Читать онлайн Подарки фортуны, автора - Ниле Беля, Раздел - ГЛАВА ШЕСТАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Подарки фортуны - Ниле Беля бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.65 (Голосов: 31)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Подарки фортуны - Ниле Беля - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Подарки фортуны - Ниле Беля - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Ниле Беля

Подарки фортуны

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Фрэнни волновалась и не знала, что думать. Из больницы Святого Жиля не было никаких вестей, хотя тете предстояло на этой неделе обследование, а когда она спросила дядю Вильяма, можно ли туда позвонить, он холодно ответил, что сделает это сам, записал номер больницы и снова углубился в чтение газеты.
– А местный доктор? – не сдавалась Фрэнни – Тетя чувствует себя вовсе не так хорошо, как хотелось бы.
– Ты совершенно напрасно суетишься, Франческа. Я сказал нашему доктору, что твоя тетя живет здесь. Он знает об операции и позвонит, если сочтет необходимым.
– Но это уже необходимо, – настаивала Фрэнни. – Очень важно, чтобы она не меньше месяца находилась под наблюдением врача. Вы отдали ему письмо нашего доктора?
Дядя Вильям опустил газету и вперил взгляд во Фрэнни.
– Я просто отказываюсь понимать причину твоего упорного недоверия. Прекрати этот бесполезный разговор и отправляйся помогать по хозяйству.
– Я и так уже достаточно помогаю, выполняя работу Розы. Скажите, дядя, вы навечно возложили на меня обязанности горничной – и конечно, даром?
– Да, Франческа, – резко ответил он, – навечно. В обмен на уход и заботу, которые получает моя сестра. А ты что, думала, с тобой будут обращаться здесь как с родной дочерью? Наряды, карманные денежки и выходы в свет? – Он злорадно расхохотался. – И запомни: за твое неповиновение будет расплачиваться моя сестра.
Таким образом, все загадки разрешились. Фрэнни охватила паника.
Отправившись за покупками, она попробовала позвонить Финну на последние тетины деньги. Там не отвечали. Тогда она решила позвонить в больницу. Дозвонившись, она была вынуждена ждать, пока ее соединят с кардиологическим отделением, но внезапно связь прервалась – кончились монеты.
Погода была ужасной, с ледяным дождем и жестоким ветром, но Фрэнни не замечала этого. Она уныло плелась с покупками к дому, глотая слезы. Думать о том, что же делать дальше, у нее не было сил.
Дядя Вильям ясно дал ей понять, что даром их у себя держать не будет, и Фрэнни оказалась в безвыходном положении. Она не могла не принять навязываемую ей роль – выполнять все обязанности по дому, начиная от мытья полов и посуды до игры в бридж, когда не хватает четвертого игрока. И ей придется плясать под дядину дудку ради здоровья тети, пока не найдется выход из положения. Она напишет в больницу и выяснит, почему тетю не известили о том, что ей надо приехать на осмотр. И каким-либо образом – каким, она еще не знала – она сумеет встретиться с местным доктором и рассказать ему о тете.
На следующее утро она встала рано. Тетя Эдит предупредила ее, что миссис Бек уходит на выходные.
– Думаю, Франческа, ты не откажешься приготовить нам завтрак. Твой дядя любит яйца с беконом и грибами, а я предпочитаю яичницу. Подашь в половине девятого.
Тетя спала плохо. Фрэнни принесла ей чашку чая и, пообещав скоро вернуться с легким завтраком, поспешила на кухню. Там уже сидел Кокс, ворча на жарившую тосты Дженни.
– Знаете, мисс, пока вас дождешься… – буркнул он, суя нос в тарелку с беконом и яйцами для дяди Вильяма, которую она ставила на поднос. – Хозяин любит зажаренный бекон, хрустящий. Вряд ли он станет есть это…
– Тогда пусть идет сюда и готовит сам, – отрезала Фрэнни. – Я позавтракаю здесь, если не возражаете. Это сэкономит время.
Она попросила Дженни отнести поднос с завтраком наверх, в комнату тети, поджарила бекон для Кокса и присела к столу, чтобы выпить свой чай с тостами. Она подозревала, что, пока миссис Бек отсутствует, на нее ляжет обязанность готовить и обеды, и ужины. Вырваться бы из дома хоть на часок – сходить в деревню и расспросить, где живет доктор.
В этот момент вошел Кокс.
– Хозяин не будет есть этот бекон, – так и сияя злорадным торжеством, объявил он. – Он хочет видеть вас в столовой, мисс.
Фрэнни допила чай. В переднике миссис Бек, с волосами, убранными в неопрятный хвост, она собралась выйти из кухни и только сделала шаг в направлении столовой, как позвонили в дверь.
Наверное, почтальон принес посылку или заказное письмо, подумала Фрэнни, подходя к двери и открывая ее.
Мимо нее проследовал профессор, а за ним – Финн.
Фрэнни закрыла дверь – да так и осталась стоять, не веря собственным глазам. Она страшно побледнела и не в силах была произнести ни слова. Если это не чудо, то она спит и видит прекрасный сон.
Финн, увидев ее, заговорил первым:
– Привет, сестричка. Что-то ты неважно выглядишь…
Профессор ничего не говорил. Он просто смотрел на Фрэнни, опасаясь, что она вот-вот упадет в обморок. Он сумел сдержать негодование и заговорил негромким, ровным голосом:
– Пришлось потрудиться, чтобы разыскать вас. Можем ли мы пойти куда-нибудь поговорить?
Фрэнни покачала головой.
– Дядя Вильям, должно быть, слышал звонок и захочет узнать, кто пришел. – Она заставила себя улыбнуться. – Я так рада, что вы приехали. Меня беспокоит здоровье тети…
– А почему вы в переднике?
– У кухарки сегодня выходной.
– Ты выглядишь как прислуга, – возмутился Финн.
– Собственно, так оно и есть. Если я не стану помогать по дому, я… за это придется расплачиваться тете.
– Я хочу поговорить с вашим дядей. Как его зовут?
– Сэр Вильям Мередит. Он как раз заканчивает завтракать.
– Ну что ж, мы сейчас немного испортим ему аппетит, – сказал профессор с такой яростью, что Фрэнни невольно отступила назад.
Они уже прошли через холл, когда дверь столовой распахнулась и из нее вышел дядя Вильям.
– Кто это там? – крикнул он. – Франческа, иди сюда!
Увидев профессора и Финна, он резко остановился.
– Это что, твой брат? Что ему тут надо? Тоже собрался пожить за мой счет?
– Уймитесь, дядя Вильям, – сказал Финн. – Это профессор ван дер Кетгенер.
Дядя Вильям открыл было рот, но профессор не дал ему сказать ни слова.
– Говорить буду я, сэр Вильям. Насколько я понял, вы преднамеренно скрываете информацию, касающуюся моей пациентки миссис Блейк. Она находится под моим наблюдением и должна постоянно проходить обследования у меня. Мне известно, что вы обязались информировать больницу Святого Жиля о состоянии миссис Блейк, поскольку взяли ее под свою опеку, принудив отказаться от дома. Вместе с миссис Блейк вы перевезли сюда и ее племянницу…
Его голос был ледяным, и таким же холодным был взгляд, когда профессор обратил его на Фрэнни.
– .. которую, судя по ее виду, вы используете как служанку. Я намерен забрать миссис Блейк – разумеется, вместе с Франческой.
– Вы не имеете на это права! – вскричал дядя Вильям.
– Неужели? А вы сообщили вашему доктору о состоянии миссис Блейк, когда она переехала сюда? Вы пытались связаться с больницей?
– В этом не было необходимости. Моя сестра прекрасно себя чувствует…
– Это ложь! – воскликнула Фрэнни. – Сколько раз я просила вас вызвать доктора или позвонить в больницу Святого Жиля! Мне бы очень хотелось, – с силой сказала Фрэнни, – швырнуть в вас чем-нибудь тяжелым! Вы… вы самый настоящий тиран.
Губы профессора сжались.
– Возьмите с собой Финна, Фрэнни, – мягко сказал он. – Укутайте тетю потеплее – не стоит переодевать ее, если она в постели, – и уложите ваши вещи. И… э-э… приведите себя в порядок.
Сэра Вильяма затрясло от едва сдерживаемой ярости.
– Может быть, нам лучше спокойно сесть и поговорить? – очень любезно предложил профессор. – Разговор предстоит серьезный.
– Забирайте мою сестру, если вам угодно. Но Франческа останется здесь. Она моя племянница. У вас нет никакого права увозить ее.
– О, вы ошибаетесь. Видите ли, мы собираемся пожениться.
Фрэнни, уже на лестнице услышав последние слова, даже задохнулась и готова была сбежать вниз, но Финн толкнул ее и прошипел:
– Тихо, предоставь все профессору.
Они уже подошли к комнате тети, когда Фрэнни, немного оправившись от шока, прошептала:
– Но он же не всерьез сказал это?
Финн только пожал плечами.
– А мне откуда знать? Я и сам впервые слышу об этом. Но дядя Вильям ничего не сможет поделать, раз профессор объявил, что вы собираетесь пожениться.
Больше они ничего не успели сказать друг другу. Тетя, от изумления даже расплакавшаяся, встала с кровати, надела халат, пальто и пару теплых платков и села на стул, ожидая, пока Фрэнни уложит ее вещи. Упаковав чемодан, Фрэнни поспешила в свою комнату, но сначала выглянула в холл – посмотреть, что там происходит.
Внизу было тихо. Из кабинета дяди Вильяма доносились негромкие голоса. Фрэнни увидела, как в столовую прошла тетя Эдит, громко призывая Кокса. Девушка поспешно уложила свой чемодан, боясь, что если она промедлит, то профессор уедет без нее. А еще несколько минут она провела перед зеркалом, чтобы немного подкраситься и уложить волосы в пучок. Потом она схватила плащ и заглянула в комнату тети.
Профессор уже ждал ее там. Он ласково говорил о чем-то с тетей. Когда Фрэнни вошла, он выпрямился и улыбнулся ей.
– Готовы? Умница. Финн, возьми вещи. Я отведу миссис Блейк в машину. – И добавил, обращаясь к Фрэнни: – Думаю, вы хотели бы попрощаться с тетей и дядей, Фрэнни.
– Да, – ответила Фрэнни. – Хочу попрощаться и сказать, что надеюсь никогда больше их не видеть.
– И это благодарность за все наши заботы! – дрожащим от гнева голосом воскликнула тетя Эдит, когда Фрэнни, спустившись вниз, весьма холодно попрощалась с ней. – Я очень рада, что вы уезжаете. Надеюсь, мы расстаемся навсегда.
– Можете не сомневаться, – сказала Фрэнни.
Кокс старательно делал вид, что его совсем не интересует происходящее. Он распахнул перед профессором дверь, а Финн прошел вперед, чтобы открыть дверцу машины. Фрэнни тем временем направилась в кабинет дяди Вильяма.
Дядя стоял у камина и курил сигару.
– Прощайте, дядя. – И, не дожидаясь ответа, Фрэнни тихо прикрыла дверь и вышла на улицу.
– Садитесь вперед, – сказал ей профессор. – Финн сядет с тетей сзади.
– Не лучше ли… – начала Фрэнни, когда он сел за руль и машина тронулась с места.
– Нет. Я хочу, чтобы вы рассказали мне обо всем как можно подробнее.
Если бы он говорил чуть-чуть приветливее, Фрэнни расплакалась бы, дав выход накопившимся боли и тревоге, с которыми она боролась все прошедшие недели. Но профессор смотрел вперед и говорил деловитым тоном.
Подавив горечь, Фрэнни подробно пересказала ему все события последних недель, не глядя на него и стараясь говорить так же деловито. Окончив свой печальный рассказ, Фрэнни поблагодарила профессора за то, что он тратит свое время, чтобы помочь им.
– Теперь мы перед вами в вечном долгу!
Профессор что-то проворчал в ответ, а немного погодя сказал:
– Надо будет остановиться на ближайшей заправке. Выпьем кофе, а потом поедем прямо в больницу Святого Жиля. Миссис Блейк необходимо полное обследование, но в первую очередь, конечно, покой и отдых.
Больше он ничего говорить не стал, только предложил Финну устроить тетю поудобнее. А когда они остановились на заправочной станции, он осторожно взял ее под руку и помог выйти из машины.
– Проводите тетю в дамскую комнату. Я вас подожду, – сказал он Фрэнни. – А тем временем Финн закажет кофе для всех нас.
Он слегка коснулся пальцами щеки девушки. Этого она выдержать не могла. Ее глаза наполнились слезами.
– Не надо плакать, дорогая моя! У нас еще будет время поговорить, и вы сможете выплакать все свои беды.
Фрэнни кивнула, глядя в его смягчившееся лицо, и, обняв тетю, направилась с ней в дамскую комнату.
Потом они с профессором, поддерживая тетю с обеих сторон, пошли в кафе, где за столиком их ждал Финн с кофе и сэндвичами. Финн, уже умявший изрядное их количество, радостно заулыбался.
– Мы уехали из города в шесть – завтрак давным-давно прошел. – Он посмотрел на профессора. – Думаю, сэр, вы расскажете Фрэнни обо всем позже?
– Да, в свое время. Тебе, наверное, тоже есть о чем поговорить с сестрой. Как только мы устроим миссис Блейк, то поедем домой и пообедаем как следует, а потом. Финн, ты сможешь наконец вернуться к своим занятиям.
– Конечно, сэр. – Он не очень охотно кивнул. – Вы просто наш ангел-хранитель. Спасибо вам.
Он слегка покраснел, а Фрэнни ласково улыбнулась. Профессор протянул ему свою большую руку.
– За наш общий успех, Финн. Без тебя я ничего бы не смог сделать.
Они пробыли там недолго. Тетя была безмерно счастлива, но такая внезапная радость слишком утомила ее. Снова усевшись в машину, они поехали дальше. На подъезде к больнице Святого Жиля профессор достал мобильный телефон и предупредил о скором приезде. И как только они подъехали к больнице, встречать их высыпал чуть ли не весь персонал.
Фрэнни подождала вместе с Финном, пока тетю уложат на носилки, и попрощалась с ней.
– Я очень скоро приеду к тебе, – пообещала Фрэнни, еще не зная, как ей это удастся. Может быть, пару дней она поживет у Финна, пока не найдет работу.
Профессор на мгновение отвлекся от своей пациентки.
– Финн, возьми такси и поезжай с Фрэнни на Уимпол-стрит. Крисп ждет вас. – Он сунул в руку Финну какую-то записку. – Располагайтесь там поудобнее.
Уже в такси Фрэнни принялась удивленно расспрашивать брата:
– Куда мы едем? И кто такой Крисп?
– Домоправитель профессора. Я был там вчера, ужинал, а профессор тем временем составил план, как вызволить вас от дяди Вильяма. Все прошло блестяще, правда, Фрэнни?
– Еще бы! Но знаешь, у нас нет ни гроша. Я расскажу тебе об этом позже. – Она выглянула в окно. – Мы уже приехали? Красивый дом…
Крисп приветливо встретил их в дверях:
– Мисс Боуин, не хотите ли освежиться? Ванная комната здесь. – Он проводил ее и распахнул дверь. Фрэнни поблагодарила Криспа. Ванная оказалась прелестной. Там было все необходимое, и даже больше: косметика, щетки для волос, расчески, туалетная вода, полотенца, мыло, паста и несколько новых нераспечатанных зубных щеток.
Ну прямо косметический рай, подумала Фрэнни, вытаскивая шпильки из волос.
Десять минут спустя она присоединилась к Финну в гостиной. Она все еще выглядела не блестяще, но Финн, непритязательный, как большинство братьев, решил, что теперь Фрэнни стала похожа на себя.
Приехавший примерно через час профессор был того же мнения, хотя ничего не сказал. Фрэнни была слишком худенькая, слишком бледная и измученная, но в глазах ее уже зажегся боевой огонь. Скорее всего, решил профессор, она только что обдумывала свое и тетино будущее. Эта девушка слишком независима и при малейшем подозрении, что ей оказывают милость, ощетинивается, словно еж.
– Мы можем поговорить? – спросила она.
– Конечно. Но сначала предлагаю перекусить. Финн голоден, я тоже, и осмелюсь предположить, что и вы хотите есть.
Она густо покраснела.
– Прошу прощения. Я не хотела показаться невежливой. Просто надо очень многое прояснить. Мы и так доставили вам массу хлопот. Я уеду вместе с Финном.
– Нет, не уедешь, – сердито сказал Финн.
Профессор расхохотался.
– Давайте пообедаем, и я расскажу вам о тете.
Крисп положительно умел творить кулинарные чудеса. На первое был суп – домашний, восхитительный суп, – после него последовали не менее вкусные бифштекс, бобовый пирог и овощи и, наконец, великолепный пудинг с пивом для мужчин и красным вином для Фрэнни. За кофе профессор рассказал им о состоянии тети.
– Я хотел бы, чтобы она провела неделю в больнице Святого Жиля. – Он увидел испуганный взгляд Фрэнни. – Нет, она не больна, но ослаблена отсутствием должных упражнений и правильного питания. Миссис Блейк пройдет курс физиотерапии, потому что сидение взаперти ей на пользу не пошло. Она рассказала мне, что ваши попытки добиться, чтобы ей отвели комнату на первом этаже, не увенчались успехом. Ваш дядя…
– Ведь он не имеет права вернуть нас силой? – забеспокоилась Фрэнни.
– Нет. Думаю, он даже и пытаться не станет. – Профессор слегка улыбнулся. – Идемте в гостиную, поближе к огню.
– Мне надо будет найти работу в таком месте, где тетя будет в полной безопасности, – сказала Фрэнни. – С завтрашнего утра начну подыскивать что-нибудь подходящее.
– Вам ни к чему делать это, Фрэнни. Тетя будет жить здесь.
– Здесь? Вы шутите!
– Она будет жить здесь с нами, а когда мы поедем в Голландию, то подыщем ей компаньонку.
– Когда мы поедем в Голландию? – Голос Фрэнни сорвался на жалкий писк. – Но что мне делать в Голландии?
– Я надеялся, что, став моей женой, вы согласитесь сопровождать меня.
– Вашей женой? – Она изумленно посмотрела на него.
– Мм, да. Вы же слышали, как я внушал вашему дяде, что мы собираемся пожениться?
– Да, но я думала, это только для того, чтобы вызволить нас из его дома.
– Вы понимаете, что ваш дядя непременно постарается убедиться в правдивости моего заявления? И если узнает, что это были лишь пустые слова, то возобновит преследование. Заставить вас вернуться он не имеет права, зато может изрядно потрепать вам нервы. А для миссис Блейк главное сейчас – спокойствие.
Он говорил негромко и уверенно, и Фрэнни, которую обуревали самые разнообразные чувства, была не в состоянии отыскать подвох в его спокойных рассуждениях. Профессор улыбнулся ей и встал.
– Я отвезу Финна домой. Продолжим разговор, когда я вернусь.
Финн тоже поднялся. Ему очень хотелось стать шурином профессора, да и Фрэнни лучшего мужа не пожелаешь. Лишь бы она не заупрямилась и приняла предложение. Однако Финна удивило то, что профессор вздумал жениться на такой обыкновенной девушке. Фрэнни, конечно, прекрасная сестра, и на нее во всем можно положиться, но что касается внешности, то, признаться, тут и смотреть-то не на что.
Финн на прощание произнес:
– Спасибо за роскошный обед. Фрэнни, держи меня в курсе своих дел. Утром я позвоню тете в больницу. – Он неловко похлопал сестру по плечу: – Ну как, немного взбодрилась, а?
– Да, – кивнула Фрэнни. – Я была так рада вашему появлению, что едва могла этому поверить. А теперь понемногу прихожу в себя.
Уже в машине Финн робко спросил:
– Вы и вправду собираетесь жениться на Фрэнни, сэр?
– Да, Финн, – коротко ответил профессор.
Финн, уловив в его доброжелательном голосе нотку предостережения, оставил эту тему.
Что же касается Фрэнни, то она сидела у камина с Тримблом на коленях, почти ничего не соображая. Все эти разговоры о женитьбе, конечно, ничего не значат, но, с другой стороны, профессор не из тех людей, которые бросают слова на ветер. Неужели он и впрямь вознамерился жениться на ней, чтобы защитить от дяди Вильяма?
– Я совсем ничего о нем не знаю, – обратилась она к Тримблу. – Вся эта брачная затея – сущее безумие.
Тримбл в ответ что-то проворчал и зажмурился.
Когда профессор вернулся, уже стемнело. За ним в гостиную вошел Крисп с чайным подносом в руках. Сев в кресло, профессор попросил Фрэнни разлить чай.
Чайник был из старинного серебра, а чашки и блюдца – из китайского фарфора. Фрэнни разливала чай очень осторожно, боясь ненароком чтонибудь разбить и пытаясь придумать, что сказать.
Профессор передал ей тарелочку с тоненькими сэндвичами.
– Вижу, что вам не дает покоя любопытство. Спрашивайте, если хотите, но только поскорее – мне еще надо заглянуть в больницу, а вечером сюда приедет моя секретарша, чтобы составить вам компанию. – И серьезно добавил: – Ночевать она тоже будет здесь.
– Зачем это?
– Кое в чем я старомоден, Фрэнни. Вы не можете ночевать в моем доме без компаньонки.
– Боитесь за свою репутацию?
– Нет, за вашу. – Он перехватил ее взгляд – И не возражайте.
– Я и не возражаю. Вы говорите так, словно мы на самом деле собираемся пожениться. Я понимаю, что дядю Вильяма это укротило, но вы же не всерьез говорили, не правда ли?
– Почему же? Я говорил вполне серьезно. – Профессор передал ей тарелку с пирожками. – Подумайте сами, Фрэнни. Ваш дядя не дурак. Конечно, у него нет никаких прав держать у себя насильно вашу тетю, но он вполне может испортить вашу жизнь. Конечно, вы уже совершеннолетняя, но он может под предлогом ближайшего родства доказать, что имеет право на опекунство, пока вы не работаете и вам негде жить,
– Вы не позволите ему?. – начала Фрэнни. – Я от него убегу.
– Вам совершенно ни к чему убегать. Я получу специальное разрешение, и мы поженимся как можно скорее. Мою жену он уже не посмеет тронуть.
– Все это прекрасно, но зачем вам жена? Тем более я…
– Мне нужен семейный очаг. Влюбиться я так и не удосужился, а теперь для романтических чувств староват. Думаю, мы отлично поладим, и могу пообещать, что не буду вас стеснять. Мы еще плохо знаем друг друга, но это легко исправить.
Он говорил спокойно и уверенно. Вполне разумные вещи. Протянув свою чашку, чтобы Фрэнни долила ему чай, он слегка улыбнулся.
Если таким образом он предлагает руку и сердце, подумала Фрэнни, то это более чем странно.
– Мне надо подумать, – наконец сказала она. – Я не уверена, что буду для вас подходящей женой. – Она посмотрела ему в глаза. – Особой красотой я не блистаю, а жизнь на Фиш-стрит очень отличается от здешней. – Она жестом обвела роскошную гостиную.
– Готов поклясться, что этот антураж идет вам гораздо больше, нежели домик на Фиш-стрит. А что касается вашей внешности, то я никогда и не хотел жениться на красавице: это слишком отвлекает от дел!
Ответ был не совсем такой, какого могла ожидать девушка от мужчины, только что сделавшего ей предложение. Но все же лучше, чем ничего, ведь Фрэнни и сама не жаловала сантименты.
– Вы очень добры, – неловко начала она, – однако я не могу выйти за вас замуж. Вы забыли о тете…
– Я ничего не забыл. Повторяю, тетя может жить здесь, пока не захочет обзавестись собственным домом. А когда она захочет, я знаю одну женщину, которая отлично подойдет ей в экономки.
Фрэнни пристально посмотрела на него.
– Вы все предусмотрели…
Вдруг ее ужалила мысль: что, если он или она вдруг по-настоящему влюбятся? Об этом он подумал?
– Мы можем влюбиться… ну, не обязательно друг в друга, а мало ли в кого…
Профессор улыбнулся.
– Что ж, мы этого скрывать не станем, верно?
Он посмотрел на часы.
– Мне пора идти. Я привезу с собой миссис Уиллет. Это очень симпатичная женщина, вдова. Надеюсь, вам она понравится. – Он поднялся и пошел к выходу. – Крисп покажет вам вашу комнату. Вы, наверное, хотите распаковать вещи. Часам к восьми мы уже вернемся. Если пожелаете. можете позвонить в больницу и справиться о здоровье тети.
Он вышел, оставив Фрэнни в глубоком раздумье. Было ясно, что менять свой образ жизни он не намерен; работа по-прежнему останется для него на первом месте, а женитьба – это так, нечто второстепенное. Он будет добрым и заботливым мужем – в этом Фрэнни не сомневалась, но на месте его супруги может быть любая. Деловое соглашение, согретое симпатией друг к другу, которое может перерасти во что-то большее. И тете будет обеспечена безбедная жизньПоявление Криспа прервало ход ее мыслей. Он проводил ее в комнату в конце короткого коридора. Комната была не очень большая, с окном, выходящим в сад. Она освещалась мягким светом ламп с розоватыми матовыми плафонами и была прелестно обставлена: орехового дерева кровать, туалетный столик, пара стульев, обитых розовым кретоном, и высокий комод. Занавески на окне были из такого же розового кретона, и в тон им покрывало на кровати.
Крисп принес ее багаж.
– Вы, наверное, хотите разложить вещи, мисс Боуин. Ванная – за этой дверью. Если я вам понадоблюсь – скажите.
Фрэнни заглянула в ванную: кремовый кафель, розовые махровые полотенца, множество баночек, тюбиков с лосьонами, кремами и гелями, разнообразное мыло… Ванная специально для женщины, решила Фрэнни. Интересно, есть ли у профессора мать или сестры…
Фрэнни распаковала вещи, причесалась и подкрасилась и, придя к выводу, что у нее нет ни одного приличного платья, в которое можно переодеться, вернулась в гостиную.
Немного позже приехал профессор с миссис Уиллет, приятной женщиной средних лет, дружелюбной и приветливой. Крисп, проводив гостью в ее комнату, сообщил, что ужин будет готов через полчаса.
Профессор подал Фрэнни бокал с шерри и сел.
– Я еще раз виделся с вашей тетей, – сказал он. – Миссис Блейк всем довольна, и общее состояние у нее хорошее. Я порекомендовал ей пробыть там несколько дней, пройти курс физиотерапии. Она передает вам большой привет.
Они поговорили о том о сем. Фрэнни немного расслабилась, и к тому времени, когда миссис Уиллет присоединилась к ним, она, благодаря мягкому голосу профессора и действию шерри, чувствовала себя совершенно в своей тарелке.
После ужина профессор ушел к себе в кабинет, а Фрэнни и миссис Уиллет остались сидеть у камина и беседовать. У миссис Уиллет была дочь одного с Фрэнни возраста, которая вышла замуж и уехала жить на север Англии. Фрэнни, сама того не заметив, начала рассказывать ей о себе, о Финне и тете. Миссис Уиллет, предупрежденная профессором об их злоключениях, ничем не выдала этого и сочувственно выслушала рассказ Фрэнни.
– Невзгоды остались позади, дорогая, – сказала она, когда Фрэнни закончила, – уверена, вас ждет счастливое будущее. Профессор ван дер Кеттенер сказал, что вы собираетесь пожениться. Он будет прекрасным и добрым мужем, можете в этом не сомневаться.
Скоро вернулся профессор, они еще немного поболтали, и он сказал:
– Вы, должно быть, устали, после всех треволнений вам необходимо хорошо отдохнуть. Крисп разбудит вас утром. Увидимся за завтраком.
Пожелав спокойной ночи миссис Уиллет, Фрэнни встала.
– Доброй ночи, – тихо пожелала девушка профессору, когда он проводил ее до двери.
Профессор, довольный тем, что его план так удачно исполняется, заверил ее, что все будет хорошо.
Вернувшись в свою уютную комнату, Фрэнни наполнила горячей водой ванну и добрый час пролежала в ней, потом забралась в кровать и обнаружила на столике у кровати стакан молока. Какое вкусное, только и смогла подумать девушка. Так и не догадавшись, что в него добавлено немного превосходного бренди, она крепко заснула.
Наутро они позавтракали втроем; когда миссис Уиллет ушла в свою комнату, профессор сказал Фрэнни:
– Крисп отвезет вас в больницу Святого Жиля, когда вам захочется. И, кстати, потом советую вам пройтись по магазинам. – Он посмотрел ей в глаза. – Да, я знаю, что у вас нет денег. У меня счет в «Харродз» [1], так что поезжайте туда и выберите все, что вам понравится. Я им позвоню. – Внезапно он улыбнулся: – Для начала вам потребуется свадебное платье.
– Мм, конечно. Думаю, да. А что мне еще купить? Я не хочу, чтобы вы меня стыдились. – Фрэнни старалась говорить как можно более серьезно и деловито. – Все остальное, кроме платья, я могу купить в «Маркс энд Спенсер» [2].


1. «Харродз» – один из самых дорогих и престижных магазинов в центре Лондона.
2. «Маркс энд Спенсер» – сеть недорогих универсальных магазинов.


Профессор только покачал головой:
– Нет, не надо экономить. Купите все в «Харродз». Думаю, вам будет проще, если я назову примерную сумму, которой вы можете располагать?
Когда он назвал цифру, Фрэнни так и застыла с открытым ртом.
– Это слишком много! Я не могу…
Он ласково сказал:
– Неужели хоть раз в жизни нельзя пошиковать, Фрэнни?
– Ну, – сказала девушка, – наверное, это замечательно – выбирать себе вещи, не глядя на ценники. А на бракосочетании будем только мы с вами?
– Э-э… да. И ваша тетя с Финном, разумеется.
Фрэнни кивнула.
– Оно состоится в церкви?
– Конечно. Сегодня же я позабочусь о разрешении. – Он собрал со стола свои бумаги, собираясь уходить. – Вы хотите назначить свадьбу на какой-то определенный день?
– Нет. Главное – чтобы это устраивало вас. – Фрэнни нахмурилась. – По правде говоря, я не совсем уверена в правильности этого шага. Я понимаю, что мы заключаем чисто дружеское соглашение… то есть мы не… ну, мы не влюблены друг в друга… я почти ничего о вас не знаю.
– Но я хотя бы немного нравлюсь вам? Вы мне доверяете?
– Да. Сначала, признаться, вы мне не очень понравились, но теперь – наоборот, и, конечно, я вам доверяю. Вы так помогли нам.
– Тогда положитесь на меня, Фрэнни. – Он направился было к двери, но остановился и поцеловал ее в щеку. – Я буду дома к пяти часам, но вечером опять уеду.
Он положил рядом с ее тарелкой несколько банкнот и вышел, прежде чем Фрэнни успела поблагодарить его.
Когда Фрэнни вышла в холл, то увидела там миссис Уиллет, тоже собравшуюся уходить.
– Увидимся, Фрэнни. Желаю хорошо провести день. Надеюсь, ты мне покажешь обновки.
Фрэнни снова села за стол, и вскоре пришел Крисп убрать тарелки.
– Мисс Боуин, вы, наверное, хотите съездить в больницу? Я отвезу вас туда, а потом вызову вам такси до «Харродз».
До чего же приятно, подумала Фрэнни, когда о тебе так заботятся. После стольких лет вечной экономии и стараний свести концы с концами получить карт-бланш в «Харродз» – это было похоже на сон. Но тогда и весь предыдущий день – сон. Если рассказать кому-нибудь, ни за что не поверят, подумала Фрэнни.
Она отыскала Криспа и попросила его отвезти ее через полчаса в больницу. Фрэнни с восторгом думала о предстоящем посещении магазина.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Подарки фортуны - Ниле Беля

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9

Ваши комментарии
к роману Подарки фортуны - Ниле Беля



Ах, как нудно...
Подарки фортуны - Ниле БеляKotyana
12.08.2012, 19.04





klas
Подарки фортуны - Ниле Беляmarat
9.03.2013, 12.45





Скучновато и нудновато
Подарки фортуны - Ниле БеляАнна
25.07.2013, 21.51





Вообще ни о чем. Не дочитала - домучила. Сплошное перечисление, одни глаголы и прилагательные: сделала то, сделала сё, платье было такое, туфли сякие, обед из пяти блюд...rnКонцовка обрубленная, столько тянуть и закончить за два абзаца - огорчает.rn2 из 10
Подарки фортуны - Ниле БеляАнастасия
31.08.2013, 2.34





Хорошо. Читать на сон грядущий....
Подарки фортуны - Ниле БеляОльга
6.09.2013, 9.07








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100