Читать онлайн , автора - , Раздел - ГЛАВА ВТОРАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - - бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: (Голосов: )
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

- - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
- - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ВТОРАЯ

Эшли поджала губы. Теперь понятно, почему Витор вел себя так миролюбиво. Это не имело никакого отношения к прошлому. Все объяснялось желанием выжить ее из ее собственного дома. Действуя хладнокровно и сугубо в своих интересах, он решил задобрить ее, прежде чем перейти в наступление!
– Ты считаешь, что мое жилище не будет гармонировать с вашими роскошными виллами, и потому хочешь купить его под снос? – уточнила она ледяным тоном.
Витор подошел к раскрытой двери и взглянул на дом. Оценив причудливые решетчатые окна, белые ставни и стены, по которым спадали водопады ярких малиновых цветов, он сказал:
– Надо отметить, что такой дом может великолепно дополнить предполагаемый ансамбль. Паоло предложил приспособить его под небольшой клуб, и, судя по тому, что я увидел, его идея имеет смысл. – Витор снова повернулся к ней. – Мы хотим купить все твое хозяйство, поскольку нас никак не устраивает, что в самом центре жилого района будет действовать предприятие с деловым уклоном. Я для того и приехал, чтобы начать переговоры и предложить тебе сделку.
Нет уж, спасибо.
Ты ведь даже не знаешь, о чем идет речь, – невозмутимо заметил Витор.
Это не имеет значения.
– Мы предлагаем, – не допускающим возражения тоном продолжил он, – пригласить по твоему усмотрению агента по недвижимости, чтобы он подготовил независимую оценку имущества, и дать сверх оценочной стоимости пять миллионов эскудо, что по сегодняшнему курсу составляет – Витор быстро сосчитал в уме и назвал кругленькую сумму. – Это будет неплохим с вознаграждением за твое содействие и компенсацией за причиненные неудобства. Кроме этого, моя компания оплатит все юридические издержки и твой переезд. Понятно, что, прежде чем связать себя какими-либо обязательствами, ты захочешь с кем-нибудь посоветоваться. Но не могла бы ты предварительно сказать, что ты по этому поводу думаешь?
– Я думаю, что меня это совершенно не интересует, – ответила Эшли и, обойдя его, вышла на солнце.
Витор последовал за ней.
По-моему, я сделал тебе выгодное предложение, – заметил он.
Я не собираюсь его обсуждать. Во-первых, мне здесь нравится, а во-вторых, никак не возьму в толк, чем моя мастерская может кому-то помешать.
А как насчет туристов, что приходят из поселка или приезжают на своих машинах из города, чтобы взглянуть на твой товар? Разве они не будут нарушать спокойствие в округе и создавать дисгармонию?
– Не будут. Не так уж их и много.
Витор раздраженно посмотрел на нее.
– Ты же сама сказала, что твоя торговля растет на глазах, а Паоло говорит…
Кто такой этот Паоло? – перебила Эшли.
Он отвечает за строительство и будет управлять здешним отделением компании. Переехал в поселок неделю тому назад.
Это он сообщил тебе, что хозяин дома занимается росписью плиток?
Да. Паоло увидел твою вывеску и расспросил местных жителей.
Хочешь сказать, что один из твоих шпионов собрал про меня сведения? – возмутилась Эшли.
Витор зло сверкнул глазами.
– Раз уж случилось так, что твой дом оказался в самом центре участка застройки, как-то само собой разумелось выяснить, что здесь делается. И что мы видим? Процветающее предприятие. Паоло говорит, что почти в каждом магазине Прайя-до-Карвейро можно найти карточки, приглашающие всех и каждого взглянуть на твои плитки, которые…
– Карточки привлекли всего несколько покупателей, – сказала Эшли. – Моя мастерская слишком удалена от проезжих дорог. Основную часть своих продаж я делаю по комиссии.
– А разве те, кто берет твой товар на комиссию, не приезжают сюда, чтобы взглянуть на твою работу? – спросил Витор. – И потом время от времени не наведываются, чтобы посмотреть, как идут дела? Предполагаю, приезжают они на своих машинах, не пешком топают.
– В общем-то …да.
– А сырье, – Витор махнул рукой в сторону груды необработанных плиток, сложенных у входа в мастерскую, – завозят на грузовиках. Не нужно особо разбираться в социологии, чтобы сообразить: любой уважающий себя собственник, вкладывающий деньги в высококачественное жилье в приличном месте, вряд ли придет в восторг от такого соседства.
– Ты говоришь об этом как о каком-то нескончаемом стихийном бедствии, – обиделась Эшли. – Плитки мне привозят на микроавтобусе, и то всего раза два в месяц.
Все равно создается впечатление коммерческой деятельности, – не отступал Витор.
И, тем не менее, дом я продавать не собираюсь, – отрезала Эшли.
Лицо Витора посуровело, и он что-то пробормотал на португальском. Она не уловила, что именно, но и так было ясно, что нечто малоприятное.
А если я увеличу компенсацию? – спросил он.
Нет, – мотнула головой Эшли.
А я-то думал, что у тебя голова варит, – небрежно бросил он.
Что ты имеешь в виду?
В Португалии, в отличие от других европейских стран, недвижимость сравнительно не дорогая, и лишние деньги дали бы тебе возможность приподняться. Ты сама сказала, что дела еще нужно приводить в порядок. Так кто мешает переехать туда, где и делать-то ничего не надо, где ты будешь ближе к центру и где сможешь привлечь больше покупателей?
По тону Витора Эшли поняла, что он, взывая к голосу ее рассудка, старается удержаться от раздражения.
Она задумчиво посмотрела на свой дом. Несмотря на то, что расписанный Витором вариант имел неоспоримые преимущества, ее он не привлекал. Однажды Витор д'Аркос уже вмешался в ее жизнь, но больше ему это не удастся. Теперь она принимает решения, она сама себе хозяйка, а если ей когда-нибудь и придется продать дом, то она это сделает по собственному выбору, а не в угоду ему. И потом, он все утрирует. Мастерская не может доставлять слишком много неприятностей.
По лицу Эшли пробежала тень. Пожалуй, основная причина ее упорства заключалась в том что, приняв такое щедрое предложение, она будет чувствовать себя в некотором смысле обязанной, будет считать себя его должницей. Нет уж, спасибо. Нужно наотрез отказаться от всего, что может так или иначе связать ее с Витором д'Аркосом.
– Нет, – твердо сказала Эшли. Взгляд Витора стал ледяным.
– Был бы очень признателен, если бы ты снизошла до того, чтобы поразмыслить над моим предложением хотя бы полминуты.
Она украдкой посмотрела на часы, а потом – в сторону дома. Томас должен вот-вот проснуться. Иной раз малыш вылезал из кроватки и какое-то время играл один, но чаще топал на террасу за мамой, чтобы получить стакан сока.
– Мне не о чем думать, – возразила Эшли. – Не хочу продавать, и дело с концом. – Она многозначительно уставилась на дорогу. – До свидания.
Витор скрестил на груди руки.
– В общем-то, я еще не забыл, что ты натура импульсивная, вся под влиянием минуты, – сказал он.
У Эшли екнуло сердце. Она знала, что он имел в виду, и могла до мельчайших подробностей восстановить тот случай, на который он намекал. У нее так и вертелось на языке что-то грубое, наподобие «сам дурак», в ответ на этот удар в подлых, но момент был неподходящий. Сейчас ей нисколько не хотелось воскрешать прошлое.
Ты чересчур серьезно относишься к вопросу о моей мастерской, – проговорила она. – Никто не станет поднимать шум из-за нечастых посетителей и раз в две недели приезжающего микроавтобуса.
Твой бизнес будет беспокоить соседей, – не уступал Витор.
Эшли опять посмотрела в сторону дома и прислушалась, не зовет ли ее Томас. Нет, показалось.
– Ты считаешь так, а у меня иное мнение, – сказала она. – А теперь извини, но…
– Сегодня я встал ни свет ни заря, звонил в разные места, решал всевозможные вопросы, – перебил ее Витор. – После этого проехал почти две сотни миль от Лиссабона, чтобы повидаться с совершенно неизвестными мне владельцами этого дома…
– Значит, ты считал, что стоит тебе появиться в модном костюме и ослепительно улыбнуться, и ты поразишь их настолько, что они тут же подпишут кабальный договор? – спросила Эшли, не дав ему договорить.
Лицо Витора сделалось каменным.
– Я думал, что владелец оценит то, что я потратил время и силы, чтобы переговорить с ним лично, – язвительно заметил он. – Я хотел показать, что нам не безразличны его трудности и собирался заключить честную и взаимовыгодную сделку. Просто надеялся, что у главы компании это может получиться.
– В особенности если глава компании – знаменитый гонщик «Формулы-1» Витор д'Аркос, – холодно произнесла Эшли. – Кто будет в силах ему отказать?
Руки Витора сжались в кулаки. Казалось, он боролся с желанием ее задушить.
– Я уже два года не выезжал на трассу. С тех пор я не давал интервью и избегал контактов с прессой. Когда уходишь со сцены, тебя быстро забывают. Фанаты, «Формулы-1», может, меня и помнят, но смею заметить, что для всех остальных я самая обыкновенная, заурядная личность.
Эшли промолчала. Витор явно верил тому, что говорил, но, даже если для многих его имидж поблек, сам он быт настолько полным первобытной мужской силы, что его никак нельзя было назвать обыкновенным.
– Я собирался предварительно переговорить с владельцем, – продолжал Витор, – заехать ненадолго в офис с Паоло, а потом где-нибудь перекусить, прежде чем возвратиться в Лиссабон, но…
– Ты сегодня возвращаешься в Лиссабон? – перебила его Эшли, пораженная столь жестким распорядком дня.
Да, сегодня. И чем же меня встретил Прайя-де-Карвейро? Сначала я попадаю в невиданную пробку, а потом получаю отпор от женщины, которая упрямо заткнула уши и не желает вникать голосу рассудка.
А ты думал, я буду плясать под твою дудку? – с вызовом спросила Эшли.
Я думаю, ты могла бы всерьез подумать над моим предложением. Немедленного ответа не жду. Я пришлю тебе свои выкладки в письменной форме, а когда ты их получишь, то сможешь все обсудить с агентом по недвижимости и со своим поверенным.
– В этом нет никакой необходимости.
Витор со всей силы ударил ладонью по стене мастерской, так, что она заходила ходуном.
– Что я должен сделать? – спросил он. – Встать перед тобой на колени?
Эшли усмехнулась. Такое эмоциональное выражение чувств говорило о том, что в жилах Витора д'Аркоса течет кровь человека самолюбивого, и вряд ли ему приходилось кого-то о чем-то просить.
– Ты чуть было не проломил стену, – заметила она.
Витор поморщился.
Может, ты отказываешься от моего предложения из чувства мести, из-за того, что я сказал в Аделаиде? – осторожно спросил он. – Если так, то я приношу свои извинения за неудачно выбранный момент. Тогда это был гнусный поступок с моей стороны. Я вел себя как последний сукин сын.
Вот именно, – охотно согласилась Эшли.
Меня оправдывает только то, что произошло несчастье, и я был в состоянии шока.
– Но мнение твое не изменилось?
Витор посмотрел ей прямо в глаза.
– Нет.
– Месть тут ни при чем, – сказала Эшли язвительным тоном. – И что бы ты там ни думал, я не имею никакого отношения к обстоятельствам, связанным с гибелью Саймона.
Он помолчал.
Тогда почему ты так упираешься?
Ничуть.
Да еще как! Я только прошу не спеша подумать над моим предложением и… Кстати, у тебя есть лицензия? – неожиданно спросил он.
– Какая лицензия?
– На занятие здесь бизнесом.
Он в упор посмотрел на Эшли, и она покраснела от неловкости. Саймон говорил, что, если гонщик в «Формуле-1» хоть раз моргнет на трассе, это равносильно тому, как если бы он проехал тридцать миль с закрытыми глазами. А Витор смотрел не мигая.
Вообще-то нет, – пробормотала она.
Как же так получилось?
Прежде чем устроить мастерскую, я послала заявку в агентство, – пояснила Эшли, – но ответа не получила. Где-то через месяц я позвонила туда, и мне сказали, что в скором времени сообщат ответ, но со мной так никто и не связался. Приблизительно еще через месяц я снова позвонила – и услышала то же самое. С тех пор ничего не изменилось, и я…
И ты забыла об этом, – закончил он за нее.
Эшли кивнула. Почему она не соврала для своей пользы и не сказала, что у нее есть лицензия? Может, он и поверил бы на слово. Но, во-первых, ей не нравилось врать, а потом, Витор смотрел на нее так пристально, что было невозможно сказать ему что-либо кроме правды.
– Похоже, что все официальные шаги в этой стране сопряжены со страшной волокитой, и, хотя это занимает уйму времени, я уверена, что лицензия скоро будет готова, – вызывающе сказала Эшли.
Витор ослабил узел на галстуке.
– Четыре месяца волокиты – это слишком даже для Португалии, – заметил он. – Твоя заявка могла потеряться. Так или иначе, но ты пока не получила официального разрешения, и есть веские основания для того, чтобы обвинить тебя в нелегальной торговле. Может быть, вместо твоих жалоб властям по поводу предполагаемого аквапарка мне подать жалобу насчет твоей мастерской?
Несмотря на жару, Эшли похолодела. Неужели она нарушает закон? И если Витор заявит на нее, ее привлекут к ответственности и оштрафуют? Неужели с ее бизнесом будет покончено?
Это что – угроза? – спросила она нарочито безразличным тоном, стараясь скрыть беспокойство.
А ты как думаешь?
Это не ответ, – возмутилась Эшли.
Понимай как знаешь, – загадочно произнес он.
Эшли нервно теребила обтрепанную штанину своих шортов. Она ведет себя как вздорная идиотка. Витор приехал с добрыми намерениями, пусть и в собственных интересах. А чем она его встретила? Упрямством и придирками. Дом, конечно, она не собирается продавать, но нельзя допустить, чтобы их отношения стали слишком желчными и язвительными. Его расположение может понадобиться не только сейчас, но и в будущем, и обращать Витора в своего непримиримого врага крайне непредусмотрительно … а может, и опасно.
– Мне неприятно, что ты злишься из-за того, что я не хочу продавать дом, и очень жать, что наши взгляды на неудобства, причиняемые моей мастерской, расходятся, – сказала Эшли. – Почему бы не подождать, пока виллы будут заселены, и не спросить мнения их владельцев? Если они будут против, я уеду. – Она изобразила самую очаровательную из своих улыбок, которой в свое время ей удавалось обвораживать важных деловых людей и с помощью которой сейчас она привлекала своих клиентов. – Договорились?
– Твой излюбленный ответ: нет, – отрезал Витор.
Ее улыбка потускнела.
– Нет?
– Повторить по буквам? Н-е-т.
Эшли опять взглянула на свой дом. Почему он спорит? Почему не признает, что она не собирается ему уступать, и попросту не уберется восвояси – до того, как здесь появится Томас, что может случиться с минуты на минуту?
– В таком случае нам, как разумным и воспитанным людям, остается только разойтись.
Ну и тон она выбрала! Прямо старая бабка, с важным видом дающая расхожие советы. Ничего, стерпит.
– Я-то могу вести себя как разумный и воспитанный человек, но насчет тебя сильно сомневаюсь, – резко ответил Витор и, достав из кармана белый носовой платок, вытер со лба пот.
На губах Эшли снова заиграла обворожительная улыбка.
Ладно, высылай свое предложение, обещаю еще раз над ним подумать и как можно скорее дать ответ.
Ты мне нравишься.
Нам вовсе не обязательно по этому поводу портить отношения.
Эшли хотела, чтобы их встреча закончилась в доброжелательном духе, но еще больше она хотела, чтобы он наконец уехал. И немедленно.
Она так волновалась, что не заметила, как футболка снова сползла с плеча. Витор протянул к ней руку.
– Ты считаешь, что, чем воевать, лучше заняться любовью? – спросил он, проведя рукой по гладкой загорелой округлости ее обнажившегося плеча.
Ну нет, она не это имела в виду – во всяком случае, не то, о чем говорили его хрипловатый голос и томный взгляд. Лучше всего отделаться какой-нибудь шуточкой, которая разрядит обстановку, но ей было не до шуток. Все внимание сосредоточилось только на прикосновении Витора, на этой мимолетной ласке, от которой по ее телу пробежала дрожь.
Эшли перевела дыхание и приказала себе отступить на шаг, но ноги не слушались. Что с ней происходит? Ведь избегать объятий Лейфа не составляло никакого труда. Так почему же сейчас она патологически не способна поставить Витора место?
– Я хотела сказать, что мы по крайней мере могли бы мирно разойтись, – запинаясь, вымолвила Эшли.
– То есть расстаться друзьями?
Эшли отчаянно пыталась напомнить себе, что не любит, когда кто-то вторгается в ее личное пространство. Но только не Витор. Его прикосновение было блаженством.
Д-да, – с трудом выдавила она.
В таком случае прощай, друг, – сказал Витор и, притянув ее к себе, поцеловал.
Губы его были теплыми и мягкими. Вздрогнув, Эшли приоткрыла рот, чтобы как-то возразить, но его губы тоже раскрылись. Дыхание их слилось. Эшли ощутила кончик его языка у себя во рту, почувствовала запах Витора. Ее охватило возбуждение. Жар нарастал. Опять то же самое, в ошеломлении подумала она, опять этот безумный жар. «Спасайся же, бестолочь! – вопил внутренний голос. – Ты же знаешь, к чему это может привести. Ты уже получила урок, да еще какой!» Но Эшли не двигалась.
Руки Витора скользнули по ее спине; он притянул ее ближе и еще крепче поцеловал. Ощущения Эшли напоминали наркотическое опьянение, с которым, как ей казалось, давно удалось справиться, но теперь выяснилось, что воздействие на нее этого человека до сих пор сохранило свою разрушительную силу.
– Мама!
Возглас сына подействовал отрезвляюще, как будто на нее вылили ушат холодной воды. Высвободившись из объятий Витора, Эшли обернулась и увидела, что Томас радостно шлепает босиком по террасе. Его каштановые кудри были взлохмачены, щеки разрумянились от сна. Слава Богу, я спасена, подумала Эшли. Но вслед за облегчением появилось чувство тревоги. Больше всего ей не хотелось, чтобы Витор увидел ребенка, а теперь…
Я здесь, моя радость, – откликнулась Эшли и рванулась, чтобы схватить малыша на руки и прижать его головку к своему плечу. – Мне пора идти, – поспешно бросила она своему гостю и улыбнулась. – Счастливо.
Я знал, что у тебя сын, но почему-то думал, что его здесь нет, – сказал Витор. – Я считал, раз ты работаешь и занята делом, то ребенка оставляешь с няней.
Эшли повернулась к нему и нахмурилась. Заботу о сыне она считала своей важнейшей обязанностью.
А тебе не кажется, что он еще слишком мал, чтобы отдавать его в чужие руки на целый день? – спросила она.
Кажется, но все же…
Вот и я так думаю. Еще до того, как он родился, я решила, что ребенок будет для меня на первом месте и что, если только представится возможность, я буду сидеть с ним дома, пока он не подрастет.
– Ты чувствовала, что раз он лишился отца, то заслуживает безраздельного внимания матери? – предположил Витор.
Эшли раздраженно кивнула.
– Днем я работаю, только когда он спит, лишь изредка выдается лишний час, если он спокойно играет рядом. А большую часть работы делаю вечером, после того как уложу его в кровать. Теперь извини, но я должна…
– Разве ты не позволишь мне посмотреть на сына Саймона? – удивился Витор.
У Эшли пробудился животный страх.
Ее и так сегодня кидало из одного эмоционального состояния в другое, а теперь она оказалась перед лицом надвигающейся опасности. Крепче обхватив рукой кудрявую головку Томаса, она укрыла его от постороннего взгляда. Может, сказать, что его нужно переодеть? Соврать, будто у него какая-нибудь заразная болезнь? Но ничего путного придумать не удалось, поскольку малыш, почувствовав себя неудобно в ее тесных объятиях, вдруг выгнулся, вывернулся и выглянул из-за ее плеча.
Витор улыбнулся маленькому непоседе и сказал:
– Привет!
Сердце Эшли бешено заколотилось, поскольку малыш безрассудно выставил себя на полное обозрение. Оба принялись изучать друг друга.
Интересно, что при этом думает Витор? Не скажет ли?.. А если?..
Не похож на Саймона, – ответил Витор. – По-моему, он смуглее.
Да. – Эшли выдавила из себя смешок. – Мама уверяет, что он копия моего брата, когда тот был в таком же возрасте.
Как его зовут?
Томас.
Привет, Томас, – сказал Витор, произнося его имя на португальский манер: с «ш» вместо «с».
Малыш, не улыбаясь, продолжал разглядывать Витора.
– Он немного застенчив, – скороговоркой пояснила Эшли. – Особенно дичится мужчин. Взять, к примеру, одного датчанина, с которым я сотрудничаю. Томас отлично его знает, любит кататься в его микроавтобусе, но общаться с Лейфом отказывается. Ну надо же! – вскрикнула она, когда малыш, опровергая ее слова, потянулся ручонками к Витору. Тот осторожно забрал его у Эшли.
Пливет, – пролепетал Томас и широко улыбнулся.
Что это у тебя? – спросил Витор. – Моя самая первая машинка была очень похожа на эту игрушку, – сказал он, когда малыш разжал кулак. – Я брал ее с собой на пляж, и она буксовала на песчаных дюнах вот так: тррр-тррр.
Томас развеселился.
– Тлл-тлл, – повторил он.
Эшли удивленно смотрела на сына: Витор изобразил машину очень по-португальски, гортанным звуком, и Томас в точности его скопировал. Она не отрывала глаз от этой скульптурной группы: маленький мальчик на руках у высокого сильного мужчины. Похоже, им легко друг с другом… Томас катал машинку вверх и вниз по плечу Витора и всем своим сияющим видом показывал, что рад знакомству, Витор же производил впечатление человека, умеющего прекрасно обращаться с детьми.
Тут Эшли осенило. Может, так и есть? Два года назад Витор жил с Селестой, до невозможности стройной манекенщицей, но она почему-то никогда не думала, что они могут создать настоящую семью. А почему бы, собственно, и нет? Может, у них уже и дети есть. Эшли насупилась. Она понимала, что это глупо, но мысль о том, что Витор женат и обзавелся детьми, оказалась на удивление неприятной. Впрочем… для нее было бы лучше, если бы он был женат. Намного лучше…
– Соку, – потребовал Томас, вспомнив, что хочет пить.
Соку… а дальше?
Малыш ухмыльнулся:
Соку, позяиста.
– Как ты думаешь, если я тоже хорошенько попрошу, твоя мама даст мне попить? – обратился Витор к малышу, уютно привалившемуся к его плечу. – Ей, конечно, не терпится меня спровадить, но в такую жару, да еще когда тебя припирают к стенке… – он бросил лукавый взгляд на Эшли, – утомленный путник может умереть от обезвоживания организма.
Эшли вздохнула. Хотя первая опасность миновала, ей ужасно хотелось, чтобы Витор ушел. Но не дать ему напиться было бы просто невежливо.
И чего бы хотелось утомленному путнику? – спросила она. – Могу предложить апельсиновый сок, домашний лимонад или стакан пива.
Я бы с радостью опрокинул стакан пива.
Ладно, входи, – пригласила его в дом Эшли.
Пусти, – потребовал Томас, когда они оказались на кухне.
Что ты сказал? – переспросил Витор. – Не понял.
Малыш улыбнулся во весь рот.
Позяиста.
Другое дело. – Витор опустил малыша на пол.
Невинно играя на публику, мальчик снова одарил Витора улыбкой. Во дает! – подумала Эшли.
Пасибо, – чрезвычайно вежливо проговорил Томас и потопал рыться в коробке с игрушками, стоявшей в углу кухни.
Ты сказала, что слегка привела дом в порядок, – произнес Витор, озираясь по сторонам, – но ты еще и сделала его… как же это по-английски… приятным для глаза.
Лейф то и дело настоятельно предлагал Эшли бесплатно модернизировать кухню, но она отказывалась. Она тщательно отдраила старые сосновые панели и обеденный стол, и теперь светлое дерево приятно сочеталось с пшеничного цвета стенами, обтянутыми рогожкой. Циновки из камыша, желто-белые льняные занавески и акварели с фруктами и овощами, написанные ею, призвали кухне деревенский уют.
Совершенно безотчетно Эшли проследила за взглядом Витора: он смотрел на арку, ведущую в гостиную. Эшли выкрасила гостиную в красный цвет, оттеняющий старинную, темного дерева мебель с медными ручками, принадлежавшую еще ее деду. По терракотовому ковровому покрытию тут и там были разбросаны небольшие коврики цвета изумруда; занавески и покрывала на диване и креслах она сшила из тяжелой кремовой материи. Высокие разноцветные свечи, стеклянные шкатулки, наполненные ракушками, собранными вместе с Томасом, дополняли интерьер, а в каменном очаге стояла большая глиняная ваза с полевыми цветами.
Эшли улыбнулась. Пусть все устроено подручными средствами – результат кажется совсем неплохим, и его похвала доставила ей истинное удовольствие.
– Мне хотелось передать дух Средиземноморья, – пояснила она, наполняя пластмассовую кружку апельсиновым соком и передавая ее Томасу.
– Неплохо удалось. У тебя явные способности к оформлению интерьеров.
Витор взял наполненную до краев пивную кружку и сделал несколько жадных глотков.
Божественный нектар, – с наслаждением отметил он, вытер рукой пену с губ и сделал еще один глоток, после чего прислонился к столу и спросил: – Почему ты решила перебраться в Португалию?
Из-за этого дома, – не задумываясь, ответила Эшли.
Но его можно было продать и на вырученные деньги купить недвижимость в Англии. Переехать жить в чужую страну – шаг достаточно отчаянный, – заметил Витор. – Оставить друзей, тех, рядом с кем вырос… Разве твои родители не были против, что ты увозишь их внука?
Эшли бросила несколько кубиков льда в стакан с лимонадом.
– Нет, поскольку они сами сейчас не в Англии. Отец работает в нефтяной компании, и прошлым летом его на пять лет перевели работать в техасский центр. И мать, и отец уговаривали меня взять Томаса и поехать вместе с ними, но я предпочитаю независимость. Поэтому-то я и здесь. Мой брат проходит дипломатическую стажировку в Брюсселе, так что он сейчас тоже за границей, – заключила она, пытаясь переменить тему разговора.
– А разве не легче было бы обрести независимость у себя дома? – не унимался Витор.
– Нет. – Эшли всерьез заволновалась, что это может перерасти в очередной допрос. – Я подумала, что в таком месте, как Альгарве, где широко распространены кустарные изделия и керамика, мне удастся применить способности оформителя и заработать достаточно денег, не отдавая при этом Томаса на чье-то попечение. Благодаря моим изразцам мне это удалось. И кроме того, жизнь здесь дешевле, так что можно еще и кое-что поднакопить.
Ее доводы явно не убедили Витора. Он еще отхлебнул пива из кружки.
В Англии тоже есть множество мест, где ты могла бы выставлять свои плитки. Решиться переехать в чужую страну, да еще где говорят на другом языке, – это…
Насколько ты помнишь, я знала португальский и раньше. Мне было достаточно пройти углубленный курс и провести здесь пару месяцев, чтобы заговорить свободно. – Господи! Только бы он поскорее от нее отвязался! – Теперь говорить на португальском не составляет для меня никакого труда.
И сколько ты собираешься здесь жить?
Пока мои родители не вернутся из Штатов. А может, и дольше. Пока не знаю.
– Хочешь вырастить Томаса в Португалии?
Она кивнула.
– Здесь очень благоприятный климат для малышей. Он еще ни разу не простужался и…
– Все понятно, – перебил ее Витор. – Жить здесь – сплошное удовольствие.
Эшли нахмурилась. Неужели ее слова прозвучали наигранно? Не объяснять же ему истинную причину приезда сюда…
– Когда я прочел в какой-то газете, что подружка Саймона Купера родила сына, я, надо признаться, был удивлен, – негромко произнес Витор и посмотрел на Томаса, усердно рывшегося в коробке с игрушками.
Эшли выпрямилась.
А ты думал, я сделаю аборт?
Была такая мысль.
То есть считал, что раз у меня нет мужской поддержки, то я не рискну сохранить ребенка? – ледяным тоном спросила Эшли.
Ей не раз задавали подобные вопросы. Но, несмотря на то, что беременность была незапланированной, и ей предстояло стать матерью-одиночкой, она даже и не помышляла о прерывании беременности.
При чем тут это? – сказал Витор. – Все дело в том…
Тлл-тлл, – раздался призывный возглас Томаса, дергавшего Витора за штанину. В маленькой пухлой ладошке он держал гордость своей коллекции – ярко-красную спортивную машинку. – Тлл-тлл!
Витор присел на корточки и, к восторгу Томаса, минуты две рассматривал игрушку, одобрительно цокая языком.
– Спасибо за пиво, – поблагодарил он, поднимаясь во весь рост, и весьма выразительно посмотрел на Эшли. – Не хочется разбивать тебе сердце, но мне пора.
– Ах, какая жалость! – с наигранным огорчением отозвалась Эшли.
Подхватив Томаса на руки, она проводила гостя до дороги.
Масина! – радостно воскликнул малыш, увидев «БМВ».
Когда я расскажу матери про Томаса, она непременно заведет свою любимую пластинку, – сухо заметил Витор, открывая переднюю дверцу машины.
А именно?
Что мне уже тридцать восемь и что, если я в ближайшее время не найду себе жену, маме не доведется увидеть своих внуков.
Значит, на Селесте он не женился. И вообще, видимо, не женат, подумала Эшли.
А как твоя мама?
Жива и здорова. – Витор сел за руль. – Будет рада, что мы встретились. Она, видишь ли, все еще питает к тебе слабость.
Эшли улыбнулась.
– Это взаимно.
Знакомство с матерью Витора, Маргридой д'Аркос, было очень коротким. Но всего за несколько часов эта седая женщина с мягким голосом стала для нее близким человеком.
– Передавай ей, пожалуйста, от меня привет.
– Непременно. Кроме того, как можно скорее пришлю тебе письмо с подтверждением моего предложения. Буду очень признателен, если ты рассмотришь его всерьез, и… – их глаза встретились, – запомни, что меня устраивает только победа. – Витор махнул рукой. – Прощай.
Возвратившись в дом, Эшли тяжело вздохнула. Может, сделать поворот на сто восемь градусов и продать ему дом? Такая уступчивость даст только один результат: последующие визиты Витора прекратятся. Если же этого не произойдет, то существует огромный риск, что на второй, третий или четвертый раз Витор заметит в Томасе сходство, сопоставит факты и догадается, что у его матери все-таки есть внук. В ее глазах металась тревога. Нельзя допустить, чтобы он сам это понял, нужно ему сказать. И она непременно скажет, но как-нибудь потом.
Томас упоенно играл с машинками, а Эшли хмуро сидела за столом. Мысли невольно обратились назад, к событиям двухлетней давности. Виновником всего произошедшего был Саймон. Слабовольный, обиженный мальчик Саймон…




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - -

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8

Ваши комментарии
к роману -



Отлично
- Кэтти
30.09.2009, 17.51





отличная книга
- оксана
8.01.2010, 19.50





Очень интересная и жизненная книга. Очень понравилось.
- Natali
30.01.2010, 8.55





Цікаво,яку ви книжку читали, якщо її немає???
- Іра
28.08.2010, 18.37





класно
- Анастасия
30.09.2010, 22.13





мне очень нравится книги Тани Хайтман я люблю их перечитывать снова и снова и эта книга не исключение
- Дашка
5.11.2010, 19.42





Замечательная книга
- Галина
3.07.2011, 21.23





эти книги самые замечательные, стефани майер самый классный писатель. Суперрр читала на одном дыхании...это шедевр.
- олеся галиуллина
5.07.2011, 20.23





зачитываюсь романами Бертрис Смолл..
- Оксана
25.09.2011, 17.55





what?
- Jastin Biber
20.06.2012, 20.15





Люблю Вильмонт, очень легкие книги, для души
- Зинулик
31.07.2012, 18.11





Прочла на одном дыхании, несколько раз даже прослезилась
- Ольга
24.08.2012, 12.30





Мне было очень плохо, так как у меня на глазах рушилось все, что мы с таким трудом собирали с моим любимым. Он меня разлюбил, а я нет, поэтому я начала спрашивать совета в интернете: как его вернуть, даже форум возглавила. Советы были разные, но ему я воспользовалась только одним, какая-то девушка писала о Фатиме Евглевской и дала ссылку на ее сайт: http://ais-kurs.narod.ru. Я написала Фатиме письмо, попросив о помощи, и она не отказалась. Всего через месяц мы с любимым уже восстановили наши отношения, а первый результат я увидела уже на второй недели, он мне позвонил, и сказал, что скучает. У меня появился стимул, захотелось что-то делать, здорово! Потом мы с ним встретились, поговорили, он сказал, что был не прав, тогда я сразу же пошла и положила деньги на счёт Фатимы. Сейчас мы с ним не расстаемся.
- рая4
24.09.2012, 17.14





мне очень нравится екатерина вильмон очень интересные романы пишет а этот мне нравится больше всего
- карина
6.10.2012, 18.41





I LIKED WHEN WIFE FUCKED WITH ANOTHER MAN
- briii
10.10.2012, 20.08





очень понравилась книга,особенно финал))Екатерина Вильмонт замечательная писательница)Её романы просто завораживают))
- Олька
9.11.2012, 12.35





Мне очень понравился расказ , но очень не понравилось то что Лиля с Ортемам так друг друга любили , а потом бац и всё.
- Катя
10.11.2012, 19.38





очень интересная книга
- ольга
13.01.2013, 18.40





очень понравилось- жду продолжения
- Зоя
31.01.2013, 22.49





класс!!!
- ната
27.05.2013, 11.41





гарний твир
- діана
17.10.2013, 15.30





Отличная книга! Хорошие впечатления! Прочитала на одном дыхании за пару часов.
- Александра
19.04.2014, 1.59





с книгой что-то не то, какие тообрезки не связанные, перепутанные вдобавок, исправьте
- Лека
1.05.2014, 16.38





Мне все произведения Екатерины Вильмонт Очень нравятся,стараюсь не пропускать ни одной новой книги!!!
- Елена
7.06.2014, 18.43





Очень понравился. Короткий, захватывающий, совсем нет "воды", а любовь - это ведь всегда прекрасно, да еще, если она взаимна.Понравилась Лиля, особенно Ринат, и даже ее верная подружка Милка. С удовольствием читаю Вильмонт, самый любимый роман "Курица в полете"!!!
- ЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
18.10.2014, 21.54





Очень понравился,как и все другие романы Екатерины Вильмонт. 18.05.15.
- Нина Мурманск
17.05.2015, 15.52








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100