тюрьму, и я не знаю, где он сейчас и чем занимается.
— А ты подрабатываешь наемным мужем, — неудачно пошутила Кэрол и тут же прикусила язык.
К счастью, Дерек не обиделся, а рассмеялся.
Делал он это нечасто, и она восприняла такую его реакцию как свою небольшую победу.
— Можно и так сказать, хотя я считал, что оказываю тебе любезность. — Он обнял ее за плечи и привлек к себе.
Кэрол напряглась, ожидая, что последует дальше, но Дерек ограничился тем, что поцеловал ее в лоб.
— Думаю, тебе пора спать.
Она положила голову ему на плечо и закрыла глаза. Копившаяся в течение дня усталость навалилась внезапно, как снежная лавина.
— Как я устала… — прошептала Кэрол.
— Спи. Я буду рядом.
Его губы коснулись ее щеки, и она улыбнулась. Может быть, все не так уж и плохо, и брак-маскарад окажется интересным и приятным приключением. Нужно лишь сделать так, чтобы Дерек почаще оставался в ее постели.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Повелитель ночи - Патрик Лора

Разделы:
12345678910111213

Ваши комментарии
к роману Повелитель ночи - Патрик Лора



Хорошая книга. Герои очень искренние. Сюжет интересный.
Повелитель ночи - Патрик ЛораВалентина
11.02.2014, 1.54





В романе описана абсолютно нереалистичная ситуация знакомства героев,особенно,если учесть,что из Сиднея в Аделаиду (местные авиалинии) и в Америку (интернациональные авиалинии) летают из разных аэропортов,они находятся на некотором расстоянии один от другого.Да и свадьба в церкви без всяких записей и свидетельства о браке,да ещё и с первым встречным ну просто чушь.И совсем уж не понравилась гл.героиня с жизненной позицией "Я ХОЧУ" и трава не расти.
Повелитель ночи - Патрик Лораalschen
8.11.2016, 12.16








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100